Palacio de Versalles, Francia

El Palacio de Versalles fue la principal residencia real de Francia desde 1682 bajo Luis XIV hasta el comienzo de la Revolución Francesa en 1789 bajo Luis XVI. Se encuentra en el departamento de Yvelines de la región de Île-de-France, a unos 20 kilómetros (12 millas) al suroeste del centro de París.

El palacio es ahora un monumento histórico francés y un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO, notable especialmente para la sala ceremonial de los espejos, la ópera real de la joya, y los apartamentos reales; para las residencias reales más íntimas, el Grand Trianon y el Petit Trianon ubicadas dentro del parque; el pequeño Hameau rústico (Hamlet) creado para María Antonieta; y los extensos jardines de Versalles con fuentes, canales y macizos de flores geométricas, diseñados por André le Nôtre. El Palacio fue despojado de todos sus muebles después de la Revolución Francesa, pero muchas piezas han sido devueltas y muchas de las habitaciones del palacio han sido restauradas.

Arquitectura y plan
El Palacio de Versalles ofrece una historia visual de la arquitectura francesa desde el siglo XVII hasta el final del siglo XVIII. Comenzó con el castillo original, con el ladrillo y la piedra y los techos inclinados de mansarda de pizarra del estilo Luis XIII utilizados por el arquitecto Philibert Le Roy. Luego se hizo más grande y más monumental, con la adición de las columnatas y los techos planos de los nuevos apartamentos reales en el estilo clásico francés o Luis XIV, como fue diseñado por Louis Le Vau y más tarde por Jules Hardouin-Mansart. Concluyó en el estilo neoclásico más ligero y más elegante Luis XVI del Petit Trianon, completado por Ange-Jacques Gabriel en 1768.

El palacio se completó en gran parte con la muerte de Luis XIV en 1715. El palacio de orientación este tiene una disposición en forma de U, con el cuerpo de logis y alas secundarias simétricas que terminan con el Dufour Pavilion en el sur y el Gabriel Pavilion en el norte , creando un cour d’honneur expansivo conocido como Royal Court (Cour Royale). Flanqueando la Royal Court hay dos enormes alas asimétricas que dan como resultado una fachada de 402 metros (1,319 pies) de longitud. Abarcando 67,000 metros cuadrados (721,182 pies cuadrados) el palacio tiene 700 habitaciones, más de 2,000 ventanas, 1,250 chimeneas y 67 escaleras.

La fachada del castillo original de Luis XIII se conserva en el frente de entrada. Construido con ladrillos rojos y adornos de piedra tallada, el diseño en forma de U rodea un patio de mármol en blanco y negro. En el centro, una vanguardia de 3 pisos con ocho columnas de mármol rojo apoyando un balcón dorado de hierro forjado está rematada con un triángulo de estatuaria de plomo que rodea un gran reloj, cuyas manos fueron detenidas tras la muerte de Luis XIV. El resto de la fachada se completa con columnas, balcones de hierro forjado pintados y dorados y docenas de mesas de piedra decoradas con consolas con bustos de mármol de emperadores romanos. Encima del techo de pizarra de mansarda hay elaboradas ventanas abuhardilladas y revestimientos de techo de plomo dorado que fueron añadidos por Hardouin-Mansart en 1679-1681.

Inspirado por la arquitectura de las villas barrocas italianas, pero ejecutado en el estilo clásico francés, el frente del jardín y las alas estaban revestidos de piedra de sillar blanco conocido como el enveloppe en 1668-1671 por Le Vau y modificado por Hardouin-Mansart en 1678-1679 . El exterior presenta una planta baja porticada y con arcadas, que sostiene un piso principal con ventanas de cabeza redonda divididas por relieves y pilastras o columnas. El ático tiene ventanas cuadradas y pilastras y está coronado por una balaustrada con trofeos esculpidos y ollas de fuego que disimulan un techo plano.

