Guía de turismo médico

El turismo médico es un concepto en crecimiento en todo el mundo donde las personas viajan a otro país para recibir tratamiento médico a un costo menor o para disfrutar de unas vacaciones junto con su tratamiento.

Por lo general, el turismo médico involucra a los residentes de países de altos ingresos que buscan tratamiento médico en países de bajos ingresos; a menudo los costos son mucho más bajos. Los residentes de países con esquemas nacionales de atención de la salud, como Canadá y Gran Bretaña, pueden viajar para evitar los largos tiempos de espera que tales planes a veces traen. Otros pueden viajar por una cirugía estética no cubierta por un seguro. Además, las parejas buscan cada vez más tratamientos de fertilidad en el extranjero. Otros han buscado una cirugía más sofisticada, como tratamientos de cardiología, en el extranjero.

La disponibilidad de buenos servicios médicos a bajo costo también puede ser un factor importante para seleccionar un destino para jubilarse en el extranjero.

Posibles beneficios
El beneficio más obvio es un menor costo de tratamiento. Todos los servicios profesionales (médicos, dentistas, optometristas, fisioterapia, pruebas de laboratorio, hospitales, etc.) generalmente son más baratos en los países de bajos ingresos. Muchos artículos relacionados, como anteojos, prótesis dentales o medicamentos comunes, también suelen ser más baratos. Sin embargo, los artículos que deben importarse, como los implantes dentales o ciertos medicamentos, en realidad pueden ser más costosos.

Muchos viajeros incorporan unas vacaciones cortas junto con el tratamiento, ya que también suelen ser más económicas que las vacaciones en su país de origen. Algunos incluso se jubilan en el extranjero en un área donde pueden obtener un buen trato económico.

Los turistas médicos a veces pueden valerse de los mejores médicos y hospitales de un país extranjero. Los hospitales / clínicas en destinos turísticos médicos también pueden estar acreditados en países del primer mundo y los médicos a veces se gradúan de las escuelas de medicina del primer mundo.

Las listas de espera a veces son más cortas en otro país, para aquellos con los medios para pagar. Por ejemplo, los canadienses adinerados pueden saltar la cola en casa comprando tratamiento en hospitales privados de los EE. UU., Donde se pueden obtener rápidamente cuidados especializados, si el dinero no es un problema.

Los residentes de las naciones que penalizan el aborto pueden encontrar sus opciones menos restringidas en otros lugares; por ejemplo, los pacientes irlandeses a menudo viajan a Gran Bretaña para recibir tratamiento.

El turismo de nacimiento puede permitir eludir las leyes de inmigración o eludir las políticas de un niño o dos niños de China continental; Los países de jus soli (donde cualquier persona nacida en el país sin inmunidad diplomática tiene derecho a la ciudadanía por nacimiento) son los destinos preferidos. La cantidad de países que ofrecen jus soli, y mucho menos incondicional ius soli, está disminuyendo. Australia, por ejemplo, abandonó el jus soli incondicional en 1986, Irlanda y Francia lo abandonaron de manera similar. Fuera de las Américas, jus sanguinis (ciudadanía por “sangre” o descendencia) es la más común.

En algunos casos, el hospital o centro médico extranjero se encuentra geográficamente más cerca. Esto puede tener consecuencias no deseadas; muchos niños de la Isla Campobello, New Brunswick tienen certificados de nacimiento de Maine ya que es el único punto accesible durante todo el año por puente, pero esa doble ciudadanía hace que estos “bebés fronterizos” sean responsables de los impuestos a la renta de los Estados Unidos mientras vivan como ciudadanos canadienses en Canadá . Unas décadas atrás, cuando el ejército de los EE. UU. Usó el servicio militar obligatorio, estos niños podrían ser reclutados.

El turismo médico también brinda a las personas la oportunidad de incorporar terapias locales: yoga de la India y medicina ayurvédica, masajes tailandeses, medicina tradicional china, … con sus tratamientos en curso.

Drogas genericas
Otra razón para buscar tratamiento en el extranjero puede ser el menor costo o la mejor disponibilidad de algunos medicamentos.

