Somerset House, Londres, Reino Unido

Somerset House es un gran edificio neoclásico situado en el lado sur de Strand, en el centro de Londres, con vistas al río Támesis, al este del puente de Waterloo. El cuadrilátero georgiano, que fue construido en el sitio de un palacio Tudor perteneciente al duque de Somerset, fue diseñado por Sir William Chambers en 1776. Se amplió aún más con alas exteriores victorianas al este y oeste en 1831 y 1856 respectivamente. Somerset House se encontraba directamente en el río Támesis hasta que se construyó el Victoria Embankment a fines de la década de 1860.

Antigua casa de Somerset

siglo 16
En el siglo XVI, el Strand, la orilla norte del Támesis, entre la ciudad de Londres y el Palacio de Westminster, era un sitio favorito para las mansiones de los obispos y aristócratas, que podían viajar desde sus propios estadios río arriba hasta la corte o Río abajo a la ciudad y más allá. En 1539, Edward Seymour, primer conde de Hertford (fallecido en 1552), obtuvo una concesión de tierras en “Chester Place, en las afueras de Temple Bar, Londres” de su cuñado, el rey Enrique VIII. Cuando su sobrino el joven rey Eduardo VI llegó al trono en 1547, Seymour se convirtió en duque de Somerset y Lord Protector. Alrededor de 1549 derribó un antiguo Inn of Chancery y otras casas que se encontraban en el sitio, y comenzó a construirse una residencia palaciega, haciendo uso liberal de otros edificios cercanos, incluidas algunas de las capillas y claustros de la capilla de San Pablo. s La catedral, que fue demolida en parte a instancias suyas como parte de la disolución en curso de los monasterios. Era una casa de dos pisos construida alrededor de un cuadrilátero, con una puerta de entrada que se elevaba a tres pisos, y fue uno de los primeros ejemplos de arquitectura renacentista en Inglaterra. No se sabe quién diseñó el edificio.

Sin embargo, antes de que se terminara, el duque de Somerset fue derrocado, arrestado por el Parlamento y en 1552 ejecutado en Tower Hill. Somerset Place, como se refería al edificio, entró en posesión de la Corona. La media hermana del sobrino real del duque, la futura reina Isabel I, vivió allí durante el reinado de su media hermana, la reina María I (1553-1558). El proceso de finalización y mejora fue lento y costoso. Ya en 1598, John Stow se refiere a él como “aún sin terminar”.

siglo 17
En el siglo XVII, la casa fue utilizada como residencia por consortes reales. Durante el reinado del Rey James I, el edificio se convirtió en la residencia de Londres de su esposa, Ana de Dinamarca, y pasó a llamarse Casa de Dinamarca. Ella encargó una serie de costosas adiciones y mejoras, algunas a diseños de Inigo Jones. En particular, durante el período comprendido entre 1630 y 1635, construyó una capilla donde Henrietta Maria de Francia, esposa del rey Carlos I, podía ejercer su religión católica romana. Esto estaba al cuidado de la Orden Capuchina y estaba en un sitio al suroeste de la Gran Corte. Se colocó un pequeño cementerio y algunas de las lápidas aún se pueden ver construidas en una de las paredes de un pasaje bajo el actual cuadrilátero.

La ocupación real de Somerset House fue interrumpida por la Guerra Civil, y en 1649 el Parlamento intentó venderla. No pudieron encontrar un comprador, aunque una venta de los contenidos se dio cuenta de la suma considerable (para ese momento) de £ 118,000. Sin embargo, todavía se encontró uso para ello. Parte de ella sirvió como cuartel general del ejército, y el general Fairfax (comandante en jefe de los parlamentarios) recibió cuartos oficiales allí; También se proporcionaron alojamientos para otros notables parlamentarios. Fue en Somerset House donde el cuerpo del Lord Protector Oliver Cromwell yacía en estado después de su muerte en 1658.

