Biocombustible sostenible

El biocombustible sostenible es un biocombustible producido de manera sostenible. Los biocombustibles son combustibles líquidos producidos a partir de materias primas renovables, a diferencia de los combustibles fósiles que son una materia prima finita y no renovable.

El biodiesel reemplaza a los combustibles fósiles en el sector del transporte, ya sea como biocombustibles puros o como los llamados “low-blend”. Hoy, por ejemplo, muchos países europeos están mezclados con un 5% de biodiesel, (2 a 7% por volumen, según la temporada, las leyes de diferentes países de la UE, etc. En Francia, 20% y 30% de participación de RME / FAME , a menudo llamado “biodiesel.”) y para la gasolina existen diferentes mezclas con principalmente etanol. Normalmente se mezcla etanol al 5%. En, entre otras cosas, Francia también está probando etanol al 10% en gasolina. . Muchos estados en los EE. UU. Han usado el E10 durante muchos años y en Brasil toda la gasolina contiene al menos un 22% de etanol. Además, existe una proporción creciente de biogás en el mercado sueco.

Biocombustibles convencionales
Los mayores volúmenes de biocombustibles se producen hoy a partir de alimentos (azúcar) y cultivos forrajeros. Estos se denominan biocombustibles convencionales (anteriormente llamados 1ra generación) y están disponibles en diferentes formas:

El biodiesel está hecho de aceite, por ejemplo, de grasa animal, colza, soja o aceite de palma. Algunos ejemplos son: ésteres metílicos de ésteres metílicos de ácidos grasos (FAME). Más comúnmente en Europa es Raps-Methyl Ester (RME).
El etanol se produce por fermentación de cultivos con un alto contenido de azúcar o almidón, como la caña de azúcar, la remolacha azucarera, el maíz, el trigo y el grano.
El biogás se produce mediante la digestión de los lodos de las plantas de tratamiento de aguas residuales, los residuos de la industria alimentaria, los residuos domésticos clasificados o el gas de vertederos.

Biocombustibles avanzados
Los biocombustibles avanzados requieren una tecnología industrial más avanzada y, en mayor medida, se derivan de residuos o de materias primas más difíciles de usar, por ejemplo. madera. Las expectativas se hacen para utilizar materias primas que están disponibles en grandes volúmenes y tienen otros usos, tales como. el tallo celulósico de la caña de azúcar, los guisos de maíz y los pellets, los desechos forestales como las ramas y los picos, pero también los bosques de paja y energía. La esperanza es que será posible producir mayores volúmenes de biocombustibles por hectárea de tierra y año. Se puede usar más tierra para el cultivo de cultivos energéticos / materias primas, si se pueden usar más cultivos y productos de biomasa. El terreno que es demasiado delgado y húmedo para, por ejemplo, el cultivo de cereales se puede utilizar para el cultivo de venta, conocimiento y flecha. O de diferentes tipos de hierba. Entonces es necesario tener procesos prácticos para convertir estos suministros de energía en combustibles líquidos. También se espera que se utilice menos energía y trabajo para los cultivos energéticos, así como en la producción de biocombustibles a partir del cultivo energético en el futuro.

Las tecnologías más comunes son:

Gasificación a gas de síntesis. A partir de los gases de síntesis, el metano, el metanol, el etanol, el DME o los aceites de parafina (BTL) se pueden sintetizar mediante procesos químicos utilizando catalizadores y reactores químicos.
Hidrogenación de biocombustibles. También da lugar a los aceites de parafina. Estos aceites de parafina también se llaman aceites vegetales hidrogenados HVO. BTL y HVO son casi químicamente idénticos entre sí, y se definen con más detalle en, por ejemplo, Estándar de la UE: CEN TS 15940.
Degradación de la celulosa a azúcar que luego se fermenta a etanol.
Un tipo particular consiste en algas, con la esperanza de crecer en, por ejemplo, aguas residuales y luego extraer aceite o, en algunos casos, butanol o fermentar / frotar / gasear
Otras tecnologías interesantes son:

Conversión bacteriana de azúcar y azúcar en grasa y proteína. La grasa se puede extraer de las bacterias y procesar para, por ejemplo, FAME o HVO.
El agotamiento directo de los residuos forestales o la degradación de la lignina con hidrógeno y catalizadores a los componentes de la gasolina. Digestión inmediata de celulosa fácilmente degradable de, por ejemplo, residuos agrícolas, otras plantas y algas para hidrólisis, fermentación con microorganismos y, finalmente, procesos químicos a alcoholes grasos y sus derivados químicos. Se pueden utilizar como componentes de incorporación en aceites diesel.

