Tundra en viaje ecológico.

La tundra es un bioma importante entre las partes más frías del Ártico o Antártico y los climas templados que se encuentran en el norte de Europa y el sur de Canadá. El rasgo característico de la tundra es el permafrost: en verano, solo se descongelará la superficie, pero si cavas lo suficientemente profundo, siempre encontrarás suelo congelado.

En geografía física, la tundra es un tipo de bioma en el que el crecimiento de los árboles se ve obstaculizado por las bajas temperaturas y las estaciones de crecimiento cortas. El término tundra viene a través del ruso тундра de la palabra Kildin Sami тӯндар que significa “tierras altas”, “tracto montañoso sin árboles”. La vegetación de la tundra está compuesta de arbustos enanos, juncias y pastos, musgos y líquenes. Árboles dispersos crecen en algunas regiones de la tundra. El ecotono (o región límite ecológica) entre la tundra y el bosque se conoce como la línea de árboles o línea de madera.

Hay tres regiones y tipos asociados de tundra: tundra ártica, tundra alpina y tundra antártica.

Comprender
Este bioma es conocido por sus grandes llanuras cubiertas de hierba donde nunca se calienta debido a la latitud, que llega hasta el norte hasta el Círculo Polar Ártico y más allá. Las regiones de tundra son más remotas que las regiones de pastizales templados, donde la agricultura es común.

A la derecha hay un gráfico que muestra las temperaturas promedio (Fahrenheit) para Nome, Alaska. La línea de puntos que pasa por el centro del gráfico marca la temperatura de congelación, 32 ° F (0 ° C). Cuando lo piensas, esa línea está en el lado alto de los datos de temperatura; En otras palabras, la temperatura de congelación es cálida en la tundra.

Sin embargo, hay algunas cosas sobre la tundra que son especiales, similares a las del Ártico:

Aurora boreal, donde hay luces verdes en el aire
El sol de medianoche, si estás al norte del Círculo Ártico

La
tundra ártica del Ártico se encuentra en el extremo norte del hemisferio, al norte del cinturón de taiga. La palabra “tundra” generalmente se refiere solo a las áreas donde el subsuelo es permafrost o suelo congelado permanentemente. (También puede referirse a la planicie sin árboles en general, de modo que se incluiría el norte de Sápmi). La tundra del permafrost incluye vastas áreas del norte de Rusia y Canadá. La tundra polar es el hogar de varios pueblos que son en su mayoría pastores de renos nómadas, como los Nganasan y los Nenets en el área de permafrost (y los Sami en Sápmi).

La tundra ártica contiene áreas de paisaje austero y está congelada durante gran parte del año. El suelo allí está congelado desde 25 a 90 cm (10 a 35 in) hacia abajo, lo que hace imposible que los árboles crezcan. En cambio, la tierra desnuda ya veces rocosa solo puede soportar ciertos tipos de vegetación ártica, plantas de bajo crecimiento como el musgo, brezales (variedades Ericaceae como crowberry y blackberry blackberry) y el liquen.

Hay dos estaciones principales, invierno y verano, en las áreas de tundra polar. Durante el invierno es muy frío y oscuro, con una temperatura promedio de alrededor de −28 ° C (−18 ° F), a veces bajando hasta −50 ° C (−58 ° F). Sin embargo, las temperaturas frías extremas en la tundra no caen tan bajas como las experimentadas en áreas de taiga más al sur (por ejemplo, las temperaturas más bajas de Rusia y Canadá se registraron en lugares al sur de la línea de árboles). Durante el verano, las temperaturas aumentan un poco, y la capa superior de suelo congelado estacionalmente se derrite, dejando el suelo muy empapado. La tundra está cubierta de marismas, lagos, ciénagas y arroyos durante los meses cálidos. Generalmente, las temperaturas diurnas durante el verano aumentan a aproximadamente 12 ° C (54 ° F), pero a menudo pueden bajar a 3 ° C (37 ° F) o incluso a temperaturas bajo cero. Las tundras árticas son a veces el tema de los programas de conservación del hábitat. En Canadá y Rusia, muchas de estas áreas están protegidas a través de un Plan de Acción nacional de Biodiversidad.

