Tornado de seguridad en los viajes.

En algunas partes del mundo, especialmente en los Estados Unidos, los tornados, a veces llamados “tornados”, pueden representar un peligro para los viajeros.

Comprender
Un tornado es una columna giratoria de aire de muy baja presión, que absorbe el aire circundante hacia adentro y hacia arriba. Generan vientos fuertes (a menudo de 100 a 200 millas / hora) y pueden levantar objetos pesados ​​en el aire, transportándolos mientras el tornado se mueve. Comienzan como embudos que descienden de las nubes de tormenta y se convierten en “tornados” cuando tocan el suelo. A diferencia de los huracanes, los tornados se desarrollan muy rápidamente, dando poca advertencia de que se avecina (minutos como máximo), pero también son de muy corta duración, y también duran solo una cuestión de minutos cada uno. Con frecuencia ocurren en grupos, con varios tornados que golpean un área aproximadamente al mismo tiempo.

En comparación con un ciclón (huracán o tifón), un tornado está mucho más concentrado. Si bien los ciclones generalmente tienen al menos docenas de millas de diámetro y, a veces, cientos, es bastante raro que un tornado tenga una milla de ancho.

Se reportan alrededor de 1,000 tornados cada año en los EE. UU., Pero solo un pequeño porcentaje de ellos aterrizan y golpean edificios. Además, menos del 30% de los tornados que ocurren son significativamente poderosos (EF2 +). La mayoría de las muertes ocurren a los ocupantes de casas móviles y automóviles. Los tornados pueden ocurrir en cualquier momento del año, pero son más frecuentes en la primavera y principios del verano, en clima de tormenta. Tenga en cuenta que, como visitante a corto plazo, las probabilidades de que se encuentre en el lugar equivocado en el momento equivocado para enfrentar un tornado son bastante pequeñas, independientemente de cuándo y dónde viaje. Pero es bueno estar preparado.

El área donde ocurren los tornados con mayor frecuencia se denomina “Tornado Alley”. Tornado Alley se encuentra en la región de Great Plains de los Estados Unidos. Incluye el norte de Texas, Oklahoma, Kansas, Nebraska y el este de Dakota del Sur. Pero los tornados pueden desarrollarse en cualquier lugar donde se mezclen el aire fresco y seco y el aire húmedo y cálido, y los tornados poderosos ocurren con bastante frecuencia en el Medio Oeste, el Sur y, en menor medida, en el Atlántico Medio. El lado occidental de los Estados Unidos también experimenta tornados pero con mucha menos actividad que la mitad oriental de los Estados Unidos. Los tornados también ocurren en Canadá, pero con menos frecuencia, y también en otros países. De hecho, los Países Bajos tienen la tasa más alta de tornados por su pequeña área de tierra.

La preparación implica conocer los principales peligros a evitar. Algunos tornados son las tormentas más violentas en la naturaleza. Los tornados han variado en fuerza, y algunos tornados han sido en su mayoría invisibles debido a la falta de tierra o escombros sueltos en la nube de embudo. Generados por tormentas eléctricas severas, los tornados han causado muertes y devastado vecindarios a los pocos segundos de su llegada.

Un tornado funciona como una nube giratoria en forma de embudo que se extiende hacia abajo desde una tormenta eléctrica hasta el suelo, con vientos en remolino que han alcanzado las 300 millas por hora (480 km / h). La velocidad del viento puede ser difícil de imaginar: viajar a lo largo de un campo de fútbol americano en 1 segundo (más de 130 metros o 430 pies por segundo). Las rutas de daños han excedido una milla de ancho (1.6 km) y 50 millas de largo (80 km).

No todos los tornados son fáciles de ver. Un embudo de tornado puede ser transparente hasta alcanzar un área con tierra y escombros sueltos. Además, se han visto algunos tornados contra áreas iluminadas por el sol, pero la lluvia o las nubes cercanas colgadas han ocultado otros tornados. De vez en cuando, los tornados se han desarrollado tan repentinamente, tan rápidamente, que era posible que se produjeran advertencias anticipadas, si las hubiera.

Antes de que un tornado golpee un área, se sabe que el viento se apaga y el aire se vuelve muy quieto. [Dudoso – discuta] Una nube de escombros a veces ha marcado el fondo de un tornado, incluso cuando el embudo no era visible. Los tornados típicamente ocurren a lo largo del borde trasero de una tormenta eléctrica.