Estándares de sostenibilidad
En 2008, la Mesa Redonda para Biocombustibles Sostenibles lanzó sus estándares propuestos para biocombustibles sostenibles. Esto incluye 12 principios:

“La producción de biocombustibles seguirá los tratados internacionales y las leyes nacionales con respecto a aspectos como la calidad del aire, los recursos hídricos, las prácticas agrícolas, las condiciones laborales y más.
Los proyectos de biocombustibles se diseñarán y operarán en procesos participativos que involucren a todas las partes interesadas relevantes en la planificación y el monitoreo.
Los biocombustibles reducirán significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con los combustibles fósiles. El principio busca establecer una metodología estándar para comparar los beneficios de los gases de efecto invernadero (GEI).
La producción de biocombustibles no debe violar los derechos humanos ni los derechos laborales, y debe garantizar el trabajo decente y el bienestar de los trabajadores.
La producción de biocombustibles contribuirá al desarrollo social y económico de los pueblos y comunidades locales, rurales e indígenas.
La producción de biocombustibles no deberá perjudicar la seguridad alimentaria.
La producción de biocombustibles evitará impactos negativos en la biodiversidad, los ecosistemas y las áreas de alto valor de conservación.
La producción de biocombustibles promoverá prácticas que mejoren la salud del suelo y minimicen la degradación.
Se optimizará el uso del agua superficial y subterránea y se minimizará la contaminación o el agotamiento de los recursos hídricos.
La contaminación del aire se minimizará a lo largo de la cadena de suministro.
Los biocombustibles se producirán de la manera más rentable, con el compromiso de mejorar la eficiencia de la producción y el desempeño social y ambiental en todas las etapas de la cadena de valor de los biocombustibles.
La producción de biocombustibles no violará los derechos sobre la tierra “.

Varios países y regiones han introducido políticas o adoptado normas para promover la producción y el uso sostenibles de los biocombustibles, principalmente en la Unión Europea y los Estados Unidos. La Directiva de Energía Renovable de la UE de 2009, que requiere el 10 por ciento de la energía de transporte de las energías renovables para 2020, es el estándar de sostenibilidad obligatorio más completo que existe a partir de 2010.

La Directiva de Energía Renovable de la UE requiere que las emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida de los biocombustibles consumidos sean al menos un 50 por ciento menos que las emisiones equivalentes de la gasolina o el diesel para 2017 (y un 35 por ciento menos a partir de 2011). Además, las materias primas para los biocombustibles “no deben recolectarse de tierras con alto valor de biodiversidad, de tierras ricas en carbono o de bosques, o de humedales”.

Al igual que en la UE, el Estándar de Combustible Renovable (RFS) de los EE. UU. Y el Estándar de Combustible de Bajo Carbono de California (LCFS) requieren niveles específicos de reducción de gases de efecto invernadero durante el ciclo de vida en comparación con el consumo equivalente de combustible fósil. El RFS requiere que al menos la mitad de la producción de biocombustibles requerida para 2022 reduzca las emisiones del ciclo de vida en un 50 por ciento. El LCFS es un estándar de rendimiento que exige una reducción mínima del 10 por ciento de emisiones por unidad de energía de transporte para 2020. Actualmente, los estándares de los EE. UU. Y California abordan solo las emisiones de gases de efecto invernadero, pero California planea “ampliar su política para abordar otros problemas de sostenibilidad”. Asociados a los biocombustibles líquidos en el futuro “.

En 2009, Brasil también adoptó nuevas políticas de sostenibilidad para el etanol de caña de azúcar, incluida la “regulación de zonificación de la expansión de la caña de azúcar y los protocolos sociales”.

¿Por qué se necesita?
Los biocombustibles, en forma de combustibles líquidos derivados de materiales vegetales, están ingresando al mercado, impulsados ​​por factores como el aumento de los precios del petróleo y la necesidad de una mayor seguridad energética. Sin embargo, muchos de estos biocombustibles de primera generación que se suministran actualmente han sido criticados por sus impactos adversos en el medio ambiente natural, la seguridad alimentaria y el uso de la tierra.

