Agua de lluvia en las cosechas

La recolección de agua de lluvia es la acumulación y almacenamiento de agua de lluvia para su reutilización en el sitio, en lugar de permitir que se escurra. El agua de lluvia se puede recolectar de ríos o techos, y en muchos lugares, el agua recolectada se redirige a un pozo profundo (pozo, pozo o pozo), un reservorio con percolación, o se recolecta de rocío o niebla con redes u otras herramientas. Sus usos incluyen agua para jardines, ganado, riego, uso doméstico con tratamiento adecuado, calefacción interior para casas, etc. El agua cosechada también puede usarse como agua potable, almacenamiento a largo plazo y para otros fines, como la recarga de aguas subterráneas.

La recolección de agua de lluvia es uno de los métodos más sencillos y antiguos de autoabastecimiento de agua para los hogares generalmente financiados por el usuario.

Forma y función
Los colectores pueden ser muy diferentes en forma y función y hechos de metal o plástico.
La construcción más antigua y el método de trabajo más conocido es el de un faldón de agua de lluvia. A la mitad del diámetro de la “chapa metálica” alargada adaptada a la bajada de agua, que está montada en la bajante en dos puntos de fijación horizontales articulados. Cuando se cierra, el agua de lluvia corre sin obstáculos dentro de la aleta. Al desplegar una pieza de la aleta se enrosca en la bajante y dirige el flujo de agua de lluvia desde la bajante o hacia afuera; z B. en un barril de lluvia elevado.

Variantes
Los colectores de agua de lluvia más nuevos, también conocidos como puntos de agua de lluvia, tienen pantallas o filtros y se utilizan en el tubo de bajada. El agua se descarga a través de una salida, la suciedad se filtra o, dependiendo del diseño, se sigue vaciando en el sistema de alcantarillado a través de la tubería vertical debajo.

Gota tamiz
Una pantalla de bajante generalmente está hecha de un filtro de tela de metal en el bajante. Retiene mecánicamente el follaje, el musgo y otros desechos o escombros. Se utiliza para proteger las tuberías aguas abajo del bloqueo o para limpiar el agua de la recolección de agua de lluvia (por ejemplo, para la descarga del inodoro).

Para una limpieza regular, el colador de bajada debería ser de fácil acceso. Para el mantenimiento o la eliminación de los desechos, una solapa de fácil apertura generalmente se adjunta a la pantalla de bajante. Sin mantenimiento, existe el riesgo de que la tubería bajante se obstruya y el agua salga por encima del filtro de bajante, en casos extremos incluso hasta muy arriba de la canaleta. Incluso con un techo altamente contaminado, un Fallrohrsieb no es apropiado, ya que incluso un Fallrohrsieb purificado que ya se encuentra bajo una fuerte lluvia puede obstruirse, causando el mismo evento de lluvia en un respaldo.

Filtro Downpipe
Los filtros Downpipe se usan para una primera limpieza aproximada del agua de lluvia y separa el agua en dos fracciones, en contraste con los tamices de baja profundidad, en los que el follaje y similares se retienen solo en un tamiz para limpiarse regularmente. Una fracción contiene muchas hojas y similares, relativamente poca agua y se descarga en el sistema de alcantarillado. La segunda fracción es agua relativamente limpia que se desvía para un uso posterior y generalmente se almacena. Dado que los filtros de bajante descargan los residuos en el sistema de alcantarillado, son de bajo mantenimiento en comparación con los filtros de bajante.

Tecnología
Aunque el término bajante sugiere que el agua se drena en caída libre, en realidad corre a lo largo de la pared interior de la tubería. Sin embargo, el follaje, el musgo y otros restos caen dentro de la luz del tubo. Este efecto se hace uso de filtros de bajante desviando el agua de la pared interna de la tubería y disipándola lateralmente.