Apartamentos Royal
La construcción en 1668-1671 de los sobres de Le Vau en el exterior del castillo de ladrillos rojos y blancos de Luis XIII añadió apartamentos para el rey y la reina. La adición se conocía en ese momento como el château neuf (nuevo castillo). Los grandes appartements (Grand Apartments, también conocidos como State Apartments) incluyen el gran appartement du roi y el gran appartement de la reine. Ocuparon el piso principal o principal del château neuf, con tres habitaciones en cada apartamento frente al jardín al oeste y cuatro frente a los parterres del jardín hacia el norte y el sur, respectivamente. Los apartamentos privados del rey (el appartement du roi y el petit appartement du roi) y los de la reina (el petit appartement de la reine) permanecieron en el château vieux (antiguo castillo). El diseño de Le Vau para los apartamentos estatales siguió de cerca los modelos italianos del día, incluida la ubicación de los apartamentos en el piso principal (el piano nobile, el piso más arriba del nivel del suelo), una convención que el arquitecto tomó prestado del diseño del palacio italiano.

El apartamento del rey del estado consistió en una enfilada de siete cuartos, cada uno dedicado a uno de los planetas conocidos y su deidad romana titular asociada. El departamento de la reina formaba una enfilada paralela con la del gran appartement du roi. Después de la adición de la Sala de los Espejos (1678-1684) el departamento del rey se redujo a cinco habitaciones (hasta el reinado de Luis XV, cuando se agregaron dos habitaciones más) y la reina a cuatro.

Los apartamentos de la reina fueron la residencia de tres reinas de Francia: Marie-Thérèse d’Autriche, esposa de Luis XIV, Marie Leczinska, esposa de Luis XV, y María Antonieta, esposa de Luis XVI. Además, la nieta de Louis XIV, la princesa Marie-Adélaïde de Saboya, duquesa de Borgoña, esposa del Petit Dauphin, ocupó estas habitaciones desde 1697 (el año de su matrimonio) hasta su muerte en 1712.

Los apartamentos estatales del rey
La construcción del Salón de los Espejos entre 1678 y 1686 coincidió con una alteración importante de los Apartamentos del Estado. Originalmente se concibieron como su residencia, pero el Rey los transformó en galerías para sus mejores pinturas y lugares para sus muchas recepciones para cortesanos. Durante la temporada del Día de Todos los Santos en noviembre hasta Pascua, estos se solían celebrar tres veces a la semana, de seis a diez de la tarde, con varios entretenimientos.

El salón de Hércules
Esto fue originalmente una capilla. Fue reconstruido a partir de 1712 como escaparate de la pintura Comida en la Casa de Simón el fariseo por Paolo Veronese, que fue un regalo a Luis XIV de la República de Venecia en 1664. La pintura en el techo, La apoteosis de Hércules, por François Lemoyne, se completó en 1712, y le dio su nombre a la sala.

El Salón de la Abundancia
El Salón de la Abundancia fue la antesala del Gabinete de Curios (ahora la Sala de Juegos), que exhibió la colección de joyas preciosas y objetos raros de Luis XIV. Algunos de los objetos de la colección están representados en la obra de René-Antoine Houasse Abundance and Liberality (1683), que se encuentra en el techo de la puerta opuesta a las ventanas.

El salón de Venus
Este salón fue utilizado para servir comidas ligeras durante las recepciones de la tarde. La característica principal de esta sala es la estatua de tamaño natural de Jean Warin de Luis XIV con el traje de un emperador romano. En el techo, en un marco ovalado dorado, hay otra pintura de Houasse, Venus que subyuga a los Dioses y los Poderes (1672-1681). Trompe l’oeil pinturas y esculturas alrededor del techo ilustran temas mitológicos.

