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Barroco siciliano

El Barroco siciliano es la forma distintiva de la arquitectura barroca que evolucionó en el isla de Sicilia , frente a la costa sur de Italia , en los siglos XVII y XVIII, cuando formaba parte del Imperio español. El estilo es reconocible no solo por sus típicas curvas y florituras barrocas, sino también por sus divertidas máscaras y putti y por una peculiar extravagancia que le ha dado Sicilia una identidad arquitectónica única.

El estilo barroco siciliano llegó a buen término durante una gran ola de reconstrucción tras el terremoto masivo de 1693. Anteriormente, el estilo barroco se había utilizado en la isla de una manera ingenua y parroquial, evolucionando desde la arquitectura híbrida nativa en lugar de derivarse de la grandes arquitectos barrocos de Roma . Después del terremoto, los arquitectos locales, muchos de ellos formados en Roma, tuvieron abundantes oportunidades de recrear la arquitectura barroca más sofisticada que se había hecho popular en la parte continental de Italia; el trabajo de estos arquitectos locales, y el nuevo género de grabados arquitectónicos que fueron pioneros, inspiró a más arquitectos locales a seguir su ejemplo. Alrededor de 1730, los arquitectos sicilianos habían desarrollado una confianza en su uso del estilo barroco. Su interpretación particular llevó a una mayor evolución hacia una forma de arte personalizada y altamente localizada en la isla. Desde la década de 1780 en adelante, el estilo fue gradualmente reemplazado por el neoclasicismo recién de moda.

El período barroco siciliano altamente decorativo duró apenas cincuenta años, y reflejaba perfectamente el orden social de la isla en un momento en el que, gobernada nominalmente por España, estaba gobernada por una aristocracia adinerada y, a menudo, extravagante, a cuyas manos pertenece la agricultura primordialmente agrícola. la economía estaba muy concentrada. Su arquitectura barroca le da a la isla un carácter arquitectónico que ha durado hasta el siglo XXI.

Características
La arquitectura barroca es un fenómeno europeo que se originó en el siglo XVII Italia ; es extravagante y teatral, y ricamente ornamentado por la escultura y un efecto conocido como claroscuro, el uso estratégico de la luz y la sombra en un edificio creado por la masa y la sombra.

El estilo barroco en Sicilia se limitó en gran parte a los edificios erigidos por la iglesia, y los palazzi construidos como residencias privadas para la aristocracia siciliana. Los primeros ejemplos de este estilo en Sicilia carecían de individualidad y eran típicamente pastiches duros de edificios vistos por los visitantes sicilianos a Roma, Florencia y Nápoles. Sin embargo, incluso en esta etapa inicial, los arquitectos provinciales habían comenzado a incorporar ciertas características vernáculas de Sicilia es una arquitectura más antigua. A mediados del siglo XVIII, cuando Sicilia La arquitectura barroca era notablemente diferente de la del continente, típicamente incluía al menos dos o tres de las siguientes características, junto con una libertad de diseño única que es más difícil de caracterizar en palabras.