El desafío es apoyar el desarrollo de biocombustibles de segunda, tercera y cuarta generación. Los biocombustibles de segunda generación incluyen nuevas tecnologías celulósicas, con políticas responsables e instrumentos económicos para ayudar a garantizar que la comercialización de biocombustibles sea sostenible. La comercialización responsable de los biocombustibles representa una oportunidad para mejorar las perspectivas económicas sostenibles en África, América Latina y Asia.

Los biocombustibles tienen una capacidad limitada para reemplazar los combustibles fósiles y no deben considerarse una “bala de plata” para hacer frente a las emisiones del transporte. Sin embargo, ofrecen la posibilidad de una mayor competencia en el mercado y la moderación del precio del petróleo. Un suministro saludable de fuentes de energía alternativas ayudará a combatir los picos de los precios de la gasolina y reducirá la dependencia de los combustibles fósiles, especialmente en el sector del transporte. El uso más eficiente de los combustibles de transporte también es una parte integral de una estrategia de transporte sostenible.

Opciones de biocombustibles
El desarrollo y uso de biocombustibles es un tema complejo porque hay muchas opciones de biocombustibles disponibles. Los biocombustibles, como el etanol y el biodiesel, se producen actualmente a partir de productos de cultivos alimentarios convencionales como el almidón, el azúcar y las materias primas del aceite de cultivos que incluyen trigo, maíz, caña de azúcar, aceite de palma y colza oleaginosa. Algunos investigadores temen que un cambio importante a los biocombustibles de dichos cultivos crearía una competencia directa con su uso para alimentos y piensos, y afirman que en algunas partes del mundo las consecuencias económicas ya son visibles, otros investigadores observan la tierra disponible y Las enormes áreas de tierra ociosa y abandonada afirman que hay espacio para una gran proporción de biocombustible también de cultivos convencionales.

Los biocombustibles de segunda generación ahora se producen a partir de una gama mucho más amplia de materias primas, incluida la celulosa en cultivos energéticos dedicados (pastos perennes como switchgrass y Miscanthus giganteus), materiales forestales, los productos derivados de la producción de alimentos y los residuos vegetales domésticos. Los avances en los procesos de conversión mejorarán la sostenibilidad de los biocombustibles, a través de una mejor eficiencia y un menor impacto ambiental de la producción de biocombustibles, tanto de cultivos alimentarios existentes como de fuentes celulósicas.

En 2007, Ronald Oxburgh sugirió en The Courier-Mail que la producción de biocombustibles podría ser responsable o irresponsable y tuvo varias concesiones: “Producidas responsablemente son una fuente de energía sostenible que no necesita desviar ninguna tierra del cultivo de alimentos ni dañar el medio ambiente. ; también pueden ayudar a resolver los problemas de los desechos generados por la sociedad occidental, y pueden crear empleos para los pobres donde antes no existían. Producidos de manera irresponsable, en el mejor de los casos no ofrecen beneficios climáticos y, en el peor, tienen consecuencias sociales y ambientales perjudiciales. En otras palabras, los biocombustibles son muy parecidos a cualquier otro producto. En 2008, el químico ganador del Premio Nobel Paul J. Crutzen publicó los hallazgos de que la liberación de óxido nitroso (N2O) en la producción de biocombustibles significa que contribuyen más a la producción global de biocombustibles. Calentamiento que los combustibles fósiles que reemplazan.

Según el Instituto de las Montañas Rocosas, las prácticas sólidas de producción de biocombustibles no obstaculizarán la producción de alimentos y fibra, ni causarán problemas hídricos o ambientales, y aumentarán la fertilidad del suelo. La selección de la tierra en la que crecer las materias primas es un componente crítico de la capacidad de los biocombustibles para ofrecer soluciones sostenibles. Una consideración clave es la minimización de la competencia de biocombustibles para las tierras de cultivo principales.

Los biocombustibles son diferentes de los combustibles fósiles en cuanto a que las emisiones de carbono son a corto plazo, pero son similares a los combustibles fósiles en que los biocombustibles contribuyen a la contaminación del aire. Los biocombustibles crudos se queman para generar vapor de calor y energía, producen partículas de carbono en el aire, monóxido de carbono y óxidos nitrosos. La OMS estima que en 2012 habrá 3.7 millones de muertes prematuras en todo el mundo debido a la contaminación del aire.

Impacto ambiental de los biocombustibles
El propósito del uso de los biocombustibles es generar menos emisiones de dióxido de carbono del tráfico, lo que disminuye el clima. La idea detrás del uso es que las plantas utilizadas para la producción de biocombustibles han absorbido tanto dióxido de carbono como crecieron, que luego se liberan cuando se usa el vehículo.