La tundra tiende a ser ventosa, con vientos que a menudo soplan más de 50–100 km / h (30–60 mph). Sin embargo, en términos de precipitación, es desértico, con solo unos 150–250 mm (6–10 in) cayendo por año (el verano suele ser la temporada de máxima precipitación). Aunque la precipitación es ligera, la evaporación también es relativamente mínima. Durante el verano, el permafrost se derrite lo suficiente como para que las plantas crezcan y se reproduzcan, pero debido a que el suelo que se encuentra debajo está congelado, el agua no puede hundirse más abajo, por lo que el agua forma los lagos y pantanos que se encuentran durante los meses de verano. Existe un patrón natural de acumulación de combustible y incendios forestales que varía según la naturaleza de la vegetación y el terreno. La investigación en Alaska ha demostrado que los intervalos de retorno en caso de incendio (FRI) varían típicamente entre 150 y 200 años,

La biodiversidad de la tundra es baja: 1,700 especies de plantas vasculares y solo 48 especies de mamíferos terrestres se pueden encontrar, aunque millones de aves migran allí cada año para los pantanos. También hay algunas especies de peces. Hay pocas especies con grandes poblaciones. Los animales notables en la tundra ártica incluyen renos (caribú), buey almizclero, liebre ártica, zorro ártico, lechuza blanca, lemmings e incluso osos polares cerca del océano. La tundra carece en gran medida de poicilotermos como ranas o lagartos.

Debido al duro clima de la tundra ártica, las regiones de este tipo han visto poca actividad humana, aunque a veces son ricas en recursos naturales como el petróleo, el gas natural y el uranio. En los últimos tiempos, esto ha comenzado a cambiar en Alaska, Rusia y otras partes del mundo: por ejemplo, el Okrug Autónomo Yamalo-Nenets produce el 90% del gas natural de Rusia.

Relación con el calentamiento global
Una amenaza grave para la tundra es el calentamiento global, que hace que el permafrost se derrita. El derretimiento del permafrost en un área determinada en escalas de tiempo humanas (décadas o siglos) podría cambiar radicalmente qué especies pueden sobrevivir allí.

Otra preocupación es que aproximadamente un tercio del carbono atado al suelo del mundo se encuentra en las áreas de taiga y tundra. Cuando el permafrost se derrite, libera carbono en forma de dióxido de carbono y metano, ambos son gases de efecto invernadero. El efecto se ha observado en Alaska. En la década de 1970, la tundra era un sumidero de carbono, pero hoy en día, es una fuente de carbono. El metano se produce cuando la vegetación se descompone en lagos y humedales.

La cantidad de gases de efecto invernadero que se liberarán en los escenarios proyectados para el calentamiento global no se ha cuantificado de manera confiable por estudios científicos, aunque se informó que algunos estudios están en marcha en 2011. Es incierto si el impacto del aumento de gases de efecto invernadero proveniente de esta fuente Sea mínimo o masivo.

En lugares donde se ha acumulado vegetación muerta y turba, existe el riesgo de incendios forestales, como los 1,039 km2 (401 millas cuadradas) de tundra que se quemaron en 2007 en la ladera norte de Brooks Range en Alaska. Tales eventos pueden ser tanto el resultado del calentamiento global como su contribución.