Dos años más tarde, con la Restauración, la reina Henrietta Maria regresó y en 1661 comenzó un considerable programa de reconstrucción, cuya característica principal era un magnífico nuevo frente al río, nuevamente al diseño del difunto Inigo Jones, quien había muerto en Somerset House. en 1652. Sin embargo, regresó a Francia en 1665 antes de que se terminara. Luego fue utilizada como residencia ocasional por Catalina de Braganza, esposa del rey Carlos II. Durante su tiempo recibió cierta notoriedad como, en la mente popular, un hervidero de conspiración católica. Titus Oates hizo pleno uso de este prejuicio en los detalles fabricados de la trama popish y se alegó que Sir Edmund Berry Godfrey, cuyo asesinato fue uno de los grandes misterios de la época, había sido asesinado en Somerset House antes de que su cuerpo fuera contrabandeado. fuera y arrojado a una zanja debajo de Primrose Hill.

Somerset House fue restaurada por Sir Christopher Wren en 1685. Después de la Revolución Gloriosa en 1688, Somerset House entró en un largo período de declive, siendo utilizada (después de que la Reina Catalina dejó Inglaterra en 1692) para residencias de gracia y favor. En las condiciones de la época, esto significaba casi inevitablemente que se podía encontrar poco dinero para su mantenimiento, y un lento proceso de descomposición se arrastró. Durante el siglo XVIII, sin embargo, el edificio cesó sus asociaciones reales. Aunque la vista desde su jardín en terrazas frente al río, abierto al público, fue pintada dos veces en su visita a Londres por Canaletto (mirando hacia arriba y río abajo), se usó para el almacenamiento, como residencia para visitar dignatarios en el extranjero y como cuartel para las tropas . Sufriendo de negligencia, Old Somerset House comenzó a ser demolida en 1775.

Somerset House (Sir William Chambers, 1776)
Desde mediados del siglo XVIII, había habido cada vez más críticas de que Londres no tenía grandes edificios públicos. Los departamentos gubernamentales y las sociedades eruditas estaban amontonados en pequeños edificios antiguos por toda la ciudad. El orgullo nacional en desarrollo encontró inquietante la comparación con las capitales de Europa continental. Edmund Burke fue el principal defensor del plan para un “edificio nacional”, y en 1775 el Parlamento aprobó una ley con el propósito de, entre otras cosas, “erigir y establecer oficinas de Publick en Somerset House, y para embarcar partes del río Támesis que yacen dentro de los límites de la mansión de Saboya “. La lista de oficinas públicas mencionadas en la ley incluía “The Salt Office, The Stamp Office, The Tax Office, The Navy Office, The Navy Victualling Office, The Publick Lottery Office,

Somerset House todavía era técnicamente un palacio real y, por lo tanto, propiedad de la Corona. Por una ley anterior del Parlamento, se había depositado en fideicomiso para el uso de la reina Charlotte en caso de que su esposo, el rey Jorge III, la falleciera. Por lo tanto, la ley de 1775 anuló este acuerdo y, en su lugar, otorgó otra propiedad, Buckingham House, que se conferirá en fideicomiso para la Reina en los mismos términos. (Se hizo una provisión para que el Rey, que había comprado en privado Buckingham House algunos años antes, fuera debidamente compensado). A su debido tiempo, el Rey sobrevivió a la Reina y la propiedad (más tarde conocida como Palacio de Buckingham) volvió “al uso de Su Majestad, sus herederos y sucesores”. En virtud del mismo acto,

Inicialmente, cierto William Robinson, Secretario de la Junta de Obras, recibió el encargo de diseñar y construir la nueva Somerset House, pero murió en 1775 poco después de ser nombrado. Por lo tanto, Sir William Chambers, Contralor de las Obras del Rey (que en cualquier caso había estado compitiendo por la comisión) fue nombrado en su lugar, con un salario de £ 2,000 por año. Pasó las últimas dos décadas de su vida, comenzando en 1775, en varias fases de construcción en la actual Somerset House. Thomas Telford, entonces albañil, pero luego un eminente ingeniero civil, fue uno de los que trabajó en su construcción. Uno de los alumnos más famosos de Chambers, Thomas Hardwick Jnr, ayudó a construir partes del edificio durante su período de entrenamiento y más tarde escribió una breve biografía de Chambers. El diseño influyó en otros grandes edificios: Charles Bulfinch ‘

