Quemaduras solares y protección solar en viajes.

La quemadura solar es un síntoma de la piel dañada producida por la sobreexposición al sol. Es un peligro particular si se encuentra afuera en días soleados, aunque las nubes no siempre lo impiden. Quemarse mucho con el sol el primer día de unas vacaciones de sol y arena puede arruinar el resto de su viaje.

Un problema relacionado es el golpe de calor, que no se debe exclusivamente a la exposición al sol y no se trata en este artículo.

Comprenda
Cuando viaje, debe protegerse del sol, ya que es común pasar más tiempo al aire libre que su piel. Nunca subestime el poder del sol en las regiones tropicales, las montañas, en el agua, o incluso en un día normal de verano alrededor del mediodía. El esquí es particularmente arriesgado, porque aparte del sol directo, su cuerpo también recibe el impacto de la luz solar reflejada en una superficie blanca y lisa. Del mismo modo, la luz del sol es reflejada por el agua o la arena.

El principal peligro es la parte ultravioleta (UV) de la radiación solar. Estos fotones de longitud de onda corta tienen mayor energía que la luz en la parte visible del espectro, por lo que causan más daño. La luz ultravioleta no es visible para los ojos humanos y puede penetrar tanto la cubierta de nubes de luz a moderada como algo de ropa, por lo que puede ser bastante difícil juzgar cuánto está obteniendo; Intenta errar por el lado de la precaución.

Una complicación es que los “agujeros de ozono” en la atmósfera superior, causados ​​por la contaminación, permiten que más rayos UV alcancen el suelo que antes, por lo que el peligro en las regiones polares (debajo de los agujeros) aumentó durante gran parte del siglo XX, aunque existen signos tentativos De la capa de ozono en recuperación en los años 2010. No está claro a qué distancia de los polos se extiende este peligro, y cambia con el tiempo, por lo que cualquier persona que pase mucho tiempo al aire libre a altas latitudes debe tomar precauciones. La Antártida está más afectada que las latitudes del norte, y los efectos del agujero de ozono en la Antártida parecen extenderse hasta Australia y partes de América del Sur.

Además, las quemaduras solares y el exceso de sol a lo largo de los años pueden provocar cáncer de piel. Los tipos de células basales y escamosas no son tan malos en lo que se refiere al cáncer, pero su extirpación dejará cicatrices antiestéticas. Sin embargo, el melanoma es tan letal como los otros cánceres mortales. En las últimas décadas, se sabe que las quemaduras solares aumentan sustancialmente el riesgo de melanoma.

Aumento de los riesgos
Su susceptibilidad a las quemaduras solares depende en gran medida de su tono de piel. Las personas con cabello rojo, ojos verdes y piel pecas tienen el mayor riesgo de contraer daño en la piel. El riesgo también aumenta en primavera, antes de acostumbrarse a la luz más fuerte, y para los viajeros antes de acostumbrarse a la luz solar más fuerte en un destino.

El riesgo de quemaduras solares aumenta cuando el sol está alto en el cielo (consulte el índice UV a continuación). También se puede aumentar por la ingesta de productos farmacéuticos. Ciertos antibióticos comunes, anticonceptivos, tranquilizantes y la profilaxis de la malaria provocan una sensibilidad excesiva a la luz solar.

Dejar el jugo de limones u otras frutas cítricas en su piel aumentará la velocidad y la intensidad del daño a la piel. Un poco de jugo de limón en su mano después de hacer un par de margaritas, seguido de un día normal al aire libre, puede provocar una “quemadura solar” grave, técnicamente llamada fitofotodermatitis, que puede durar semanas y que afectará a cualquier parte expuesta al sol. Tu piel que tocó el jugo de cítricos.

En los últimos años, la incidencia y la severidad de las quemaduras solares han aumentado en todo el mundo, especialmente en el hemisferio sur, debido al daño en la capa de ozono debido a los CFC y debido a que más personas viajan distancias más largas a diferentes zonas climáticas, exponiendo la piel acostumbrada al clima frío a la luz solar intensa .

Índice UV
El índice UV es un estándar internacional que proporciona información sobre la intensidad de los rayos solares y, por lo tanto, el daño potencial de la luz solar en un día en particular. Cuanto mayor sea el valor del índice, mayor será el riesgo de quemaduras solares.

El índice UV, según lo define la OMS
1–4: bajo – no necesita protección
4-8: moderado – permanezca en la sombra al mediodía, use lentes de sol y cubra su piel si es sensible
9-11: alto – además, use 30+ protector solar y ropa protectora
12-13: muy alto – además, no esté al aire libre por más tiempo
14+: extremo – cúbrase tanto como sea posible si debe salir y permanecer en interiores al mediodía

La mayoría de los sitios web meteorológicos ahora incluyen un valor UV de pronóstico, y es aconsejable mirar el clima antes de su viaje para saber qué protección solar necesitará.

