Horticultura urbana

La horticultura es la ciencia y el arte de cultivar frutas y verduras y también flores o plantas ornamentales. La horticultura urbana en concreto es el estudio de la relación entre las plantas y el entorno urbano. Se centra en el uso funcional de la horticultura para mantener y mejorar el área urbana circundante. Con la expansión de las ciudades y la rápida urbanización, este campo de estudio es grande y complejo y su estudio solo recientemente ha cobrado impulso. Tiene una relación innegable con la producción hortícola, ya que las frutas, hortalizas y otras plantas se cultivan para fines de cosecha, estéticos, arquitectónicos, recreativos y psicológicos, pero se extienden mucho más allá de estos beneficios. El valor de las plantas en el entorno urbano aún no se ha investigado o cuantificado a fondo.

Funciones
La horticultura municipal ha ido creciendo en los últimos años debido a los siguientes aspectos:

Mediante la producción local de alimentos y el consumo local, se pueden reducir las rutas de transporte (y, por lo tanto, la emisión de dióxido de carbono). Especialmente a través del uso de invernaderos, los rendimientos en la superficie limitada pueden optimizarse y ahorrar energía.
Integración de la agricultura y la vida urbana en los ciclos de materiales naturales a través del reciclaje local de residuos compostables y aguas residuales
El creciente interés en la producción local de alimentos encaja en el movimiento social general agrupado en torno al conocimiento, apreciación o conservación de las especialidades locales (por ejemplo, Slow Food).
Existe una creciente necesidad de alimentos que se producen de una manera ambientalmente racional y socialmente equitativa, que a menudo se intenta a través de la producción interna o la adquisición local.
En los países pobres, los residentes de las ciudades reciben oportunidades de agricultura de subsistencia. Tales proyectos son apoyados por organizaciones internacionales.
Superando los cuellos de botella en el suministro del espacio urbano con alimentos.
Además del suministro (parcial) de productos cultivados localmente, la jardinería en la ciudad también tiene otros efectos: mejorar el microclima urbano, contribuir a la biodiversidad, el desarrollo urbano sostenible, la educación y aumentar la conciencia sobre estilos de vida sostenibles. Cuando surge la jardinería encuentro, comunidad y compromiso con el distrito.

Tipos de jardinería urbana.
Según el tipo de organización del jardín y el perfil y las motivaciones de los jardineros, también se denomina jardín comunitario, jardín familiar o trabajador de jardinería.
Dependiendo de la ubicación de los cultivos, hablamos de terraza en el jardín, jardín colgante, pared viva (o pared verde), techo verde (también llamado techo verde).

El pequeño tamaño de algunos jardines de la ciudad, que a veces recuerdan al jardín japonés, evoca la noción de micro-jardinería, a menudo practicada por entusiastas que pueden usar cualquier espacio de tierra.

Historia
La horticultura y la integración de la naturaleza en nuestra civilización ha sido una parte importante en el establecimiento de nuestras ciudades. Cuando las civilizaciones nómadas comenzaron a establecerse, sus principales centros comerciales eran los huertos comerciales y las granjas. La horticultura urbana progresó rápidamente con el nacimiento de las ciudades y el aumento de la experimentación y el intercambio de ideas. Estas ideas llevaron a que el campo se dispersara entre los agricultores de las zonas interiores. Durante siglos, el entorno construido, como casas, edificios públicos, etc., se integró con el cultivo en forma de jardines, granjas y tierras de pastoreo, huertas, granjas, tierras de pastoreo comunes, etc. Por lo tanto, la horticultura era una parte habitual de la vida cotidiana en la ciudad. Con la Revolución Industrial y las poblaciones cada vez mayores relacionadas, cambiaron rápidamente el paisaje y reemplazaron los espacios verdes con ladrillos y asfalto. Después del siglo XIX, la horticultura se restauró selectivamente en algunos espacios urbanos como respuesta a las condiciones insalubres de los barrios de las fábricas y las ciudades comenzaron a ver el desarrollo de los parques.

