Medición de la sostenibilidad.

La medición de la sostenibilidad es la base cuantitativa para la gestión informada de la sostenibilidad. Las métricas utilizadas para medir la sostenibilidad (que involucran la sostenibilidad de los dominios económicos, sociales y económicos, tanto individualmente como en varias combinaciones) todavía están evolucionando: incluyen indicadores, puntos de referencia, auditorías, índices y contabilidad, así como evaluación, evaluación y evaluación. Otros sistemas de información. Se aplican en una amplia gama de escalas espaciales y temporales.

Algunas de las medidas de sostenibilidad más conocidas y más utilizadas incluyen los informes de sostenibilidad corporativa, la contabilidad de Triple Bottom Line y las estimaciones de la calidad de la gobernanza de la sostenibilidad para los países individuales que utilizan el Índice de sostenibilidad ambiental y el Índice de rendimiento ambiental. Un enfoque alternativo, utilizado por el Programa de las Naciones Unidas del Pacto Mundial de las Naciones Unidas y explícitamente crítico con el enfoque de triple resultado es Circles of Sustainability.

Indicadores de sostenibilidad y su función.
El principal objetivo de los indicadores de sostenibilidad es informar la formulación de políticas públicas como parte del proceso de gobernanza de la sostenibilidad. Los indicadores de sostenibilidad pueden proporcionar información sobre cualquier aspecto de la interacción entre el medio ambiente y las actividades socioeconómicas. La construcción de conjuntos de indicadores estratégicos generalmente trata solo con algunas preguntas simples: ¿qué está sucediendo? (indicadores descriptivos), ¿importa y estamos alcanzando las metas? (indicadores de desempeño), estamos mejorando? (indicadores de eficiencia), ¿funcionan las medidas? (indicadores de eficacia de las políticas), y ¿estamos en general mejor? (indicadores de bienestar total). Un marco general popular utilizado por la Agencia Europea de Medio Ambiente utiliza una ligera modificación del sistema DPSIR de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. Esto rompe el impacto ambiental en cinco etapas. Los desarrollos sociales y económicos (consumo y producción) (D) producen o inician medidas ambientales (P) que, a su vez, producen un cambio en la (S) situación del medio ambiente que conduce a (I) impactos de diversos tipos. Las esponses de la sociedad (R) (políticas guiadas por indicadores de sostenibilidad) pueden introducirse en cualquier etapa de esta secuencia de eventos.

Métricas a escala global.

Indicadores de las Naciones Unidas
Las Naciones Unidas han desarrollado amplias herramientas de medición de la sostenibilidad en relación con el desarrollo sostenible, así como un Sistema de Contabilidad Ambiental y Económica Integrada.

Puntos de referencia, indicadores, índices, auditorías, etc.
En las últimas dos décadas ha surgido una caja de herramientas llena de métodos cuantitativos utilizados para evaluar la sostenibilidad, que incluye medidas de uso de recursos como la evaluación del ciclo de vida, medidas de consumo como la huella ecológica y medidas de calidad de la gobernanza ambiental como el Índice de Desempeño Ambiental. La siguiente es una lista de “herramientas” cuantitativas utilizadas por los científicos de sostenibilidad. Las diferentes categorías son solo para conveniencia, ya que los criterios de definición se interrelacionarán. Sería demasiado difícil enumerar todos los métodos disponibles en diferentes niveles de organización, por lo que los que se enumeran aquí son solo para el nivel global.

Puntos de referencia
Un punto de referencia es un punto de referencia para una medición. Una vez que se establece un punto de referencia, es posible evaluar las tendencias y medir el progreso. Los datos globales de referencia sobre una serie de parámetros de sostenibilidad están disponibles en la lista de estadísticas de sostenibilidad globales
Asociación de Indicadores de Biodiversidad 2010

Índices
Un índice de sostenibilidad es un indicador de sostenibilidad agregado que combina múltiples fuentes de datos. Existe un Grupo Consultivo sobre Índices de Desarrollo Sostenible.
Índice de calidad del aire
Índice de desarrollo infantil
Indice de Percepción de la corrupción
Índice de democracia
Indice de desempeño ambiental
Índice de sostenibilidad emergy
Índice de educación
Indice de Sostenibilidad Ambiental
Índice de vulnerabilidad ambiental
PIB per cápita
coeficiente GINI
Índice de paridad de género
Índice de desarrollo relacionado con el género
Medida de empoderamiento de género
Felicidad nacional bruta
Indicador de progreso genuino
(anteriormente Índice de Bienestar Económico Sostenible)
Producto nacional bruto
Índice de planeta feliz
Índice de Desarrollo Humano (ver Lista de países por IDH)
Índice de prosperidad de Legatum
Índice de Bienestar Económico Sostenible
Indice de esperanza de vida
Indicadores de gobernabilidad sostenible. El índice de estado clasifica a 30 países de la OCDE en términos de desempeño de reforma sostenible
Índice de Sociedad Sostenible
Índice SDEWES
Índice de sostenibilidad de la tecnología del vehículo
Indice de pobreza del agua