Diseño
Las propias influencias de Chambers surgieron del paladianismo, cuyos principios se aplicaron en toda Somerset House, dentro y fuera, tanto en su concepción a gran escala como en sus detalles a pequeña escala. La huella del edificio era la del antiguo palacio, desde su bloque de entrada en el Strand a través de lo que originalmente era un sitio suavemente inclinado hasta el río. Chambers experimentó con al menos cuatro configuraciones diferentes de edificios y patios al diseñar sus diseños; Su versión final proporcionó un patio único, 300 pies (91 m) por 200 pies (61 m), flanqueado por un par de terrazas, el conjunto presenta una fachada unificada al río, 500 pies (150 m) de ancho. Alrededor del patio, cada bloque constaba de seis plantas: bodega, sótano, planta baja, principal, ático y buhardilla. Las oficinas públicas y las sociedades eruditas que se acomodaban alrededor del patio variaban mucho en tamaño, pero cada una ocupaba los seis pisos de su área asignada, los pisos superiores a menudo proporcionaban espacio para una secretaria u otro funcionario. Se proporcionaron grandes bóvedas para almacenar documentos públicos, que se extienden por debajo de toda la sección norte del patio.

Construcción
El ala norte, frente al Strand, fue la primera parte del complejo que se construyó; su diseño se basó en los dibujos de Inigo Jones para la ribera del antiguo palacio. Para 1780, el ala norte estaba terminada y ocupada, y Chambers informó al Parlamento que el resto del cuadrilátero se había completado hasta una altura de dos pisos. Siguió la construcción del ala ribereña; se terminó en 1786. En el momento de la construcción, el Támesis no estaba embalsamado y el río lamía el ala sur, donde un gran arco permitía que los barcos y barcazas penetraran en los lugares de aterrizaje dentro del edificio. Mientras tanto, el trabajo continuó en las alas Este y Oeste, que comenzaron a ser ocupadas desde 1788; para 1790 el cuadrángulo principal estaba completo.

Originalmente se preveía que el cuadrilátero principal estaría flanqueado por dos terrazas de casas, una al este y otra al oeste, proporcionando alojamiento para varios de los comisionados cuyas oficinas estaban ubicadas allí. No se sabe a qué ritmo progresó el resto de la construcción, pero está claro que el estallido de la guerra con Francia en 1793 causó demoras por falta de dinero. Chambers murió en 1796, con lo cual James Wyatt asumió el cargo de arquitecto. Al final, solo se construyó la terraza occidental y en 1801 se consideró que el edificio estaba completo, a un costo de £ 462,323.

En 1815, Sir Robert Smirke fue nombrado arquitecto adjunto de Somerset House; en 1817, agregó la Oficina de Legacy Duty a la esquina noroeste del cuadrilátero, su diseño de acuerdo con la fachada adyacente de Chambers. Incluso ya en 1819, todavía se estaban completando los trabajos decorativos del exterior del ala norte.

Ornamentación
Además de aplicar un rico esquema de decoración arquitectónica, Chambers mejoró el exterior de Somerset House con una multiplicidad de esculturas y otros adornos visuales. Los diseños fueron producidos por Giovanni Cipriani y los escultores incluyeron a Joseph Wilton, Agostino Carlini, John Bacon, Joseph Nollekens, John Cheere y Giuseppe Ceracchi. Bacon supervisó la producción del grupo de estatuas de bronce (formado por Neptuno y Jorge III) en el patio principal, frente a la entrada principal desde el Strand.