El siguiente es un resumen de los tornados típicos:

Pueden golpear rápidamente, con poca o ninguna advertencia.
Pueden aparecer casi transparentes hasta que el polvo y los escombros sean recogidos o se forme una nube en el embudo.
El tornado promedio se mueve de suroeste a noreste en los EE. UU., Pero se sabe que los tornados se mueven en cualquier dirección.
La velocidad promedio de avance de un tornado es de 30 millas por hora (48 km / h), pero ha variado desde estacionario hasta 70 mph (110 km / h).
Los tornados también pueden acompañar tormentas tropicales y huracanes a medida que avanzan hacia tierra.
Las trombas de agua son tornados que se forman sobre el agua.
Los tornados son más frecuentes al este de las Montañas Rocosas durante los meses de primavera y verano.
La temporada pico de tornados en los estados del sur de los Estados Unidos es de marzo a mayo; en los estados del norte, es desde finales de primavera hasta principios de verano.
Los tornados tienen más probabilidades de ocurrir entre las 3 pm y las 9 pm (hora local), pero han ocurrido en otras ocasiones.

Pasos para esperar que lleguen las tormentas
La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) de EE. UU. Ha aconsejado tomar las siguientes precauciones antes de que una tormenta llegue a un área:

Esté alerta a las condiciones climáticas cambiantes.
Escuche la Radio del Tiempo de NOAA y / o Skywarn, o las transmisiones de radio o televisión comerciales locales para obtener la información más reciente.
Mire varias señales de peligro comunes, que incluyen:
cielo oscuro, a menudo de color verdoso;
piedras de granizo grandes;
una nube grande, oscura y baja (particularmente si está girando);
fuerte rugido del viento, que suena similar a un tren de carga.

Al ver una tormenta que se aproxima o notar cualquiera de las señales de peligro, se les recomendó que se prepararan para refugiarse inmediatamente, como mudarse a una habitación segura, a una escalera interna oa otra área de refugio seguro.

Todas las personas y familias deben tener un kit de preparación para desastres hecho antes del tornado. Según FEMA, el kit debe incluir los elementos necesarios para refugiarse en el lugar en caso de un desastre, como un tornado, hasta 72 horas después del impacto.

Prepararse
A pesar de su rápido desarrollo, los tornados no golpean por completo sin previo aviso. Los meteorólogos pueden identificar las condiciones adecuadas para que se desarrollen los tornados, y el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. Emite dos alertas principales para ellos (con nombres que suenan confusamente similares):

Vigilancia de tornados: esto indica que las condiciones son adecuadas para los tornados, pero no se ha observado ninguna. Monitorea las condiciones y escucha las alertas.
Advertencia de tornado: un tornado o nube de embudo (un precursor de la caída de un tornado) se ha detectado o se indica mediante un radar. Esto es cuando las sirenas de tornado pueden comenzar. Busque refugio de inmediato. Cuando un tornado poderoso se dirige a un área densamente poblada, el NWS emite una Emergencia de Tornado para enfatizar la gravedad.

Escuche
Algunas áreas locales tienen sirenas y luces de tornado, especialmente en el Tornado Alley y otras regiones donde los tornados son una ocurrencia estacional. Si escuchas lo que suena como una sirena de ataque aéreo, esta es probablemente una sirena de tornado que suena, y debes buscar refugio de inmediato. Muchas comunidades prueban periódicamente estos sistemas a una hora determinada, como exactamente al mediodía de un día laborable de la primera semana de cada mes, así que verifique la hora y los cielos (los tornados no se desarrollan en tiempo soleado) antes de entrar en pánico. (La mayoría de las comunidades omitirán estas pruebas si el clima es tormentoso, para evitar causar una alarma indebida).

Las fuertes lluvias y el granizo pueden ocultar un tornado de la vista. Esto es especialmente probable en las regiones más húmedas del sur y este de los Estados Unidos. Los tornados también serán muy difíciles de ver durante la noche, a menos que estén iluminados por un rayo frecuente. El rugido de un tornado (similar a un tren de carga o un avión a reacción que despega) puede ser la única señal de que uno se acerca.

Observar
Hay algunas señales específicas de que un tornado se está desarrollando o es probable que:

Escombros: si ve una nube de escombros barridos en el aire en la distancia, eso podría marcar la posición de un tornado, incluso si no ve la nube en forma de embudo.
Nubes verdes: las nubes verdes se ven normalmente cuando hay una gran cantidad de hielo en las nubes. Esto es una indicación de granizo y podría ser una advertencia de que es probable que haya un tornado.
Salve – El granizo ocurrirá a veces. Cuanto mayor sea el granizo, más probable es que haya un tornado asociado con la tormenta.
Rotación: si ve una rotación en las nubes (no solo un remolino de viento cerca del nivel del suelo, que es un fenómeno completamente diferente), puede indicar la presencia de un tornado o la posibilidad de que se desarrolle un tornado.

