Estándares de sostenibilidad y certificación.

Las normas y certificaciones de sostenibilidad son voluntarias, generalmente evaluadas por terceros, normas y estándares relacionados con cuestiones ambientales, sociales, éticas y de seguridad alimentaria, adoptadas por las empresas para demostrar el desempeño de sus organizaciones o productos en áreas específicas. Quizás haya hasta 500 estándares de este tipo y el ritmo de introducción ha aumentado en la última década. La tendencia comenzó a fines de los años 80 y 90 con la introducción de Ecolabels y estándares para alimentos orgánicos y otros productos. En los últimos años, se han establecido y adoptado numerosas normas en la industria alimentaria en particular. La mayoría de ellos se refieren al triple balance final de la calidad ambiental, la equidad social y la prosperidad económica. Un estándar normalmente es desarrollado por una amplia gama de partes interesadas y expertos en un sector particular e incluye un conjunto de prácticas o criterios sobre cómo un cultivo debe ser sostenible o un recurso debe ser cosechado éticamente. Esto podría cubrir, por ejemplo, las prácticas de pesca responsable que no ponen en peligro la biodiversidad marina, o el respeto por los derechos humanos y el pago de salarios justos en una plantación de café o té. Normalmente, los estándares de sostenibilidad van acompañados de un proceso de verificación, a menudo denominado “certificación”, para evaluar que una empresa cumple con un estándar, así como un proceso de rastreabilidad para los productos certificados que se venden a lo largo de la cadena de suministro, lo que a menudo resulta en un consumidor. etiqueta de la cara. Los programas de certificación también se centran en el desarrollo de capacidades y el trabajo con socios y otras organizaciones para ayudar a los pequeños agricultores o productores desfavorecidos a realizar las mejoras sociales y ambientales necesarias para cumplir con el estándar.

La premisa básica de los estándares de sostenibilidad es doble. En primer lugar, surgieron en áreas donde la legislación nacional y mundial eran débiles, pero donde los movimientos de consumidores y ONG de todo el mundo exigían una acción. Por ejemplo, las campañas de Global Exchange y otras ONG contra la compra de productos de las fábricas “sweatshop” de empresas como Nike, Inc., Levi Strauss & Co. y otras marcas líderes llevaron a la aparición de estándares de bienestar social como SA8000 y otros. En segundo lugar, las marcas líderes que venden tanto a los consumidores como a la cadena de suministro B2B pueden desear demostrar los méritos ambientales u orgánicos de sus productos, lo que ha llevado a la aparición de cientos de ecoetiquetas, estándares orgánicos y otros. Un ejemplo destacado de un estándar de consumo es el movimiento Fairtrade, administrado por FLO International y que muestra un enorme crecimiento de ventas en todo el mundo para productos de origen ético. Un ejemplo de un estándar B2B que ha crecido enormemente en los últimos años es el estándar del FSC (Forest Stewardship Council) para productos forestales hechos de árboles cosechados de manera sostenible.

Sin embargo, la línea entre el consumidor y los estándares de sostenibilidad B2B se está volviendo borrosa, por ejemplo, los principales compradores comerciales exigen cada vez más la certificación Fairtrade, y los consumidores reconocen cada vez más la marca FSC. En los últimos años, el enfoque de empresa a empresa de los estándares de sostenibilidad ha aumentado, ya que ha quedado claro que la demanda de los consumidores por sí sola no puede impulsar la transformación de los principales sectores e industrias. En productos básicos como el aceite de palma, la soja, el marisco cultivado y el azúcar, las iniciativas de certificación apuntan a la adopción generalizada de mejores prácticas y la colaboración precompetitiva de la industria. Las principales marcas y minoristas también están comenzando a comprometerse con la certificación en toda su cadena de suministro o oferta de productos, en lugar de una sola línea de productos o ingredientes.