En el interior, la mayoría de las oficinas eran sencillas y comerciales, pero en el ala norte, las salas formales y los espacios públicos de las sociedades eruditas se enriquecieron con techos pintados (por Cipriani, Benjamin West, Angelica Kauffman, JF Rigaud, Charles Catton y Joshua Reynolds), yeserías ornamentales (de Thomas Collins y Thomas Clerk) y moldes de esculturas clásicas. Muchas de las pinturas del techo fueron removidas por la Real Academia cuando abandonaron sus locales.

Alojamiento
Una razón clave para la reconstrucción de Somerset House fue proporcionar alojamiento para una variedad diversa de sociedades científicas, oficinas públicas y administradores navales.

Un hogar para las artes y el aprendizaje.
El ala norte de Somerset House fue inicialmente equipado para albergar la Real Academia, la Royal Society y la Society of Antiquaries. La Royal Academy se instaló primero, en 1779, seguida por las otras dos instituciones al año siguiente. La Real Academia ocupó la mitad occidental del ala y la Royal Society la mitad oriental; sus entradas principales se enfrentaron a través del vestíbulo central que conduce desde el Strand al patio, coronado por bustos (de Michelangelo e Isaac Newton respectivamente) que todavía están en su lugar hoy. La Sociedad de Anticuarios también estaba alojada en la mitad oriental del ala, aunque sus instalaciones se limitaban a una sala de reuniones en el primer piso, una biblioteca en la planta baja, un apartamento en el ático y una cocina en el sótano.

La Sociedad Geológica también se alojó en la Somerset House desde 1828, al igual que la Royal Astronomical Society desde 1834.

La Exposición anual de la Royal Academy se celebró en Somerset House desde 1780 en adelante, hasta que la Academia se mudó en 1837 (inicialmente a las salas de la nueva National Gallery, luego a Burlington House, Piccadilly). Su alojamiento anterior fue entregado a una Escuela de Diseño del Gobierno recientemente establecida (que mucho más tarde se convertiría en el Royal College of Art); permaneció en el complejo desde 1837 hasta que, en 1853, el Registro de Nacimientos, Matrimonios y Defunciones necesitó expandir su espacio de oficinas y la Escuela se mudó a Marlborough House.

En 1857, la Royal Society se mudó de Somerset House, seguida en 1874 por la Society of Antiquaries, la Geological Society y la Royal Astronomical Society; A todos se les proporcionó un nuevo alojamiento especialmente diseñado en Burlington House.

La oficina de la marina
En 1789, la Junta de la Armada se mudó a grandes habitaciones junto al río en la mitad occidental del ala sur recién terminada. Pronto fue seguido por sus Juntas subsidiarias, los Comisionados de Victualling y los Comisionados de Enfermos y Lesiones, que (junto con la Oficina Autónoma de Pagos de la Armada) ocuparon el Ala Oeste; Todos habían estado basados ​​hasta ahora en la ciudad de Londres. Así, las diversas oficinas de la Marina ocuparon alrededor de un tercio del edificio terminado de Chambers. Además, la terraza al oeste del cuadrilátero proporcionó viviendas para el Contralor de la Armada, el Secretario de la Junta y tres Comisionados de la Armada, junto con el Presidente, el Secretario y dos Comisionados de Victualling, con el Tesorero de la Marina asignó la ‘mansión’ en el extremo del río de la terraza (que incluía una cochera y establos para diez caballos en las bóvedas debajo de la terraza). Además de proporcionar espacio de oficina y alojamiento, Somerset House era el lugar donde se realizaban los exámenes para ascender al rango de teniente, sentado por varios cientos de guardiamarinas cada año. El Museo del Almirantazgo (un precursor del Museo Marítimo Nacional) también se alojó allí, en la sala central sobre el pórtico sur.