Máscaras grotescas y putti, a menudo soportan balcones o decoran varias bandas del entablamento de un edificio; estas caras sonrientes o deslumbrantes son una reliquia de la arquitectura siciliana de antes de mediados del siglo XVII (ilustraciones 2 y 9).
Balcones, a menudo complementados por intrincadas balaustradas de hierro forjado después de 1633 (Ilustraciones 2 y 9), y por balaustradas más simples antes de esa fecha.
Escaleras externas. La mayoría de las villas y palacios fueron diseñados para la entrada formal de un carruaje a través de un arco en la fachada de la calle, que da a un patio interior. Una intrincada escalera doble llevaría desde el patio hasta el piano nobile. Esta sería la entrada principal del palazzo a las salas de recepción del primer piso; los tramos de pasos simétricos girarían hacia dentro y hacia afuera hasta cuatro veces. Debido a la topografía de sus sitios elevados, a menudo era necesario acercarse a las iglesias por muchos pasos; estos pasos a menudo se transformaron en largas escaleras de mármol recto, en sí mismas características arquitectónicas decorativas, a la manera de los Pasos Españoles en Roma .
Fachadas canalizadas, cóncavas o convexas (Ilustraciones 1 y 6). Ocasionalmente, en una villa o palazzo, una escalera externa sería instalada en el hueco creado por la curva.
El campanario siciliano. Los Belfrys no se colocaron al lado de la iglesia en una torre campanile como es común en Italia , pero en la fachada misma, a menudo superando el frontón central, con una o más campanas claramente expuestas debajo de su propio arco, como en Catania es Collegiata En una iglesia grande con muchas campanas esto usualmente resultaba en una arcada intrincadamente esculpida y decorada en el punto más alto de la fachada principal. Estos campanarios se encuentran entre los rasgos más perdurables y característicos de la arquitectura barroca siciliana.
Con incrustaciones de mármol coloreado en el piso y las paredes, especialmente en el interior de la iglesia. Esta forma particular de Intarsia desarrollada en Sicilia del siglo XVII (ver el piso de la ilustración 14).
Columnas que a menudo se despliegan singularmente, soportan arcos planos y, por lo tanto, muestran la influencia del anterior y mucho más claro período normando. Las columnas rara vez se encuentran, como en otras partes de Europa , en grupos agrupados que actúan como pilares, especialmente en ejemplos de principios del barroco siciliano.
Adornado rustication. Sebastiano Serlio había decorado los bloques de sillar en su oxidación; a fines del siglo XVI, los arquitectos sicilianos adornaron los bloques con tallas de hojas, escamas de pescado e incluso dulces y conchas; las conchas se convertirían más tarde en uno de los símbolos ornamentales más prevalentes del diseño barroco. Algunas veces la oxidación se usaría para pilares en lugar de paredes, una inversión de expectativas y casi una broma arquitectónica.
La piedra de lava volcánica local que se usó en la construcción de muchos edificios barrocos sicilianos, porque este era el más fácilmente disponible. Muchos escultores y cortadores de piedra del período vivieron al pie de monte Etna , haciendo una diversidad de objetos, incluyendo balaustradas, pilares, fuentes y asientos para edificios. Las sombras de negro o gris se utilizaron para crear efectos decorativos contrastantes, acentuando el amor barroco por la luz y la sombra, como se demuestra en.
La influencia española. La influencia arquitectónica del español gobernante, aunque esta fue una influencia más leve que la del Normandos . El estilo español, una versión más restringida de la arquitectura renacentista francesa, es particularmente evidente en el este Sicilia donde, debido a insurrecciones menores, los españoles mantuvieron una presencia militar más fuerte. La monumental Porta Grazia de Messina, erigida en 1680 como la entrada a una ciudadela española, no estaría fuera de lugar en ninguna de las ciudades y ciudadelas construidas por los españoles en sus colonias en otros lugares. El estilo de esta puerta arqueada de la ciudad, con sus ornamentadas molduras y pergaminos, fue ampliamente copiada en todo Catania inmediatamente después del terremoto.
Si bien estas características nunca se dan juntas en el mismo edificio, y ninguna es exclusiva del Barroco siciliano, es el acoplamiento que le da al Barroco siciliano su aire distintivo. Otras características barrocas, como los frontones rotos sobre las ventanas, el uso extravagante de las estatuas, y las ventanas y puertas curvadas en la parte superior son todas emblemáticas de la arquitectura barroca, pero todas se pueden encontrar en edificios barrocos de todo el mundo. Europa .

Barroco temprano siciliano

La Sicilia volcánica en el Mediterráneo central, frente a la península italiana, ha sido colonizada por los griegos, luego bajo los romanos, los bizantinos, los ostrogodos, los musulmanes, los normandos, los Hohenstaufen, los angevinos y los aragoneses, después de lo cual se convirtió en una provincia del Imperio español y luego formó parte del Reino Borbónico de las Dos Sicilias, antes de ser finalmente absorbido por el Reino de Italia en 1860. Así, los sicilianos han estado expuestos a una rica secuencia de culturas dispares; esto se refleja en la extraordinaria diversidad de la arquitectura en la isla.

Una forma de arquitectura clásica decorada peculiar a Sicilia había comenzado a evolucionar desde la década de 1530. Inspirado por la arquitectura griega en ruinas y por las catedrales normandas en la isla, esto a menudo incorpora motivos arquitectónicos griegos, como el patrón de clave griega en la tarde normando arquitectura con características góticas como arcos apuntados y aberturas de ventanas. La arquitectura siciliana normada incorporó algunos elementos bizantinos que rara vez se encuentran en la arquitectura normanda de otros lugares, y al igual que otras arquitecturas románicas, pasó a incorporar elementos góticos. Esta arquitectura ornamentada temprana difiere de la de tierra firme Europa en no haber evolucionado de la arquitectura renacentista; en cambio, fue desarrollado a partir de estilos Norman. Arquitectura renacentista apenas tocado Sicilia ; en la ciudad capital de Palermo , el único remanente del Alto Renacimiento es la Fontana Pretoria, una fuente de agua hecha originalmente para Don Pietro di Toleda por los artistas florentinos Franscesco Cammilliani y Michelangelo Naccerino y llevado a Sicilia cuando ya tenía 20 años.