Con el crecimiento de los estándares y la certificación como la principal herramienta para que la producción y el comercio mundiales sean más sostenibles y para que el sector privado demuestre un liderazgo en materia de sostenibilidad, es esencial que haya formas de evaluar la legitimidad y el rendimiento de diferentes iniciativas. Los compradores de empresas y gobiernos, así como las ONG y los grupos de la sociedad civil comprometidos con la producción sostenible, necesitan claridad sobre qué estándares y etiquetas ecológicas están proporcionando resultados sociales, ambientales y económicos reales. La Alianza ISEAL se ha convertido en la autoridad en buenas prácticas para los estándares de sostenibilidad y sus Códigos de Buenas Prácticas representan la orientación más ampliamente reconocida sobre cómo deben establecerse y aplicarse los estándares para que sean efectivos. Al cumplir con estos Códigos y trabajar con otras iniciativas de certificación, los miembros de ISEAL demuestran su credibilidad y trabajan para mejorar sus impactos positivos.

Los intentos de abordar los problemas causados ​​por una multiplicidad de iniciativas de certificación llevaron al lanzamiento del proyecto El estado de las iniciativas de sostenibilidad (SSI), facilitado por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) y el Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible (IIDS). bajo los auspicios de la Iniciativa de Productos Básicos Sostenibles (SCI).

Origen de los estándares globales.
La mayoría de los estándares de sostenibilidad que se están adoptando hoy fueron iniciados por movimientos sociales en determinados países, como Rainforest Alliance en los Estados Unidos y Fairtrade en los Países Bajos. Otros estándares fueron iniciados por compañías individuales, como Utz Certified (Ahold), Starbucks CAFE (Starbucks) y Nespresso AAA (Nespresso). Algunos estándares fueron lanzados por coaliciones de empresas privadas, agencias de desarrollo, ONG y otras partes interesadas. Por ejemplo, el Código Común para la Comunidad del Café (4C) fue iniciado por una alianza de grandes tostadores de café estadounidenses, incluidos Kraft Foods, Sara Lee y Nestle, con la asistencia de la Agencia Alemana para la Cooperación Técnica y el Desarrollo (GIZ). Un facilitador importante para el desarrollo de la mayoría de los estándares globales fueron una serie de proyectos de desarrollo local que involucran a ONG, tostadores de café y productores en diferentes países en desarrollo. Por ejemplo, el estándar Fairtrade fue desarrollado en base a proyectos piloto con agricultores mexicanos. 4C se basa en proyectos de desarrollo en Perú, Colombia y Vietnam, con la participación de GIZ, los principales tostadores de café y los productores locales.

Los estándares más ampliamente establecidos y adoptados están en la agricultura, con el 40% de la producción mundial de café certificada en uno de los principales esquemas, y aproximadamente el 15-20% de la producción de cacao y té cumple con los principales estándares internacionales. La silvicultura y los mariscos silvestres también son sectores en los que los estándares han sido influyentes, con una producción certificada que supera el 10% de la participación mundial. Algodón, aceite de palma, soja, biocombustibles y productos pesqueros cultivados son algunos de los productos en los que la certificación está creciendo más rápidamente, debido en parte a las principales mesas redondas que se han creado para unir a toda la industria. Más recientemente, comenzaron a surgir estándares para la minería y la extracción de metales, incluidos el oro, la plata, el aluminio y el petróleo y el gas, así como para el ganado, la electrónica, los plásticos y el turismo.

La evidencia sugiere que la Responsabilidad Social Corporativa (RSE) adoptada voluntariamente por las empresas será mucho más efectiva que la RSE regulada por el gobierno, por lo que los estándares globales de las empresas privadas son prometedores para un impacto social efectivo.

La creación de la Alianza ISEAL en 2002 fue el primer esfuerzo de colaboración entre un grupo de organizaciones de estándares de sostenibilidad para acordar seguir las buenas prácticas comunes sobre cómo se implementan sus estándares y también trabajar juntos para impulsar el uso de estándares y certificación a nivel mundial.

