Novela de Newgate

Las novelas de Newgate (o novelas de Old Bailey) eran novelas publicadas en Inglaterra desde finales de la década de 1820 hasta la década de 1840, que se pensaba que daban glamour a las vidas de los delincuentes que retrataban. La mayoría se inspiró en el Newgate Calendar, una biografía de criminales famosos publicada en varios momentos a fines del siglo XVIII y principios del XIX, pero que generalmente reorganizaba o embellecía el cuento original para obtener un efecto melodramático. Las novelas causaron una gran controversia y en particular atrajeron críticas de William Makepeace Thackeray, quien las satirizó en varias de sus novelas y atacó abiertamente a los autores.

La fórmula de las “novelas de Newgate” surgió de la combinación de las tradiciones de la narrativa histórica y la narrativa gótica, pero derivada de una tradición literaria renacentista consistente en enfatizar las hazañas de criminales famosos. En ese momento, las “novelas de Newgate” causaron una considerable controversia y atrajeron críticas especialmente del escritor y crítico William Thackeray, quien llegó a satirizarlas en algunas de sus obras y atacó con vehemencia a sus autores.

Trabajos
La novela de Newgate se refiere a un tipo de novela policíaca popular en Gran Bretaña durante la década de 1830. Los principales representantes de este género fueron Edward George Bulwer-Lytton y William Harrison Ainsworth. Los novelistas de Newgate utilizaron como base la trama de sus novelas casos de la vida real. Con frecuencia, la fuente de esto era el Calendario de Newgate, un relato biográfico de criminales famosos, que se publicó a fines del siglo XVIII y principios del XIX. Los críticos vieron en las novelas de Newgate una glorificación de la vida de los criminales. En la novela de Edward George Bulwer-Lytton Eugene Aram, los criminales se muestran como un filósofo culpable; William Harrison Ainsworth retrata al criminal en la novela Rookwood como un proscrito glamoroso. En la novela de Charles Dickens Oliver Twist y Catherine Makepeace Thackeray, Catherine, el concepto de la novela de Newgate es rechazado al retratar la vida de los delincuentes de una manera rigurosamente realista,

Entre las primeras novelas de Newgate se encontraban Thomas Gaspey’s Richmond (1827) e History of George Godfrey (1828), Edward Bulwer-Lytton’s Paul Clifford (1830) y Eugene Aram (1832), y William Harrison Ainsworth’s Rookwood (1834), que presentaba a Dick Turpin . Oliver Twist de Charles Dickens (1837) a menudo también se considera una novela de Newgate. El género alcanzó su cima con Jack Sheppard de Ainsworth, publicado en 1839, una novela basada en la vida y las hazañas de Jack Sheppard, un ladrón y famoso artista de escape que fue ahorcado en 1724. Thackeray, un gran opositor de la novela Newgate, informó que los vendedores vendió “bolsas de Jack Sheppard”, llenas de herramientas de robo, en los vestíbulos de los teatros donde se representaba la dramatización de la historia de Ainsworth y “uno o dos jóvenes caballeros ya han confesado cuánto estaban en deuda con Jack Sheppard, que les dio ideas de bolsillo”. escogiendo y robando [que] ellos nunca habrían tenido más que para la obra “.

La Catalina de Thackeray (1839) fue concebida como la sátira de la novela de Newgate, basada en la vida y la ejecución de Catherine Hayes, uno de los casos más horripilantes en el Calendario de Newgate: conspiró para asesinar a su marido y fue desmembrado; fue quemada en la hoguera en 1726. La naturaleza satírica de la historia de Thackeray se perdió en muchos, y a menudo se la caracteriza como una novela de Newgate.

Volviendo a Rookwood, publicado en 1834, es un conjunto romántico e histórico de romance en la Inglaterra del siglo XVIII, que describe una disputa sobre el derecho legítimo de herencia Manor Rookwood Place y el apellido de Rookwood, que esconde oscuros secretos de la pasado. A diferencia del castillo de Otranto (Horace Walpole, 1764), iniciador del género gótico en la narrativa inglesa, en esta obra Ainsworth no se basó en muchos de los clásicos clichés de la literatura gótica, 2 Además de mover la escena de la historia de la Europa medieval a Inglaterra 3 del siglo XVIII. El mismo Ainsworth explicó en el prefacio de su novela que su modelo a seguir fue obra de Ann Radcliffe, autora de Los misterios de Udolfo (1794). Los elementos góticos se fusionaron con el uso de personajes históricos, como el legendario Dick Turpin. En este aspecto específico, Rookwood sigue el rastro de otras obras anteriores que también recuperaron para la ficción personajes famosos del inframundo, como The Beggar’s Opera (John Gay / Johann Christoph Pepusch, 1728), Jonathan Wild (Henry Fielding, 1743), el drama Bandits (Friedrich Schiller, 1781) y las novelas ya mencionadas Paul Clifford y Eugene Aram de Lord Lytton.