Pero en términos generales, puede evaluar la probabilidad de que el sol lo afecte al considerar siete factores:

Ángulo del sol
Latitud: más fuerte en los trópicos; específicamente, los trópicos del norte desde el 20 de marzo hasta el 23 de septiembre, y los trópicos del sur desde el 23 de septiembre hasta el 20 de marzo
. Como la presencia de lluvias de primavera significa que este período es bastante nublado en muchas áreas, el pico se puede desplazar localmente más tarde en el verano.
Hora del día: más fuerte de 9 am a 3 pm hora del sol, con un pico a las 12 del mediodía. La hora del sol se refleja más o menos en la hora local, pero dado que este último es un asunto político, puede estar inactivo incluso por algunas horas. Agregue una hora donde se observe el horario de verano (es decir, de 10 am a 4 pm). Ajústese también para la ubicación en la zona horaria: el sol está temprano en el borde este (reste media hora si las zonas son regulares); Más tarde en el oeste (añadir media hora).
Estos tres factores se pueden combinar en una medida fácil. Los rayos más fuertes son cuando el sol está por encima de los 45 grados en el cielo. En otras palabras, tu sombra es más corta que tu altura real. Las sombras cortas significan alta intensidad UV.

Para los inclinados matemáticamente, las reglas generales para el ángulo del sol que se aleja de la vertical al mediodía en la latitud L son:

L en los equinoccios, 20 de marzo y 23 de septiembre, en cualquier lugar.
L-23 ° en el solsticio de verano de su hemisferio, el 21 de junio en el hemisferio norte y el 21 de diciembre en el sur.
L + 23 ° en el solsticio de invierno, fechas opuestas a las anteriores.
Los trópicos son la región donde ese ángulo a veces es cero, L <= 23 °, así que L-23 ° <= 0 <= L + 23 °. Entre el Trópico de Cáncer (23 ° N) y el Trópico de Capricornio (23 ° S), el sol a veces está directamente arriba. El sol de medianoche se produce cuando L> = 67 °, por lo que L + 23 ° a veces es mayor que 90 ° y el sol de pleno invierno está debajo del horizonte incluso al mediodía. En verano, el sol está sobre el horizonte incluso a medianoche. Sin embargo, más allá de los círculos polares donde ocurre el sol de medianoche, la intensidad del sol es generalmente tan baja que todos, excepto los más hipersensibles, pueden estar al aire libre durante todo el día (pero tenga cuidado cuando haya nieve, que multiplicará la intensidad por reflejos, y en niveles altos). altitudes).

Factores ambientales
Altitud – La radiación UV aumenta rápidamente con la altitud.
Clima: más fuerte en días claros y secos (pero las nubes claras no protegen)
Entornos: la arena, el agua y la nieve reflejan la radiación UV en las áreas sombreadas, y esto evita la protección UV, como sombreros y paraguas. Y obtiene la radiación reflejada además de la luz solar normal
Capa de ozono: la capa de ozono en la atmósfera proporciona cierta protección contra la radiación UV, pero su espesor varía. A menudo es más delgado en la primavera cerca del Ártico y la Antártida, lo que significa más radiación que en las zonas templadas. Estos “agujeros” no son regulares.

UV-A y UV-B
El sol emite más de un tipo de radiación UV. UV-C no es un problema, ya que no lo hace a través de la atmósfera de la Tierra. El UV-B es el que causa lo que la mayoría de las personas considera una quemadura solar. Como su longitud de onda es corta, UV-B solo penetra en la capa superior de la piel (la epidermis), que por lo tanto absorbe toda la energía UV-B y se lleva todo el daño. Además de causar enrojecimiento y dolor, los rayos UV-B también dañan directamente el ADN de la piel y son considerados como el tipo más peligroso de radiación UV. UV-A penetra más profundamente en la piel y no causa daños inmediatos y visibles. En cambio, causa daño a la piel a largo plazo.

Cuando compre protector solar, no elija una versión que solo lo proteja de la radiación UV-B. La exposición a cualquiera de los tipos de radiación UV aumenta el riesgo de cáncer de piel. Busque un protector solar que esté etiquetado como “espectro completo” o que diga que bloquea los rayos UV-A y UV-B.