antártico
La tundra antártica se produce en la Antártida y en varias islas antárticas y subantárticas, incluidas las islas Georgia del Sur y Sandwich del Sur y las Islas Kerguelén. La mayor parte de la Antártida es demasiado fría y seca para soportar la vegetación, y la mayor parte del continente está cubierta por campos de hielo. Sin embargo, algunas partes del continente, en particular la Península Antártica, tienen áreas de suelo rocoso que sostienen la vida vegetal. La flora consiste actualmente en alrededor de 300–400 líquenes, 100 musgos, 25 hepáticas y alrededor de 700 especies de algas terrestres y acuáticas, que viven en las áreas de rocas y suelos expuestos alrededor de la costa del continente. Las dos especies de plantas con flores de la Antártida, el pasto antártico (Deschampsia antarctica) y la perla antártica (Colobanthus quitensis), se encuentran en el norte y el oeste de la Península Antártica. En contraste con la tundra ártica, la tundra antártica carece de una gran fauna de mamíferos, principalmente debido a su aislamiento físico de los otros continentes. Los mamíferos marinos y las aves marinas, incluidas las focas y los pingüinos, habitan en áreas cercanas a la costa, y algunos mamíferos pequeños, como conejos y gatos, han sido introducidos por los humanos en algunas de las islas subantárticas. La ecorregión de tundra de las Islas Subantárticas Antípodas incluye las Islas Bounty, las Islas Auckland, las Islas Antípodas, el grupo de la Isla Campbell y la Isla Macquarie. Las especies endémicas de esta ecorregión incluyen Nematoceras dienemum y Nematoceras sulcatum, las únicas orquídeas subantárticas; el pingüino real y el albatros antípodas.

Existe cierta ambigüedad sobre si los páramos de Magallanes, en la costa oeste de la Patagonia, deben considerarse tundra o no. El fitogeógrafo Edmundo Pisano lo llamó tundra (en español: tundra Magallánica), ya que consideraba que las bajas temperaturas eran clave para restringir el crecimiento de las plantas.

La flora y fauna de la Antártida y las Islas Antárticas (al sur de los 60 ° de latitud sur) están protegidas por el Tratado Antártico.

La
tundra alpina alpina no contiene árboles porque el clima y los suelos a gran altitud bloquean el crecimiento de los árboles. El clima frío de la tundra alpina es causado por las bajas temperaturas del aire y es similar al clima polar. La tundra alpina se distingue de la tundra ártica en que la tundra alpina generalmente no tiene permafrost, y los suelos alpinos generalmente están mejor drenados que los suelos árticos. Transiciones de tundra alpina a bosques subalpinos debajo de la línea de árboles; Los bosques atrofiados que se producen en el ecotono bosque-tundra (la línea de árboles) se conocen como Krummholz.

Tundra alpina se produce en las montañas de todo el mundo. La flora de la tundra alpina se caracteriza por plantas que crecen cerca del suelo, que incluyen pastos perennes, juncias, hierbas, plantas de cojines, musgos y líquenes. La flora se adapta a las duras condiciones del entorno alpino, que incluyen bajas temperaturas, sequedad, radiación ultravioleta y una corta estación de crecimiento.

Clasificacion climatica
Los climas de tundra generalmente se ajustan a la clasificación de clima de Köppen ET, lo que significa un clima local en el que al menos un mes tiene una temperatura promedio lo suficientemente alta como para derretir la nieve (0 ° C (32 ° F)), pero ningún mes con una temperatura promedio superior a 10 ° C (50 ° F). El límite de frío generalmente cumple con los climas EF de hielo permanente y nieves; el límite de verano cálido generalmente corresponde al polo o al límite altitudinal de los árboles, donde se clasifican en los climas subárticos designados Dfd, Dwd y Dsd (inviernos extremos en partes de Siberia), Dfc típico en Alaska, Canadá, partes de Escandinavia, Rusia europea y Siberia occidental (inviernos fríos con meses de congelación), o incluso Cfc (no más frío que un mes a −3 ° C (27 ° F) como en partes de Islandia y el sur de Sudamérica).

A pesar de la diversidad potencial de los climas en la categoría ET que involucran precipitación, temperaturas extremas y estaciones relativamente húmedas y secas, esta categoría rara vez se subdivide. Las precipitaciones y las nevadas son generalmente leves debido a la baja presión de vapor del agua en la atmósfera fría, pero en general la evapotranspiración potencial es extremadamente baja, lo que permite un terreno empapado de pantanos y ciénagas incluso en lugares con precipitaciones típicas de desiertos de latitudes medias y bajas. . La cantidad de biomasa tundra nativa depende más de la temperatura local que de la cantidad de precipitación.

Manténgase seguro
Como en cualquier lugar que sea remoto, los riesgos de seguridad aumentan y el clima frío que domina la región empeora este problema. Siga las instrucciones de los artículos Clima frío y clima severo para obtener información detallada sobre cómo sobrevivir en clima frío.