En 1832, la Junta de la Armada y sus filiales fueron abolidas y sus departamentos quedaron bajo la supervisión directa del Almirantazgo. Su personal administrativo permaneció en Somerset House, pero las comunicaciones con el Almirantazgo (con sede a una milla de distancia en Whitehall) fueron problemáticas ya que lo que se conoció como los “departamentos civiles” del Almirantazgo protegieron su independencia. En 1868, el Almirantazgo tomó la decisión de trasladar a todo su personal de Somerset House a Whitehall; esto requería reconfigurar lo que había sido un conjunto de residencias allí pertenecientes a los Señores Comisionados del Almirantazgo en alojamientos de oficina. Sin embargo, la mudanza se completó en 1873, y el Inland Revenue en expansión inmediatamente se hizo cargo del espacio desocupado en Somerset House.

Impuestos, sellos y los ingresos del interior
Desde el comienzo de la nueva Somerset House hubo una presencia fiscal en forma de la Oficina de Sellos y la Oficina de Impuestos, la primera que ocupó la parte oriental del ala sur desde 1789 y la segunda que ocupó parte del ala este. La Oficina de Sellos tenía la tarea de aplicar un sello de impuestos impresos a varios artículos específicos para demostrar que se había pagado el impuesto requerido. Por ejemplo, hasta 1855 (cuando se abolió el deber correspondiente) todos los periódicos producidos en el país tuvieron que ser llevados a Somerset House para ser sellados. La Oficina de Impuestos administró y recaudó varios impuestos, incluido el impuesto sobre la renta (recaudado por primera vez en 1799). Introducido como un medio para aumentar los ingresos en tiempos de guerra, fue recolectado durante las Guerras Revolucionarias Francesas y las Guerras Napoleónicas; aunque derogado en 1816,

El Inland Revenue fue creado por una fusión de la Oficina de Sellos e Impuestos y la Oficina de Impuestos Especiales en 1849; En 1854, el personal de la Oficina de Impuestos Especiales se trasladó de su antigua sede en la ciudad de Londres al nuevo ala de nueva construcción.

Somerset House continuó en uso por Inland Revenue durante todo el siglo XX. En 2005, el Inland Revenue se fusionó con HM Customs and Excise; su sucesor HM Revenue & Customs continuó ocupando gran parte del edificio, aunque su dirección ejecutiva y superior se trasladó a 100 Parliament Street poco después de la fusión. Varias divisiones y direcciones de HMRC continuaron ocupando el ala este hasta 2009, el ala oeste hasta 2011 y el ala nueva hasta marzo de 2013, momento en el cual todo el personal había sido reubicado (y la mayoría cruzó la calle hacia el ala suroeste de Bush House). ) Esto puso fin a una asociación de 224 años de los servicios de ingresos con Somerset House.

Laboratorio Somerset House
En 1842, la Oficina de Impuestos Especiales había establecido un laboratorio dentro de su sede de Broad Street para la prevención de la adulteración de los productos de tabaco. Había comenzado básicamente como una operación de un solo hombre por un empleado de los impuestos especiales, George Phillips. Después de que la Oficina de Impuestos Especiales se fusionó con la Oficina de Sellos e Impuestos para formar el Inland Revenue, este último se hizo cargo del laboratorio; en 1858 se restableció en Somerset House como el Inland Revenue Laboratory (con Phillips a cargo). También era conocido como el Laboratorio Somerset House. Bajo el Inland Revenue, el trabajo del Laboratorio se expandió para abarcar las pruebas de muchas sustancias diferentes, incluidos alimentos, cerveza y licores, así como el tabaco.

Phillips se retiró como químico principal en 1874. James Bell fue entonces el químico principal del Laboratorio Somerset House hasta su retiro en 1894. Sir Thomas Edward Thorpe lo reemplazó como químico principal. Al mismo tiempo, el laboratorio se fusionó con una instalación similar que se había establecido dentro de HM Customs y pasó a llamarse Laboratorio del Gobierno. En 1897, Thorpe trasladó el Laboratorio del Gobierno de Somerset House a un nuevo edificio de su propio diseño.

