Capitalismo del Renacimiento del norte de Europa

El Renacimiento, que se extendió desde Italia hasta el norte de Europa, es un fenómeno que, a diferencia del contexto italiano, asumió no tanto el significado artístico como el económico, tanto que los historiadores hablan del capitalismo del Renacimiento del norte de Europa.

“El Renacimiento del Norte está lejos de ser meramente una imitación del italiano. De no ser así, sería un fenómeno muy superficial sin gran alcance. Lo esencial es que en el momento en que acepta el italiano Renacimiento, cruza, con total independencia de Italia, una crisis de transformación social y económica […] La gran novedad que apareció entonces fue el capitalismo “.

La libertad de hacerse rico
Hasta 1400, las grandes empresas y los grandes bancos no existían en el norte de Italia. Eran los capitalistas de algunas poderosas familias italianas que dominaban el mercado de negocios e influenciaban la política de príncipes y soberanos.

Los primeros bancos, un claro signo de una nueva mentalidad, eran italianos (Banco de San Giorgio de Génova en 1407, Monte dei Paschi di Siena en 1472 nació como un tipo avanzado de Monti di Pietà. De la segunda mitad del siglo XV , cuando aparecen en Flandes, en Francia, en Inglaterra, en las ciudades del sur de Alemania de “hombres nuevos” que tienen a su disposición una capital de dudoso origen que desea invertir para hacerse rica. No son descendientes de ricos. familias que han acumulado riqueza pero hombres que tienen nuevos recursos: su inteligencia y su mente abierta.

Un ejemplo típico de la nueva mentalidad fuera de Italia es el nacimiento en Alemania de su banco más antiguo, fundado en 1590, el Banco Berenberg de Hamburgo, una actividad comercial y mercantil exquisita. Los Berenberg fueron una de las primeras familias que constituyeron la clase dirigente de la ciudad libre de Hamburgo. Las primeras familias significaban los descendientes del primer Großbürger que estaban subordinados solo directamente al emperador. Este grupo de personas incluía, además de Großburger (el máximo exponente), también alcaldes, senadores y sumos sacerdotes. Se lo llamó grupo Hanseático para resaltar el sentido de colegialidad (hansa = grupo).

Siguiendo el ejemplo de los Berenbergs, los bancos se establecieron en los Países Bajos (1614), Suecia (1668), Inglaterra (1672), Escocia (1695) en unas pocas décadas. Los banqueros descendían indiferentemente de las familias terratenientes ricas, de los aventureros militares o enriquecidos, era suficiente con que fueran inteligentes y lo suficientemente despiadados.

Del Renacimiento que se extiende desde Europa a Europa, capturan el valor preeminente: la “libertad natural” del hombre ahora liberado de los lazos de la religión, del hombre consciente de su “modernidad”, que vive en una dimensión no más vertical, pero horizontal: en la naturaleza que se les ofrece como una tierra de nuevos descubrimientos, conquistas, viajes más allá de las Columnas de Hércules. Quieren establecer sus manufacturas donde el centro del comercio es, de producción: en las ciudades donde prosperan los burgueses en las artes, en los gremios comerciales que establecen los salarios establecidos por la ley, la calidad de la producción, las reglas del comercio . Los recién llegados quieren producir lo que quieran, en nombre de la “verdadera libertad”, como dicen, no la libertad regulada por mil cordones destinados a mantener los privilegios de la burguesía. Estos intrusos, que quieren romper el monopolio de las artes, serán eliminados de las ciudades, pero no se dan por vencidos: con sus capitales industrializarán el campo.

La industrialización del campo
La proliferación de bancos creció paralelamente al desarrollo de los centros de las ciudades y la emancipación de los campesinos. En los centros de las ciudades, surgieron gremios comerciales que establecían los salarios establecidos por ley, la calidad de la producción, las reglas del comercio. Los banqueros se convirtieron en parte de esta realidad, convirtiéndose con el tiempo en un componente importante de la economía de la ciudad. Apoyando (y algunas veces anulando) a las corporaciones, apoyaron a las manufacturas locales económicamente, favoreciendo su expansión en el campo circundante.

Les ofrecieron esta gran cantidad de armas de trabajo acostumbradas a la azada, pero también a la tejeduría: los campesinos que siempre han sido tejedores de sus prendas de vestir eran la mano de obra ideal para ser explotados con bajos salarios. Las regulaciones de las artes fijaron los derechos de los trabajadores, protegieron los salarios mínimos y garantizaron, en algunos casos, la ayuda para las enfermedades y la vejez. Con el lento declive de los gremios artesanales y la consolidación del poder bancario, todo esto desapareció en el nuevo sistema de fabricación. No hubo autoridad o asociación entre el empleador y el trabajador. Una compró, la otra vendió: el precio fue “gratis”, es decir, el más fuerte.