Cualquiera que sea la razón por la que el estilo renacentista nunca se popularizó Sicilia , ciertamente no fue ignorancia. Antonello Gagini estaba a la mitad de la construcción de la iglesia de Santa Maria di Porto Salvo en 1536 en estilo renacentista cuando murió; fue reemplazado por el arquitecto Antonio Scaglione, quien completó el edificio en un estilo normando. Este estilo parece haber influido en la arquitectura siciliana casi hasta el momento del terremoto de 1693. Incluso Manierismo pasó la isla por. Solo en la arquitectura de Messina podría discernirse una influencia renacentista, en parte por razones geográficas: a la vista del continente Italia y el puerto más importante en Sicilia , Messina siempre fue más receptivo a las tendencias de la moda que prevalecían fuera de la isla. Los patrones aristocráticos de la ciudad solían llamar Florence o Roma para proporcionarles un arquitecto; un ejemplo fue el florentino Giovanni Angelo Montorsoli, que estableció los estilos toscanos de arquitectura y escultura allí a mediados del siglo XVI. Sin embargo, estas influencias se mantuvieron en gran medida limitadas a Messina y el distrito circundante. Parece probable que fue el mecenazgo de la Iglesia Católica Romana, alejada de las influencias de la moda romana, que se mantuvo conservadora en cuanto a gusto arquitectónico.

Esto no quiere decir que Sicilia estaba completamente aislado de las tendencias en otros lugares Europa . La arquitectura en las principales ciudades de la isla estuvo fuertemente influenciada por la familia del escultor Domenico Gagini, quien llegó desde Florence en 1463. Esta familia de escultores y pintores decoró iglesias y edificios con ornamentadas esculturas decorativas y figurativas. Menos de un siglo después de que su familia comenzara a decorar con cautela las iglesias de la isla (1531-1537), Antonio Gagini completó el arco en forma de proscenio de la “Capella della Madonna” en el “Santuario dell’Annunziata” en Trapani. Este arco con pedrería al santuario tiene pilastras, no estriadas, pero decoradas en gran medida con bustos de los santos; y, lo más importante en términos de arquitectura, el frontón está adornado por santos reclinables que sostienen los guirnaldas unidos al escudo central que corona el frontón. Este frontón adornado, aunque intacto, fue uno de los primeros signos que Sicilia estaba formando su propio estilo de arquitectura decorativa. De estilo similar es la Chiesa del Gesù, construida entre 1564 y 1633, que también muestra los primeros signos del barroco siciliano.

Así, una marca particular de la arquitectura barroca había comenzado a evolucionar en Sicilia mucho antes del terremoto de 1693. Si bien la mayoría de los edificios que pueden clasificarse claramente como barrocos datan de alrededor de 1650, la escasez de estos ejemplos aislados y sobrevivientes de la historia de la arquitectura siciliana del siglo XVII dificulta la evaluación completa y precisa la arquitectura inmediatamente anterior al desastre natural: el terremoto destruyó no solo la mayoría de los edificios, sino también la mayoría de su documentación. Sin embargo, se ha perdido más información en posteriores terremotos y bombardeos severos durante la Segunda Guerra Mundial.

El primer ejemplo de Barroco en la isla es Quattro Canti de Giulio Lasso, una plaza octogonal, o circo, construido alrededor de 1610 en el cruce de las dos calles principales de la ciudad. Alrededor de esta intersección hay cuatro lados abiertos, que son las calles, y cuatro edificios que coinciden con idénticas esquinas inclinadas. Los lados de los cuatro edificios son curvos, aumentando aún más el diseño barroco de los edificios que bordean el circo. Estos cuatro grandes edificios que dominan el circo están realzados por una fuente, que recuerda a los del “Quattro Fontane” del Papa Sixtus V en Roma . Sin embargo, aquí en Palermo el tema barroco continúa en tres pisos de los edificios, que están adornados con estatuas en nichos empotrados que representan las cuatro estaciones, los cuatro reyes españoles de Sicilia , y las cuatro patronas de Palermo : Santos Cristina, Ninfa, Olivia y Agata.

