Turismo de tiburones

El turismo de tiburones es una forma de ecoturismo que se basa en que las comunidades aprecien que las especies locales de tiburones son más valiosas vivas que muertas. En lugar de optar por un beneficio económico único de cosechar tiburones para sus partes del cuerpo, las comunidades están hechas para ayudar a los turistas interesados ​​que quieran ver tiburones vivos. Muchos buceadores y personas están involucradas en grupos de interés, como la última Red iDive Sharks, que tiene como objetivo celebrar y promover actividades de buceo de tiburones seguras y responsables.

Categorías
El turismo de tiburones se divide en cuatro ramas principales:

Grandes tiburones blancos: visualización de superficie en jaulas principalmente
Tigre, toro, tiburón oceánico y otros tiburones menos dañinos (pero potencialmente peligrosos) en la zona pelágica
Los tiburones tigre de arena, que tienden a congregarse en ciertos arrecifes y naufragios en momentos específicos del año
Tiburones peregrinos y ballena – inofensivos alimentadores de plancton

Gran tiburón blanco
La observación de Great White Shark está disponible en las islas Neptune en Australia del Sur, Sudáfrica, Isla Guadalupe en México y Nueva Zelanda, donde se observan tiburones blancos utilizando jaulas de tiburones para mantener a salvo al buzo. A excepción de Isla Guadalupe, donde debido a la visibilidad excepcional bajo el agua, más fuera del buceo en jaula se realiza que en cualquier otro lugar.

La gran industria blanca fue fundada en la década de 1970 por el pionero buzo australiano y gran sobreviviente de ataque blanco Rodney Fox en el sur de Australia. Fue el único operador mundial hasta que la industria sudafricana fue fundada a principios de 1989 por Pieter van der Walt. Poco después se unió al pionero y fotógrafo subacuático George Askew, que manejó las promociones y puso el buceo en jaulas sudafricano “en el mapa” con la publicidad que recibió, hasta que se separaron en enero de 1992, después de que, junto con los famosos buzos australianos, Ron y Valerie Taylor, hizo la primera inmersión del mundo entre tiburones blancos sin jaula y completamente desprotegidos.

Esta inmersión ‘Frontier Pushing’ fue directamente responsable del aumento en el turismo de tiburones, especialmente el buceo libre (es decir, fuera de la jaula) nadando con grandes tiburones. ¿Cuándo serían los operadores de todo el mundo conscientes de estos cuatro locos que demostraron que el Gran Blanco era muy accesible y no era probable que lo atacara? Pensó entonces que tal vez todos los otros tiburones ‘Bad Boy’ como Tigres, Toros y Oceanic eran seguros para nadar con también. Este resultó ser el caso y el turismo de tiburones se ha convertido en una industria multimillonaria por año.

Tigre, toro y punta blanca oceánica
Las Bahamas es una región favorita para los tiburones de categoría 2. Mientras que los buzos en las Bahamas experimentan tiburones de arrecife y tiburones tigre mientras son alimentados a mano. Isla Guadalupe, ubicada en México, ha sido nombrada Reserva Bioesfera en un esfuerzo por controlar las actividades de buceo de tiburones allí. Aunque la práctica del buceo con tiburones resulta controvertida, se ha demostrado que es muy efectiva para atraer turistas. Los tiburones ballena, aunque tradicionalmente no se cosechan por sus aletas, pero a veces se cosechan por su carne, también se han beneficiado del turismo de tiburones debido a los buceadores que se meten en el agua con los gentiles gigantes. En Filipinas, los buceadores deben mantener una distancia de cuatro pies de distancia de los tiburones y hay una multa y posible tiempo de cárcel para cualquiera que toque a los animales.

Todo tipo de especies de tiburones arrecifales son frecuentes en las numerosas inmersiones de alimentación de tiburones en la región del Pacífico. Los tiburones de Gray Reef son los principales comensales en lugares como la Gran Barrera de Coral, Micronesia y Tahití. Silvertips y Black Tips Los tiburones de arrecife tienden a verse más en las costas de PNG. Bull Sharks está alrededor de México, Playa del Carmen en particular.