El género alcanzó su clímax con la publicación serial, entre 1839 y 1840, de Jack Sheppard de Ainsworth, un romance histórico basado en la vida y las hazañas de Jack Sheppard, un famoso bandido y bandolero inglés de principios del siglo XVIII, que era ejecutado en 1724. En el libro también aparece como uno de los personajes principales Jonathan Wild, otro famoso criminal de la época, tal vez el más sanguinario en la historia de Gran Bretaña, que también había protagonizado una novela de Henry Fielding de 1743. En su representaciones de la cruel naturaleza de Wild y sus grotescos asesinatos, Ainsworth fue más allá que sus contemporáneos en sus respectivas novelas del “género Newgate”. Comparado con Wild, el personaje de Sheppard se representa como un simple ladrón, y no como un ejemplo del peor tipo de criminal. La controversia en torno a este trabajo surgió cuando Thackeray, un gran opositor de las “novelas de Newgate”, denunció que ciertos vendedores ofrecían “mochilas de Jack Sheppard”, llenas de herramientas para robar, en los vestíbulos de los teatros en los que representaban la dramatización de la novela de Ainsworth.

Tanto Rookwood como Jack Sheppard fueron fundamentales en la popularización en Inglaterra de la tradición de la “novela picaresca” de raíces españolas.

En respuesta a la publicación de las primeras entregas de Jack Sheppard y su visión romántica del crimen, Thackeray escribió su primera larga novela, Catherine (1839-1840), concebida como una sátira de las “novelas de Newgate” y basada en la vida y el ejecución de Catherine Hayes (1690-1726), protagonista de uno de los casos reales más impactantes de todos los que aparecieron en el Calendario Newgate, que causó gran conmoción en la opinión pública: esta mujer conspiró para asesinar a su marido, el carpintero John Hayes , que murió por golpes de hacha y terminó decapitado y desmembrado; Después de un juicio al que asistieron numerosos nobles y caballeros, ella y sus dos cómplices fueron condenados a muerte en 1726. El carácter satírico de la historia de Thackeray se diluyó, y con frecuencia el trabajo ha sido descrito como una de las “novelas de Newgate”. De hecho, el propio autor reconoció que había desarrollado un rasgo de “bondad oculta” para el personaje principal y que no había logrado que su novela fuera lo suficientemente desagradable, es decir, que no había cumplido su intención de mostrar la auténtica brutalidad de la novela. los criminales. Y, por lo tanto, la novela que supuestamente propuso presentar a los criminales como personajes absolutamente viles, sin ninguna posibilidad de redención, terminó haciendo que Catherine Hayes y sus compinches canallas parezcan más atractivos. Thackeray consideró que el resultado de su trabajo había sido un fracaso, y quizás por esa razón la novela no se volvería a publicar durante la vida del autor. De esta forma, la novela ha sufrido abandono a pesar de sus buenas cualidades, como su alegre sentido del entretenimiento, su tono satírico y una heroína protagonista que de alguna manera anticipa al famoso Becky Sharp de la feria de vanidades.

Disminución
La publicación de Catherine coincidió con la serialización de la novela de Ainsworth, pero fue el asesinato en 1840 de Lord William Russell por su ayuda de cámara, Benjamin Courvoisier, lo que estimuló a las autoridades a actuar. Se informó que Courvoisier se inspiró en el acto mediante una dramatización de la historia de Ainsworth. Aunque Courvoisier luego negó que la obra lo hubiera influenciado, el furor que rodeaba su caso llevó al Lord Chamberlain a prohibir la representación de obras basadas en la vida de Jack Sheppard, y desencadenó una campaña de prensa que atacó a los escritores de novelas de Newgate por su comportamiento irresponsable. La ejecución de Courvoisier provocó una mayor controversia. Fue uno de los ahorcamientos mejor atendidos de la época, y Thackeray y Dickens fueron testigos de la ejecución, Thackeray lo usó como base de su ataque a la pena capital, “On Going to See a Hanged”. Su ataque más vigoroso en la pieza estaba reservado para Dickens, específicamente para Oliver Twist, que Thackeray consideraba que glorificaba los personajes criminales que describía:

¡Bah! ¡Qué invención nos dicen estos novelistas! Boz, que conoce bien la vida, sabe que su señorita Nancy es el personaje fantástico más irreal posible; no más como la amante de un ladrón que una de las pastoras de Gesner se parece a una verdadera moza de campo. No se atreve a decir la verdad sobre esas jóvenes.