Mientras que cada fachada de Quattro Canti es agradable a la vista, como un esquema, es desproporcionada con el tamaño limitado de la plaza y, como la mayoría de los otros ejemplos del Barroco temprano siciliano, puede considerarse provinciana, ingenua y dura, comparado con desarrollos posteriores. Cualquiera que sea su mérito, es evidente que durante el siglo XVII, el estilo barroco en manos de los arquitectos y escultores locales ya se estaba desviando del de la Italia continental. Esta variación localizada del Barroco dominante no era peculiar de Sicilia, sino que se producía en lugares tan lejanos como Baviera y Rusia, donde el Barroco Naryshkin sería tan excéntrico como su primo siciliano.

Barroco siciliano desde 1693

Terremoto y patronos
El gran terremoto siciliano de 1693 destruyó al menos 45 pueblos y ciudades, afectando un área de 5600 kilómetros cuadrados y causando la muerte de unas 60,000 personas. El epicentro del desastre fue en alta mar, aunque la posición exacta sigue siendo desconocida. Las ciudades que sufrieron severamente Ragusa , Modica, Scicli e Ispica. La reconstrucción comenzó casi de inmediato.

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La prodigalidad de la arquitectura que surgió de este desastre está conectada con la política de Sicilia en el momento; Sicilia todavía estaba oficialmente bajo el dominio español, pero la regla fue efectivamente delegada a la aristocracia nativa. Esto fue dirigido por el duque de Camastra, a quien los españoles habían nombrado virrey para apaciguar a la aristocracia, que eran numerosos. La aristocracia estaba relativamente concentrada en comparación con la mayoría de Europa , y faltaba una clase de nobleza. En el siglo XVIII, una estimación sostenía que había 228 familias nobles, que proporcionaron a Sicilia una clase gobernante compuesta por 58 príncipes, 27 duques, 37 marqueses, 26 condes, un vizconde y 79 barones; el Libro de oro de la nobleza siciliana (publicado por última vez en 1926) enumera aún más. Además de estos estaban los vástagos más jóvenes de las familias, con sus títulos de cortesía de nobile o barón.

La arquitectura no era el único legado de la Normandos . La regla sobre los campesinos (no había una clase media establecida) también fue impuesta por un sistema feudal, sin cambios desde su introducción después de la conquista normanda de 1071. Así, la aristocracia siciliana no solo tenía riqueza sino una gran cantidad de mano de obra. esta vez disminuyó en muchas otras partes de Europa . Como en España del sur , las grandes fincas rurales permanecieron casi tan concentradas como cuando habían sido “latifundi” romanos. La economía siciliana, aunque en gran parte basada en la agricultura, era muy fuerte, y se volvió más fuerte durante el siglo XVIII a medida que los envíos se hicieron más eficientes y la amenaza de la piratería musulmana desapareció. Los mercados de exportación para los limones (para la gran moda del siglo XVIII para la limonada) y los vinos aumentaron enormemente, y el trigo siciliano se mantuvo, como lo había sido desde la época romana, la columna vertebral de la economía. El desastre que iba a darle a Sicilia su moderna reputación de pobreza, es decir, la apertura del Medio Oeste estadounidense a la agricultura de trigo, estaba a un siglo de distancia. Cuando llegó, esto redujo a la mitad el precio del trigo y destruyó para siempre la vieja economía.

La aristocracia compartió su poder solo con la Iglesia Católica Romana. La Iglesia gobernó por temor a la condenación en la próxima vida y de la Inquisición en el presente, y consecuentemente tanto la clase alta como la baja dieron tan generosamente como pudieron en todos los días de los santos principales. Muchos sacerdotes y obispos eran miembros de la aristocracia. La riqueza de la Iglesia en Sicilia se vio reforzada por la tradición de presionar a los niños más pequeños de la aristocracia para que ingresaran en monasterios y conventos, a fin de preservar las propiedades familiares de la división; por lo general, se pagaba a la Iglesia una tarifa grande o dote para facilitar esto, en forma de bienes, joyas o dinero. Por lo tanto, la riqueza de ciertas órdenes religiosas creció fuera de toda proporción con el crecimiento económico de cualquier otro grupo en este momento. Esta es una de las razones por las cuales muchas de las iglesias y monasterios del barroco siciliano, como San Martino delle Scale, fueron reconstruidos después de 1693 en una escala tan fastuosa.