Se abrieron nuevas industrias en el campo abierto: las minas austriacas, el “nuevo tejido” en Flandes, Inglaterra; también la arazzeria se convirtió en una manufactura campesina. La industria de la ciudad sobrevivió para el mercado local, pero “todo el nuevo desarrollo industrial después del siglo XV ocurre … fuera de él”.

El favor de los principios
Además de intervenir activamente en el desarrollo de las manufacturas, los banqueros estaban perfectamente integrados en la nobleza local, a menudo necesitaban préstamos y favores económicos. El resultado fue una colaboración duradera y fructífera para ambas partes. Por ejemplo, el Fugger d’Augusta obtuvo de los Habsburgo la explotación de las minas de plata donde utilizaban la fuerza de trabajo de los campesinos, con su oro financiaron la elección de Carlos V como emperador, obtuvieron del Papa León X el contrato para la venta de indulgencias; Giacomo Coeur, un magnate de la Francia del siglo XV, obtuvo la concesión de monedas por parte de Carlos VII, obteniendo enormes ganancias.

Nació un nuevo poder, el primer signo del capitalismo tal como se concibió hoy.

“Por ahora las grandes potencias europeas ya no están representadas por soberanos o príncipes, quién cuenta, quién puede hacer que la paz o la guerra sea posible o imposible, quién elige a los emperadores y financia a los ejércitos es un grupo de nuevos personajes, los capitalistas, los modernos empresarios. ”

“Protegidos por soberanos, el capital pone sus recursos y créditos a su disposición a cambio. Gracias a esto los soberanos pueden prescindir de las asambleas de los Estados para obtener los medios para hacer la guerra. Sus banqueros los liberan del doloroso control de su poder. La larga lucha entre Carlos V y Francisco I sería incomprensible sin la alta competencia financiera. Los Fugger y muchas otras casas en Amberes no cesaron, durante todo el reinado del emperador, de prestarle sumas colosales que devoró [y que le costaron cientos de miles de ducados de interés]. »

“Entre 1555 y 1557 los únicos Affaitads de Cremona prestan al rey de España no menos de 200,000 scudi, y varios millones de ducados prestan los Centuriones de Génova de inmediato”.

El apoyo de la nobleza a los banqueros aplastó lo que quedaba de los gremios artesanales y pequeñas industrias de la ciudad que “ya no pueden luchar en igualdad de condiciones contra estos hombres que tienen a sus agentes en todas partes, acaparan, monopolizan, apoyan a las nuevas fuerzas políticas”.

Libertad mercantil
Los que se hicieron ricos en descubrimientos geográficos no fueron España y Portugal, sino proveedores extranjeros y acreedores de sus casas gobernantes: Amberes se convirtió en la gran reserva de capital a la que los soberanos se vieron obligados a recurrir. Al mismo tiempo, el predominio de los mares se desplazó del Mediterráneo al Atlántico. “Ni Cádiz ni Lisboa fueron los herederos de Venecia y Génova. La hegemonía comercial, que habían disfrutado hasta entonces, pasó a Amberes” (H.Pirenne op.cit ibidem) que se convirtió en un gran puerto libre internacional, libre de aduanas, derechos , impedimentos del monopolio comercial. Los barcos llegaron a su puerto cargados de mercancías y, después del descubrimiento de América, de especias y minerales preciosos, y de allí salieron con todas las bodegas. De hecho, en Amberes, también favorecida por su posición geográfica, los hombres y capitales fluyeron por todos lados, asegurando el máximo desarrollo del comercio.

“En Venecia, los mercaderes que venían a las ferias no podían comprar eso a los venecianos, en Brujas, tenían que usar un mediador perteneciente a la burguesía. Aquí no hay nada parecido. Sin vigilancia, sin control”.

Los hombres de negocios se reunieron en la ciudad, fijaron precios y arriesgaron sus capitales: la especulación había asumido por primera vez un aspecto oficial. Se construyó un edificio en particular a expensas de la ciudad, donde se invirtió capital en su galería y se invirtió capital: la Bolsa de valores (1531) se creó como un precursor y modelo de los de Londres y Amsterdam.

El nuevo sentido de la ciudad
“Para la burguesía moderna, la ciudad es solo el lugar de residencia y el centro de negocios, ya no es el centro de sus afectos, sus ideas, sus intereses”.

El habitante de las ciudades medievales estaba estrechamente relacionado con la ciudad, sus ideas y su propia existencia estaban vinculadas al partido municipal al que pertenecía. En los señoríos, los habitantes dependían de los deseos del señor que decidía sobre sus fortunas y fortunas. La ciudad era casi la extensión de su palacio, ayudó a embellecerla con obras de arte y servicios porque todo esto demostraba su poder.