Historia de la cosecha de agua de lluvia

Tiempos antiguos
La construcción y el uso de cisternas para almacenar agua de lluvia se remonta a la Edad Neolítica, cuando se construyeron cisternas de yeso de cal en los pisos de las casas en las aldeas de Levant, una gran área en el suroeste de Asia, al sur de las montañas Taurus. atado por el mar Mediterráneo en el oeste, el desierto árabe en el sur, y Mesopotamia en el este. A finales de 4000 aC, las cisternas eran elementos esenciales de las técnicas emergentes de gestión del agua utilizadas en la agricultura de tierras secas.

Se han descubierto muchas cisternas antiguas en Jerusalén y en toda la Tierra de Israel. En el sitio que algunos creen que es el de la ciudad bíblica de Ai (Khirbet et-Tell), se descubrió una gran cisterna que data de alrededor del 2500 aC que tenía una capacidad de casi 1,700 m3 (60,000 pies cúbicos). Fue tallado en roca sólida, forrado con piedras grandes, y sellado con arcilla para evitar fugas.

La isla griega de Creta también es conocida por el uso de grandes cisternas para la recolección y el almacenamiento de agua de lluvia durante el período minoico desde el 2.600 aC hasta el 1.100 aC Se han descubierto cuatro grandes cisternas en Myrtos-Pyrgos, Archanes y Zakroeach. Se encontró que la cisterna encontrada en Myrtos-Pyrgos tiene una capacidad de más de 80 m3 y se remonta al año 1700 a.

Alrededor de 300 a. C., las comunidades agrícolas de Baluchistán (ahora ubicadas en Pakistán, Afganistán e Irán) y Kutch, India, utilizaron la recolección de agua de lluvia para la agricultura y muchos otros usos. la cosecha de agua de lluvia fue hecha por los reyes de Chola. El agua de lluvia del templo Brihadeeswarar (ubicado en Balaganpathy Nagar, Thanjavur, India) fue recolectada en el tanque Shivaganga. Durante el último período de Chola, el tanque Vīrānam fue construido (1011 a 1037 CE) en el distrito de Cuddalore de Tamil Nadu para almacenar agua para beber y para el riego. Vīrānam es un tanque de 16 km de largo con una capacidad de almacenamiento de 1,465,000,000 pies cúbicos (41,500,000 m3).

La cosecha de agua de lluvia también era común en el Imperio Romano. Mientras que los acueductos romanos son bien conocidos, las cisternas romanas también se usaban comúnmente y su construcción se expandió con el Imperio. Por ejemplo, en Pompeya, el almacenamiento de agua en la azotea era común antes de la construcción del Acueducto en el siglo I aC. Esta historia continuó con el Imperio bizantino, por ejemplo, la Cisterna Basílica de Estambul.

Aunque poco conocida, durante siglos la ciudad de Venecia dependió de la recolección de agua de lluvia. La laguna que rodea a Venecia es agua salobre, que no es apta para beber. Los antiguos habitantes de Venecia establecieron un sistema de recolección de agua de lluvia basado en pozos de recolección aislados hechos por el hombre. El agua se filtraba por el piso de piedra especialmente diseñado y se filtró con una capa de arena, luego se recolectó en el fondo del pozo. Más tarde, cuando Venecia adquirió territorios en tierra firme, comenzó a importar agua en bote desde los ríos locales, pero los pozos permanecieron en uso, y fueron especialmente importantes en tiempos de guerra cuando el acceso al agua continental podía ser bloqueado por un enemigo.

Usos actuales

Canadá
Varios canadienses han comenzado a implementar sistemas de recolección de agua de lluvia para uso en reducción de aguas pluviales, irrigación, lavandería y plomería de lavabos. La reforma sustancial de la legislación canadiense desde mediados de la década de 2000 ha incrementado el uso de esta tecnología en el uso agrícola, industrial y residencial, pero la ambigüedad se mantiene entre la legislación en muchas provincias. Los estatutos y los códigos municipales locales a menudo regulan la recolección de agua de lluvia.