Una vez que comenzó la reconstrucción, los pobres reconstruyeron su vivienda básica de la misma manera primitiva que antes. Por el contrario, los residentes más ricos, tanto seculares como espirituales, quedaron atrapados en una orgía de construcción casi maníaca. La mayoría de los miembros de la nobleza tenían varias casas en Sicilia. Por un lado, el virrey español pasó seis meses del año en Palermo y seis en Catania , con corte en cada ciudad, y por lo tanto los miembros de la aristocracia necesitaban un palazzo en cada ciudad. Una vez que los palazzi en devastado Catania fueron reconstruidos de la nueva manera, los palazzi en Palermo parecía anticuado en comparación, por lo que también fueron reconstruidos. Después de esto, a partir de mediados del siglo XVIII, se construyeron villas en el enclave de moda en Bagheria para retirarlas en otoño, esencialmente símbolos de estatus. Este patrón se repitió, en una escala menor, en todas las ciudades menores de Sicilia , cada ciudad proporciona una vida social más entretenida y un sorteo magnético para el aristócrata provincial que su finca de campo. La finca de campo tampoco escapó a la manía de la construcción. A menudo se añadieron alas barrocas o nuevas fachadas a los castillos antiguos, o las villas rurales se reconstruyeron por completo. Así, el frenesí de la construcción ganó impulso hasta que la arquitectura barroca cada vez más fantástica exigida por estos mecenas hedonistas alcanzó su cenit a mediados del siglo XVIII.

Nuevas ciudades
Tras el terremoto, se puso rápidamente en marcha un programa de reconstrucción, pero antes de que comenzara en serio, algunas decisiones importantes diferenciarían permanentemente a muchas ciudades y pueblos sicilianos de otros desarrollos urbanos europeos. El virrey, el duque de Camastra, consciente de las nuevas tendencias urbanísticas, decretó que, en lugar de reconstruir en el plan medieval de estrechas calles estrechas, la nueva reconstrucción ofrecería piazze y calles principales más amplias, a menudo en un sistema de cuadrícula racional. Todo el plan era a menudo tomar una forma geométrica, como un cuadrado perfecto o un hexágono, típico de la planificación del pueblo del Renacimiento y del Barroco. La ciudad de Grammichele representa un ejemplo de estas nuevas ciudades reconstruidas con un plan hexagonal.

Este concepto todavía era muy nuevo en la década de 1690, y pocas ciudades nuevas habían tenido razones para construirse en Europa: el plan de la ciudad de Christopher Wren después del Gran Incendio de Londres en 1666 había sido rechazado debido a las complejidades de la propiedad de la tierra allí. Hubo algunos otros ejemplos como Richelieu, y más tarde San Petersburgo . El prototipo bien pudo haber sido el ciudad Nueva de Terra del Sole, construido en 1564. Otra de las primeras ciudades que se planeó utilizando la simetría y el orden en lugar de una evolución de callejones y calles pequeñas era Alessandria en el sur Piamonte . Un poco más tarde, a partir de 1711, esta forma de planificación barroca se vio favorecida en las colonias hispanas de Sudamérica, especialmente por los portugueses en Brasil. En otras partes de Europa, la falta de financiación, la compleja propiedad de la tierra y la opinión pública dividida hicieron que la replanificación radical después del desastre fuera demasiado difícil: después de 1666, Londres se reconstruyó en su antiguo plan, aunque las nuevas extensiones al oeste estaban parcialmente en un sistema de cuadrícula. En Sicilia , la opinión pública (el público es cualquier persona que no sea miembro de la clase dominante) no contaba para nada, y por lo tanto, estos nuevos conceptos aparentemente revolucionarios de planificación urbana podían ejecutarse libremente.