Registro de nacimientos, matrimonios y defunciones
En 1837, tras el establecimiento del registro civil en el Reino Unido, el Registrador General de Nacimientos, Matrimonios y Defunciones estableció su oficina en el ala norte de Somerset House, estableciendo una conexión que duró más de 130 años. Esta oficina tenía todos los certificados de nacimiento, matrimonio y defunción en Inglaterra y Gales hasta 1970, cuando el Registro y sus archivos asociados fueron trasladados a la cercana Casa de Santa Catalina en Aldwych.

Desde 1859 hasta 1998, el Registro Principal del Tribunal de Sucesiones (en última instancia, el Registro de Sucesiones Principales de la División de Familia) se estableció en Somerset House, antes de mudarse a First Avenue House, High Holborn.

Otras oficinas públicas
Además de las sociedades eruditas, las habitaciones de la planta baja del ala norte albergaban la oficina de vendedores ambulantes y vendedores ambulantes (en el lado oeste) y la oficina de entrenadores de Hackney, la oficina de lotería, las oficinas de sello privado y sello (en el lado este). Los comisionados de Hackney Coach se habían establecido de manera permanente en 1694, mientras que la Junta de Comisionados de Hawkers, Pedlars y Petty Chapmen databa de 1698; este último fue abolido en 1810 y su trabajo fue asumido por la Oficina de Entrenadores de Hackney hasta su abolición en 1831, con lo cual la responsabilidad de otorgar licencias tanto a los carros de hackney como a los comerciantes itinerantes pasó a la Oficina de Sellos. La Oficina de Lotería, establecida en 1779, también fue abolida en 1831 y su negocio residual también pasó a la Oficina de Sellos. La Oficina Signet fue abolida en 1851 y la Oficina del Sello Privado en 1884.

Uno de los primeros ocupantes del edificio había sido la Oficina del Ducado de Cornualles. Fue alojado en el ala este junto con la Oficina de Impuestos y varias oficinas de Hacienda (incluida la Oficina de Tuberías, la Oficina de Recuerdos del Lord Tesorero y la Oficina del Secretario de las Amenazas). Ya en 1795, el Ministerio de Hacienda solicitaba que se dispusiera de más espacio; Sir John Soane se comprometió a rediseñar sus oficinas y, como parte del plan, el Ducado fue reubicado en otra parte del ala este, lo que provocó quejas de sus oficiales. Los rollos de tubería y otros registros antiguos del Tesoro y Hacienda (que habían sido trasladados a Somerset House desde el Palacio de Westminster en 1793) permanecieron almacenados en los sótanos hasta el establecimiento de la Oficina de Registro Público en 1838.

La oficina de Remembrancer de Lord Treasurer dejó de existir en 1833 y la Oficina de Tuberías fue abolida en 1834; sin embargo, el espacio en Somerset House seguía siendo escaso: en 1854 se aprobó una Ley del Parlamento (Ley de la Oficina del Ducado de Cornualles de 1854) que señalaba que las habitaciones del Ducado en Somerset House ahora eran necesarias “para el uso de los Comisionados de Ingresos Internos , cuya oficina actual es insuficiente para el negocio de la misma, y ​​se encuentra junto a dicha Oficina del Ducado de Cornwall “. La Ley preveía que la Oficina del Ducado se mudara a nuevas instalaciones especialmente diseñadas en Pimlico: ahora conocida como 10 Buckingham Gate, el edificio todavía sirve como la oficina central del Ducado.

Desde 1785, los Comisionados para auditar las cuentas públicas también se alojaron en el ala este, al igual que la Oficina del Ducado de Lancaster (tras haberse mudado allí desde el alojamiento en Gray’s Inn) hasta que se mudó en 1823 a nuevas oficinas al otro lado de la carretera en Lancaster Place. El topógrafo de Crown Lands también tuvo su oficina aquí hasta principios del siglo XIX. La Oficina de sal inicialmente ocupaba habitaciones en el ala oeste, junto con las oficinas navales, pero se abolió en 1798 (la administración del impuesto a la sal se transfirió a la Junta de impuestos especiales).