Tendencias posteriores a la Segunda Guerra Mundial
Los movimientos tempranos de horticultura urbana sirvieron principalmente a los propósitos del bienestar a corto plazo durante los períodos de recesión, la caridad filantrópica para elevar “las masas” o el alivio patriótico. La tradición de la horticultura urbana disminuyó principalmente después de la Segunda Guerra Mundial, ya que los suburbios se convirtieron en el foco del crecimiento residencial y comercial. La mayor parte de la población económicamente estable se mudó de las ciudades a los suburbios, dejando solo barrios marginales y guetos en los centros de las ciudades. Sin embargo, hubo algunas excepciones de proyectos de jardines iniciados por las autoridades de vivienda pública en las décadas de 1950 y 1960 con el propósito de embellecer y el orgullo de los inquilinos. Pero en su mayor parte debido a que las empresas también abandonaron las áreas metropolitanas, generó terrenos baldíos y áreas de pobreza segregada.

Inevitablemente, la desinversión de los principales centros urbanos, específicamente en Estados Unidos, resultó en un aumento drástico de los lotes vacíos. Los edificios existentes se volvieron inhabitables, las casas se abandonaron e incluso las tierras industriales productivas quedaron vacías. Los movimientos modernos de jardinería comunitaria, agricultura urbana y seguridad alimentaria fueron una forma de respuesta para combatir los problemas mencionados anteriormente a nivel local. De hecho, otros movimientos en ese momento, como los movimientos de paz, medioambientales, de mujeres, de derechos civiles y de “regreso a la ciudad” de los años sesenta y setenta y el movimiento de justicia ambiental de los años ochenta y noventa, vieron oportunidades en estos puestos vacantes. las tierras como una forma de revivir comunidades a través de huertos escolares y comunitarios, mercados de agricultores y agricultura urbana.

Movimiento moderno jardín comunitario
Las cosas han dado un giro en el siglo veintiuno cuando las personas reconocen la necesidad de jardines y espacios verdes de la comunidad local. No es el concepto sino los propósitos que son nuevos. Los objetivos principales de este movimiento incluyen limpiar barrios, eliminar el tráfico de drogas que ocurre en lotes vacíos, cultivar y preservar alimentos para el consumo, restaurar la naturaleza a áreas industriales y llevar las tradiciones agrícolas a las ciudades urbanas. Esencialmente la jardinería comunitaria es vista como una forma de crear una relación entre las personas y un lugar a través del compromiso social y físico. La mayoría de los jardines urbanos se crean en terrenos baldíos que varían en tamaño y, en general, los miembros de la comunidad los cultivan como parcelas individuales. Estas áreas pueden apoyar eventos sociales, culturales y artísticos y contribuir a la reconstrucción del espíritu de la comunidad local. El movimiento del jardín comunitario moderno es iniciado por los vecindarios junto con el apoyo de los gobiernos y las organizaciones sin fines de lucro. Algunos jardines están vinculados a proyectos de vivienda pública, escuelas a través de programas de aprendizaje basados ​​en jardines, iglesias y agencias sociales, y algunos incluso emplean a quienes están encarcelados. Los jardines comunitarios que ahora son una gran parte del movimiento de horticultura urbana son diferentes de los períodos anteriores del gran desarrollo del parque en que este último solo sirvió para liberar a las personas del industrialismo. Además, un jardín comunitario es más beneficioso y atractivo que un simple césped o parque y sirve como un valioso acceso a la naturaleza donde no hay áreas silvestres disponibles. Este movimiento ayudó a crear y mantener relaciones entre los habitantes de la ciudad y el suelo y contribuyó a un tipo diferente de ambientalismo urbano que no tenía ninguna característica de la caridad de reforma.