Las emisiones de los biocombustibles varían dependiendo de cómo se produjo la materia prima, dónde se produjo y cómo se convirtió en biocombustibles. La producción y el transporte del propulsor también generan algunas emisiones: preparación del suelo, siembra, fumigación, cosecha, uso de maquinaria alimentada con combustibles fósiles, transporte. Cuando agrega todas estas emisiones, obtiene lo que se llama el valor del pozo a la rueda, que debe compararse con el valor equivalente para la gasolina y el diesel. La recopilación más completa de valores WTW para diferentes métodos de producción ha sido realizada por el Centro de Investigación de la UE JRC junto con la industria automotriz y de combustibles. Analizador WTW de JRC. El etanol estadounidense del maíz a menudo ha sido criticado por ofrecer valores de WTW realmente malos, pero estudios recientes muestran que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en aproximadamente un 35% en comparación con el petróleo o el diesel fósil. Uso de energía de pozo a ruedas y emisiones de gases de efecto invernadero de etanol del maíz, caña de azúcar y biomasa celulósica para uso en los Estados Unidos. Como comparación, el Agroetanol en Norrköping estima que su etanol reduce las emisiones en un 95%. La planta se está construyendo para utilizar y limpiar el dióxido de carbono. Todos los biocombustibles utilizados en Suecia reducen las emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 60% Biocombustibles sostenibles y biocombustibles líquidos en 2011 [enlace muerto]

Ha habido preocupaciones de que el uso de biocombustibles conduciría a la pérdida de la biodiversidad o al cultivo de humedales u otras columnas, por lo que la reducción de gases de efecto invernadero se vuelve muy pequeña, o incluso. negativo. Especialmente el aceite de palma ha sido criticado por esto. Por lo tanto, la UE ha decidido criterios de sostenibilidad estrictos para todos los criterios de sostenibilidad de los biocombustibles para los biocombustibles. Algo similar no existe para los combustibles fósiles.

También existe la preocupación de que la producción de biocombustibles compita con la producción de alimentos y conduzca a precios más altos. La pregunta es compleja y multifacética y está estrechamente relacionada con el desarrollo agrícola. Sin embargo, la tendencia real muestra que la inversión en biocombustibles, por el contrario, ha llevado a más alimentos en el mercado mundial que antes. La inversión en etanol ha significado un gran impulso para la agricultura de Brasil, y hoy Brasil exporta el doble de alimentos que antes de que comenzara la iniciativa de etanol, mientras que el hambre y la pobreza en Brasil se redujeron a la mitad y la cosecha de la Amazonía disminuyó en dos tercios. 8 de noviembre de 2011

Los precios de los alimentos también son solo el 30% de lo que eran en el cambio de siglo y los precios más altos de los alimentos son un requisito previo para el mejoramiento de la mayoría de los pobres del mundo que viven de la agricultura. Los precios más bajos de los alimentos conducirían a un aumento en el número de pobres. Las estadísticas también muestran que hay una gran abundancia de tierra arable no utilizada. En la UE-23 hay al menos 11.2 millones de hectáreas para ingresar a Eurostat Åker en producción o retiro. Se encuentra disponible una revisión del problema en Vehículos ambientales en Estocolmo Preguntas y respuestas sobre el etanol

Plantas utilizadas como biocombustible sostenible.

Caña de azucar en brasil
La producción brasileña de etanol a partir de caña de azúcar se remonta a la década de 1970, como respuesta gubernamental a la crisis del petróleo de 1973. Brasil es considerado el líder de la industria de los biocombustibles y la primera economía sustentable de biocombustibles del mundo. Inslee, Jay; Bracken Hendricks (2007). “. Energía de cosecha propia”. En 2010, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Designó al etanol brasileño de caña de azúcar como un biocombustible avanzado debido a la reducción estimada del 61% de las emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida total de la EPA, incluidas las emisiones directas indirectas de cambio en el uso del suelo. El éxito y la sostenibilidad del programa de combustible de etanol de caña de azúcar de Brasil se basa en la tecnología agrícola más eficiente para el cultivo de caña de azúcar en el mundo, utiliza equipos modernos y caña de azúcar barata como materia prima, el residuo residual de caña (bagazo) se utiliza para procesar calor y energía, lo que da como resultado un precio muy competitivo y también un alto balance energético (energía de salida / energía de entrada), que varía de 8.3 para las condiciones promedio a 10.2 para la producción de mejores prácticas.