En Sicilia , la decisión fue tomada no solo por la moda y la apariencia, sino también porque minimizaría el daño a la propiedad y la vida que probablemente se causarán en futuros terremotos. En 1693, la vivienda y las calles estrechas habían causado el colapso de los edificios como fichas de dominó. Aunque después del terremoto las avenidas se ampliaron y la densidad de la vivienda se redujo en general, las áreas estrechas y estrechas de la vivienda aún permanecen, lo que representa un peligro para los pobres. Arquitectónicamente y estéticamente, la gran ventaja del nuevo orden del urbanismo era que a diferencia de muchas ciudades italianas, donde con frecuencia se encuentra una monumental iglesia renacentista exprimida entre vecinos incongruentes, en el diseño urbano barroco uno puede retroceder y ver el arquitectura en un entorno más propicio en relación con sus proporciones y perspectiva. Esto es más notable en las ciudades reconstruidas en gran medida de Caltagirone, Militello en Val di Catania, Catania , Modica, Noto, Palazzolo Acreide, Ragusa y Scicli.

Uno de los mejores ejemplos de esta nueva planificación urbana se puede ver en Noto, la ciudad reconstruida aproximadamente a 10 km de su sitio original en Montar Alveria . La antigua ciudad en ruinas ahora conocida como “Noto Antica” todavía se puede ver en su estado ruinoso. El nuevo sitio elegido era más plano que el anterior para facilitar mejor un plan lineal similar a una cuadrícula. Las principales calles corren de este a oeste para que se beneficien de una mejor luz y una disposición más soleada. Este ejemplo de planificación urbana es directamente atribuible a un sabio aristócrata local, Giovanni Battista Landolina; ayudado por tres arquitectos locales, se le atribuye la planificación del ciudad Nueva él mismo.

En estas nuevas ciudades, la aristocracia se asignó a las áreas más altas, donde el aire era más fresco y fresco y las vistas más finas. A la iglesia se le asignó el centro de la ciudad, por conveniencia para todos, y para reflejar la posición global y central de la iglesia; alrededor del emparejamiento de la catedral y el palacio episcopal Vescovile se construyeron los conventos. Los comerciantes y tenderos escogieron sus lotes en las calles planificadas más amplias que parten de las plazas principales. Finalmente, a los pobres se les permitió erigir sus simples cabañas de ladrillo y casas en las áreas que nadie más quería. Abogados, doctores y miembros de las pocas profesiones, incluidos los artesanos más hábiles -los que cayeron entre las clases alta y baja estrictamente definidas- y podían costear parcelas de construcción, a menudo vivían en la periferia de los sectores residenciales comerciales y de clase alta, pero a menudo estas personas simplemente vivían en una casa más grande o más grandiosa que sus vecinos en las áreas más pobres. Sin embargo, muchos de los artistas especializados que trabajan en la reconstrucción vivían como parte de los hogares extendidos de sus clientes. De esta manera, el urbanismo barroco llegó a simbolizar y reflejar la autoridad política, y más tarde su estilo y filosofía se extendió hasta Annapolis y Sabana en inglés America, y, más notablemente, el rediseño de Haussmann del siglo XIX París . El escenario estaba listo para la explosión de la arquitectura barroca, que iba a predominar en Sicilia hasta principios del siglo XIX.

Más tarde, muchos otros pueblos y ciudades sicilianos que habían sido dañados o completamente intactos por el terremoto, como Palermo, también fueron transformados por el estilo barroco, a medida que la moda se extendió y los aristócratas con un palacio en Catania vinieron a desear su palazzo en el capital para ser tan opulento como eso en la segunda ciudad. En Palermo, la iglesia de Santa Caterina (que), comenzó en 1566, fue uno de los muchos en la ciudad que se redecoraron en el interior en el siglo 18 en el estilo barroco, con mármoles de colores.

Nuevas iglesias y palacios
De la propia forma del Barroco de Sicilia, después de 1693, se ha dicho: “Los edificios concebidos a raíz de este desastre expresaban una despreocupada libertad de decoración cuya inocencia incongruente pretendía, tal vez, mitigar el horror”. Si bien esta es una descripción precisa de un estilo que es casi una celebración de joie de vivre in stone, es poco probable que sea la razón de la elección. Al igual que con todos los estilos arquitectónicos, la selección del estilo se habría relacionado directamente con la moda actual. Versalles había sido completado en 1688 en un estilo Barroco mucho más austero; El nuevo palacio de Luis XIV fue inmediatamente emulado por toda Europa por cualquier aristócrata o soberano en Europa que aspirara a la riqueza, el gusto o el poder. Por lo tanto, fue la opción obvia para los “sin techo” de Sicilia , de los cuales había cientos. Los excesos de los palazzi de estilo barroco y las villas de campo que se construirán en Sicilia , sin embargo, pronto iban a hacer Versalles parece un modelo de moderación.