De día o de noche, un fuerte estruendo o ruido continuo que no se desvanece en unos pocos segundos, como un trueno o un tren, podría indicar un tornado.

Manténgase seguro
ADVERTENCIA: ¡No se refugie debajo de un puente, especialmente un paso subterráneo o un paso elevado! Las personas han muerto y / o han resultado gravemente heridas al intentar esto, debido a los escombros voladores canalizados debajo del puente. Los vientos del tornado tienden a ser más fuertes bajo el puente, lo que demuestra que un puente no es una buena idea para protegerse de un tornado.

En el caso de un tornado, olvida que eres un turista con cámara. No intentes tomar fotos para documentar tu gran aventura. No trates de recuperar tu equipaje. Solo ponte a salvo inmediatamente.

Acciones tomadas durante tornados
Durante agosto de 2010, FEMA aconsejó a las personas que realicen las siguientes acciones cuando se produzca un tornado.

Ubicación Acción tomada
En una estructura (por ejemplo, residencia, edificio pequeño, escuela, asilo de ancianos, hospital, fábrica, centro comercial, edificio de gran altura, restaurante) Debían ingresar a un área de refugio designada previamente, como una habitación segura, un sótano, una bodega para tormentas o el nivel más bajo del edificio. Si no había sótano, al centro de una habitación interior en el nivel más bajo (armario, pasillo interior), lejos de las esquinas, ventanas, puertas y paredes exteriores. El objetivo ha sido poner tantos muros como sea posible entre allí y el exterior. Se les recomendó ponerse debajo de una mesa resistente y usar brazos para protegerse la cabeza y el cuello, y no abrir las ventanas.
En un vehículo, remolque o casa móvil. Se les recomendó que salieran de inmediato y entraran en el piso más bajo de un edificio sólido o cercano o un refugio para tormentas. Las casas móviles, incluso si están amarradas, ofrecen poca protección contra tornados. [5] Si un automóvil es volteado por fuertes vientos, también existe el peligro de que se rompan los vidrios.
En el exterior sin refugio. Se les recomendó que se acostaran en una zanja o depresión cercana y se cubrieran la cabeza con las manos. [5] Además, para tener cuidado con el potencial de inundación allí.

Se les recomendó que no permanezcan debajo de un paso elevado o puente (donde los vientos o escombros podrían ser canalizados). Era más seguro estar en una ubicación baja y plana.

El consejo era nunca tratar de superar un tornado en áreas urbanas o congestionadas en un automóvil o camión, sino dejar el vehículo inmediatamente para refugiarse de manera segura.

Los escombros que vuelan de los tornados causan la mayoría de las muertes y lesiones.

Debido a que algunas preparaciones varían, dependiendo de la ubicación, se les ha aconsejado a las personas que consulten los planes de preparación de su área local, en lugar de asumir que los planes son similares para todas las áreas, como los edificios locales que han sido designados como refugios para tormentas.

Un estudio de 2012 sobre lesiones por tornado encontró que usar un casco como los que se usan para el fútbol americano o el ciclismo es una forma efectiva de reducir las lesiones y las muertes por traumatismo craneal. A partir de 2012, los CDC solo aprobaron la protección general de la cabeza, pero recomendaron que si se usan los cascos, se mantengan cerca para evitar perder el tiempo buscandolos.

Después del tornado de Moore en 2013, se hizo evidente que miles de personas intentan huir de tornados importantes, y esto se ha acreditado con la reducción de la cifra de muertos. Sin embargo, durante este evento, algunas personas murieron cuando el tornado pasó sobre el embotellamiento causado por la improvisada evacuación. Además del tráfico urbano, la evacuación también puede verse obstaculizada por las inundaciones repentinas producidas por tormentas eléctricas asociadas, y la necesidad de estar seguros de la posición y la dirección del tornado. Otros que no huyeron del tornado de Moore también fueron asesinados porque los edificios en los que se escondían fueron completamente destruidos, lo que pone de relieve la necesidad de refugios contra tormentas y salas de seguridad construidas específicamente para soportar vientos muy fuertes.