Para el habitante de las comunidades nórdicas, la ciudad era simplemente el lugar donde residía; si era un industrial, sus intereses estaban en las manufacturas del país, si era comerciante su negocio se extendía en Europa, si vivía su renta dinero que estaban en compañías o en préstamos a príncipes. En cualquier caso, se dio cuenta de que su dinero estaba vinculado a la política internacional y, por lo tanto, necesitaba estar informado de lo que estaba sucediendo en el mundo. Comenzó a desarrollar el correo y pronto la prensa lo mantendría informado con todas las noticias que previamente se transmitían solo con correspondencia privada.

Quiebra española
España, a pesar de que sus galeones traían riquezas a América, terminó en bancarrota. Su clase gobernante era parásita e improductiva, compuesta de hidalgo que aspiraba a convertirse en prelados o grandes oficiales del ejército real, y no se molestaba en sacar provecho de la inmensa riqueza disponible, riquezas de las cuales una buena parte ya se perdía en los corruptos meandros de la administración burocrática. La nobleza en el poder despreciaba las actividades productivas, a fin de cazar a los moriscos y marranos, moros y judíos, que también eran los únicos que trataban la agricultura y el mercado.

La corona española siguió endeudada durante todo el siglo con los banqueros alemanes e italianos, especialmente los genoveses, hasta la inevitable bancarrota que marcó la caída de la pequeña y mediana capital. Más allá de eso, hubo una repercusión en toda la economía europea. De hecho, los minerales preciosos, que se habían extendido por toda Europa desde España, habían conducido inevitablemente a un aumento de los precios. La abundante circulación de metales preciosos, especialmente plata, había causado su depreciación, lo que a su vez disminuyó el valor del dinero. Como resultado, dado que el valor del dinero había disminuido, el precio de los bienes aumentó.

Esta situación en primer lugar dañó a los banqueros genoveses que habían prestado dinero a príncipes extranjeros y recibido intereses cada vez más depreciados si alguna vez los hubieran recibido. Incluso los terratenientes nobles se encontraron en gran dificultad para ajustar sus concesiones a largo plazo al aumento de la inflación. En la práctica, en toda Europa occidental, la bancarrota española fue la ruina de la nobleza terrateniente que durante mucho tiempo había entregado la tierra a los campesinos por pequeñas sumas de dinero preestablecidas. En cambio, fue la buena suerte de los pequeños agricultores que se liberaron de los lazos serviles y se enriquecieron con el aumento de los precios de los granos.

En Europa del Este, por otro lado, un fuerte productor de cereales, donde las propiedades nunca se habían pasado a los agricultores, los precios crecientes del trigo aumentaron las fortunas de los terratenientes. Estos empujaron la producción al presionar a los agricultores y reducirlos cada vez más a una condición servil.

La burguesía capitalista y la nobleza
La revolución de precios debilitó a la nobleza que seguía disfrutando de privilegios que ya no se justificaban: de la clase política que anteriormente había desempeñado un papel social, ahora era solo un parásito de la sociedad activa, un elemento privilegiado ahora listo para ser suprimido.

Pero la nueva burguesía, nacida con el capitalismo, que también tenía todas las cualidades de sentido común y espíritu práctico para ejercer una gestión directa del poder, aún no estaba lista para suprimir los privilegios de la nobleza. Viceversa, fue en busca de títulos que ennoblecían su riqueza adquirida. Se hizo pasar por una clase noble, en la creencia de que el poder pertenecía por derecho y por la gracia de Dios a la nobleza. En la Francia de Richelieu, la burguesía adquirió cargos públicos y honores. Compraron feudos y escudos de armas de los nobles quebrados. Como incluso las comedias teatrales de fines del siglo XVII informan que las manías de la burguesía próspera se multiplicaron, aunque inteligentes e inteligentes en la conducción de sus negocios, perdieron la cabeza, haciéndose ridículos, para relacionarse con desafortunadas y decrépitas familias nobles.

La burguesía capitalista de Europa continental todavía tenía que emprender un viaje de más de un siglo para conquistar el poder. Sólo en Inglaterra de la Segunda Revolución (1688 – 1689), las fuerzas parlamentarias burguesas y puritanas, que creían en la santidad del trabajo y las ganancias, habrían marginado a la nobleza y asumido el manejo directo de la política y la economía. Entonces se sentaron las bases para el inicio de la Revolución Industrial, el punto de llegada para la industrialización de las campañas iniciadas siglos antes por los capitalistas que surgieron del Renacimiento del norte de Europa.