Como regla general, los medicamentos más comunes, por ejemplo, la mayoría de los productos de la lista de medicamentos esenciales de la OMS, serán considerablemente más baratos en los países de bajos ingresos. Por otro lado, los artículos importados, como los implantes dentales y las drogas más recientes o más inusuales a menudo son más caros. También puede haber diferencias en las reglas de prescripción; por ejemplo, en China Viagra (¿o una copia china?) y muchos antibióticos están disponibles sin receta. En Filipinas, Viagra y Cialis a menudo son vendidos por vendedores que recorren las zonas turísticas; al igual que sus productos Rolex y Rayban, probablemente no sean auténticos, por lo que pueden ser bastante arriesgados, pero son baratos (por debajo de un dólar por pastilla si negocia bien) y funcionan.

El ejemplo más flagrante de una enorme diferencia de precio es Harvoni, el primero de un grupo de nuevos medicamentos para la Hepatitis C. Los tratamientos previos implicaban inyecciones, a menudo tenían efectos secundarios bastante desagradables y solo daban un 60% de probabilidad de curar la enfermedad; Harvoni se toma por vía oral, tiene menos efectos secundarios y cura a más del 90% de los pacientes. Desafortunadamente, en los Estados Unidos está patentado y se vende por alrededor de $ 1000 por píldora, más de $ 80,000 por el tratamiento habitual de 12 semanas con una pastilla al día. Al menos otras dos drogas con propiedades similares están ahora en el mercado y cuestan menos, pero aún en decenas de miles. Muchos planes de seguro, incluidos British National Health, provincias canadienses y muchas aseguradoras en los EE. UU., No pagarán por estos tratamientos a menos que usted esté muy enfermo, por lo que algunos pacientes no reciben tratamiento y pueden transmitir la enfermedad.

India se negó a otorgar la patente de Harvoni por considerar que no contenía ningún trabajo original significativo; la parte clave de la investigación se realizó en una universidad británica, y en India, el curso completo de tratamiento de 12 semanas cuesta alrededor de $ 1000. Esta no es una dudosa imitación de un vendedor “pirata”; las compañías indias involucradas son grandes y de buena reputación, y están autorizadas por el desarrollador original. Una vacación de 12 semanas en India, que incluye tarifas aéreas, buenos hoteles y tratamientos Harvoni probablemente costará menos que Harvoni en los EE. UU. O Europa, y otros países como Egipto y Bangladesh también tienen Harvoni a bajo costo. También hay varios grupos que ofrecen Indian Harvoni en todo el mundo por correo; ver FixHepC para enlaces.

Para otras cosas, el problema puede ser la disponibilidad en lugar del costo. Pueden transcurrir años para que un tratamiento nuevo o experimental demuestre su valía y obtenga la aprobación reglamentaria, y puede aprobarse en algunos países mucho antes que en otros. La vacuna contra la fiebre del dengue, por ejemplo, fue aprobada en México, Brasil y Filipinas a finales de 2015, pero a mediados de 2017 hay muchos países en los que todavía no está aprobada. Cuba tiene un tratamiento para el cáncer de pulmón llamado CimaVax que (a mediados de 2017) está disponible solo allí y en algunos otros países de América Latina; otros países están realizando pruebas, pero es poco probable que lo aprueben pronto.

Consideraciones importantes
Asegúrese de permitir suficiente tiempo en su viaje para recibir atención de seguimiento. Es posible que deba permanecer días o semanas después de la fecha del procedimiento médico en sí. Sea realista acerca de las finanzas del turismo médico. Claro que el tratamiento médico en sí puede ser barato. Pero cuando agregas tarifa aérea, hoteles, taxis, restaurantes, todo en una ciudad desconocida, el costo real puede ser similar al que pagarías en casa.