¡Entra!
El lugar más seguro para estar es en un refugio para tormentas o en una habitación segura construida específicamente para la seguridad de un tornado. En las áreas de tornados se encuentran con frecuencia en o cerca de casas rurales y parques de casas móviles. Lo más importante es no entrar en pánico. Mantén la calma y encuentra el área más segura a la que puedas llegar rápidamente.

Casa
Si estás en una casa, aléjate de las ventanas (que probablemente se romperán) y ve al piso más bajo. Si hay un sótano, ve allí y ponte debajo de algo como un banco o una mesa. Si no hay sótano, diríjase a una sala central sin ventanas, como un armario o un baño. Si está en el baño, acuéstese en la bañera. Agáchate y si tienes algo de acolchado, como un colchón para protegerte de los escombros que vuelan o se caen, ponlo sobre ti. No pierda el tiempo que puede gastar mejor en llegar a un refugio intentando abrir las ventanas para evitar que se rompan.

Edificio alto
Vaya al piso o centro más bajo del edificio lejos de las ventanas y cerca de una pared interior. Agáchate y cubre tu cabeza. No entrar en el ascensor; quedará atrapado si se corta la electricidad, y siempre existe la posibilidad de que el mecanismo de elevación ceda si el techo está dañado. Si no está demasiado alto, use las escaleras internas para llegar a la planta baja o al sótano. Las escaleras son probablemente uno de los lugares más seguros para buscar refugio en tales circunstancias de todos modos (es decir, sin ventanas, construcción robusta).

¡Salí!
El lugar menos seguro para estar es dentro de algo que el tornado puede recoger; En realidad, estás mejor afuera.

Casa móvil
Si se encuentra en una casa móvil y hay una advertencia de tornado, debe buscar el refugio para tormentas o el edificio protegido más cercano. La gente bromea de manera mórbida de que las casas móviles y los remolques deben atraer tornados de alguna manera porque a menudo se los muestra en la televisión como áreas de desastre; la verdad es que su vulnerabilidad es la razón por la que crean los clips de noticias más sensacionales. Los estudios han demostrado que una casa móvil es el peor lugar donde puedes estar durante un tornado; los lados anchos de la estructura son como una vela en el viento, y no hay nada que los mantenga en su lugar. Puede sonar contraintuitivo, pero debe abandonar la casa móvil y meterse en una zanja, alcantarilla o tubería de desagüe, cerca del suelo. Si se hospeda en una casa móvil y en un parque de casas rodantes, pregunte a la gerencia si hay un refugio de tornados cerca. Estos pueden ser bodegas o edificios robustos.

Automóvil
Si está en su automóvil y ve que se avecina un tornado, no intente superarlo; Los tornados pueden derrotar fácilmente a un automóvil que conduce a un viento de frente de 100 millas por hora. Su opción más segura es dejar el auto y entrar en un edificio sólido. Si eso no está disponible, salga del automóvil y vaya a un área baja, como una alcantarilla, una tubería de drenaje o una zanja. Si se queda en su automóvil, intente conducir en ángulo recto al tornado para salir de su camino. Si el tornado no parece moverse hacia la izquierda o hacia la derecha, es probable que venga directamente hacia usted. Un automóvil es probablemente más seguro que una casa móvil (menos superficie que atrapa el viento para arrastrarlo al aire), pero aún así es más seguro salir y agacharse. La mejor opción es encontrar una zanja para recostarse y cubrirse.

Después de un tornado
Tenga cuidado con los objetos afilados y las líneas eléctricas caídas. No se pare en el agua donde haya cables eléctricos caídos. Manténgase alejado de casas y edificios muy dañados, ya que puede haber peligro de derrumbe. Los encendedores y fósforos no deben utilizarse, ya que puede haber peligro de fugas de gas. Mantenga la calma y espere las instrucciones del personal de emergencia local.

Preparaciones a largo plazo
Dependiendo de la ubicación, se han preparado varias áreas de refugio seguro. El objetivo ha sido evitar que las paredes exteriores se colapsen cuando una sección del techo se desplaza por el aire y las paredes inferiores pierden su soporte superior: muchas habitaciones interiores resisten el colapso por más tiempo, debido a que las paredes más pequeñas están interconectadas entre sí, mientras que las paredes exteriores desvían la fuerza de la pared. vientos Debido a que las casas móviles por lo general carecen de anclajes básicos y presentan una gran superficie de navegación (para atrapar el viento), el consejo ha sido buscar un refugio seguro en otro lugar, como en un edificio cercano más fuerte. Cuando una casa móvil comienza a rodar, las personas se lesionan al golpear objetos en el interior o al ser aplastadas cuando un remolque golpea repentinamente el suelo y comienza a colapsar a su alrededor.

