Infraestructura urbana sostenible.

La infraestructura urbana sostenible amplía el concepto de infraestructura urbana al agregar el elemento de sostenibilidad con la expectativa de un desarrollo urbano mejorado y más sostenido. En la construcción y las estructuras físicas y organizativas que permiten que las ciudades funcionen, existe el objetivo de satisfacer las necesidades de la generación actual sin comprometer las capacidades de las generaciones futuras.

Concepto
Según la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Colorado en Denver, la infraestructura urbana se refiere a los sistemas de ingeniería (agua, energía, transporte, saneamiento, información) que conforman una ciudad. Sin embargo, los desafíos resultantes del aumento del crecimiento de la población generaron la necesidad de una infraestructura sostenible de alto rendimiento, rentable, eficiente en el uso de los recursos y respetuosa con el medio ambiente.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos sostiene que el proceso de planificación del diseño sostenible puede llevar al desarrollo de una comunidad que sea ecológica, económica y socialmente sostenible. El énfasis del diseño para una infraestructura urbana sostenible está en la localización y la vida sostenible. El objetivo es reducir la huella ecológica de los individuos de acuerdo con los principios del desarrollo sostenible en áreas con una alta densidad de población.

Los criterios para lo que se puede incluir en este tipo de entorno urbano varían de un lugar a otro, dadas las diferencias en la infraestructura existente y la forma construida, el clima y la disponibilidad de recursos o talentos locales.

En términos generales lo siguiente podría considerarse infraestructura urbana sostenible:

redes de transporte público
Generación distribuida e iniciativas y programas de gestión integrada de la demanda energética.
Edificios de alta eficiencia y otras limitaciones de desarrollo, como solo permitir la construcción de edificios ecológicos y hábitats sostenibles con jardines de eficiencia energética.
Espacios verdes conectados y corredores de vida silvestre.
Prácticas de desarrollo de bajo impacto para proteger los recursos hídricos.

Iniciativas globales

Canadá
Infraestructura urbana sostenible también se llama infraestructura municipal sostenible en Canadá. Es una iniciativa de infraestructura que facilita el avance de un lugar o región hacia el objetivo de una vida sostenible. Se presta atención a las políticas tecnológicas y gubernamentales que permiten la planificación urbana para la arquitectura sostenible y la agricultura sostenible.

Varias organizaciones en Canadá relacionadas con el proyecto FCM InfraGuide, incluyendo la Federación de Municipios Canadienses, Infraestructura de Canadá, el Consejo Nacional de Investigación de Canadá y la Asociación Canadiense de Obras Públicas, buscan lograr la sostenibilidad en la infraestructura municipal, especialmente en infraestructura urbana a gran escala, abogan por protocolos ambientales e inclusión de indicadores y factores ecológicos y sociales en la toma de decisiones en la etapa más temprana posible. Todavía se presta poca atención a la infraestructura rural sostenible, aunque este es un objetivo declarado del proyecto, ya que se está difundiendo para lograr el desarrollo rural en los países en desarrollo.

Desde su punto de vista, las preocupaciones de sostenibilidad se aplican a todo el “mantenimiento, reparación y actualización de la infraestructura que sustenta nuestra calidad de vida”, incluyendo al menos:

Toma de decisiones municipales y planificación de inversiones.
suministro de agua potable
aguas pluviales y aguas residuales, especialmente minimizando la distancia que dicha agua viaja para ser tratada y reutilizada
Carreteras y aceras y su integración con sistemas de tránsito para lograr un flujo más fluido de personas.
Protocolos ambientales y prácticas multidisciplinares para garantizar que se respeten, por ejemplo, adquisiciones verdes.

Estas y otras entidades oficiales canadienses, incluidos el Auditor General de Canadá y Service Canada, se centran en esfuerzos relacionados, tales como auditorías de desempeño municipal, tecnología de la información y comunicaciones, compra moral y el intercambio de “datos, información, infraestructura común, tecnología” y la necesidad para “integrar sus procesos de negocios” para reducir aún más la duplicación y el desperdicio, especialmente los desechos electrónicos y las emisiones de gases de efecto invernadero, una preocupación en virtud de los objetivos del Protocolo de Kyoto que Canadá se ha comprometido a lograr. En 2011, Canadá se retiró del Protocolo de Kyoto debido a preocupaciones económicas.

Communities of Tomorrow es una empresa sin fines de lucro en Saskatchewan, Canadá, que fomenta el desarrollo y la comercialización de soluciones innovadoras de infraestructura sostenible para el mercado global. La infraestructura sostenible es el desarrollo de sistemas de agua, alcantarillado, carreteras y otros sistemas de infraestructura que satisfacen las necesidades de las generaciones actuales y futuras de una manera social, económica y ambientalmente sostenible. Communities of Tomorrow reúne a empresas de la industria junto con investigadores para desarrollar en colaboración nuevas soluciones de infraestructura para problemas existentes o futuros con el objetivo final de comercializarlas. Se trata de construir una infraestructura más ecológica y duradera, como carreteras y sistemas de agua, para ofrecer el mercado global.

Suiza
La Fundación Suiza de Infraestructura Global de Basilea (GIB) apoya a varias partes interesadas, como gobiernos, bancos y ciudades, en el diseño, implementación y financiamiento de proyectos de infraestructura urbana sostenible en todas las etapas del ciclo del proyecto. Actualmente, GIB ha desarrollado, en colaboración con el banco francés Natixis, el estándar SuRe®: el estándar para infraestructura sostenible y resistente, que es un estándar global voluntario ISEAL. GIB también ha desarrollado SuRe® SmartScan, una versión simplificada del estándar SuRe® que sirve como herramienta de autoevaluación para proyectos de infraestructura sostenible. Proporciona a los desarrolladores de proyectos un análisis exhaustivo de los diversos temas cubiertos por el SuRe® Standard, ofreciendo una base sólida para proyectos de infraestructura ecológica que planean obtener la certificación del SuRe® Standard.

Aspectos
Las infraestructuras urbanas y de carreteras, como las señales, bolardos y mobiliario urbano, son propensas a sufrir daños y deteriorarse. A medida que la infraestructura se deteriora, requiere reemplazo o mejora. Las fuentes de financiamiento público existentes son inadecuadas para satisfacer la necesidad. La tecnología de autocuración puede proteger la pavimentación y los cimientos circundantes contra daños cuando se impactan elementos de infraestructura, lo que puede reducir el mantenimiento y mejorar la sostenibilidad de los desarrollos urbanos. Los desarrollos de autocuración producen cero desperdicios y cero vertederos a partir del mantenimiento de elementos de infraestructura urbana para la vida del desarrollo.