El Salón de Mercurio
El Salón de Mercurio fue el dormitorio original del Estado cuando Luis XIV trasladó oficialmente la corte y el gobierno al palacio en 1682. La cama es una réplica del original encargado por el rey Luis Felipe en el siglo XIX cuando convirtió el Palacio en un museo. . Las pinturas del techo del artista flamenco Jean Baptiste de Champaigne representan al dios Mercurio en su carro, dibujado por un gallo, y Alejandro Magno y Ptolomeo rodeado de eruditos y filósofos. El Reloj Automatón fue hecho para el Rey por el relojero real Antoine Morand en 1706. Cuando suena la hora, las figuras de Luis XIV y la Fama descienden de una nube.

El Salón de Marte
El Salón de Marte fue utilizado por los guardias reales hasta 1782, y fue decorado en un tema militar con cascos y trofeos. Fue convertida en una sala de conciertos entre 1684 y 1750, con galerías para músicos en ambos lados. Los retratos de Luis XV y su reina, Marie Leszczinska, del artista flamenco Carle Van Loo decoran la sala hoy.

El Salón de Apolo
El Salón de Apolo era la sala del trono real bajo Luis XIV, y era el escenario para el público formal. El trono de plata de ocho pies de altura se derritió en 1689 para ayudar a pagar los costos de una guerra costosa, y fue reemplazado por un trono más modesto de madera dorada. La pintura central en el techo, de Charles de la Fosse, representa el sol carro de Apolo, el emblema favorito del rey, tirado por cuatro caballos y rodeado por las cuatro estaciones.

Salón de Diana
El Salón de Diana fue utilizado por Luis XIV como una sala de billar, y tenía galerías desde donde los cortesanos podían verlo jugar. La decoración de las paredes y el techo representa escenas de la vida de la diosa Diana. El célebre busto de Luis XIV realizado por Bernini durante la visita del famoso escultor a Francia en 1665, se exhibe aquí.

Apartamentos privados del Rey y la Reina

Apartamentos privados del Rey
Los apartamentos del Rey eran el corazón del castillo; estaban en el mismo lugar que las habitaciones de Luis XIII, el creador del castillo, en el primer piso (estilo del segundo piso de EE. UU.). Fueron reservados para el uso personal de Luis XIV en 1683. Él y sus sucesores Luis XV y Luis XVI usaron estas salas para funciones oficiales, como la palanca ceremonial (“despertarse”) y el coucher (“irse a la cama”). ) del monarca, a la que asistió una multitud de cortesanos.

Al apartamento del Rey se accedía desde el Salón de los Espejos desde la antecámara de Oeil de Boeuf, pasando por el Cuarto de Guardia y el Grand Couvert, la sala ceremonial donde Louis XIV solía cenar, sentado solo en una mesa frente a la chimenea. Su cuchara, tenedor y cuchillo fueron traídos a él en una caja de oro. Los cortesanos podían mirar mientras él comía.

El dormitorio del Rey había sido originalmente el Salón Estatal y había sido utilizado por la Reina María Teresa, pero después de su muerte en 1701, Luis XIV lo utilizó como su propio dormitorio y murió allí el 1 de septiembre de 1715. Tanto el Luis XV como el Luis XVI continuó usando el dormitorio para su despertar oficial y acostarse. El 6 de octubre de 1789, desde el balcón de esta sala, Luis XVI y María Antonieta, acompañados por el marqués de Lafayette, contemplaron a la multitud hostil en el patio, poco antes de que el rey fuera obligado a regresar a París.

La cama del Rey se coloca debajo de un relieve tallado por Nicolas Coustou, titulado Francia, que cuida al Rey dormido. La decoración incluye varias pinturas en los paneles, incluido un autorretrato de Antony Van Dyck.

Apartamentos privados de The Queen
El pequeño appartement de la reine es un conjunto de habitaciones que estaban reservadas para el uso personal de la reina. Originalmente dispuestas para el uso de Marie-Thérèse, consorte de Luis XIV, las habitaciones fueron posteriormente modificadas para su uso por Marie Leszczyńska y finalmente por María Antonieta. Los apartamentos de la Reina y los Apartamentos del Rey fueron distribuidos en el mismo diseño, cada suite tiene siete habitaciones. Ambas suites tenían techos pintados con escenas de la mitología; los techos del Rey presentaban figuras masculinas, las hembras destacadas de la Reina.