Durante el siglo XIX, el ala norte contenía, además, las oficinas de los comisionados de la ley de los pobres (1834-1847) y los comisionados del diezmo (1836-1851), que también actuaban como comisionados del copyhold.

Expansión del siglo XIX
Magnífico como era el nuevo edificio, era algo menos de lo que había previsto Chambers, ya que había planeado una terraza adicional de casas al este, así como al oeste del cuadrilátero; el trabajo se había quedado corto, sin embargo, el costo era el factor inhibidor. Finalmente, King’s College London se erigió hacia el este (el gobierno otorgó la tierra con la condición de que el diseño se ajustara al diseño original de Chambers) mediante suscripción entre 1829 y 1834; El arquitecto fue Sir Robert Smirke. Al mismo tiempo, como parte del esquema de Smirke, se completó el tercio oriental de la fachada del río, siguiendo el diseño original de Chambers.

Luego, la creciente demanda de espacio llevó a otro y último paso. El borde occidental del sitio estaba ocupado por una hilera de casas utilizadas como viviendas para los funcionarios del Almirantazgo que trabajaban en el ala sur. Entre 1851 y 1856, esta terraza se expandió y remodeló sustancialmente para proporcionar a Inland Revenue una nueva ala completa de oficinas adicionales. Como parte de este desarrollo, su arquitecto James Pennethorne creó una nueva fachada monumental junto a la carretera de acceso al puente de Waterloo (que no existía cuando Chambers estaba vivo). 150 años después, esta parte del edificio todavía se conoce como el “ala nueva”.

En 1891 se construyó un edificio de la sede en la Corte Oeste (entre el Ala Oeste y el Ala Nueva) para los Rifles del Servicio Civil, un Cuerpo de Voluntarios de Rifles.

Modificaciones del siglo XX
Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, los Rifles del Servicio Civil, para entonces renombrados como el 15 ° Batallón (Rifles del Servicio Civil del Príncipe de Gales), el Regimiento de Londres, tenía su propio campo de tiro de tubo Morris (donde se reduce el calibre del rifle) para operación en interiores mediante el uso de un tubo) equipado con objetivos de fuga y fuga en Somerset House.

Somerset House tuvo su cuota de pruebas y tribulaciones durante el bombardeo de Londres en la Segunda Guerra Mundial. Además de los efectos de explosión comparativamente menores en varias ocasiones, dieciséis habitaciones y la hermosa escalera de la rotonda (la escalera Nelson) fueron completamente destruidas en el ala sur, y otros 27 daños en el ala oeste por un golpe directo en octubre de 1940.

Se rompieron aún más ventanas y se derribaron las balaustradas, pero lo peor había pasado a fines de mayo de 1941. No fue sino hasta la década de 1950 que se reparó este daño en el ala sur. El trabajo requirió albañiles calificados, cuyos servicios fueron difíciles de conseguir en los primeros años de la posguerra. Sir Albert Richardson fue nombrado arquitecto para la reconstrucción. Él hábilmente recreó la Habitación Nelson y reconstruyó la Escalera Nelson. El trabajo se completó en 1952 a un costo de (entonces) £ 84,000.

En 1984 se aprobó la Ley de Somerset House, que legisla el camino para que Somerset House se reconstruya como un centro para las artes. En 1997, el Somerset House Trust se estableció como una organización benéfica para mantener el edificio y desarrollarlo como un centro de arte y cultura.

A finales del siglo XX, el edificio comenzó a revigorizarse como un centro para las artes visuales. La primera institución en mudarse (en 1989) fue el Courtauld Institute of Art, incluida la Courtauld Gallery, que tiene una importante colección de antiguas pinturas de maestros e impresionistas. El Courtauld ocupa el ala norte.

