Bodegón en el siglo XVIII

El siglo XVIII continuó refinando en gran medida las fórmulas del siglo XVII y los niveles de producción disminuyeron. En el estilo rococó, la decoración floral se hizo mucho más común en la porcelana, papel pintado, telas y muebles de madera tallada, por lo que los compradores preferían que sus cuadros tuvieran figuras para el contraste. Un cambio fue un nuevo entusiasmo entre los pintores franceses, que ahora forman una gran proporción de los artistas más notables, mientras que los ingleses se conformaron con importar. Jean-Baptiste Chardin pintó ensamblajes pequeños y simples de alimentos y objetos en un estilo muy sutil que ambos construyeron sobre los maestros de la Edad de Oro holandesa, y que fue muy influyente en las composiciones del siglo XIX. Los sujetos del juego muerto continuaron siendo populares, especialmente para las cabañas de caza; la mayoría de los especialistas también pintaron temas de animales vivos. Jean-Baptiste Oudry combinaba excelentes representaciones de las texturas de pieles y plumas con fondos simples, a menudo el blanco liso de una pared de despensa lavada con cal, que los mostraba ventajosamente.

Luis Meléndez (1716-1780), Naturaleza muerta con manzanas, uvas, melones, pan, jarra y botella

En el siglo XVIII, en muchos casos, las connotaciones religiosas y alegóricas de las pinturas de naturalezas muertas se abandonaron y las pinturas de las mesas de cocina evolucionaron en representaciones calculadas de variados colores y formas, que mostraban las comidas cotidianas. La aristocracia francesa empleó a artistas para ejecutar pinturas de temas bohemios y extravagantes de naturalezas muertas que adornaban su mesa de comedor, también sin el mensaje vanitas moralista de sus predecesores holandeses. El amor rococó por el artificio llevó a un aumento en la apreciación en Francia de la pintura trompe-l’œil (francés: “engañar al ojo”). Las pinturas de bodegones de Jean-Baptiste Chardin emplean una variedad de técnicas, desde el realismo de estilo holandés hasta armonías más suaves.

La mayor parte del trabajo de Anne Vallayer-Coster estuvo dedicado al lenguaje de la naturaleza muerta tal como se había desarrollado en el curso de los siglos XVII y XVIII. Durante estos siglos, el género de la naturaleza muerta se colocó en el nivel más bajo en la escala jerárquica. Vallayer-Coster tuvo una forma sobre sus pinturas que resultó en su atractivo. Fueron las “líneas audaces y decorativas de sus composiciones, la riqueza de sus colores y texturas simuladas, y las hazañas del ilusionismo que logró al representar una amplia variedad de objetos, tanto naturales como artificiales”, lo que llamó la atención de la Real Academia y los numerosos coleccionistas que compraron sus pinturas. Esta interacción entre el arte y la naturaleza era bastante común en las naturalezas muertas neerlandesas, flamencas y francesas. Su trabajo revela la clara influencia de Jean-Baptiste-Siméon Chardin, así como de maestros holandeses del siglo XVII, cuyo trabajo ha sido mucho más valorado, pero lo que hizo que el estilo de Vallayer-Coster se destacara frente a los otros pintores de bodegones fue su forma única de unir ilusionismo representacional con estructuras compositivas decorativas.

El final del siglo XVIII y la caída de la monarquía francesa cerraron las puertas a la “era” de la naturaleza muerta de Vallayer-Coster y los abrieron a su nuevo estilo floral. Se ha argumentado que este fue el momento culminante de su carrera y por lo que es más conocida. Sin embargo, también se ha argumentado que las pinturas de flores fueron inútiles para su carrera. Sin embargo, esta colección contenía estudios florales en óleo, acuarela y gouache.

Carl Hofverberg (1695-1765),Trompe l’oeil (1737), Fundación de la Real Armería, Suecia

Jean-Baptiste-Siméon Chardin, naturaleza muerta con frasco de vidrio y fruta (c 1750)

Jean-Baptiste Oudry, The White Duck (1753), robado de Houghton Hall en 1990

Rachel Ruysch, Roses, Convolvulus, Poppies y otras flores en una urna en una repisa de piedra (1680)

Anne Vallayer-Coster, Los atributos de la música (hacia 1770)

Carlo Manieri, Naturaleza muerta con cubiertos , Pronkstilleven (1662-1700)

Anne Vallayer-Coster,naturaleza muerta con la langosta (hacia 1781)

Anne Vallayer-Coster, Los atributos de la pintura (hacia 1769)

Una naturaleza muerta es una obra de arte que representa en su mayoría temas inanimados, por lo general objetos comunes que son naturales (alimentos, flores, animales muertos, plantas, rocas, conchas, etc.) o hechos por el hombre (vasos, libros, jarrones, joyas, monedas, pipas, etc.).

Con orígenes en la Edad Media y el arte antiguo grecorromano, la pintura de bodegones surgió como un género distintivo y una especialización profesional en la pintura occidental a fines del siglo XVI, y se ha mantenido significativa desde entonces. Una forma de naturaleza muerta le da al artista más libertad en la disposición de los elementos dentro de una composición que las pinturas de otros tipos de temas, como el paisaje o el retrato. La naturaleza muerta, como un género particular, comenzó con la pintura holandesa de los siglos XVI y XVII, y el término inglés still life deriva de la palabra holandesa stilleven. Las primeras pinturas de bodegones, particularmente antes de 1700, a menudo contenían simbolismos religiosos y alegóricos relacionados con los objetos representados.Algunos trabajos modernos de naturaleza muerta rompen la barrera bidimensional y emplean medios mixtos tridimensionales, y utilizan objetos encontrados, fotografías, gráficos por computadora, así como video y sonido.

El término incluye la pintura de animales muertos, especialmente el juego. Los vivos se consideran arte animal, aunque en la práctica a menudo fueron pintados a partir de modelos muertos. La categoría de naturaleza muerta también comparte puntos en común con la ilustración zoológica y especialmente botánica, donde ha habido una considerable superposición entre los artistas. En general, una naturaleza muerta incluye un fondo completamente representado, y pone las preocupaciones estéticas más que ilustrativas como primarias.

La naturaleza muerta ocupaba el escalón más bajo de la jerarquía de géneros, pero ha sido extremadamente popular entre los compradores. Además del tema de la naturaleza muerta independiente, la pintura de bodegones abarca otros tipos de pintura con elementos de naturaleza muerta prominentes, generalmente simbólicos, e “imágenes que dependen de una multitud de elementos de naturaleza muerta para reproducir aparentemente una ‘rebanada de vida’ ‘”. La pintura trompe-l’œil, que intenta engañar al espectador para que piense que la escena es real, es un tipo de naturaleza muerta especializada, que generalmente muestra objetos inanimados y relativamente planos.