La Gran Galería
La Gran Galería es un conjunto de tres salas de recepción muy decoradas, dedicadas a la celebración de los éxitos políticos y militares de Luis XIV, y utilizadas para ceremonias, celebraciones y recepciones importantes.

El salón de guerra
The War Salon conmemora la campaña victoriosa de Luis XIV contra los holandeses, que finalizó en 1678. La pieza central es un enorme medallón esculpido de Luis XIV, a caballo, cruzando el Rin en 1672, creado por Antoine Coysevox. Encima de la chimenea hay una pintura de Clio, la Musa de la Historia, que registra las hazañas del Rey.

El salón de los espejos
La Galerie des Glaces (Salón de los Espejos), es quizás la sala más famosa del castillo de Versalles. Tomó el lugar de la terraza de la azotea con vistas a los jardines que anteriormente conectaban los apartamentos del Rey y la Reina. La construcción de la sala comenzó en 1678 y terminó en 1689. La galería tiene más de 70 metros (230 pies) de largo, y está bordeada por 17 espejos con arcadas, diseñados para coincidir y reflejar las ventanas enfrentadas frente a los jardines. Charles Le Brun pintó treinta escenas del reinado de Luis XIV en el techo. La pieza central es una pintura del Rey titulada, “El rey que gobierna solo”. Muestra a Luis XIV enfrentando los poderes de Europa, alejándose de sus placeres para aceptar una corona de inmortalidad de Glory, con el aliento de Marte.

La sala fue originalmente amueblada con muebles de plata maciza diseñados por Le Brun, pero estos muebles se derritieron en 1689 para ayudar a pagar los gastos de guerra. El Rey tenía un trono de plata, generalmente ubicado en el Salón de Apolo, que fue llevado a la Sala de los Espejos para las ceremonias formales, como la bienvenida de los embajadores extranjeros, incluida una delegación del Rey de Siam en 1686. También se usó para eventos grandes, como vestido completo y bolas de máscaras. La luz la proporcionaban los candelabros en grandes guerrillas doradas que bordeaban la sala. Los que se exhiben hoy en día se hicieron en 1770 para el matrimonio de Luis XVI y María Antonieta, sobre la base de las molduras de las versiones de plata anteriores hechas por LeBrun que se habían fundido. Los veinticuatro candelabros de cristal fueron colgados solo para ocasiones especiales. Los cortesanos se reunieron en el salón para ver al rey caminar desde sus apartamentos hasta la capilla, y algunas veces aprovecharon la ocasión para presentarle peticiones.

El salón de la paz
El Salón de la Paz está decorado para ilustrar el papel de Francia como árbitro y pacificador de Europa bajo Luis XV. La pintura en el techo de François Lemoyne, Louis XV que ofrece una rama de olivo a Europa, ilustra este tema. Durante el reinado de Luis XV, la Reina, Marie Leszczyńska, utilizó este salón como sala de música, organizando conciertos de música secular y religiosa cada domingo.

Capilla Real
La Capilla fue el último edificio en Versalles que se completará durante el reinado de Luis XIV. Fue consagrado en 1710, y fue dedicado a Luis IX de Francia, el antepasado y santo patrón del Rey. La construcción fue comenzada por Hardouin-Mansart en 1699, y fue completada por De Corte. En esta capilla se celebraban servicios diarios, ceremonias de bodas y bautismos hasta 1789. Al igual que otras capillas reales, tenía dos niveles: el rey y la familia adoraban en la Galería Real en el nivel superior, mientras que los cortesanos ordinarios estaban en el nivel del suelo.