Diferentes estándares de sostenibilidad.
Se han desarrollado numerosos estándares de sostenibilidad en los últimos años para abordar cuestiones de calidad ambiental, equidad social y prosperidad económica de la producción global y las prácticas comerciales. A pesar de las similitudes en los objetivos principales y los procedimientos de certificación, existen algunas diferencias significativas en términos de su desarrollo histórico, grupos objetivo de adoptadores, difusión geográfica y énfasis en temas ambientales, sociales o económicos.

Una de las principales diferencias a tener en cuenta se basa en el nivel de rigor de la norma. Algunas normas establecen el estándar alto para un sector, promoviendo las prácticas sociales y ambientales más sólidas y trabajando con los de mejor desempeño para elevar constantemente las expectativas de sostenibilidad. Otras normas se centran más en la eliminación de las peores prácticas y operan en un nivel más básico para lograr que una gran parte de una industria trabaje de manera incremental hacia mejores prácticas. Muchas veces hay estrategias entre los estándares para mover a los productores a lo largo de esta escala de desempeño de la sostenibilidad. Otra distinción importante es que algunas normas pueden aplicarse internacionalmente (generalmente con mecanismos para garantizar la relevancia y la adecuación locales) mientras que otras normas se desarrollan completamente con un enfoque regional o nacional.

Las diferencias adicionales entre las normas pueden estar relacionadas con el proceso de certificación y si es conducido por un primero, segundo o tercero; el sistema de trazabilidad implementado y si permite la segregación o mezcla de materiales certificados y no certificados; y los tipos de reclamos de sostenibilidad que se hacen sobre los productos.

Comercio justo
La etiqueta Fairtrade fue desarrollada a fines de los años 80 por una agencia de desarrollo holandesa en colaboración con agricultores mexicanos. La iniciativa realiza trabajos de desarrollo y promueve su visión política de una economía alternativa, al ver su objetivo principal de capacitar a los pequeños productores y brindarles acceso y mejorar su posición en los mercados globales. La característica más distintiva de la etiqueta Fairtrade es la garantía de un precio mínimo y una prima social que va a la cooperativa y no a los productores directamente. Recientemente, Fairtrade también adoptó objetivos ambientales como parte de su sistema de certificación.

Rainforest Alliance
Rainforest Alliance fue creada a fines de la década de 1980 a partir de un movimiento social y está comprometida con la conservación de las selvas tropicales y su biodiversidad. Un elemento clave de la norma es la elaboración e implementación obligatoria de un plan detallado para el desarrollo de un sistema de manejo de granjas sostenible para ayudar a la conservación de la vida silvestre. Otro objetivo es mejorar el bienestar de los trabajadores al establecer y asegurar medios de vida sostenibles. Los precios al productor pueden tener una prima. Sin embargo, en lugar de garantizar un precio de piso fijo, el estándar busca mejorar la situación económica de los productores a través de mayores rendimientos y mayor eficiencia de costos.

Sello de Comercio Justo
El Sello de Comercio Justo fue desarrollado a fines de los años 80 por una agencia de desarrollo holandesa en colaboración con agricultores mexicanos. La iniciativa lleva a cabo el trabajo de desarrollo y promueve su visión política de una economía alternativa, considerando su objetivo principal en el empoderamiento de los pequeños productores y brindándoles acceso y mejoramiento de su posición en el mercado global. La característica más distintiva del Sello de Comercio Justo es la garantía de un precio mínimo y una prima social que se otorga a la cooperativa y no a los productores directamente. Recientemente, el Sello de Comercio Justo también adoptó objetivos ambientales como parte de su sistema de certificación.

Alianza para los Bosques
La Alianza para los Bosques (Rainforest Alliance) se creó a fines de la década de 1980, a partir de un movimiento social, y está comprometida con la conservación de los bosques tropicales y su biodiversidad. Un elemento clave de la norma es la elaboración y ejecución obligatoria de un plan detallado para el desarrollo de un sistema de manejo agrícola sostenible para ayudar a la conservación de la vida silvestre. Otro objetivo es mejorar el bienestar de los trabajadores mediante el establecimiento y la garantía de medios de vida sostenibles. Los precios de producción pueden llevar a una prima. Sin embargo, en lugar de garantizar un precio mínimo fijo, la norma busca mejorar la situación económica de los productores a través de mayores rendimientos y mayor eficiencia de costos.

