Plantas venenosas en viaje

Si bien, por supuesto, no es prudente comer una planta desconocida, ya que hay literalmente miles de especies venenosas, hay algunas plantas que los viajeros pueden encontrar y que pueden causar problemas después de solo tocarlas. Cuando disfrute de actividades al aire libre como el senderismo en áreas donde estas plantas son endémicas, es mejor saber qué buscar. Si no está 100% seguro de lo que es una planta, es mejor estar seguro que arrepentirse y mantenerse alejado de ella (por ejemplo: hay plantas que parecen pepinos y pequeños melones de agua en el noroeste de África, pero en realidad son venenosas al tacto. )!

Hiedra venenosa, roble venenoso y zumaque venenoso.

“Hojas de tres, déjalo ser”.
—Proverbio sobre la hiedra venenosa.

Estas tres plantas secretan una sustancia llamada aceite de urushiol, que puede causar erupciones y ampollas conocidas como dermatitis de contacto. El aceite se adhiere a casi cualquier cosa con la que entra en contacto, como toallas, mantas e incluso ropa. La ropa u otros materiales que entran en contacto con la planta y luego, antes de lavarse, entran en contacto con la piel son causas comunes de exposición. Normalmente, toma alrededor de 24 horas para que aparezca la erupción por primera vez; para aquellos con reacciones severas, empeorará durante los próximos días. Para reacciones severas, se necesita una prescripción de prednisona para detener el daño a la piel, especialmente si los ojos están involucrados. La erupción persiste generalmente de una a dos semanas y en algunos casos hasta cinco semanas. Al menos el 25% de las personas tienen respuestas muy fuertes que resultan en síntomas severos. Dado que la reacción de la piel es alérgica, Las personas pueden desarrollar reacciones progresivamente más fuertes después de exposiciones repetidas. Algunas personas carecen de alergia, pero no quiere saber de la manera difícil que usted no es una de estas excepciones.

Hiedra venenosa
La hiedra venenosa crece en gran parte de América del Norte, incluidas las provincias canadienses de Quebec, Ontario, Manitoba, Columbia Británica y todos los estados de los EE. UU. Al este de las Montañas Rocosas, así como en las zonas montañosas de México. Normalmente se encuentra en áreas boscosas, en áreas rocosas expuestas y en campos abiertos y áreas perturbadas.

La hiedra venenosa se puede encontrar creciendo en cualquiera de las siguientes formas:

como una vid de arrastre que mide 10–25 centímetros (4–10 in) de altura
como un arbusto de hasta 1,2 metros (4 pies) de altura
como una vid trepadora que crece en árboles o algún otro soporte

Las siguientes cuatro características son suficientes para identificar la hiedra venenosa en la mayoría de las situaciones:

grupos de tres hojuelas
alternan la disposición de la hoja, la
falta de espinas, y
cada grupo de tres hojuelas crece en su propio tallo, que se conecta a la vid principal.

La aparición de la hiedra venenosa puede variar mucho entre los entornos, e incluso dentro de una sola área. La identificación por parte de personas con experiencia a menudo se ve dificultada por el daño de las hojas, el estado sin hojas de la planta durante el invierno y las formas inusuales de crecimiento debido a factores ambientales o genéticos.

Varias rimas mnemotécnicas describen la apariencia característica de la hiedra venenosa:

“Leaflets three; let it be” es la rima preventiva más conocida y útil. Se aplica al roble venenoso, así como a la hiedra venenosa.
“Vid peluda, no amiga mía”. Las enredaderas de hiedra venenosa son más venenosas que las raíces, y el veneno puede permanecer en la enredadera durante años.
“Vástago medio más largo; aléjate de ellos”. Esto se refiere a que el prospecto medio tiene un tallo visiblemente más largo que los dos folletos laterales y es una clave para diferenciarlo del Rhus aromatica de aspecto similar (zumaque fragante).
“Raggy cuerda, no seas tonto!” Las enredaderas de hiedra venenosa en los árboles tienen una apariencia peluda “áspera”. Esta rima advierte a los trepadores de árboles a ser cautelosos. Las enredaderas viejas y maduras en troncos de árboles pueden ser bastante grandes y largas,
“¿Uno, dos, tres? No me toques”.
“Bayas blancas, corren con miedo” y “Bayas blancas, peligro a la vista”.
“Folletos rojos en la primavera, es una cosa peligrosa”. Esto se refiere a la apariencia roja que a veces tienen los nuevos folletos en la primavera. (Tenga en cuenta que más tarde, en el verano, los folletos son de color verde, lo que los hace más difíciles de distinguir de otras plantas, mientras que en otoño pueden ser de color naranja rojizo).
“Folletos laterales como mitones, picarán como los dickens”. Esto se refiere a la aparición de algunas hojas de hiedra venenosa, pero no todas, donde cada una de las dos hojuelas laterales tiene una pequeña muesca que hace que el prospecto se vea como un mitón con un “pulgar”. (Tenga en cuenta que esta rima no debe interpretarse erróneamente para que signifique que solo las valvas laterales causarán picazón, ya que en realidad todas las partes de la planta pueden causar picazón).
“A nadie le gustan las hojas como los guantes”. Véase más arriba.
“Si tiene pelo, no será justo”. Esto se refiere al pelo que puede estar en el tallo y las hojas de la hiedra venenosa.