India
Tamil Nadu fue el primer estado en hacer obligatoria la recolección de agua de lluvia en todos los edificios para evitar el agotamiento del agua subterránea. El plan se lanzó en 2001 y se ha implementado en todas las áreas rurales de Tamil Nadu. Los carteles en todo Tamil Nadu, incluidas las zonas rurales, crean conciencia sobre la recolección de agua de lluvia en el sitio de TN Govt. Dio excelentes resultados en cinco años, y lentamente cada estado lo tomó como un modelo a seguir. Desde su implementación, Chennai tuvo un aumento del 50% en el nivel del agua en cinco años y la calidad del agua mejoró significativamente.
Karnataka: en Bangalore, la adopción de la recolección de agua de lluvia es obligatoria para todos los propietarios u ocupantes de un edificio que tenga un área del sitio que mida 60 pies (18,3 m) × 40 pies (12,2 m) y más, y para los edificios de nueva construcción que midan 30 pies (9,1) m) × 40 pies (12,2 m) y dimensiones superiores. En este sentido, la Junta de Abastecimiento de Agua y Alcantarillado de Bangalore ha iniciado y construido el “Parque Temático de Recolección de Agua de Lluvia” a nombre de Sir M. Visvesvaraya en 1.2 acres (4,900 m2) de terreno ubicado en Jayanagar, Bangalore. En este parque, se muestran 26 tipos diferentes de modelos de recolección de agua de lluvia junto con los consejos para la conservación del agua. El auditorio en el primer piso está configurado con un sistema de aire acondicionado “verde” y se usará para organizar la reunión y la presentación de un video clip sobre la recolección de agua de lluvia para los estudiantes y el público en general. Se ha intentado en el Departamento de Ingeniería Química, IISc, Bangalore, recolectar agua de lluvia utilizando la superficie superior de un alambique solar, que se usó para la destilación de agua.
En Rajasthan, la recolección de agua de lluvia ha sido tradicionalmente practicada por la gente del desierto de Thar. Muchos antiguos sistemas de cosecha de agua en Rajasthan han sido revividos. Los sistemas de recolección de agua también se usan ampliamente en otras áreas de Rajasthan, por ejemplo, el sistema chauka del distrito de Jaipur.
Maharashtra: en la actualidad, en Pune, la recolección de agua de lluvia es obligatoria para que se registre cualquier nueva sociedad de vivienda.
En Mumbai, Maharashtra, la recolección de agua de lluvia se está considerando como una buena solución para resolver la crisis del agua.
El Ayuntamiento de Mumbai tiene previsto hacer que la recolección de agua de lluvia sea obligatoria para las grandes sociedades.

Israel
El Centro Southwest para el Estudio de Sistemas Hospitalarios y de Salud, en cooperación con Rotary International, patrocina un programa modelo de recolección de agua de lluvia en todo el país. El primer sistema de captación de agua de lluvia se instaló en una escuela primaria en Lod, Israel. El proyecto busca expandirse a Haifa en su tercera fase. El Southwest Center también se ha asociado con el Proyecto de Acción de Recursos Hídricos de Washington, DC, que actualmente tiene proyectos de captación de agua de lluvia en Cisjordania. Los sistemas de recolección de agua de lluvia se están instalando en las escuelas locales con el fin de educar a los escolares sobre los principios de conservación del agua y salvar las brechas entre personas de diferentes orígenes religiosos y étnicos, todo al mismo tiempo que abordan el problema de la escasez de agua que enfrenta el Medio Oriente.

Nueva Zelanda
Aunque Nueva Zelandia tiene abundantes precipitaciones en el oeste y el sur, en la mayor parte del país, la recolección de agua de lluvia es la práctica habitual en la mayoría de las viviendas rurales y la mayoría de los consejos lo fomenta.

Sri Lanka
La recolección de agua de lluvia ha sido un método popular para obtener agua para la agricultura y para beber en hogares rurales. La legislación para promover la recolección de agua de lluvia se promulgó a través de la Ley de la Autoridad de Desarrollo Urbano (Enmienda), Nº 36 de 2007. El foro de recolección de agua de lluvia de Lanka lidera la iniciativa de Sri Lanka.