Un informe encargado por las Naciones Unidas, basado en una revisión detallada de la investigación publicada hasta mediados de 2009, así como en el aporte de expertos independientes de todo el mundo, encontró que el etanol de la caña de azúcar producido en Brasil “en algunas circunstancias es mejor que solo “emisión cero”. Si se cultiva y procesa correctamente, tiene una emisión negativa que elimina el CO2 de la atmósfera, en lugar de agregarlo. En contraste, el informe encontró que el uso de maíz en Estados Unidos para biocombustibles es menos eficiente, ya que la caña de azúcar puede conducir reducciones de emisiones de entre el 70% y más del 100% cuando se sustituye la gasolina. Varios otros estudios han demostrado que el etanol a base de caña de azúcar reduce los gases de efecto invernadero entre un 86 y un 90% si no hay un cambio significativo en el uso de la tierra.

Con respecto a los impactos negativos del potencial efecto directo e indirecto de los cambios en el uso de la tierra en las emisiones de carbono, el estudio encargado por el gobierno holandés concluyó que “es muy difícil determinar los efectos indirectos de un mayor uso de la tierra para la producción de caña de azúcar (es decir, caña de azúcar). “reemplazando otro cultivo como la soya o los cultivos de cítricos, lo que a su vez causa plantaciones de soya adicionales que reemplazan los pastos, lo que a su vez puede causar la deforestación, y tampoco es lógico atribuir todas estas pérdidas de carbono del suelo a la caña de azúcar”. La agencia brasileña Embrapa estima que hay suficiente tierra agrícola disponible para aumentar al menos 30 veces la plantación de caña de azúcar existente sin poner en peligro los ecosistemas sensibles o tomar tierra destinada a cultivos alimentarios. Se espera que la mayor parte del crecimiento futuro tenga lugar en tierras de pasto abandonadas, como ha sido la tendencia histórica en el estado de São Paulo. Además, se espera que la productividad mejore aún más en función de la investigación en biotecnología actual, el mejoramiento genético y las mejores prácticas agronómicas, contribuyendo así a reducir la demanda de tierras para futuros cultivos de caña de azúcar.

Con respecto a la cuestión de los alimentos frente a los combustibles, un informe de investigación del Banco Mundial publicado en julio de 2008 encontró que “el etanol a base de azúcar de Brasil no hizo que los precios de los alimentos aumentaran apreciablemente”. Este trabajo de investigación también concluyó que el etanol a base de caña de azúcar de Brasil no ha elevado los precios del azúcar significativamente. Un informe de evaluación económica también publicado en julio de 2008 por la OCDE está de acuerdo con el informe del Banco Mundial sobre los efectos negativos de los subsidios y las restricciones comerciales, pero encontró que el impacto de los biocombustibles en los precios de los alimentos es mucho menor. Un estudio realizado por la unidad de investigación brasileña de la Fundação Getúlio Vargas sobre los efectos de los biocombustibles en los precios de los granos concluyó que el principal impulsor del aumento de 2007-2008 en los precios de los alimentos era la actividad especulativa en los mercados de futuros en condiciones de mayor demanda en un mercado con baja las existencias de cereales El estudio también concluyó que no existe una correlación entre el área cultivada de caña de azúcar brasileña y los precios promedio de los cereales, ya que, por el contrario, la propagación de la caña de azúcar fue acompañada por un rápido crecimiento de los cultivos de granos en el país.

Jatropha

India y africa
Los cultivos como la Jatropha, usados ​​para el biodiesel, pueden prosperar en tierras agrícolas marginales donde muchos árboles y cultivos no crecerán, o producirían solo rendimientos de crecimiento lento. El cultivo de Jatropha proporciona beneficios para las comunidades locales:

El cultivo y la recolección manual de la fruta son intensivos en mano de obra y necesitan alrededor de una persona por hectárea. En partes de la India rural y África, esto proporciona empleos muy necesarios: alrededor de 200,000 personas en todo el mundo ahora encuentran empleo a través de la jatrofa. Además, los aldeanos a menudo encuentran que pueden cultivar otros cultivos a la sombra de los árboles. Sus comunidades evitarán la importación de diesel caro y también habrá algunos para exportar.