Se creía que el personaje de Fagin se basaba en el verdadero carterista Ikey Solomon, pero aunque Dickens no hizo nada para desalentar esta conexión percibida, se esforzó por no glorificar a los delincuentes que creó: Bill Sikes no tiene características redentoras, y Fagin parece agradable solo en comparación con los otros grutescos que Oliver conoce a medida que se desarrolla su historia.

Se puede decir que fue el asesinato en 1840 del aristocrático Lord William Russell a manos de su ayuda de cámara, François Benjamin Courvoisier, el evento que marcó el comienzo del declive del género, ya que el asesino supuestamente se había inspirado para cometer su crimen – la víctima Ella se degolló – en una de las dramatizaciones teatrales de Jack Sheppard de Ainsworth. Aunque el acusado luego negó que el trabajo lo hubiera influenciado, el furor alrededor de su caso llevó al Lord Chamberlain a tomar la decisión de prohibir la ejecución de obras basadas en la vida de Jack Sheppard, y desató una campaña en la prensa general en la que los escritores de “novelas de Newgate” fueron atacados con virulencia por su comportamiento irresponsable. La ejecución pública de Courvoisier (en julio de 1840, antes de la prisión de Newgate) no hizo más que aumentar la controversia. Fue uno de los ahorcamientos que más excitación despertó en la opinión pública de la época (se calculó en 40,000 asistentes al evento), e incluso Thackeray y Dickens presenciaron la ejecución; el primero lo usaría más tarde como argumento para su crítica a la pena capital en su alegato Sobre ir a ver a un hombre colgado (“Ir a ver a un ahorcado”):

“Volví esta mañana molesto por el asesinato, pero fue por el asesinato que presencié … Me siento avergonzado y degradado por la curiosidad brutal que me llevó a ese lugar”.

Sin embargo, su ataque más virulento en este ensayo estaba reservado para el propio Dickens, y más específicamente para su Oliver Twist, una obra que, según Thackeray, glorificaba a los personajes criminales representados en ella:

“¡Bah! ¡Qué invención nos dicen estos novelistas! Boz, Note 6 que conoce bien la vida, sabe que su señorita Nancy es el personaje fantástico más irreal posible, no más como la amante de un ladrón que una de las pastoras de Gesner se parece a una auténtica campesina. No se atrevan a decir la verdad sobre esas jóvenes señoritas “.

Las “novelas de Newgate” fueron atacadas de manera similar en la prensa especializada, con Jack Sheppard descrito en la revista Athenæum como “uno más de un tipo de libros malos, apoyados por malos lectores”, y la humorística revista Punch publicando una «Receta literaria» satírica »Para un romance impactante (…). Las críticas fueron suficientes para persuadir tanto a Ainsworth como a Lord Lytton a dedicarse a otros temas; Dickens, sin embargo, se componía de otra masa y continuó usando criminales como personajes principales en muchas de sus historias.

Una de las últimas novelas esenciales de Newgate fue Newgate: A Romance (1847), una historia de amor entre criminales escrita por Thomas Peckett Prest. Más tarde, el género se fusionaría con las llamadas “novelas de sensaciones” y las primeras novelas de detectives de los años 1850 y 1860. Los primeros incluyeron en sus complots y argumentos transgresiones alejándolos de los puramente criminales, como es el caso de La dama de blanco (Wilkie Collins, 1859), mientras que un primer ejemplo de ficción detectivesca es The Moonstone (1868), también de Wilkie Collins. Todas las novelas de esta tendencia a menudo se publicaban en plazos que daban lugar a la proliferación de revistas de un centavo.

La novela de Newgate también fue atacada en la prensa literaria, con Jack Sheppard descrito como “uno de una clase de libros malos, se levantó para un público malo” en The Athenaeum, y Punch publicó una “Receta literaria” satírica para un sorprendente romance , que comenzó: “Lleve a un niño pequeño, caridad, fábrica, aprendiz de carpintero, o de otro modo, según la ocasión lo sirva; guárdelo en vicio; adorne en gran medida con juramentos y canciones de destello; hiérvalo en un caldero de crímenes e improbabilidades. con buenas y malas cualidades … “. Los ataques fueron suficientes para hacer que Ainsworth y Lytton recurrieran a otros sujetos; Dickens continuó usando criminales como los personajes centrales en muchas de sus historias.

Entre las últimas novelas puras de Newgate estaba la historia de amor entre criminales de TP Prest, Newgate: A Romance. La forma se fusionó con las novelas de sensaciones y las primeras novelas detectivescas de los años 1850 y 1860. La primera incluía transgresiones fuera de lo puramente delictivo, como The Woman in White (1859) de Wilkie Collins; un ejemplo temprano de este último es The Moonstone (1868), otra vez de Collins. Todos fueron serializados a menudo en una forma que dio lugar a las revistas penny espantosas.