Métrica
Muchos problemas ambientales en última instancia se relacionan con el efecto humano en aquellos ciclos biogeoquímicos globales que son críticos para la vida. Durante la última década, el monitoreo de estos ciclos se ha convertido en un objetivo más urgente para la investigación:
El ciclo del agua
Ciclo del carbono
ciclo del fósforo
ciclo del nitrógeno
ciclo de azufre
ciclo de oxigeno

Revisión de cuentas
La auditoría y los informes de sostenibilidad se utilizan para evaluar el rendimiento de sostenibilidad de una empresa, organización u otra entidad mediante diversos indicadores de rendimiento. Los procedimientos de auditoría populares disponibles a nivel global incluyen:
ISO 14000
ISO 14031
El paso natural
Contabilidad de triple línea de base
El análisis de entrada / salida se puede utilizar para cualquier nivel de organización con un presupuesto financiero. Relaciona el impacto ambiental con el gasto al calcular la intensidad de recursos de bienes y servicios.

Reportando
Global Reporting Initiative Global Reporting Initiative, procedimientos de modelado y monitoreo. Muchos de estos acaban de ser desarrollados.
La información sobre el estado del medio ambiente proporciona información general de antecedentes sobre el medio ambiente y está incluyendo cada vez más indicadores.
Sostenibilidad europea

Contabilidad
Algunos métodos contables intentan incluir los costos ambientales en lugar de tratarlos como externalidades
Contabilidad verde
Valor sostenible
Economía de la sostenibilidad.

Métricas de recursos
Parte de este proceso puede relacionarse con el uso de recursos, como la contabilidad de la energía o las métricas económicas o los valores del sistema de precios, en comparación con el potencial económico no de mercado, para comprender el uso de los recursos. Una tarea importante para la teoría de los recursos (economía de la energía) es desarrollar métodos para optimizar los procesos de conversión de recursos. Estos sistemas se describen y analizan mediante los métodos de las matemáticas y las ciencias naturales. Sin embargo, los factores humanos han dominado el desarrollo de nuestra perspectiva de la relación entre la naturaleza y la sociedad desde al menos la Revolución Industrial, y en particular han influido en cómo describimos y medimos los impactos económicos de los cambios en la calidad de los recursos. Una visión equilibrada de estos problemas requiere una comprensión del marco físico en el que deben operar todas las ideas, instituciones y aspiraciones humanas.

Economía, petróleo y energía.
Retorno de energía en la inversión de energía
Cuando la producción de petróleo comenzó a mediados del siglo XIX, los campos petroleros más grandes recuperaron cincuenta barriles de petróleo por cada barril utilizado en la extracción, transporte y refinación. Esta relación a menudo se conoce como el Retorno de Energía sobre la Inversión en Energía (EROI o EROEI). Actualmente, se recuperan entre uno y cinco barriles de petróleo por cada barril equivalente de energía utilizada en el proceso de recuperación. A medida que el EROEI cae a uno, o de manera equivalente, la ganancia de energía neta cae a cero, la producción de petróleo ya no es una fuente de energía neta. Esto sucede mucho antes de que el recurso se agote físicamente.

Tenga en cuenta que es importante comprender la distinción entre un barril de petróleo, que es una medida de petróleo, y un barril de petróleo equivalente (BOE), que es una medida de energía. Muchas fuentes de energía, como la fisión, la energía solar, la eólica y el carbón, no están sujetas a las mismas restricciones de suministro a corto plazo que el petróleo. En consecuencia, incluso una fuente de petróleo con un EROEI de 0.5 puede ser aprovechada útilmente si la energía requerida para producir ese petróleo proviene de una fuente de energía barata y abundante. La disponibilidad de gas natural barato, pero difícil de transportar, en algunos campos petroleros ha llevado al uso de gas natural para alimentar la recuperación mejorada de petróleo. Del mismo modo, el gas natural en grandes cantidades se utiliza para alimentar a la mayoría de las plantas de arenas de alquitrán de Athabasca. El gas natural barato también ha llevado al etanol combustible producido con un EROEI neto de menos de 1, aunque las cifras en esta área son controvertidas porque los métodos para medir el EROEI están en debate.