Camboya
Camboya no tiene reservas probadas de combustibles fósiles y depende casi completamente del combustible diesel importado para la producción de electricidad. En consecuencia, los camboyanos enfrentan un suministro inseguro y pagan algunos de los precios de energía más altos del mundo. Los impactos de esto son generalizados y pueden obstaculizar el desarrollo económico.

Los biocombustibles pueden proporcionar un sustituto para el combustible diesel que puede fabricarse localmente a un precio más bajo, independientemente del precio internacional del petróleo. La producción local y el uso de biocombustibles también ofrecen otros beneficios, como la mejora de la seguridad energética, las oportunidades de desarrollo rural y los beneficios ambientales. La especie Jatropha curcas parece ser una fuente particularmente adecuada de biocombustible, ya que ya crece comúnmente en Camboya. La producción local sostenible de biocombustibles en Camboya, basada en la Jatropha u otras fuentes, ofrece buenos beneficios potenciales para los inversores, la economía, las comunidades rurales y el medio ambiente.

Méjico
Jatropha es nativa de México y América Central y probablemente fue transportada a la India y África en la década de 1500 por navegantes portugueses convencidos de que tenía usos medicinales. En 2008, reconociendo la necesidad de diversificar sus fuentes de energía y reducir las emisiones, México aprobó una ley para impulsar el desarrollo de los biocombustibles que no amenazan la seguridad alimentaria y el Ministerio de Agricultura ha identificado unos 2.6 millones de hectáreas (6.4 millones de acres) de tierra con Un alto potencial para producir jatropha. La península de Yucatán, por ejemplo, además de ser una región productora de maíz, también contiene plantaciones de sisal abandonadas, donde el cultivo de Jatropha para la producción de biodiesel no desplazaría a los alimentos.

El 1 de abril de 2011, Interjet completó el primer vuelo de prueba de biocombustibles de aviación mexicanos en un Airbus A320. El combustible era una mezcla biojet de biocombustible tradicional de 70:30 producida a partir del aceite de Jatropha proporcionado por tres productores mexicanos, Global Energías Renovables (una subsidiaria de propiedad absoluta de Global Clean Energy Holdings con sede en EE. UU., Bencafser SA y Energy JH SA UOP de Honeywell procesó el aceite) en Bio-SPK (keroseno parafínico sintético). Global Energías Renovables opera la granja de Jatropha más grande de las Américas.

El 1 de agosto de 2011, Aeroméxico, Boeing y el gobierno mexicano participaron en el primer vuelo transcontinental con motor Biojet en la historia de la aviación. El vuelo de la Ciudad de México a Madrid utilizó una mezcla de 70 por ciento de combustible tradicional y 30 por ciento de biocombustible (biocombustible de aviación). El biojet fue producido enteramente a partir de aceite de Jatropha.

Pongamia Pinnata en Australia e India
Pongamia pinnata es una leguminosa nativa de Australia, India, Florida (EE. UU.) Y la mayoría de las regiones tropicales, y ahora se está invirtiendo como una alternativa a Jatropha para áreas como el norte de Australia, donde Jatropha está clasificada como una maleza nociva. Comúnmente conocido como simplemente ‘Pongamia’, este árbol se está comercializando actualmente en Australia por Pacific Renewable Energy, para su uso como un reemplazo de diesel para funcionar en motores diesel modificados o para la conversión a Biodiesel utilizando técnicas de Biodiesel de 1ª o 2ª generación, para funcionar en sin modificar Motores diesel.

Sorgo dulce en la India
El sorgo dulce supera muchas de las deficiencias de otros cultivos de biocombustibles. Con el sorgo dulce, solo los tallos se utilizan para la producción de biocombustibles, mientras que el grano se guarda para alimentos o piensos para ganado. No tiene una gran demanda en el mercado mundial de alimentos y, por lo tanto, tiene poco impacto en los precios y la seguridad alimentaria. El sorgo dulce se cultiva en tierras áridas ya cultivadas que tienen poca capacidad de almacenamiento de carbono, por lo que no se aplican las preocupaciones sobre la tala de bosques tropicales. El sorgo dulce es más fácil y más barato de cultivar que otros cultivos de biocombustible en la India y no requiere irrigación, una consideración importante en áreas secas. Algunas de las variedades de sorgo dulce de la India ahora se cultivan en Uganda para la producción de etanol.

