Difusión de color de neón

La difusión del color de neón (también conocida como propagación del color tipo neón) es una ilusión óptica en la categoría de efectos de transparencia, caracterizada por bordes fluidos entre los bordes de un objeto coloreado y el fondo en presencia de líneas negras. La ilusión se documentó por primera vez en 1971 y finalmente fue redescubierta en 1975 por Van Tuijl.

“Neon” hace referencia a un tubo de neón y los colores brillantes que aparecen dentro de uno. La “dispersión del color” hace referencia a cómo los colores parecen extenderse desde el centro de la parte coloreada del objeto.

La difusión del color de neón es similar a la ilusión de la acuarela, aunque no deben confundirse entre sí ya que se producen de diferentes maneras.

Causas
Se desconocen las causas exactas de la ilusión de propagación del color de neón. Parece que ocurre con mayor frecuencia cuando las líneas negras son sustituidas por líneas de color sobre un fondo blanco. Una teoría de por qué sucede esto es que la estimulación simultánea entre el procesamiento visual de líneas y los receptores de color en los ojos no es congruente. Por este razonamiento para trabajar, los efectos de neón solo serían posibles si todas las líneas negras y las líneas de color estuvieran en contacto, sin embargo, hay ilusiones en las que este no es el caso.

Otra teoría sobre la ilusión es que ocurre debido a las aberraciones de los mecanismos perceptivos. Si este fuera el caso, el efecto no requeriría que ocurrieran tales condiciones específicas y, a menudo, se percibiría al visualizar colores en condiciones normales. Este razonamiento funciona para descartar la aberración cromática como la causa.

Otras teorías sobre las razones del efecto han propuesto que ocurra dentro de patrones no aleatorios. Otros afirman que es necesario que haya líneas rectas para que se produzca el efecto. Este no es el caso ya que muchos efectos de neón suceden dentro de patrones aleatorios y en líneas curvas.

La difusión del color de neón no es un efecto que normalmente ocurre de forma natural. Se especula que el efecto ocurre debido a fallas en el procesamiento visual. Dado que los seres humanos nunca verían el efecto de forma natural, no habría razón para evolucionar de tal manera que el rasgo desaparezca. Algunos estudios teorizan que los factores que componen el efecto ocurren dentro de la corteza visual primaria y el área visual V2 donde se mejoran los contornos de la imagen.

Contornos ilusorios
El efecto de propagación del color de neón funciona de manera similar a otra ilusión: los contornos ilusorios. Los contornos ilusorios se caracterizan por la apariencia de contornos debido a la implicación de que están allí. La difusión del color de neón se caracteriza mejor por la generación de contornos por el cambio de color de las líneas negras. Ambos pueden crear la percepción de contornos donde no los hay.

Aunque los efectos de ambos son similares, pueden ocurrir bajo diferentes condiciones. Se ha demostrado que los objetivos en condiciones de iluminación separadas exhiben el efecto de dispersión de color o el efecto de contorno ilusorio. Esto sugiere que en realidad son dos efectos diferentes.

Los contornos ilusorios y la difusión del color de neón a menudo son difíciles de diferenciar. La difusión del color de neón se caracteriza por el color que se utiliza para crear los fenómenos visuales. Esto engaña al sistema visual para que piense que hay un color donde no lo hay. Los contornos ilusorios provocan un engaño similar del sistema visual para percibir los contornos causando efectos donde deberían estar los contornos. Ambos engañan al sistema visual de manera similar, pero se caracterizan de manera diferente.

Efectos de color
Otro aspecto de la difusión del color de neón que puede afectar la magnitud de la ilusión son los colores utilizados en la ilusión. Los diferentes colores tienden a causar una ilusión menos o más intensa. Cambiar el color del fondo también puede mejorar o inhibir el efecto. Si se usan colores contrastantes, como un fondo amarillo con líneas azules y negras, se mejorará el efecto. Si se utilizan colores similares, el efecto se inhibirá.

Azul y rojo versus verde y amarillo
La luz de longitud de onda larga y corta, donde el ojo humano es menos sensible a los detalles espaciales, parece mejorar el efecto. Esto significa que si la ilusión se crea con líneas rojas o azules, líneas negras y un fondo blanco, el efecto será más intenso. Esto es particularmente notable cuando los colores están más saturados. En contraste con esto, el verde y el amarillo tienden a suprimir el efecto de la difusión del color de neón cuando se usan de la misma manera.

Luminancia
Las condiciones de brillo bajo las cuales se ven las figuras de dispersión de color cambian la intensidad percibida del efecto. Bajo una iluminación brillante, el efecto se inhibirá y bajo una iluminación tenue se mejorará el efecto.

Otro factor importante es la luminancia del color que causa el efecto. Los estudios han demostrado que el color debe ser más alto en luminancia que las líneas oscuras que soportan el efecto y debe ser más bajo en luminancia que en el fondo.

Figuras de Ehrenstein
Las figuras de Ehrenstein son una buena forma de realizar fácilmente efectos de dispersión de color persistentes. Son buenos para mostrar tanto la ilusión de difusión de color neón como los contornos ilusorios. También son buenos para mostrar ejemplos de diferencias de matiz entre las líneas internas y externas y cómo afectan la ilusión de difusión del color de neón.