Solsticio de verano
Este es el día en que el sol es más fuerte y, a veces, se lo llama el primer día de verano. Ocurre el 21 de junio en el hemisferio norte y el 21 de diciembre en el hemisferio sur. Fuera de los trópicos, podría traer el nivel más alto de radiación UV de todo el año. Por supuesto, la atmósfera aún no ha tenido tiempo de calentarse completamente hasta el pico del verano, y muchos lugares todavía están nublados y frescos. Sin embargo, si es soleado, este es el momento en el que más necesita protección UV. En el primer día de verano, la Tierra ha completado el cambio de su eje en 23,5 grados, y eso trae rayos UV de tipo tropical a las zonas templadas.

Todas las ubicaciones en los trópicos tienen el sol directamente sobre la cabeza al mediodía dos veces al año, y anualmente reciben la mayor cantidad de radiación UV que el ecuador (asumiendo factores ambientales iguales).
En el solsticio de verano, las ubicaciones en las zonas templadas (hasta 47 grados de latitud) podrían recibir más radiación UV que el ecuador. Prácticamente toda Italia, Nueva Zelanda y el este de los Estados Unidos están por debajo de los 47 grados. En el oeste, la frontera entre Estados Unidos y Canadá está a 49 grados.
Las ubicaciones entre 47 grados y el círculo polar podrían recibir tanta radiación UV en el solsticio de verano como lo hacen los trópicos en el otro lado del ecuador (su invierno). Si es un día claro y soleado el 21 de junio en Reikiavik, Islandia, tendrá rayos UV un poco más intensos que los de Río de Janeiro. Esto se debe a que Reykjavík está más cerca del Trópico de Cáncer (23.5 grados al norte) que Río.
Afortunadamente, a medida que avanza el verano, la Tierra ha cambiado su eje más en línea con el ecuador. El peligro real es que una persona de piel clara que no haya estado expuesta durante meses pase tiempo al sol a fines de primavera o principios de verano sin protección. Pueden pensar erróneamente que la radiación UV no es tan mala todavía, cuando en realidad es aún peor.

Protección
Antes de irse, intente obtener información sobre las condiciones climáticas de la región a la que viaja, especialmente en relación con la luz solar y la energía solar. La Organización Mundial de la Salud tiene una tabla de valores de índice UV promedio aproximados para algunas ciudades del mundo, aunque para obtener información actual, siempre debe consultar con el servicio de pronóstico del clima local. Además, en el sitio Sunburnmap, puede consultar el índice UV actual en cualquier lugar del mundo (junto con información sobre cuánto tiempo puede pasar al sol allí) y el sitio también tiene un pronóstico para los próximos dos días.

Cuando haya llegado a su destino, especialmente si está acostumbrado a lugares con una intensidad de sol notablemente menor, correr directamente a la playa o pasear tres horas bajo el sol del mediodía con ropa ligera es algo que lamentará antes de acostarse. La piel necesita un par de días para acostumbrarse a la nueva intensidad del sol. Incluso entonces, siga los consejos a continuación.

Nota para las gafas de sol : usar gafas de sol sin protección UV causa más daño a los ojos que no usar gafas de sol en absoluto. Asegúrese de que sus gafas de sol sean de una marca acreditada y con certificación UV.

Las gafas de sol son indispensables a la luz del sol, y especialmente en áreas donde los alrededores reflejan la luz solar, como playas, glaciares y desiertos.

Asegúrese de que sus gafas de sol no dejen huecos en el campo visual: si mira hacia abajo y puede ver más allá de las gafas de sol, sus ojos aún estarán expuestos a un poco de radiación UV. En entornos con alta intensidad UV, como las grandes altitudes, use gafas de esquí en lugar de gafas de sol.

Aunque las gafas de sol opuestas, claras o de color claro ofrecen una mejor protección que las de color oscuro, ya que a) se conserva su aversión natural a la luz del sol, yb) sus pupilas permanecen constreñidas, dejando menos luz en sus ojos.

Ropa La
ropa es, con mucho, la mejor defensa contra el sol, pero no toda la ropa es resistente a los rayos UV, y puede quemarse incluso con algo de ropa.

Cuando viaje en un entorno tropical, use un gran sombrero o pañuelo en la cabeza, una camisa blanca o beige de manga larga hecha de algodón grueso y un par de pantalones largos. Evite usar pantalones cortos y camisetas; en su lugar, use ropa holgada de manga larga, que lo mantendrá igual de fresco y evitará las quemaduras solares. La parte posterior de su cuello es especialmente propensa a las quemaduras solares, así que obtenga una camisa con cuello y use el cuello hacia arriba (o use una bufanda de algodón). Además, proteja su cara y especialmente su frente con un sombrero o una gorra de béisbol. Use zapatos y calcetines cuando sea posible.