Un estudio realizado por investigadores del Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT) encontró que cultivar sorgo dulce en lugar de sorgo en grano podría aumentar los ingresos de los agricultores en US $ 40 por hectárea por cultivo porque puede proporcionar alimentos, piensos y combustible. Con el sorgo en grano que actualmente se cultiva en más de 11 millones de hectáreas (ha) en Asia y en 23.4 millones de ha en África, un cambio al sorgo dulce podría tener un impacto económico considerable.

Colaboración internacional en biocombustibles sostenibles.

Mesa redonda sobre biomateriales sostenibles.
Las actitudes públicas y las acciones de las partes interesadas clave pueden desempeñar un papel crucial en la realización del potencial de los biocombustibles sostenibles. La discusión y el diálogo informados, basados ​​tanto en la investigación científica como en la comprensión de las opiniones del público y de las partes interesadas, son importantes.

La Mesa Redonda sobre biocombustibles sostenibles es una iniciativa internacional que reúne a agricultores, empresas, gobiernos, organizaciones no gubernamentales y científicos interesados ​​en la sostenibilidad de la producción y distribución de biocombustibles. Durante 2008, la mesa redonda utilizó reuniones, teleconferencias y discusiones en línea para desarrollar una serie de principios y criterios para la producción sostenible de biocombustibles.

En abril de 2011, la Mesa Redonda sobre Biocombustibles Sostenibles lanzó un conjunto de criterios de sostenibilidad integrales: el “Sistema de Certificación RSB”. Los productores de biocombustibles que cumplen con estos criterios pueden demostrar a los compradores y reguladores que su producto se ha obtenido sin dañar el medio ambiente o violar derechos humanos.

Consenso de biocombustibles sostenibles
El Consenso de biocombustibles sostenibles es una iniciativa internacional que exige a los gobiernos, el sector privado y otras partes interesadas que tomen medidas decisivas para garantizar el comercio, la producción y el uso sostenibles de los biocombustibles. De esta manera, los biocombustibles pueden desempeñar un papel clave en la transformación del sector energético, la estabilización del clima y la revitalización mundial de las áreas rurales.

El Consenso de Biocombustibles Sostenibles prevé un “paisaje que proporciona alimentos, forraje, fibra y energía, que ofrece oportunidades para el desarrollo rural, que diversifica el suministro de energía, restaura los ecosistemas, protege la biodiversidad y retiene carbono”.

Mejor Iniciativa de la Caña de Azúcar / Bonsucro
En 2008, el Fondo Mundial para la Vida Silvestre y la Corporación Financiera Internacional, el brazo de desarrollo privado del Banco Mundial, iniciaron un proceso de múltiples partes interesadas que reunió a la industria, los intermediarios de la cadena de suministro, los usuarios finales, los agricultores y las organizaciones de la sociedad civil para desarrollar estándares. Para certificar los productos derivados de la caña de azúcar, uno de los cuales es etanol combustible.

El estándar Bonsucro se basa en una definición de sostenibilidad que se basa en cinco principios:

Obedecer la ley
Respetar los derechos humanos y las normas laborales.
Gestione la entrada, la producción y la eficiencia de procesamiento para mejorar la sostenibilidad
Gestionar activamente la biodiversidad y los servicios ecosistémicos.
Mejorar continuamente las áreas clave del negocio.

Los productores de biocombustibles que deseen vender productos marcados con el estándar Bonsucro deben garantizar que cumplen con el Estándar de producción y que sus compradores intermedios cumplan con el Estándar de la Cadena de Custodia. Además, si desean vender al mercado europeo y contar en contra de la Directiva de Energía Renovable de la UE, deben cumplir con el estándar de la UE de Bonsucro, que incluye cálculos específicos de gases de efecto invernadero siguiendo las pautas de cálculo de la Comisión Europea.

Moderación del precio del petróleo
Los biocombustibles ofrecen la posibilidad de una competencia real en el mercado y la moderación del precio del petróleo. Según el Wall Street Journal, el petróleo crudo se cotizaría un 15 por ciento más alto y la gasolina sería un 25 por ciento más cara, si no fuera por los biocombustibles. Un suministro saludable de fuentes de energía alternativas ayudará a combatir los picos de precios de la gasolina.

Transporte sostenible
Los biocombustibles tienen una capacidad limitada para reemplazar los combustibles fósiles y no deben considerarse una “bala de plata” para hacer frente a las emisiones del transporte. Los biocombustibles por sí solos no pueden ofrecer un sistema de transporte sostenible y, por lo tanto, deben desarrollarse como parte de un enfoque integrado, que promueva otras opciones de energía renovable y eficiencia energética, además de reducir la demanda energética general y la necesidad de transporte. Se debe tener en cuenta el desarrollo de vehículos híbridos y de celdas de combustible, transporte público y una mejor planificación urbana y rural.