Roble venenoso Roble
venenoso se refiere a cualquiera de las dos especies de plantas, extendidas a lo largo de las montañas, valles y cañones del oeste de Estados Unidos y Canadá. Prospera en cañones sombríos y hábitats ribereños, y crece una enredadera con raíces aéreas que se adhieren a los troncos de robles y sicomoros, o como una planta independiente. Al igual que la hiedra venenosa, sus hojas vienen en grupos de tres, y varían de verde a rojo según la época del año.

Poison sumac
Poison sumac es un arbusto o árbol pequeño, que crece hasta casi 30 pies de altura. Sus hojas miden entre 2 y 4 pulgadas de largo y son ovaladas a oblongas, se afilan a una punta afilada y tienen forma de cuña con bordes ondulados. Sus flores son verdosas y crecen en racimos sueltos de 3 a 8 pulgadas de largo. Los frutos no son del todo esféricos, grises, aplanados y de aproximadamente 0,2 pulgadas de ancho. El zumaque venenoso crece exclusivamente en suelos muy húmedos o inundados, generalmente en pantanos y turberas, en el este de los Estados Unidos y Canadá.

Tratamientos
Los tratamientos potenciales están en dos fases: detener el contacto con urushiol lo más rápido posible, y luego reducir el dolor o la picazón de cualquier formación de ampollas que se haya formado.

El tratamiento primario consiste en lavar la piel expuesta a fondo con jabón y agua fría tan pronto como sea posible después de que se descubra la exposición. Se necesita jabón o detergente, ya que el urushiol es un aceite. Las preparaciones de eliminación comercial están disponibles en áreas donde crece la hiedra venenosa.

Las duchas o compresas que usan agua muy caliente pueden aliviar la picazón hasta por varias horas, aunque esto es solo para tratamiento secundario.

Los antihistamínicos y las cremas de hidrocortisona se pueden usar en casos graves. Benadryl es el antihistamínico más comúnmente sugerido. Las formulaciones tópicas están disponibles, pero pueden irritar aún más las áreas afectadas de la piel. Muchos remedios caseros e incluso productos comerciales (por ejemplo, Zanfel y Tecnu) afirman prevenir las erupciones por urushiol después de la exposición.

El lavado normal con detergente para la ropa eliminará el urushiol de la mayoría de la ropa, pero no del cuero o el ante. Un remedio casero incluye el lavado de ropa con Fels-Naptha.
El líquido de las ampollas resultantes no propaga la hiedra venenosa a otros.
Las ampollas deben dejarse intactas durante la curación.
La hiedra venenosa no es inocua cuando las hojas se han caído, ya que la resina tóxica es muy persistente. Cada parte de la planta contiene urushiol y puede causar una erupción con la exposición en cualquier momento del año.
El hielo, el agua fría, las lociones de enfriamiento o el aire frío no ayudan a curar las erupciones por hiedra venenosa, pero el enfriamiento puede reducir la inflamación y aliviar la picazón.

Ortigas.
Estas plantas tienen muchos pelos huecos que pican en sus hojas y tallos, que actúan como agujas hipodérmicas, inyectan histamina y otros químicos que producen una sensación de escozor cuando los humanos y otros animales las contactan. Las ortigas abundan en el norte de Europa y en gran parte de Asia, generalmente en el campo. Están menos extendidos en el sur de Europa y el norte de África, donde están restringidos por su necesidad de suelo húmedo. En América del Norte, están ampliamente distribuidos en Canadá y los Estados Unidos, donde se encuentran en todas las provincias y estados, excepto en Hawái, y también en el norte de México. Crecen en abundancia en el noroeste del Pacífico, especialmente en lugares donde la precipitación anual es alta.

Los medicamentos contra la picazón, generalmente en forma de cremas que contienen antihistamínicos o hidrocortisona, pueden aliviar los síntomas de las picaduras de ortigas. Pero debido a la combinación de los productos químicos involucrados, pueden requerirse otros remedios. La loción de calamina puede ser útil. Existen muchos remedios populares para tratar la picazón, como el diente de león, la cola de caballo, la parte inferior de un helecho (las esporas), el lodo, la saliva o el bicarbonato de sodio, el aceite y las cebollas, y el uso tópico de la leche de magnesia. El jugo de limón también sirve para el tratamiento. Alternativamente, uno puede simplemente ignorar la sensación de picazón y dejar que siga su curso (inofensivo). Lavar con agua (inmediatamente después de picar) también ayuda.

Hormiguero
gigante El huerto gigante (Heracleum mantegazzianum) es originario del Cáucaso y Asia Central y se introdujo por primera vez en Gran Bretaña como planta ornamental. Hoy en día crece en gran parte de Europa al norte de los Alpes, así como en Canadá y el norte de los Estados Unidos. La planta se ve exteriormente como el cerdo común, pero crece hasta una altura de varios metros y todas las partes de la planta llevan una savia fototóxica. La piel que entra en contacto con la savia se volverá hipersensible a los rayos UV, lo que dará como resultado ampollas dolorosas más allá de una quemadura solar normal que deja cicatrices durante mucho tiempo. Si entra en contacto con los ojos provoca ceguera.

Si se pone la savia en la piel, lávela con agua y jabón inmediatamente y manténgala alejada de la luz del sol durante un par de días.

Hongos
Hay numerosos hongos (comúnmente llamados hongos o heces de sapo) que son tóxicos para los humanos.

Bajo ninguna circunstancia debe consumir ningún hongo que no haya sido identificado de manera positiva, y debe prestar atención a los consejos locales si se alimenta.

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