Beneficios de conservación
Se cree que las formas pasivas y activas del turismo de tiburones conservan la especie al generar valor comercial para sus vidas en el mundo natural. En Carolina del Norte, los buceadores de naufragios visitan regularmente los naufragios de la Segunda Guerra Mundial para bucear con los tiburones Tigre de Arena que hacen de los restos del naufragio su hogar.

Alimentación
Los proveedores de turismo a menudo proporcionan alimentos para atraer a los tiburones a áreas donde pueden ser vistos más fácilmente, aunque esto es controvertido. En el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral de Australia y en los estados de Hawai y Florida, se prohíbe la alimentación de tiburones. Hawaii tuvo varios problemas con la prohibición de la alimentación de tiburones. La ley inicial que lo prohibió se aprobó en 2002, pero muchos lugareños se dieron cuenta de que las compañías de turismo no estaban siguiendo esta ley y presionaron por una aplicación más estricta.

Turismo de tiburones en Hawaii
Los tiburones, o “mano” como los llaman los hawaianos locales, se consideran sagrados. Los primeros hawaianos adoraban y protegían a los tiburones que veían como dioses de la familia o “aumaka”. En los últimos años, el buceo en jaulas de tiburones se ha convertido en una atracción turística muy rentable en el estado. Los nativos hawaianos no estaban contentos con esto al principio debido al hecho de que las compañías estaban atrayendo a los tiburones con cebo; consideraban a estos animales como sagrados y se decía que alimentarlos para el entretenimiento era injusto. También se especuló que al alimentarlos, los tiburones comenzarían a asociar los barcos y los humanos con la comida. Por esta razón, se aprobó un proyecto de ley en Hawai en 2002 que prohibió la alimentación de tiburones en las aguas del estado, que está a unos 3 kilómetros de la costa.

Parque Marino de Ningaloo
El Parque Marino de Ningaloo en Australia Occidental es el sitio de una agregación anual de tiburones ballena. Este sitio es un sitio turístico muy popular, ya que los tiburones ballena son criaturas increíblemente suaves que representan una amenaza muy pequeña para los humanos. Introducido en 1997 y revisado a su versión actual en 2013, el Departamento de Parques y Vida Silvestre es responsable de un programa de manejo de tiburones ballena diseñado para proteger a las especies de tiburones ballena y regular la interacción humana con ellos.

Licencia
La industria del turismo de tiburones está destinada a educar y aumentar la conciencia del medio ambiente natural, así como a generar beneficios para la población local. El programa de gestión del tiburón ballena del Parque Marino de Ningaloo se basa en la Ley de Conservación y Administración de Tierras de 1984 (Ley CALM) y la Ley de Conservación de Vida Silvestre de 1950. La Ley CALM requiere que los operadores turísticos obtengan una licencia de actividad turística comercial y la Ley de Conservación de Vida Silvestre. requiere una licencia de interacción con la vida silvestre para cada especie protegida con la que un viaje pueda estar en contacto. Esto incluye a los tiburones ballena, pero no se limita a las ballenas, otras especies de tiburones y dugongos. Bajo estas leyes, el gobierno de Australia Occidental puede regular cómo los turistas interactúan con los tiburones ballena y en qué medida. Se permite a un máximo de 15 operadores obtener licencias en un momento dado. Además, solo un barco turístico puede viajar hasta los tiburones ballena, mientras que el resto debe permanecer a 250 metros de distancia. Solo se permiten diez nadadores en el agua a la vez, lo que controla la aglomeración del área, y se prohíbe a los turistas alimentar o tocar a los tiburones ballena.

Conservación
Los tiburones ballena se consideran una especie vulnerable y han sido blanco de los pescadores durante muchos años. En Ningaloo Marine Park, están completamente protegidos. Los tiburones ballena en el área se consideran de gran valor en la industria del ecoturismo, ya que la industria ofrece numerosos trabajos a la población local y aporta $ 12 millones de dólares anuales. El interés turístico en el turismo de vida silvestre continúa creciendo, y se espera que la industria del turismo de tiburones ballena aumente hasta el año 2020.