Las pinturas en el techo muestran escenas que representan las tres figuras de la trinidad. En el centro está La Gloria del Padre Anunciando la Venida del Mesías de Antoine Coypel, arriba del altar está La Resurrección de Cristo, y arriba de la galería real está el Espíritu Santo descendiendo sobre la Virgen y los Apóstoles. El pasillo y el vestíbulo que conectaban la Capilla y los Apartamentos Estatales incluían arte posterior, encargado por Luis XV, destinado a retratar el vínculo entre la Divinidad y el Rey: una estatua de Glory Holding the Medallion of Louis XV, de Antoine Vassé; y Royal Magnanimity por Jacques Bousseau.

Royal Opera
La Royal Opera de Versalles fue encargada originalmente por Louis XIV en 1682 y se iba a construir al final del ala norte con un diseño de Mansart y Vigarani. Sin embargo, debido al gasto de las guerras continentales del Rey, el proyecto se dejó de lado. La idea fue revivida por Luis XV con un nuevo diseño de Ange-Jacques Gabriel en 1748, pero esto también se dejó de lado temporalmente. El proyecto fue revivido y se apresuró a la celebración planeada del matrimonio del Delfín, el futuro Luis XVI y María Antonieta. Por economía y velocidad, la nueva ópera se construyó casi en su totalidad de madera, que también le dio una acústica de muy alta calidad. La madera estaba pintada para parecerse al mármol, y el techo estaba decorado con una pintura del Apolo, el dios de las artes, preparando coronas para artistas ilustres, por Louis Jean-Jacques Durameau. El escultor Augustin Pajou añadió estatuaria y relieves para completar la decoración. La nueva Opera fue inaugurada el 16 de mayo de 1770, como parte de la celebración de la boda real.

En octubre de 1789, a comienzos de la Revolución Francesa, el último banquete para los guardias reales fue presentado por el Rey en la ópera, antes de partir hacia París. Después de la guerra franco-alemana en 1871 y luego la Comuna de París hasta 1875, la Asamblea Nacional Francesa se reunió en la ópera, hasta la proclamación de la Tercera República Francesa y el regreso del gobierno a París.

Museo de Historia de Francia
Poco después de convertirse en rey en 1830, Luis Felipe I decidió transformar el Palacio, que estaba vacío de muebles y en mal estado, en un museo dedicado a “Todas las glorias de Francia”, con pinturas y esculturas que representan famosos héroes y victorias francesas. Las paredes de los apartamentos de los cortesanos y miembros menores de la familia real en el primer piso (segundo piso, estilo estadounidense) fueron demolidas y convertidas en una serie de varias galerías grandes: la Sala de la Coronación, que muestra la célebre pintura de la coronación de Napoleón I por Jacques-Louis David; el Salón de las Batallas; conmemorando victorias francesas con pinturas a gran escala; y la sala de 1830, que celebró la llegada del poder de Louis-Philippe a la Revolución Francesa de 1830. Algunas pinturas fueron traídas del Louvre, incluyendo obras que representan eventos en la historia francesa de Philippe de Champaigne, Pierre Mignard, Laurent de La Hyre, Charles Le Brun, Adam Frans van der Meulen, Nicolas de Largillière, Hyacinthe Rigaud, Jean-Antoine Houdon, Jean-Marc Nattier, Élisabeth Vigée Le Brun, Hubert Robert, Thomas Lawrence, Jacques-Louis David y Antoine-Jean Gros. Otros fueron encargados especialmente para el museo por destacados artistas de principios del siglo XIX, incluido Eugène Delacroix, que pintó Saint Louis en la victoria francesa sobre los británicos en la Batalla de Taillebourg en 1242. Otros pintores destacados incluyen a Horace Vernet y François Gérard. Una pintura monumental de Vernet presenta al mismo Luis Felipe, con sus hijos, posando frente a las puertas del Palacio.

El derrocamiento de Louis Philippe en 1848 puso fin a sus grandes planes para el museo, pero la Galería de las Batallas sigue como estaba, y muchos visitantes de los apartamentos reales y los grandes salones la atraviesan. Otro conjunto de habitaciones en el primer piso se ha convertido en galerías de Luis XIV y su corte, mostrando muebles, pinturas y esculturas. En los últimos años, once salas en la planta baja entre la capilla y la ópera se han convertido en una historia del palacio, con pantallas y modelos audiovisuales.