A pesar de que han pasado 30 años desde los primeros jardines comunitarios en los Estados Unidos, no hay un análisis concreto de los jardines urbanos actuales y sus organizaciones. La American Community Gardening Association (ACGA) tiene estimaciones que muestran que los gobiernos municipales y las organizaciones sin fines de lucro operan programas de jardinería en aproximadamente 250 ciudades y pueblos, aunque el personal de esta organización admite que este número podría en realidad ser el doble. En la encuesta de 1994, la Asociación Nacional de Jardinería descubrió que 6.7 millones de hogares que no estaban involucrados en la jardinería estarían interesados ​​en hacerlo si hubiera una parcela cercana. Una encuesta más reciente mostró que se están creando más jardines en las ciudades en lugar de perderse en el desarrollo económico.

Hoy en día, la horticultura urbana tiene varios componentes que incluyen más que solo jardines comunitarios, como huertos comerciales, pequeñas granjas y mercados de agricultores, y es un aspecto importante del desarrollo comunitario. Otro resultado de la horticultura urbana es el movimiento de seguridad alimentaria en el que se da prioridad a los alimentos cultivados localmente a través de varios proyectos y programas, proporcionando así alimentos nutritivos y de bajo costo. Los huertos urbanos y el movimiento de seguridad alimentaria fueron una respuesta a los problemas de la agricultura industrial y para resolver los problemas relacionados con la inflación de precios, la falta de supermercados, la escasez de alimentos, etc.

Beneficios
La horticultura en sí misma es una ciencia práctica y aplicada, lo que significa que puede tener un significado en nuestra vida cotidiana. Dado que los jardines comunitarios no pueden competir con los usos del suelo basados ​​en el mercado, es esencial encontrar otras formas de comprender sus diversos beneficios, como su contribución al bienestar social, humano y financiero. Frederick Law Olmsted, diseñador del Central Park de la ciudad de Nueva York, observó que los árboles, los prados, los estanques y la vida silvestre tranquilizan el estrés de la vida de la ciudad. Según diversos estudios realizados a lo largo de los años, la naturaleza tiene un impacto muy positivo sobre la salud humana y más aún en un sentido emocional y psicológico. Los árboles, el césped y los jardines de flores, debido a su presencia y visibilidad, aumentan la satisfacción con la vida de las personas al reducir la fatiga y la irritación y restablecen la sensación de calma. De hecho, Honeyman probó el valor restaurativo de las escenas de la naturaleza en entornos urbanos y descubrió que la vegetación en un entorno urbano producía más restauración mental en lugar de áreas sin vegetación. Además, las áreas con naturaleza única no tuvieron tanto impacto psicológico positivo como la combinación de áreas urbanas y naturaleza.

Uno de los beneficios obvios para la salud de la jardinería es el aumento de la ingesta de frutas y verduras. Pero el acto de cultivar un huerto en sí mismo, es también un importante beneficio para la salud. La jardinería es un ejercicio de bajo impacto, que cuando se agrega a las actividades diarias, puede ayudar a reducir el peso, disminuir el estrés y mejorar la salud general. Un estudio reciente mostró un índice de masa corporal reducido y un peso menor en los jardineros comunitarios en comparación con sus homólogos que no trabajan en jardinería. El estudio mostró que los hombres que cultivaban huertos tenían un índice de masa corporal de 2,36 y eran un 62% menos propensos a tener sobrepeso que sus vecinos, mientras que las mujeres fueron 46% menos propensos a tener sobrepeso con un índice de masa corporal 1.88 más bajo que sus vecinos. El acceso a los jardines urbanos puede mejorar la salud a través de plantaciones nutritivas y comestibles, así como hacer que las personas salgan de la calle y promover más actividad en sus entornos.