Modelos económicos basados ​​en el crecimiento.
En la medida en que el crecimiento económico es impulsado por el crecimiento del consumo de petróleo, las sociedades post-pico deben adaptarse. M. King Hubbert creyó:

“Nuestras principales limitaciones son culturales. Durante los dos últimos siglos no hemos conocido más que crecimiento exponencial y, paralelamente, hemos evolucionado lo que equivale a una cultura de crecimiento exponencial, una cultura tan dependiente de la continuidad del crecimiento exponencial para su estabilidad que es incapaz de considerar los problemas de no crecimiento “.

Algunos economistas describen el problema como un crecimiento antieconómico o una economía falsa. En el derecho político, Fred Ikle ha advertido sobre “los conservadores adictos a la utopía del crecimiento perpetuo”. Las breves interrupciones del petróleo en 1973 y 1979 desaceleraron notablemente, pero no detuvieron, el crecimiento del PIB mundial.

Entre 1950 y 1984, a medida que la Revolución Verde transformó la agricultura en todo el mundo, la producción mundial de granos aumentó en un 250%. La energía para la Revolución Verde fue proporcionada por los combustibles fósiles en forma de fertilizantes (gas natural), pesticidas (petróleo) y riegos alimentados por hidrocarburos.

David Pimentel, profesor de ecología y agricultura en la Universidad de Cornell, y Mario Giampietro, investigador principal del Instituto Nacional de Investigación sobre Alimentos y Nutrición (INRAN), ubican en su estudio Alimentos, Tierra, Población y la Economía de los Estados Unidos la población máxima de los Estados Economía sostenible a 200 millones. Para lograr una economía sostenible, la población mundial tendrá que reducirse en dos tercios, dice el estudio. Sin reducción de la población, este estudio predice una crisis agrícola a partir de 2020, que se vuelve crítica c. 2050. El pico del petróleo mundial junto con la disminución de la producción regional de gas natural puede precipitar esta crisis agrícola antes de lo que generalmente se espera. Dale Allen Pfeiffer afirma que las próximas décadas podrían ver cómo los precios de los alimentos suben vertiginosamente sin alivio y una hambruna masiva a nivel global como nunca antes se había experimentado.

Picos Hubbert
Aunque la teoría del pico de Hubbert recibe la mayor atención en relación con el pico de producción de petróleo, también se ha aplicado a otros recursos naturales.

Gas natural
Doug Reynolds predijo en 2005 que el pico de América del Norte se produciría en 2007. Bentley (pág. 189) pronosticó un “declive mundial en la producción de gas convencional a partir de 2020”.

Carbón
El carbón pico está mucho más alejado que el petróleo pico, pero podemos observar el ejemplo de antracita en los EE. UU., Un carbón de alto grado cuya producción alcanzó su punto máximo en la década de 1920. La antracita fue estudiada por Hubbert, y coincide estrechamente con una curva. La producción de carbón de Pennsylvania también coincide estrechamente con la curva de Hubbert, pero esto no significa que el carbón en Pennsylvania esté agotado, ni mucho menos. Si la producción en Pensilvania regresó a su máximo histórico, hay reservas por 190 años. Hubbert tenía reservas de carbón recuperables en todo el mundo a 2500 × 109 toneladas métricas y alcanzó un máximo de alrededor de 2150 (según el uso).

Estimaciones más recientes sugieren un pico más temprano. Carbón: recursos y producción futura (PDF 630KB), publicado el 5 de abril de 2007 por Energy Watch Group (EWG), que informa al Parlamento alemán, encontró que la producción mundial de carbón podría alcanzar su punto máximo en tan solo 15 años. Al informar sobre esto, Richard Heinberg también señala que la fecha de la máxima extracción energética anual del carbón probablemente será anterior a la fecha de la cantidad máxima de carbón (toneladas por año) extraída, ya que los tipos de carbón con mayor densidad energética se han extraído más extensamente . Un segundo estudio, El futuro del carbón por B. Kavalov y SD Peteves del Instituto de Energía (IFE), preparado para el Centro de Investigación Conjunta de la Comisión Europea, llega a conclusiones similares y afirma que “el carbón podría no ser tan abundante, ampliamente disponible y Fiable como fuente de energía en el futuro “.

El trabajo de David Rutledge de Caltech predice que el total de la producción mundial de carbón será de aproximadamente 450 gigatoneladas. Esto implica que el carbón se está agotando más rápido de lo que generalmente se supone.