Jardines y fuentes
André Le Nôtre comenzó a transformar el parque y los jardines de Versalles a principios de la década de 1660. Son el mejor ejemplo del jardin à la française, o el jardín formal francés. Originalmente fueron diseñados para ser vistos desde la terraza en el lado oeste del palacio, y para crear una gran perspectiva que alcanzaba el horizonte, ilustrando el completo dominio del rey sobre la naturaleza.

El Parterre d’Eau y el Parterre y Fuente de Latona
Las características más cercanas al Palacio son los dos parterres de agua, grandes piscinas que reflejan la fachada del palacio. Estos están decorados con pequeñas obras de escultura, que representan los ríos de Francia, que se colocan para no interferir con los reflejos en el agua. Abajo de una escalera del Parterre d’Eau está la Fuente de Latona, creada en 1670, que ilustra la historia de Latona tomada de las Metamorfosis de Ovidio. Según la historia, cuando los campesinos de Licia insultaban a Latona, la madre de Apolo y Diana, el dios Júpiter transformó a los campesinos en ranas. La fuente fue comenzada en 1670 por Le Nôtre, luego ampliada y modificada por Hardouin-Mansart, quien colocó la estatua de Latona encima de una pirámide de mármol.

Fuente del carro de Apolo y el Gran Canal
La Gran Perspectiva del palacio continúa desde la Fuente de Latona hacia el sur a lo largo de un sendero herboso, el Tapis Vert o la alfombra verde, hasta la Cuenca del Carro de Apolo. Apolo, el dios del sol, era el emblema de Luis XIV, que aparece en gran parte de la decoración del palacio. El carro que se elevaba del agua simbolizaba la salida del sol. Fue diseñado por Le Brun y realizado por el escultor Jean-Baptiste Tuby entre 1668 y 1670, fundido en hierro y luego dorado. Más allá de la fuente, el Gran Canal se extiende 1800 metros hasta el extremo sur del parque.

North Parterre, Dragon Basin y Basin of Neptune
Otro grupo de jardines formales se encuentra en el lado norte del parterre de agua. Incluye dos bosquetes o arboledas: la arboleda de las Tres Fuentes, el Bosquet del Arco del Triunfo, y al norte de éstas, tres fuentes principales, la Fuente de la Pirámide, la Fuente del Dragón y la Fuente de Neptuno. Las fuentes en esta área tienen un tema marítimo o acuático; la fuente de la pirámide está decorada con tritones, sirenas, delfines y ninfas. La Fuente del Dragón es una de las más antiguas de Versalles y tiene el chorro de agua más alto, veintisiete metros. En realidad no es un dragón, sino una pitón, una serpiente mítica que fue asesinada por Apolo. La fuente de Neptuno originalmente estaba decorada solo con un círculo de grandes cuencas de plomo que arrojaban agua; Louis XV agregó estatuas de Neptuno, Tritón y otros dioses del mar.

South Parterre y la Orangerie
El sur de Parterre se encuentra debajo de las ventanas de los apartamentos de la reina y en el techo de la Orangerie. Está decorado con árboles de caja y flores en patrones arabescos. El orangerie subterráneo fue diseñado para contener más de mil frutas cítricas, palmeras y adelfas, y otros árboles del clima sureño durante el invierno. Se llevan a los jardines desde mediados de mayo hasta mediados de octubre.