Reurbanización del siglo 21
El patio principal, que había sido utilizado como estacionamiento de servicio civil, y la terraza principal con vista al Támesis fueron renovadas y abiertas al público, y estas modificaciones fueron supervisadas por los arquitectos conservacionistas Donald Insall & Associates. Las subvenciones del Heritage Lottery Fund financiaron la conversión del ala sur entre 1999 y 2003: un centro de visitantes con exhibiciones audiovisuales sobre la historia del edificio, la barcaza dorada del Lord Mayor de la ciudad de Londres y una tienda y Se abrieron cafés con vista al río. La Colección Gilbert de artes decorativas y las salas Hermitage, que exhiben objetos prestados del Museo Hermitage en San Petersburgo, se mudaron a la misma área. La última exposición del Hermitage tuvo lugar en 2007 y las galerías de la Colección Gilbert cerraron en 2008;

En etapas de 2009 a 2013, HM Revenue and Customs se retiró de las otras partes del edificio; Desde marzo de 2013, el Somerset House Trust ha supervisado todo el complejo. Su política de gestión ha sido alquilar los pisos superiores a una tasa comercial a “negocios creativos”, mientras dedica la planta baja a actividades de “ámbito público”. El fideicomiso no recibe subsidio público y depende de los ingresos del alquiler y la contratación privada para financiar el mantenimiento de la herencia y se basa en la venta de entradas, comercialización y patrocinio para financiar su programa artístico y cultural.

En el invierno, el patio central alberga una popular pista de hielo al aire libre, como se vio durante los créditos de apertura de la película de Navidad de 2003 Love Actually. En otras ocasiones, una serie de fuentes muestran 55 chorros verticales de agua que se elevan a alturas aleatorias.

El patio también se utiliza como sala de conciertos. En julio de cada año tiene lugar la “Serie de verano” de eventos musicales, que han incluido actuaciones de artistas como Lily Allen.

Somerset House es ahora la residencia de más de un centenar de inquilinos, que comprende una gran y diversa colección de organizaciones creativas y artistas, incluido el British Fashion Council, 7Wonder, Hofesh Shechter Company y la Royal Society of Literature. El inquilino más grande es el King’s College London, cuyo Instituto Cultural, Centro Ejecutivo y la Facultad de Derecho Dickson Poon ocupan una gran parte del ala este, que está adyacente a su histórico edificio universitario de 1831. Durante un tiempo, el Representante de Anguila (el diplomático misión del Territorio Británico de Ultramar de Anguila) fue alojado en parte del ala oeste.

Localización de la película
Somerset House es un lugar de filmación popular, con su exterior en varias películas de Hollywood de gran presupuesto. Estos incluyen dos películas de James Bond, GoldenEye (1995) y Tomorrow Never Dies (1997), y varias escenas de la película de 2003 Shanghai Knights, protagonizada por Jackie Chan y Owen Wilson, fueron filmadas en el patio de Somerset House. El patio también se utilizó en la comedia de 1991 King Ralph. Elementos de la película de 2008 The Duchess, protagonizada por Keira Knightley y Ralph Fiennes, se filmaron en octubre de 2007. Somerset House también se utilizó como lugar de rodaje en varias películas de Sherlock Holmes, incluida The Private Life of Sherlock Holmes de 1970 y, más recientemente, Sherlock Holmes (2009), protagonizada por Jude Law y Robert Downey, Jr., dirigida por Guy Ritchie. Las tomas exteriores de Somerset House se utilizaron en la película de terror de 1999 Tim Burton Sleepy Hollow, protagonizada por Johnny Depp, y la película de 2006 Flyboys. Somerset House fue el lugar de rodaje de la película de 2012 de Bollywood Jab Tak Hai Jaan, protagonizada por Shah Rukh Khan, Katrina Kaif y Anushka Sharma, dirigida por Yash Chopra. Somerset House Courtyard también se usó en la película de 2008 Last Chance Harvey, con Dustin Hoffman y Emma Thompson. Las escenas fueron filmadas en Somerset House para la secuela Olympus Has Fallen, London Has Fallen (2016).

Somerset House también fue el lugar principal para el programa de televisión en vivo New Year Live de la BBC, presentado por Natasha Kaplinsky, que celebró la llegada del año 2006.