Sudáfrica
La Comisión de Investigación del Agua de Sudáfrica ha apoyado la investigación sobre la recolección de agua de lluvia. Los informes sobre esta investigación están disponibles en su “Knowledge Hub”. Los estudios en regiones áridas, semiáridas y húmedas han confirmado que las técnicas tales como mulching, picaduras, crestas y parcelas modificadas son efectivas para la producción de cultivos a pequeña escala. La hidrofractura se ha utilizado regularmente para mejorar el rendimiento de las perforaciones de agua. De 1990 a 1992, 170 perforaciones se habían hidrofracturado.

Reino Unido
En el Reino Unido, las colillas de agua a menudo se encuentran en jardines domésticos y en parcelas para recoger agua de lluvia, que luego se utiliza para regar el jardín. Sin embargo, el Código para Hogares Sustentables del gobierno británico alentó el montaje de grandes tanques subterráneos en las casas de nueva construcción para recolectar agua de lluvia para lavar los inodoros, regar y lavar. Los diseños ideales tenían el potencial de reducir a la mitad la demanda de suministro de agua de red. El código fue revocado en 2015.

Otros países
En China, Argentina y Brasil, la recolección de agua de lluvia en la azotea se practica para proporcionar agua potable, agua doméstica, agua para el ganado, agua para riego pequeño y una forma de reponer los niveles de agua subterránea. La provincia de Gansu en China y el semiárido noreste de Brasil tienen los mayores proyectos de captación de agua de lluvia en los techos.
Tailandia tiene la mayor fracción de la población en el área rural que depende de la recolección de agua de lluvia (actualmente alrededor del 40%). La recolección de agua de lluvia fue promovida por el gobierno en la década de 1980. En la década de 1990, después de que se agotaron los fondos del gobierno para los tanques de recolección, el sector privado intervino y proporcionó varios millones de tanques a hogares privados, muchos de los cuales se siguen utilizando. Este es uno de los mayores ejemplos de autoabastecimiento de agua en todo el mundo.
En Bermuda, la ley exige que todas las construcciones nuevas incluyan la recolección de agua de lluvia adecuada para los residentes.
Las Islas Vírgenes de los Estados Unidos tienen una ley similar.
En Senegal y Guinea-Bissau, las casas de los Diola están frecuentemente equipadas con cosechas caseras de agua de lluvia hechas de materiales orgánicos locales.
En el delta del Irrawaddy de Myanmar, el agua subterránea es salina y las comunidades dependen de estanques de agua de lluvia revestidos de barro para satisfacer sus necesidades de agua potable durante la estación seca. Algunos de estos estanques tienen siglos de antigüedad y son tratados con gran respeto y respeto.
En los Estados Unidos, hasta 2009 en Colorado, las leyes de derechos de agua restringieron casi por completo la recolección de agua de lluvia; se consideró que un propietario que capturó el agua de lluvia lo estaba robando a quienes tienen derecho a extraer agua de la cuenca. Ahora, los propietarios de pozos residenciales que cumplen con ciertos criterios pueden obtener un permiso para instalar un sistema de recolección de precipitaciones en la azotea (SB 09-080). También se pueden permitir hasta 10 estudios piloto a gran escala (HB 09-1129). El principal factor para persuadir a la Legislatura de Colorado para cambiar la ley fue un estudio de 2007 que encontró que en un año promedio, el 97% de la precipitación que cayó en el condado de Douglas, en los suburbios del sur de Denver, nunca llegó a una corriente; por las plantas o evaporado en el suelo. La captación de agua de lluvia es obligatoria para las nuevas viviendas en Santa Fe, Nuevo México. Texas ofrece una exención del impuesto a las ventas en la compra de equipos para recolección de agua de lluvia. Tanto Texas como Ohio permiten la práctica incluso para fines potables. Oklahoma aprobó la Ley de Agua para 2060 en 2012, para promover proyectos piloto para el uso de agua de lluvia y aguas grises, entre otras técnicas de ahorro de agua.
En Beijing, algunas sociedades de vivienda ahora están agregando agua de lluvia en sus principales fuentes de agua después de un tratamiento adecuado.
En Irlanda, el profesor Micheal Mcginley estableció un proyecto para diseñar un prototipo de recolección de agua de lluvia en el módulo de desafío de diseño de biosistemas en el University College Dublin