Finalmente, en la medida en que se espera un pico mundial de petróleo y un pico en el gas natural de forma inminente o en un máximo de décadas, cualquier aumento en la producción de carbón (minería) por año para compensar las disminuciones en la producción de petróleo o NG, necesariamente se traduciría en una fecha anterior de pico en comparación con el pico de carbón en un escenario en el que la producción anual permanece constante.

Materiales fisionables
En un artículo publicado en 1956, después de una revisión de las reservas fisionables de los EE. UU., Hubbert observa sobre la energía nuclear:

“Sin embargo, existe la promesa de que la humanidad pueda resolver sus problemas internacionales y no destruirse con armas nucleares, y siempre que la población mundial (que ahora se está expandiendo a un ritmo que se duplique en menos de un siglo) pueda ser controlada de alguna manera” , para que finalmente hayamos encontrado un suministro de energía adecuado para nuestras necesidades durante al menos los próximos siglos del “futuro previsible”.

Tecnologías como el ciclo del combustible de torio, el reprocesamiento y los criadores rápidos pueden, en teoría, extender considerablemente la vida de las reservas de uranio. Roscoe Bartlett reclama

“Nuestro actual ciclo nuclear desechable consume la reserva mundial de uranio de bajo costo en unos 20 años. ”
El profesor de física caltech David Goodstein ha declarado que

“… tendrías que construir 10.000 de las centrales eléctricas más grandes que sean factibles según los estándares de ingeniería para reemplazar los 10 teravatios de combustible fósil que estamos quemando hoy … eso es una cantidad asombrosa y si lo hicieras, el Las reservas conocidas de uranio durarían de 10 a 20 años a esa tasa de combustión. Entonces, en el mejor de los casos, es una tecnología de puente … Puedes usar el resto del uranio para producir plutonio 239 y tendríamos al menos 100 veces más combustible que usar. Pero eso significa que estás haciendo plutonio, que es algo extremadamente peligroso en el peligroso mundo en que vivimos “.

Rieles
Hubbert aplicó su teoría a la “roca que contiene una concentración anormalmente alta de un metal dado” y razonó que la producción máxima de metales como cobre, estaño, plomo, zinc y otros ocurrirá en el marco de tiempo de décadas y hierro en el marco de tiempo De dos siglos como el carbón. El precio del cobre subió 500% entre 2003 y 2007, en parte atribuido al pico de cobre. Los precios del cobre cayeron más tarde, junto con muchos otros productos básicos y precios de las acciones, ya que la demanda se redujo por temor a una recesión mundial. La disponibilidad de litio es una preocupación para una flota de baterías de ión de litio que utilizan automóviles, pero un documento publicado en 1996 estimó que las reservas mundiales son adecuadas durante al menos 50 años. Una predicción similar para el uso de platino en celdas de combustible indica que el metal podría reciclarse fácilmente.

Fósforo
Los suministros de fósforo son esenciales para la agricultura y el agotamiento de las reservas se estima en algún lugar de 60 a 130 años. Los suministros individuales de los países varían ampliamente; Sin una iniciativa de reciclaje, el suministro de América se estima en alrededor de 30 años. El suministro de fósforo afecta la producción agrícola total, que a su vez limita los combustibles alternativos, como el biodiesel y el etanol.

Pico de agua
El análisis original de Hubbert no se aplicó a los recursos renovables. Sin embargo, la sobreexplotación a menudo resulta en un pico de Hubbert, no obstante. Una curva de Hubbert modificada se aplica a cualquier recurso que pueda cosecharse más rápido de lo que puede reemplazarse.

Por ejemplo, una reserva como el Acuífero de Ogallala se puede explotar a una velocidad que supera con creces la reposición. Esto convierte gran parte de las aguas subterráneas y lagos del mundo en recursos finitos con debates de uso máximo similares al petróleo. Estos debates generalmente se centran en la agricultura y el uso de agua en los suburbios, pero la generación de electricidad a partir de la energía nuclear o la extracción de carbón y arenas de alquitrán mencionada anteriormente también es intensiva en recursos hídricos. El término agua fósil se usa a veces para describir acuíferos cuya agua no se está recargando.

Recursos renovables
Pesquerías: al menos un investigador ha intentado realizar la linealización de Hubbert (curva de Hubbert) en la industria de la caza de ballenas, además de calcular el precio del caviar dependiente de forma transparente del agotamiento del esturión. Otro ejemplo es el bacalao del mar del Norte. La comparación de los casos de pesquerías y de extracción de minerales nos dice que la presión humana sobre el medio ambiente está causando que una amplia gama de recursos pase por un ciclo de agotamiento que sigue una curva de Hubbert.