En la playa, no te quites la ropa excepto cuando estés nadando. Por supuesto, en este caso, no permanezca en el agua por largos períodos. Considera llevar una camiseta para el sol y otra ropa que puedas usar en el agua. Si sientes que estar completamente vestido desafía todo el punto de las playas, envuélvete en un pareo grueso.

Considere viajar con un pequeño paraguas plegable, que ofrece una gran área de sombra y paquetes más pequeños que un sombrero. Esta es la forma más común de protección solar en Asia tropical.

Comportamiento
No pase tiempo prolongado al aire libre durante las horas alrededor del mediodía sin protección solar extensa, especialmente si viaja en los trópicos. Use cualquier sombra disponible. Planee actividades al aire libre, como nadar o pasear en bote, si es posible temprano en la mañana o en la tarde.

Loción de protección
solar La aplicación de lociones de protección solar (bloqueador solar y protector solar) es mejor que nada, pero tenga en cuenta que incluso las lociones solares de factor más alto solo brindan protección parcial contra los rayos UV (a pesar de las etiquetas que afirman “efectividad total de UVA / B”), y ninguna adecuado solo para la exposición prolongada (2 horas o más) a la luz solar intensa.

Las lociones están clasificadas por SPF, factor de protección solar, una medida de cuánto reducen las quemaduras. Por ejemplo, si quema en diez minutos sin protección, con el SPF 15 debería poder ir 150 minutos antes de que se queme. Esto no es exacto, la eficacia varía según el grado de aplicación del producto, los diferentes países tienen diferentes estándares. para el etiquetado de SPF, y la clasificación de SPF generalmente ignora la radiación UV-A que no causa enrojecimiento ni dolor, pero puede causar otros daños. Investigaciones recientes indican que los factores de protección solar (SPF) muy por encima de 30 proporcionan una protección un poco mayor que la de 30. Pronto se emitirán nuevos estándares de la FDA (en el invierno de 2012) para las preparaciones de etiquetado que describan mejor la protección que realmente ofrecen.

Las lociones solares deben aplicarse completamente donde la ropa no sea posible o practicable, por ejemplo, cara, en el dorso de las manos o en cualquier piel expuesta. Las partes superiores e inferiores de los pies y la parte posterior de las rodillas pueden arder sorprendentemente rápido. Se puede aplicar una loción de protección solar a prueba de agua si planea permanecer en el agua. Para trabajar de manera efectiva, los preparativos deben volver a aplicarse cada 2 horas o menos, nuevamente cuando esté en el agua o si transpira. Asegúrese de que la preparación que utilice sea “fresca”, ya que incluso las mejores fórmulas comienzan a perder efectividad después de más de un año.

Tratamiento
Si se quema al sol, el primer síntoma es un enrojecimiento inicial (eritema), seguido de diversos grados de dolor, ambos en proporción a la duración e intensidad de la exposición. Después de quemarse, la piel puede enrojecerse de 2 a 6 horas después. El dolor es peor de 6 a 48 horas después. La quemadura continúa desarrollándose durante 24 a 72 horas después de la exposición. La exfoliación de la piel comienza de 3 a 8 días después de la quemadura. Los resultados comunes incluyen sensibilidad, dolor, edema, enrojecimiento y / o descamación de la piel, erupción cutánea, náuseas y fiebre. Las quemaduras solares pueden ser quemaduras de primer o segundo grado.

Las quemaduras menores por lo general no causan más que un ligero enrojecimiento y sensibilidad en el área afectada. En casos más graves puede ocurrir la formación de ampollas. Las quemaduras solares extremas pueden ser dolorosas hasta el punto de debilitamiento y pueden requerir atención hospitalaria.

Cuando esté gravemente quemado, trate de ver a un médico lo antes posible.

Bucear en aguas abiertas para refrescarse no ayudará con la quemadura, y su piel continuará dañándose. Tenga cuidado con las infecciones si su piel tiene ampollas. Tome una ducha fría (no fría) o un baño. Evite fregar y afeitarse, use toallas suaves para secarse.

Obtenga una crema para quemaduras de sol preparada comercialmente o Aloe Vera para aliviar los síntomas inmediatos. La aplicación de aceite esencial de lavanda o yogur (tipo sin sabor) en el área quemada también puede aliviar el dolor de acuerdo con algunas experiencias.

Descanse lo más que pueda y tome mucha agua para evitar la deshidratación. Y manténgase alejado del sol hasta que su piel se haya recuperado, lo que a menudo puede tomar alrededor de una semana.

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