Nuevos enfoques
En lugar de usar el techo para la captación, el RainSaucer, que parece un paraguas al revés, recoge la lluvia directamente del cielo. Esto disminuye el potencial de contaminación y hace que el agua potable para los países en desarrollo sea una aplicación potencial. Otras aplicaciones de este enfoque de recolección de agua de lluvia independiente son la jardinería sostenible y la agricultura de parcelas pequeñas.

Una invención holandesa llamada Groasis Waterboxx también es útil para el cultivo de árboles con agua de lluvia y rocío cosechado y almacenado.

Tradicionalmente, el manejo de aguas pluviales utilizando cuencas de detención cumplía un solo propósito. Sin embargo, el control optimizado en tiempo real permite que esta infraestructura se duplique como una fuente de recolección de agua de lluvia sin comprometer la capacidad de detención existente. Esto se ha utilizado en la sede de la EPA para evacuar el agua almacenada antes de las tormentas, lo que reduce el flujo de clima húmedo y garantiza la disponibilidad de agua para su posterior reutilización. Esto tiene el beneficio de aumentar la calidad del agua liberada y disminuir el volumen de agua liberada durante los eventos combinados de desbordamiento de alcantarillado.

En general, se construyen diques de retención a través de las corrientes para mejorar la filtración de agua superficial en los estratos del subsuelo. La percolación de agua en el área de embalses de retención de agua puede mejorarse artificialmente muchas veces aflojando los estratos del subsuelo y sobrecarga utilizando explosivos ANFO como se usa en la extracción a cielo abierto. Por lo tanto, los acuíferos locales pueden recargarse rápidamente utilizando el agua superficial disponible para su uso en la estación seca.

No tradicional
En 1992, el artista estadounidense Michael Jones McKean creó una obra de arte en Omaha, Nebraska, en el Centro Bemis para el Arte Contemporáneo que creó un arco iris totalmente sostenible en el horizonte de Omaha. El proyecto recolectó miles de galones de agua de lluvia, almacenando el agua en seis tanques de 12,000 galones en cadena. La empresa de logística masiva, durante su período de cinco meses, fue uno de los mayores sitios urbanos de recolección de agua de lluvia en el Medio Oeste de Estados Unidos.

Recolección de agua de lluvia por bosques inundados de agua dulce
La recolección de agua de lluvia es posible mediante el cultivo de bosques inundados de agua dulce sin perder los ingresos de la tierra sumergida utilizada. El objetivo principal de la recolección de agua de lluvia es utilizar el agua de lluvia disponible localmente para satisfacer las necesidades de agua durante todo el año sin la necesidad de grandes gastos de capital. Esto facilitaría la disponibilidad de agua no contaminada para necesidades domésticas, industriales y de riego.

Recolección de agua de lluvia mediante paneles de energía solar
El recurso hídrico de buena calidad, más cerca de las áreas pobladas, es cada vez más escaso y costoso para los consumidores. Además de la energía solar y eólica, el agua de lluvia es el principal recurso renovable de cualquier tierra. Todos los años, en todo el mundo, se cubren áreas extensas con paneles solares fotovoltaicos. Los paneles solares también se pueden utilizar para recoger la mayor parte del agua de lluvia que cae sobre ellos y beber agua de calidad, libre de bacterias y materia en suspensión, puede generarse mediante simples procesos de filtración y desinfección, ya que el agua de lluvia tiene muy poca salinidad. La explotación del agua de lluvia para productos de valor agregado como el agua potable embotellada, hace que las plantas de energía solar fotovoltaica sean rentables incluso en áreas con mucha lluvia / nubes debido a los ingresos aumentados de la generación de agua potable de valor agregado.