En diciembre de 2008, un avión de Air New Zealand completó el primer vuelo de prueba de aviación comercial del mundo, parcialmente con combustible a base de jatropha. Se realizaron más de una docena de pruebas de rendimiento en el vuelo de prueba de dos horas que partió del Aeropuerto Internacional de Auckland. Se utilizó una mezcla de biocombustible de 50:50 jatropha y combustible Jet A1 para alimentar uno de los motores Rolls-Royce RB211 de Boeing 747-400. Air New Zealand estableció varios criterios para su jatropha, requiriendo que “la tierra de la que provenía no era bosque ni pastizal virgen en los 20 años anteriores, que el suelo y el clima de donde proviene no son adecuados para la mayoría de los cultivos alimentarios y que la Las granjas se alimentan con lluvia y no son irrigadas mecánicamente “. La compañía también ha establecido criterios generales de sostenibilidad, diciendo que tales biocombustibles no deben competir con los recursos alimentarios, que deben ser tan buenos como los combustibles para reactores tradicionales y que deben ser competitivos en costos.

En enero de 2009, Continental Airlines utilizó un biocombustible sostenible para impulsar un avión comercial por primera vez en América del Norte. Este vuelo de demostración marca el primer vuelo de demostración de biocombustible sostenible realizado por un transportista comercial que utiliza un avión bimotor, un Boeing 737-800, impulsado por motores CFM International CFM56-7B. La mezcla de biocombustibles incluía componentes derivados de algas y plantas de jatropha. El aceite de algas fue proporcionado por Sapphire Energy, y el aceite de jatropha por Terasol Energy.

En marzo de 2011, la investigación de la Universidad de Yale mostró un potencial significativo para el combustible de aviación sostenible basado en jatropha-curcas. Según la investigación, si se cultiva adecuadamente, “la jatropha puede ofrecer muchos beneficios en América Latina y reducciones de gases de efecto invernadero de hasta un 60 por ciento en comparación con el combustible para aviones a base de petróleo”. Las condiciones actuales de la agricultura en América Latina se evaluaron utilizando criterios de sostenibilidad desarrollados por la Mesa Redonda sobre Biocombustibles Sostenibles. A diferencia de la investigación anterior, que utilizó aportes teóricos, el equipo de Yale realizó muchas entrevistas con agricultores de jatropha y usó “mediciones de campo para desarrollar el primer análisis completo de sostenibilidad de proyectos reales”.

A partir de junio de 2011, los estándares revisados ​​de combustible de aviación internacional permiten oficialmente que las aerolíneas comerciales combinen el combustible de avión convencional con hasta 50 por ciento de biocombustibles. Los combustibles renovables “se pueden mezclar con el combustible de aviación comercial y militar convencional según los requisitos de la nueva edición de ASTM D7566, Especificación para el combustible de turbina de aviación que contiene hidrocarburos sintetizados”.

En diciembre de 2011, la FAA otorgó $ 7.7 millones a ocho compañías para avanzar en el desarrollo de biocombustibles de aviación comercial, con un enfoque especial en el alcohol para combustible de avión. La FAA está ayudando en el desarrollo de un combustible sostenible (desde alcoholes, azúcares, biomasa y materia orgánica, como los aceites de pirólisis) que pueden “caer” a las aeronaves sin cambiar las prácticas actuales y la infraestructura. La investigación probará cómo los nuevos combustibles afectan la durabilidad del motor y los estándares de control de calidad.

GreenSky London, una planta de biocombustibles en construcción en 2014, pretendía absorber unas 500,000 toneladas de basura municipal y cambiar el componente orgánico en 60,000 toneladas de combustible para aviones y 40 megavatios de potencia. Para fines de 2015, se esperaba que todos los vuelos de British Airways desde el aeropuerto de London City fueran alimentados por desperdicios y basura desechados por los residentes de Londres, lo que generaría un ahorro de carbono equivalente a sacar 150,000 automóviles de la carretera. Desafortunadamente, el esquema de £ 340 millones se suspendió en enero de 2016 debido a los bajos precios del petróleo crudo, a los inversionistas nerviosos y la falta de apoyo del gobierno del Reino Unido.