Las fuentes y la escasez de agua
El suministro de agua para las fuentes de Versalles fue un gran problema para el gobierno real. Las obras hidráulicas del siglo XVIII en Marly, la Máquina de Marly que alimentó las fuentes, fueron posiblemente el sistema mecánico más grande de su tiempo. El agua llegó desde lejos en acueductos monumentales de piedra que hace tiempo que han caído en desuso o han sido derribados. Algunos acueductos, como el inacabado Canal de l’Eure, que pasa por los jardines del Château de Maintenon, nunca se completaron por falta de recursos o debido a las exigencias de la guerra. A pesar de la enorme inversión en canales y maquinaria para izar agua, Versalles nunca tuvo suficiente suministro de agua para sus cientos de fuentes. Cuando el Rey paseaba por los jardines, las fuentes se encendían solo cuando el Rey se acercaba a ellos, y se apagaban cuando él partía. En la actualidad, solo unas pocas fuentes reciben agua y solo operan con un horario muy limitado.

Los Bosquets o Groves
La parte más grande del jardín se divide en bosquets geométricos, arboledas compartimentadas; ocho en el lado norte del jardín, y seis en el sur. Los bosquets fueron creados para Louis XIV entre 1680 y 1690. Estaban rodeados de árboles altos y cuidadosamente recortados en formas cúbicas para asemejarse a habitaciones con paredes de vegetación. Cada bosquet tenía su propio tema y fuentes, estatuas, grutas y otras decoraciones. Algunos eran muy formales, como Bosquet de la Colonnade de Hardouin-Mansart, con un círculo de columnas alternadas con fuentes, mientras que otros imitaban la naturaleza. A menudo se usaban para conciertos o representaciones teatrales. Algunas de las primeras arboledas fueron alteradas hasta ser reconocidas por los monarcas posteriores, pero los bosquets más famosos, la Salle de Bal de Le Nôtre (literalmente, “salón de baile”), también conocido como el Bosquet des Rocailles (hacia 1685), y Bosquet de Hardouin-Mansart de la Colonnade, ambos han sido restaurados a la forma en que estaban bajo Louis XIV. Otros bosquejos notables incluyen Les Dômes, Bosquet d’Encelade (después de Enceladus, C. 1675), Théâtre d’Eau (Teatro del Agua), y Bains d’Apollon (Baños de Apolo). Algunos ahora están decorados con obras de arte contemporáneas.

El Gran Trianon y el Petit Trianon
En 1668 Luis XIV decidió construir un palacio más pequeño a cierta distancia del palacio principal, donde podía pasar un tiempo más tranquilo lejos de las multitudes y la formalidad de su corte. Compró un pueblo llamado Trianon que lindaba con el parque, y construyó un pabellón cubierto con porcelana azul y blanca en el estilo chino de moda; fue terminado en 1670, y se hizo conocido como el Porcelana Trianon. En 1687, lo reemplazó con el Grand Trianon, un pabellón más grande y más clásico diseñado por Mansart, con una terraza y paredes enfrentadas con las losas de mármol de diferentes colores. Después de la Revolución, el Trianon sirvió como residencia para Napoleón I y más tarde para el Rey Luis Felipe cuando visitaron Versalles. Está decorado hoy en gran parte como lo fue bajo Napoleón y Luis Felipe.

El Petit Trianon fue creado entre 1763 y 1768 por Ange-Jacques Gabriel para Louis XV. El edificio de forma cuadrada, con cada fachada diferente, era un prototipo de neoclasicismo en Francia. La fachada más ornamentada, con columnas corintias, daba al jardín paisajista francés. Luis XVI le regaló el Petit Trianon a su novia, María Antonieta. Pidió al arquitecto Richard Mique y al pintor Hubert Robert que diseñaran un nuevo jardín paisajista de estilo inglés para reemplazar el jardín francés formal. No muy lejos del Petit Trianon hizo construir el Pabellón de Roca, y añadió la rotonda clásica del Templo del Amor, construido en 1777. En 1780, construyó un pequeño teatro en el Petit Trianon. En su teatro, interpretó un papel en una de las primeras representaciones de la obra The Marriage of Figaro, de Pierre Beaumarchais, que ayudó a asegurar su éxito. Estuvo en el Petit Trianon en julio de 1789 cuando escuchó por primera vez las noticias de París sobre el asalto a la Bastilla y el comienzo de la Revolución Francesa.

