Rafael Ferrer

Rafael Ferrer (nacido en 1933 en Santurce, Puerto Rico) es un artista puertorriqueño. Él era un recipiente 1993 de una beca de Pew en las artes y de un 2011 destinatario de un Annalee y de la concesión de la fundación de Barnett Newman.

Desde una edad temprana Ferrer viajó entre Puerto Rico y los Estados Unidos, estudiando en su adolescencia en Staunton Military Academy y luego pasó a la Universidad de Syracuse de 1951 a 1953. Desde sus años en Staunton, aprendió a tocar la batería, que comenzó su participación Con música afrocubana. En Syracuse, los compañeros de estudio le presentaron al mundo del arte a través de libros, causando un intento fallido de registrarse en el Departamento de Arte. Durante sus vacaciones viajaría a Nueva York, donde se quedaría con su medio hermano, el actor ganador del Oscar, José Ferrer, a quien acompañaría a los clubes de Jazz, conociendo a muchos de los músicos que eran amigos de su hermano. También comenzó a visitar regularmente el Museo de Arte Moderno, así como visitar galerías de arte.

En el otoño de 1953 regresó a Puerto Rico y se matriculó en la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras, donde pasó un año estudiando con Eugenio Granell, pintor surrealista y escritor exiliado de la Guerra Civil Española. A través de este profesor, mientras viajaba a Europa, conoció a muchos de los grupos surrealistas que entonces vivían en París, incluido su “Sumo Sacerdote” André Breton. Su conexión más importante fue una amistad con el artista cubano Wifredo Lam, quien entregó y dedicó uno de sus dibujos al joven Ferrer.

En 1955 se trasladó a Nueva York para trabajar como músico. Fue percusionista profesional hasta 1960, después de lo cual lo utilizó como un medio de apoyo, mientras que se centró más en su trabajo como artista en su estudio. Desde mediados de los años sesenta ha tenido exposiciones y conferencias y seminarios en Estados Unidos, Europa y el Caribe.

El éxito de Ferrer comenzó a finales de los años sesenta con instalaciones que involucran arte conceptual y de proceso. Estas primeras acciones, como las “3 piezas de hoja” en el Almacén de Castelli, se convirtieron en instalaciones cada vez más narrativas, que incluían complicados artefactos montados y fabricados por el artista que inferían viajes. Muchos de estos artefactos se convirtieron en parte de temas o series recurrentes, incluyendo caras de papel, kayaks y mapas, temas a los que regresa hasta el presente. Estas instalaciones fueron realizadas en museos prominentes como el Museo de Arte Moderno de Nueva York, el Museo Whitney de Arte Americano de Nueva York, la Galería Corcoran en Washington DC, el Museo Stedelijk de Ámsterdam y los Museos de Arte Contemporáneo de Filadelfia y Chicago. En los años ochenta se hizo conocido por sus pinturas expresionistas de su Caribe nativo, obras que trataban del trópico bajo el vientre, rompiendo el estereotipo del cliché turístico. Estas obras tratan de lo maravilloso, lo áspero, lo espantoso y lo bello visto a través de los ojos de uno nacido de estas regiones. La pintura permitió a Ferrer volver a la intimidad de trabajar solo en su estudio.

Aparte de su interés continuo en las esculturas hechas en el estudio, Ferrer se ha encargado de crear esculturas permanentes, tales como “sol puertorriqueño” ofrecido en el arte en América, edición de marzo de 1980. Fabricado por Lippincott de acero, fue erigido en el sur del Bronx en 1979. La escultura representa los dos lados del Caribe, la luz y la oscuridad, el sol y la luna. En 1981 fue encargado por la Fairmount Park Art Association para hacer una escultura para la ciudad de Filadelfia. Con el fabricante Bob Giza creó una corona de aluminio que se asentaba en un edificio existente con recortes de acróbatas y ejecutantes y palabras que definían su título o carpa: “El Gran Teatro de la Luna”, (desmantelado, restaurado y reinstalado en un nuevo Abierto cenador-como base por la ciudad en 2012). En 2002 Ferrer fue encargado por el Gobierno de Puerto Rico para crear una escultura permanente para el paseo marítimo de La Parguera, un pueblo en la costa sur donde salen embarcaciones para la bahía fosforescente. Instalado en 2004 y titulado “El Museo Rodante”. Se compone de 5 esculturas en bronce, fundidas con plantillas de madera que contienen imágenes de artistas a lo largo de la historia que Ferrer ha admirado. Las cinco esculturas han sido trasladadas, reinstaladas en el Viejo San Juan.

Los medios en los que Ferrer ha trabajado incluyen escultura, pintura, dibujo, grabado e instalación de arte. Ferrer enseñó en varias universidades: la Universidad de Pensilvania, la Escuela Skowhegan de Pintura y Escultura en Maine, la Escuela de Artes Visuales de Nueva York, Nueva York, el Instituto de Arte de San Francisco y la Universidad de Nuevo México en Albuquerque. Viviendo y trabajando en la North Fork de Long Island desde 1999, Ferrer ha vuelto a sus influencias anteriores, el mundo visual utilizado sólo para despertar la imaginación. Junto con las pinturas y una multitud de trabajos sobre papel, incluyendo su serie de caras de papel, ha desarrollado un nuevo formato que le permite combinar su fascinación por las imágenes y las palabras: grandes instalaciones de pizarra. Tuvo una gran exposición en El Museo del Barrio en 2010 titulada Retro / Active del 8 de junio al 21 de agosto y una encuesta de obras sobre papel en el Lancaster Museum of Art del 7 de septiembre al 11 de noviembre de 2012, ambos con catálogos completos. Fue incluido en la exposición latinoamericana “Under the Same Sun” del Museo Guggenheim en 2014, para la cual el museo compró la pieza ARTFORHUM de 1973. Está representado en Nueva York por la Galería Adam Baumgold, por la Galería David Castillo en Miami y Henrique Faria Fine Art en Nueva York, que se especializa en sus primeros trabajos. Una monografía sobre su trabajo fue lanzada en noviembre de 2012 por UCLA Chicano Estudios Research Center, A Ver Series, distribuido por la Universidad de Minnesota Press.