Ventajas
La recolección de agua de lluvia proporciona el suministro de agua independiente durante las restricciones regionales de agua, y en los países desarrollados, a menudo se utiliza para complementar el suministro principal. Proporciona agua cuando ocurre una sequía, puede ayudar a mitigar las inundaciones en las zonas bajas y reduce la demanda de pozos que pueden permitir que se mantengan los niveles de agua subterránea. También ayuda en la disponibilidad de agua potable, ya que el agua de lluvia está sustancialmente libre de salinidad y otras sales. Las aplicaciones de recolección de agua de lluvia en sistemas urbanos de agua proporcionan un beneficio sustancial para los subsistemas de suministro de agua y aguas residuales al reducir la necesidad de agua limpia en los sistemas de distribución de agua, aguas pluviales menos generadas en sistemas de alcantarillado y una reducción en la escorrentía de aguas pluviales contaminando cuerpos de agua dulce.

Una gran cantidad de trabajo se ha centrado en el desarrollo de la evaluación del ciclo de vida y sus metodologías de cálculo de costos para evaluar el nivel de impacto ambiental y el dinero que se puede ahorrar mediante la implementación de sistemas de recolección de agua de lluvia.

Suministro de agua independiente
La recolección de agua de lluvia proporciona un suministro de agua independiente durante las restricciones de agua. En áreas donde el agua limpia es costosa o difícil de obtener, la recolección de agua de lluvia es una fuente fundamental de agua limpia. En los países desarrollados, el agua de lluvia a menudo se cosecha para ser utilizada como una fuente de agua suplementaria en lugar de una fuente principal, pero la recolección de agua de lluvia también puede disminuir los costos de agua de un hogar o los niveles de uso general. El agua de lluvia es segura para beber. El agua de lluvia también es independiente de la salinidad o los contaminantes que se encuentran en el agua subterránea, lo que aumenta la cantidad de agua potable disponible cuando se utiliza la recolección de agua de lluvia.

Suplementario en sequía
Cuando ocurre la sequía, se puede usar el agua de lluvia cosechada en meses pasados. Si la lluvia es impredecible, el uso de un sistema de recolección de agua de lluvia puede ser crítico para capturar la lluvia cuando cae. Muchos países, especialmente aquellos con ambientes áridos, utilizan la recolección de agua de lluvia como una fuente barata y confiable de agua limpia. Para mejorar el riego en ambientes áridos, las crestas del suelo están construidas para atrapar e impedir que el agua de lluvia corra por las colinas y laderas. Incluso en períodos de poca lluvia, se recoge suficiente agua para que los cultivos crezcan. El agua se puede recoger de los techos, las presas y estanques se pueden construir para contener grandes cantidades de agua de lluvia, de modo que incluso en los días en que hay poca o ninguna lluvia, hay suficiente agua para regar los cultivos.

Además, la recolección de agua de lluvia disminuye la demanda de agua de los pozos, lo que permite que los niveles de agua subterránea se mantengan aún más en lugar de agotarse.

Evaluación del ciclo de vida
La evaluación del ciclo de vida es una metodología utilizada para evaluar los impactos ambientales de un sistema desde la cuna hasta la tumba de su tiempo de vida. Devkota et al., Desarrollaron dicha metodología para la recolección de agua de lluvia, y descubrieron que el diseño del edificio (p. Ej., Dimensiones) y la función (p. Ej., Educativa, residencial, etc.) juegan roles críticos en el desempeño ambiental del sistema. El análisis económico y ambiental de las tecnologías de saneamiento, modelo EEAST, evalúa las emisiones de gases de efecto invernadero y el costo de dichos sistemas durante la vida útil de una variedad de tipos de edificios.

Para abordar los parámetros funcionales de los sistemas de recolección de agua de lluvia, se desarrolló una nueva métrica – la relación demanda / suministro (D / S) – identificando el diseño (suministro) y función (demanda) ideales en relación con el desempeño ambiental de la recolección de agua de lluvia inodoro Con la idea de que el suministro de agua de lluvia no solo ahorra agua potable, sino que también evita que las aguas pluviales ingresen a la red de alcantarillado combinada (requiriendo tratamiento), el ahorro en emisiones ambientales fue mayor si los edificios están conectados a una red de alcantarillado combinada en comparación con uno.