Cuando amaneció el siglo XVIII, se emplearon arquitectos sicilianos para crear los nuevos palacios e iglesias. Estos arquitectos, a menudo locales, fueron capaces de diseñar en un estilo más sofisticado que los de finales del siglo XVII; muchos habían sido entrenados en tierra firme Italia y había regresado con una comprensión más detallada de la expresión barroca. Su trabajo inspiró a los diseñadores sicilianos menos viajados. Muy importante, estos arquitectos también fueron ayudados por los libros de grabados de Domenico de ‘Rossi, quien por primera vez escribió texto con sus grabados, dando las dimensiones y medidas precisas de muchas de las principales fachadas del Renacimiento y el Barroco en Roma. De esta manera, el Renacimiento finalmente llegó tarde a Sicilia por poder.

En esta etapa de su desarrollo, el barroco siciliano aún carecía de la libertad de estilo que más tarde adquiriría. Giovanni Battista Vaccarini fue el principal arquitecto siciliano durante este período. Llegó a la isla en 1730 trayendo consigo una fusión de los conceptos de Bernini y Borromini, e introdujo en la arquitectura de la isla un movimiento unificado y un juego de curvas, lo que hubiera sido inaceptable en Roma sí mismo. Sin embargo, sus obras se consideran de menor calidad que la que estaba por venir. Las obras notables que datan de este período son las alas del siglo XVIII del Palazzo Biscari en Catania ; y Vaccarini’s Iglesia de Santa Agata , También en Catania . En este edificio, Vaccarini copió con bastante claridad las capitales de la Architettura Civile de Guarino Guarini. Es esta copia frecuente de los diseños establecidos lo que hace que la arquitectura de este período, aunque opulenta, también sea disciplinada y casi controlada. El estilo de Vaccarini fue dominar Catania para las próximas décadas.

Un segundo obstáculo para que los arquitectos sicilianos alcanzaran plenamente su potencial antes era que con frecuencia solo reconstruían una estructura dañada y, como consecuencia, tenían que adaptar sus diseños a lo que había sido antes o lo que quedaba. La Catedral de San Giorgio en Modica es un ejemplo. Fue gravemente dañado en el terremoto de 1613, reconstruido en 1643 en estilo barroco, manteniendo la distribución medieval, y luego dañado nuevamente en 1693. La reconstrucción comenzó nuevamente en 1702, por un arquitecto desconocido. Finalmente, Rosario Gagliardi supervisó la finalización de la fachada en 1760, pero los compromisos que tuvo que hacer en deferencia a la estructura existente son obvios. Mientras que Gagliardi usó las mismas fórmulas que utilizó con tanto éxito en el Iglesia de San Giorgio en Ragusa , aquí en Modica el edificio es más pesado, y carece de su habitual ligereza de tacto y libertad de diseño.

También hubo en este momento otras influencias en el trabajo. Entre 1718 y 1734 Sicilia fue gobernado personalmente por Carlos VI de Viena , y como resultado se pueden percibir estrechos vínculos con la arquitectura austriaca. Varios edificios en la isla son imitaciones desvergonzadas de las obras de Fischer von Erlach. Johann Bernhard Fischer von Erlach había comenzado a reconstruir Schönbrunn Palacio en 1686 en una forma simple de Barroco; este formulario luego se reprodujo en Sicilia en los años finales de su época barroca. El palacio también tenía una escalera externa (eliminada en 1746) similar a las que evolucionaron más tarde en Sicilia . Un arquitecto siciliano, Tommaso Napoli, un monje, visitó Viena dos veces a principios de siglo, regresando con una tienda de grabados y dibujos. Más tarde fue el arquitecto de dos villas rurales del primer período del barroco siciliano, destacables por sus paredes cóncavas y convexas y el complejo diseño de sus escaleras exteriores. Una villa, su Villa Palagonia comenzó en 1705, es el más complejo e ingenioso de todos construido en la época barroca de Sicilia; su doble escalinata de vuelos rectos, con frecuencia cambiante de dirección, iba a ser el prototipo de una característica distintiva del Barroco siciliano.

Más tarde, una nueva ola de arquitectos, que dominaría los sentimientos barrocos, consciente de los estilos interiores del Rococó comenzando en otros lugares para ganar predominio sobre el Barroco, continuaría desarrollando la extravagancia, la libertad y el movimiento que son sinónimos del término Barroco siciliano hoy .

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