En un edificio de varios pisos, una escalera interna (lejos de ventanas rotas) a menudo actúa como un refugio seguro, debido a que las escaleras refuerzan las paredes y bloquean los escombros importantes que caen desde arriba. Si una escalera está alineada con ventanas, entonces correría el peligro de volar cristales, por lo que sería preferible una escalera interior, o una pequeña habitación interior.

En casas privadas, se han utilizado algunas habitaciones con escaleras similares, o una habitación / armario interior que se mantiene libre para permitir la entrada rápida cuando se ve o se escucha una tormenta (el rugido del viento se intensifica, sonando como un “tren de carga” que se aproxima, más fuerte) ). Con semanas o meses para prepararse, se puede construir una sala interior segura, con espacio para agua de emergencia, alimentos y linternas, y un teléfono para pedir rescate si la salida se bloquea por la caída de escombros. Algunas habitaciones seguras sobre el suelo se han construido con varillas de acero de refuerzo en bloques de cemento rellenos de cemento, para soportar vientos de 250 millas por hora (400 km / h). Las casas rurales pueden tener una bodega para tormentas en el exterior, u otro búnker externo, para evitar quedar atrapadas dentro de una casa que se derrumba. En los hogares rurales, los generadores también son útiles para mantener la energía con suficiente combustible por unos días.

No había códigos de construcción que requirieran refugios contra tornados ni estaban diseñados específicamente para evitar daños por tornados hasta que el tornado Joplin de 2011 provocó una ordenanza local que requería ataduras para huracanes o elementos de sujeción similares. El estado de Oklahoma adoptó el estándar mínimo de EE. UU. Ese año por primera vez, pero no agregó protecciones contra vientos fuertes como las de Florida diseñadas para protegerse contra huracanes. Otros estados en Tornado Alley no tienen códigos de construcción en todo el estado. La probabilidad de que un lugar determinado en Tornado Alley sea golpeado por un tornado F-2 (lo suficientemente fuerte como para causar un daño estructural mayor y que exceda las 90 millas por hora de los vientos en línea recta) es de aproximadamente 1 cada 4,000-5,000 años; en otras áreas la probabilidad anual es de una en varios millones. Los códigos de construcción más estrictos solo requieren el fortalecimiento de terremotos para un 1 en cada 500-1,

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de los Estados Unidos ha gastado decenas de millones de dólares para subvencionar la construcción de refugios y salas seguras en edificios privados y públicos. Muchos edificios en Tornado Alley no tienen sótanos, porque a diferencia de las áreas más al norte, no hay necesidad de una base profunda para llegar por debajo de la línea de congelación, en algunos lugares el nivel freático es alto y la expansión y contracción de los suelos pesados ​​como arcillosos puede producir presión adicional en edificios que pueden causar fugas si no se refuerzan.

Preparaciones médicas
Se recomienda tener un botiquín de primeros auxilios en el refugio para ayudar a las víctimas a recuperarse de lesiones menores. Las personas que necesitan medicamentos recetados pueden tener una bolsa de medicamentos lista para llevar al refugio. Algunas personas han reportado que sus “oídos saltan” debido al cambio en la presión del aire, pero esos efectos parecen ser temporales. Cubrir a las personas con colchones o cojines ha ayudado a evitar lesiones causadas por escombros que vuelan, ya que las paredes se derrumbaron cerca.

Las lesiones sufridas durante un tornado varían en naturaleza y gravedad. Las lesiones más comunes experimentadas durante un tornado son las heridas complejas de tejidos blandos contaminados y representan más del 50% de los casos atendidos por las salas de emergencia después de un tornado. Estas heridas probablemente estarán contaminadas con tierra y cuerpos extraños debido a las altas velocidades del viento causadas por los tornados. Las fracturas son la segunda lesión más común obtenida después de un tornado y representan hasta el 30% de las lesiones totales. Las lesiones en la cabeza también se reportan comúnmente durante un tornado, pero las lesiones graves en la cabeza solo representan menos del 10% del total. Aunque solo el 10% de las lesiones craneales notificadas son graves, son la causa más común de muerte después de un tornado. El traumatismo cerrado en el tórax y el abdomen también son lesiones obtenidas después de un tornado,