Configuración del sistema
Los sistemas de recolección de agua de lluvia pueden variar en complejidad, desde sistemas que pueden instalarse con habilidades mínimas hasta sistemas automatizados que requieren una configuración e instalación avanzadas. El sistema básico de recolección de agua de lluvia es más un trabajo de fontanería que un trabajo técnico, ya que todos los puntos de venta desde la terraza del edificio están conectados a través de una tubería a un tanque subterráneo que almacena agua.

Los sistemas tienen un tamaño ideal para satisfacer la demanda de agua durante la estación seca, ya que debe ser lo suficientemente grande como para soportar el consumo diario de agua. Específicamente, el área de captura de lluvia, como el techo de un edificio, debe ser lo suficientemente grande como para mantener un flujo de agua adecuado. El tamaño del tanque de almacenamiento de agua debe ser lo suficientemente grande como para contener el agua capturada. Para los sistemas de baja tecnología, muchos métodos de baja tecnología se utilizan para capturar el agua de lluvia: sistemas de techo, captación de agua superficial y bombeo del agua de lluvia que ya se ha sumergido en el suelo o capturado en depósitos y almacenado en tanques (cisternas).

Antes de construir un sistema de recolección de agua de lluvia, el uso de herramientas digitales es útil. Por ejemplo, para detectar si una región tiene un alto potencial de recolección de agua de lluvia, se pueden hacer mapas GIS de recolección de agua de lluvia utilizando una herramienta interactiva en línea o, para estimar cuánta agua se necesita para satisfacer las necesidades de agua de una comunidad, la herramienta Rain is Gain ayuda Herramientas como estas pueden ahorrar tiempo y dinero antes de que se emprenda un compromiso para construir un sistema, además de hacer que el proyecto sea sostenible y duradero.

Aplicaciones de cosecha de agua de lluvia
Agricultura
Misiones en seis países del Caribe han demostrado que la captura y el almacenamiento de la escorrentía de agua de lluvia para su uso posterior pueden reducir significativamente el riesgo de perder parte o la totalidad de la cosecha del año debido a la escasez de agua o del suelo. Además, los riesgos asociados con las inundaciones y la erosión del suelo durante las temporadas de alta precipitación disminuirían. Los pequeños agricultores, especialmente los que trabajan en las laderas de las montañas, podrían ser los más beneficiados por la recolección de agua de lluvia, ya que pueden capturar la escorrentía y disminuir los efectos de la erosión del suelo.

Muchos países, especialmente aquellos con ambientes áridos, utilizan la recolección de agua de lluvia como una fuente barata y confiable de agua limpia. Para mejorar el riego en ambientes áridos, las crestas del suelo están construidas para atrapar e impedir que el agua de lluvia corra por las colinas y laderas. Incluso en períodos de poca lluvia, se recoge suficiente agua para que los cultivos crezcan. El agua se puede recoger de los techos, las presas y estanques se pueden construir para contener grandes cantidades de agua de lluvia, de modo que incluso en los días en que hay poca o ninguna lluvia, hay suficiente agua para regar los cultivos.