Los programas de jardinería en las escuelas del centro de la ciudad se han vuelto cada vez más populares como una forma de enseñar a los niños no solo sobre hábitos alimenticios saludables, sino también para alentar a los estudiantes a convertirse en aprendices activos. Además de sacar a los estudiantes de la escuela y moverse, y alentar un estilo de vida activo, los niños también aprenden habilidades de liderazgo, trabajo en equipo, comunicación y colaboración, además de habilidades de pensamiento crítico y creativo. La jardinería en las escuelas permitirá a los niños compartir con sus familias los beneficios de salud y nutrición de comer frutas y verduras frescas. Debido a que el clima y las condiciones del suelo están en un estado de cambio constante, los estudiantes aprenden a adaptar su pensamiento y resolver problemas de manera creativa, dependiendo de las situaciones que surjan. Los estudiantes también aprenden a interactuar y comunicarse con una población diversa de personas, desde otros estudiantes hasta voluntarios adultos. Estos programas benefician la salud de los estudiantes y les permiten ser colaboradores activos en el mundo que los rodea.

Los jardines y otros espacios verdes también aumentan la actividad social y ayudan a crear un sentido de lugar, aparte de sus otros propósitos, como mejorar la comunidad mediante la mediación de factores ambientales. También existe una gran disparidad en la disponibilidad de fuentes que proporcionan alimentos nutritivos y asequibles, especialmente alrededor de centros urbanos que tienen problemas de pobreza, falta de transporte público y abandono por parte de los supermercados. Por lo tanto, los jardines comunitarios del interior de la ciudad pueden ser una fuente valiosa de nutrición a un costo asequible de la manera más accesible.

Para comprender y maximizar los beneficios de la horticultura urbana, es esencial documentar los efectos de las actividades de horticultura y cuantificar los beneficios para que los gobiernos y las industrias privadas puedan hacer los cambios apropiados. Los horticultores siempre han estado involucrados en los aspectos botánicos y físicos de la horticultura, pero una participación en sus factores sociales y emocionales sería altamente beneficiosa para las comunidades, las ciudades y el campo de la horticultura y su profesión. Sobre esta base, en la década de 1970, la Sociedad Internacional de Ciencias Hortícolas reconoció esta necesidad de investigación sobre el uso funcional de las plantas en un entorno urbano junto con la necesidad de mejorar la comunicación entre los científicos en este campo de investigación y las personas que utilizan las plantas. La Comisión para la horticultura urbana se estableció en 1982 y se ocupa de las plantas cultivadas en áreas urbanas, las técnicas de manejo, el uso funcional de estas plantas y las deficiencias de la actual falta de conocimiento sobre este campo. El establecimiento de tal comisión es un indicador importante de que este tema ha alcanzado un nivel de reconocimiento internacional.

Beneficios económicos
Hay muchos beneficios económicos diferentes de la jardinería al ahorrar dinero comprando alimentos e incluso en las facturas de servicios públicos. Los países en desarrollo pueden gastar hasta 60 a 80 por ciento de los ingresos en comprar alimentos solos. En Barbara Lake, Milfront Taciano y Gavin Michaels, título de la Revista de psicología “La influencia relativa de los factores psicosociales en la jardinería urbana”, dicen que mientras las personas están ahorrando dinero en la compra de alimentos, tener jardines en los tejados también se están volviendo populares. Tener techos verdes puede reducir el costo de calefacción en el invierno y ayudar a mantenerse fresco en el verano. Los techos verdes también pueden reducir el costo de reemplazo del techo. Mientras que los techos verdes son una adición a la horticultura urbana, las personas comen de manera saludable y también mejoran el valor de su propiedad. Otros beneficios incluyen un mayor empleo en empleos no comerciales donde los productores incluyen reducciones en el costo de los alimentos (Lake, Taciano y Michael).

Practicas de produccion
Los cultivos se cultivan en macetas, bolsas de cultivo, pequeños jardines o campos más grandes, utilizando prácticas tradicionales o de alta tecnología e innovadoras. También se documentan algunas técnicas nuevas que se han adaptado a la situación urbana y abordan las principales restricciones de la ciudad. Estos incluyen la producción hortícola en terrenos edificados utilizando diversos tipos de sustratos (por ejemplo, techo, producción orgánica y producción hidropónica / aeropónica). Debido a esto, también se le conoce como jardinería / horticultura vegetal en la azotea y jardinería / horticultura vegetal en contenedores.