La aldea de María Antonieta
Una de las características más celebradas del parque es el Hameau de la Reine, una pequeña aldea rústica cerca del Petit Trianon creada para la reina María Antonieta entre 1783 y 1785 por el arquitecto real Richard Mique con la ayuda del pintor Hubert Robert. Reemplazó un jardín botánico creado por Luis XV, y consistió en doce estructuras, diez de las cuales todavía existen, en el estilo de pueblos en Normandía. Fue diseñado para que la Reina y sus amigas se divirtieran jugando a los campesinos, e incluía una granja con una lechería, un molino, un boudoir, un palomar, una torre en forma de faro desde donde se podía pescar en el estanque. , un mirador, una cascada y gruta, y una cabaña lujosamente amueblada con una sala de billar para la Reina.

Funciones políticas y ceremoniales modernas
El palacio todavía sirve funciones políticas. Los jefes de estado son obsequiados en el Salón de los Espejos; el Parlamento bicameral francés -que consiste en el Senado (Sénat) y la Asamblea Nacional (Assemblée nationale) – se reunió en conjunto (un congreso del Parlamento francés) en Versalles para revisar o enmendar la Constitución francesa, una tradición que entró en vigor con la promulgación de la Constitución de 1875. Por ejemplo, el Parlamento se reunió en sesión conjunta en Versalles para aprobar enmiendas constitucionales en junio de 1999 (para la aplicabilidad nacional de las decisiones de la Corte Penal Internacional y para la igualdad de género en las listas de candidatos), en enero de 2000 (ratificando el Tratado de Amsterdam) y en marzo 2003 (especificando la “organización descentralizada” de la República Francesa).

En 2009, el presidente Nicolas Sarkozy abordó la crisis financiera mundial antes de un congreso en Versalles, la primera vez que esto se hizo desde 1848, cuando Charles-Louis Napoleon Bonaparte dio un discurso ante la Segunda República francesa. Tras los atentados de París en noviembre de 2015, el presidente François Hollande pronunció un discurso ante una rara sesión conjunta del parlamento en el Palacio de Versalles. Esta fue la tercera vez desde 1848 que un presidente francés se dirigió a una sesión conjunta del Parlamento francés en Versalles. El presidente de la Asamblea Nacional tiene un apartamento oficial en el Palacio de Versalles.

Costo
Uno de los aspectos más desconcertantes para el estudio de Versalles es el costo: cuánto gastaron Luis XIV y sus sucesores en Versalles. Debido a la naturaleza de la construcción de Versalles y la evolución del papel del palacio, los costos de construcción eran esencialmente un asunto privado. Inicialmente, se planeó que Versalles fuera una residencia ocasional de Luis XIV y se lo conocía como la “casa del rey”. En consecuencia, gran parte de la financiación inicial para la construcción provino del propio bolsillo del rey, financiado por los ingresos recibidos de su propiedad, así como por los ingresos de la provincia de Nueva Francia (Canadá), que, aunque era parte de Francia, era una posesión privada del rey y, por lo tanto, exento del control de los Parlamentos.

Uno de los elementos más costosos en el equipamiento de los grandes aptos durante los primeros años del reinado personal de Luis XIV fue el mobiliario de plata, que se puede tomar como un estándar, con otros criterios, para determinar un costo plausible para Versalles. Los Comptes enumeran meticulosamente los gastos en los muebles de plata: desembolsos a artistas, pagos finales, entregas, así como las descripciones y el peso de los artículos comprados. Las entradas de 1681 y 1682 sobre la balaustrada de plata utilizada en el salón de Mercure sirven como ejemplo.

Las estimaciones de la cantidad gastada para construir Versalles son especulativas. Una estimación en 2000 situó la cantidad gastada durante el Antiguo Régimen en US $ 2 mil millones, siendo esta cifra, con toda probabilidad, una subevaluación. Los gastos de la Quinta República de Francia solos, dirigidos a la restauración y el mantenimiento en Versalles, sin duda superan a los del Rey Sol.