Uso doméstico
En China, Argentina y Brasil, la recolección de agua de lluvia en la azotea se utiliza para proporcionar agua potable, agua doméstica, agua para el ganado, agua para riego pequeño y una forma de reponer los niveles de agua subterránea. La provincia de Gansu en China y el semiárido noreste de Brasil tienen los mayores proyectos de captación de agua de lluvia en los techos.
Alrededor del 40% de la población rural de Tailandia utiliza agua de lluvia. La recolección de agua de lluvia fue promovida en gran medida por el gobierno en la década de 1980. En la década de 1990, después de que se agotaron los fondos del gobierno para los tanques de recolección, el sector privado intervino y proporcionó varios millones de tanques a hogares privados, muchos de los cuales se siguen utilizando en la actualidad. Este es uno de los mayores ejemplos de autoabastecimiento de agua en todo el mundo.
La recolección de agua de lluvia es obligatoria para las casas nuevas construidas en Santa Fe, Nuevo México.
Texas ofrece una exención del impuesto sobre las ventas para la compra de equipos de recolección de agua de lluvia.
Tanto Texas como Ohio permiten que la recolección de agua de lluvia se use incluso con fines potables.
Oklahoma aprobó la Ley de Agua para 2060 en 2012, para promover proyectos piloto para el uso de agua de lluvia y aguas grises, entre otras técnicas de ahorro de agua.
En el Reino Unido, las colillas de agua se encuentran a menudo en jardines domésticos y en parcelas para recolectar agua de lluvia, que luego se utiliza para regar el jardín.
Industria
El aeropuerto de Frankfurt tiene el mayor sistema de recolección de agua de lluvia en Alemania. El sistema ayuda a ahorrar aproximadamente 1 millón de metros cúbicos de agua por año. El costo del sistema fue de 1.5 millones de dm (US $ 63,000) en 1993. El sistema recolecta agua de los techos de la nueva terminal que tiene un área de 26,800 metros cuadrados. El agua se recoge en el sótano del aeropuerto en seis tanques con una capacidad de almacenamiento de 100 metros cúbicos. El agua se utiliza principalmente para limpiar el inodoro, regar las plantas y limpiar el sistema de aire acondicionado.

La recolección de agua de lluvia se adoptó en The Velodrome – The London Olympic Park – con el fin de aumentar la sostenibilidad de la instalación. Se estimó una disminución del 73% en la demanda de agua potable del parque. A pesar de esto, se consideró que la recolección de agua de lluvia era un uso menos eficiente de los recursos financieros para aumentar la sostenibilidad que el programa de reciclaje de aguas negras del parque.

Calidad
Puede ser necesario analizar el agua de lluvia de forma adecuada y utilizarla de manera adecuada para su seguridad. En la provincia de Gansu, por ejemplo, la desinfección con agua solar se utiliza hirviendo el agua de lluvia recolectada en cocinas solares parabólicas antes de usarla para beber. Estos métodos llamados de “tecnología apropiada” brindan opciones de desinfección de bajo costo para el tratamiento del agua de lluvia almacenada para beber.

Si bien el agua de lluvia es una fuente de agua limpia, a menudo mejor que las aguas subterráneas o el agua de los ríos o lagos, el proceso de recolección y almacenamiento a menudo deja el agua contaminada y no potable. El agua de lluvia recolectada de los techos puede contener heces humanas, animales y de aves, musgos y líquenes, polvo arrastrado por el viento, partículas de contaminación urbana, pesticidas e iones inorgánicos del mar (Ca, Mg, Na, K, Cl, SO4) y gases disueltos (CO2, NOx, SOx). Se han encontrado altos niveles de pesticidas en el agua de lluvia en Europa, con las concentraciones más altas ocurriendo en la primera lluvia inmediatamente después de un período de sequía; la concentración de estos y otros contaminantes se reduce significativamente al desviar el flujo inicial de agua de escorrentía hacia el desecho. También se puede obtener una mejor calidad del agua utilizando un mecanismo de extracción flotante (en lugar de la base del tanque) y utilizando una serie de tanques, retirándolos de los últimos en serie. La prefiltración es una práctica común utilizada en la industria para mantener el sistema saludable y garantizar que el agua que ingresa al tanque esté libre de sedimentos grandes.

Conceptualmente, un sistema de suministro de agua debe coincidir con la calidad del agua con el uso final. Sin embargo, en la mayoría de los países desarrollados, se utiliza agua potable de alta calidad para todos los usos finales. Este enfoque desperdicia dinero y energía e impone impactos innecesarios al medio ambiente. El suministro de agua de lluvia que se ha sometido a medidas preliminares de filtración para usos no potables del agua, como el lavado de inodoros, el riego y la lavandería, puede ser una parte importante de una estrategia sostenible de gestión del agua.