Ejemplos de horticultura urbana contemporánea.
La horticultura municipal puede mejorar las situaciones de suministro susceptibles de las ciudades:

En Moscú y San Petersburgo, ambas ciudades, donde la población experimenta constantemente un suministro deficiente de alimentos, el 65 y el 50 por ciento de la población urbana, por ejemplo, cultivan parte de su propia comida.
En Cuba, el colapso de la Unión Soviética, el socio comercial hasta ahora más importante, llevó a problemas de suministro de gran alcance. Hasta entonces, Cuba pudo financiar la importación de dos tercios de los alimentos necesarios, los requisitos totales de petróleo y el 80 por ciento de su maquinaria agrícola mediante la venta de azúcar a la Unión Soviética a precios superiores a los niveles mundiales. En Cuba, la oferta de la población después del colapso de la Unión Soviética de gran escala, dependiente del uso de tractores en granjas organopónicas, pequeñas granjas en o al borde de las ciudades. A comienzos del siglo XXI, el 90% de los alimentos frescos que se venden en La Habana provienen de los organopónicos, que no dependen de maquinaria agrícola grande ni tienen una gran demanda de petróleo para transportar sus productos al consumidor.
Entre los ejemplos más conocidos de horticultura urbana contemporánea se encuentran dos proyectos en el estado de California en los Estados Unidos. La granja South Central Farm, que se hizo cumplir posteriormente, fue construida por inmigrantes latinoamericanos, cuyo distrito empobrecido no contaba con supermercados. Utilizaron una ciudad en barbecho para el cultivo de alimentos frescos y como lugar de reunión social. A largo plazo, Fairview Gardens Farm estaba ubicada en un suburbio de Santa Bárbara, que fue protegida como una de las primeras áreas agrícolas de los EE. UU. En 1997.

Horticultura urbana y periurbana en África
Un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, Creciendo en ciudades más verdes de África, afirma que la huerta comercial, es decir, la producción comercial de frutas y hortalizas de regadío en las áreas designadas para este fin, o en otros espacios abiertos urbanos, es la más importante. fuente de productos frescos cultivados localmente en 10 de los 27 países africanos para los que se dispone de datos. La huerta comercial produce la mayoría de todas las hortalizas de hoja que se consumen en Accra, Dakar, Bangui, Brazzaville, Ibadan, Kinshasa y Yaoundé, ciudades que, entre ellas, tienen una población total de 22,5 millones. Los huertos comerciales proporcionan alrededor de la mitad del suministro de vegetales de hoja verde en Addis Abeba, Bissau y Libreville. El informe dice que en la mayor parte de África urbana, la horticultura comercial es una actividad informal y, a menudo, ilegal, que ha crecido con poco reconocimiento, regulación o apoyo oficial. La mayoría de los jardineros no tienen un título formal sobre su tierra, y muchos la pierden de la noche a la mañana. Se están tomando tierras aptas para la horticultura para vivienda, industria e infraestructura. Para maximizar las ganancias de los medios de vida inseguros, muchos jardineros están usando demasiado pesticidas y aguas residuales urbanas.

Problema
Si bien el 50% de los terrícolas se han vuelto urbanos y esa parte podría alcanzar el 60% para 2030, los espacios verdes y los jardines urbanos comunitarios o privados se están convirtiendo en componentes cada vez más importantes de los problemas de planificación urbana, salud pública y buena vida.

Además de los espacios verdes públicos, estos jardines contribuyen al mantenimiento de diversos servicios de los ecosistemas. Un estudio reciente de jardineros y jardineros en Barcelona (España) concluyó 20 beneficios en términos de servicios ecosistémicos (polinización) y servicios socioculturales (aprendizaje ambiental, suministro de alimentos …). Estos servicios están relacionados principalmente con la posibilidad de que los residentes interactúen con la naturaleza.