Utz Certified
UTZ Certified (anteriormente Utz Kapeh) fue cofundada por el tostador de café holandés Ahold Coffee Company en 1997. Su objetivo es crear un mercado abierto y transparente para productos agrícolas social y ambientalmente responsables. Los instrumentos incluyen el Sistema de Trazabilidad UTZ y el Código de Conducta de UTZ. El sistema de trazabilidad hace que los productos certificados sean rastreables desde el productor hasta el comprador final y tiene cadenas estrictas de requisitos de custodia. El Código de Conducta de UTZ enfatiza tanto las prácticas ambientales (por ejemplo, la conservación de la biodiversidad, el manejo de desechos y el uso del agua) como los beneficios sociales (por ejemplo, el acceso a la atención médica, el acceso a las instalaciones sanitarias en el trabajo).

Ecológico
El estándar ecológico se desarrolló en la década de 1970 y se basa en los estándares básicos de IFOAM. IFOAM significa la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica y es la organización global líder para el movimiento de la agricultura orgánica. Las Normas Básicas de IFOAM proporcionan un marco de requisitos mínimos, incluida la omisión de agroquímicos, como pesticidas y fertilizantes químicos sintéticos. El uso de piensos para ganado también está estrictamente regulado. La ingeniería genética y el uso de organismos modificados genéticamente (OGM) están prohibidos.

Orgánico
El estándar orgánico se desarrolló en la década de 1970 y se basa en los estándares básicos de IFOAM. IFOAM significa Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica y es la organización paraguas global líder para el movimiento de la agricultura orgánica. Las Normas Básicas de IFOAM proporcionan un marco de requisitos mínimos, que incluye la omisión de agroquímicos como pesticidas y fertilizantes químicos sintéticos. El uso de alimentos para animales también está estrictamente regulado. La ingeniería genética y el uso de organismos modificados genéticamente (OGM) están prohibidos.

confianza
El código de confianza está diseñado para evaluar el desempeño social, económico, agronómico y ambiental de las fincas de té de la India, los pequeños agricultores y las Fábricas de Hojas Compradas (BLF).

Se espera que el cumplimiento del código no solo mejore la competitividad de las granjas de té, sino que también facilite que las granjas de té cumplan con las normativas nacionales y las normas internacionales de sostenibilidad en un enfoque gradual. Los puntos de control aplicables en once capítulos deben cumplirse dentro de un período de cuatro años. El código de té de la India permite a los productores demostrar que operan de manera responsable, produciendo té de calidad de acuerdo con los estrictos estándares sociales y ambientales. La verificación bajo el código proporciona a los fabricantes la garantía de una producción responsable y brinda oportunidades para demostrarlo de manera creíble a sus clientes.

SuRe®: el estándar para infraestructura sostenible y resistente
SuRe® es una norma global voluntaria que integra criterios clave de resiliencia y sostenibilidad en el desarrollo de infraestructura, a través de diversos criterios que abarcan factores de gobernanza, sociales y ambientales. Actualmente está desarrollado bajo las pautas ISEAL por la Fundación Suiza de Infraestructura Global de Basilea (GIB) y el banco francés Natixis. GIB y Natixis lanzaron el estándar SuRe® en un evento COP21 el 9 de diciembre de 2015.

Otros ejemplos
Otros tipos de estándares incluyen esquemas específicos del sector, como la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO); estándares para intervenciones de clima y desarrollo como Gold Standard, iniciativas de certificación de sostenibilidad lideradas por minoristas como GlobalGAP; Iniciativas corporativas de sostenibilidad de marca propia, tales como las Prácticas CAFE de Starbucks; y programas nacionales como el programa ‘Origin Green’ de la Irish Food Board.

El Foro de las Naciones Unidas sobre Normas de Sostenibilidad (UNFSS) es una iniciativa conjunta de la FAO, el PNUMA, el CCI, la UNCTAD y la ONUDI sobre normas de sostenibilidad.

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