Luego, ¡involucre a su médico casero en sus planes! Tener una cirugía mayor en un país lejano no es una decisión que deba tomarse a la ligera. Investigación: ¿qué tipo de preguntas debe hacerle a su médico acerca de este procedimiento? ¿Cómo se realiza típicamente el procedimiento y se hará de esta manera en el lugar donde viaja? ¿Quién acredita a los médicos y hospitales en su país de destino, y qué credenciales tienen sus proveedores previstos? También debe determinar qué nivel de atención de seguimiento puede requerir su procedimiento, en los días, semanas e incluso años posteriores al procedimiento. ¿Quién brindará este cuidado de seguimiento?

Si un procedimiento especializado conlleva posibles complicaciones médicas, su presupuesto debería permitir un viaje de seguimiento a su especialista distante. Por ejemplo, si la cirugía de reasignación de género en Canadá se realiza solo en Montreal, un paciente de Columbia Británica podría incurrir en un viaje inesperado de 4600 km para visitar al cirujano original.

No todo el turismo médico lo disfrutan los pacientes que viajan fuera de su país de origen o que viajan a una región del tercer mundo. Por ejemplo, la cirugía de migraña se realiza solo en los EE. UU. Y atrae a pacientes de Medio Oriente y África, ya que sus cirujanos no pueden realizar esto. Si está considerando viajar desde su país o fuera de él, asegúrese de explorar todas sus opciones. Busque ayuda de muchas fuentes para ubicar al médico correcto y el país correcto.

No se sorprenda si un seguro que hubiera pagado por completo un procedimiento médico en el hogar se niega a cubrir (o solo cubre parcialmente) el mismo tratamiento en el extranjero. Incluso dentro del mismo país, algunos planes provinciales de seguro de salud solo reembolsan lo que habrían pagado en la provincia, dejando al viajero de su bolsillo. Las aseguradoras también pueden negarse a cubrir el transporte. El cruce de fronteras también puede complicarse por la necesidad de transportar medicamentos recetados; una receta emitida válidamente por un profesional en un país puede no tener sentido en otro.

Los pacientes que buscan tratamiento para afecciones de salud mental, enfermedades transmisibles o drogadicción callejera pueden tener problemas con las autoridades de inmigración si viajan al exterior. “Soy el alcalde de Toronto Rob Ford y me gustaría ver a un médico de Chicago sobre mi problema con la cocaína crack” es lo incorrecto de decirle a la patrulla fronteriza estadounidense, a menos que la intención sea volver inmediatamente a buscar tratamiento médico en la provincia . Gravenhurst es encantador en esta época del año?

Considere los idiomas que habla y lo que se habla en su país. En algunos países, como Singapur, Malasia, India, Filipinas y Sudáfrica, la mayoría de las personas educadas hablan inglés. Esto puede ser una consideración importante. Sin embargo, tener un lenguaje común no es necesariamente suficiente, si no es el idioma nativo para ambos (“fluidamente” puede significar cosas diferentes), o usted o el personal lo hablan con un fuerte acento o con una jerga extraña. Puede haber sutiles matices que será mejor que pueda transmitir y comprender.

Por último, confirme y vuelva a verificar sus planes. ¿Cómo puedes contactar a familiares mientras estás en el extranjero? ¿Necesita una visa especial o prueba de la capacidad de pagar un tratamiento para ingresar a su país de destino?

Mantenerse a salvo
En el pasado, algunos médicos desacreditados o falsos se establecieron fuera de las fronteras de EE. UU. Para promover tratamientos dudosos o peligrosos o estafas descaradas (presuntas curas para el cáncer, alargamiento de partes del cuerpo, etc.). Hoy en día, el turismo médico está muy alejado de estos estafadores, pero uno debe estar vigilante. Por lo menos, consulte a un médico de confianza en su país de origen y analice sus planes para recibir tratamiento en el extranjero.

La reputación cuenta en el tratamiento médico en el extranjero. Busque hospitales y clínicas de alta calidad con médicos reconocidos.

Si algo sale mal, no se sorprenda si su médico local se muestra reticente a hacer cualquier cosa para intentar “arreglar” el trabajo realizado por su médico extranjero. Este es un problema de responsabilidad médica; los médicos locales temen pleitos si un intento de reparar el procedimiento fallido de otro cirujano empeora las cosas.

Tenga en cuenta que, en el peor de los casos, sus vías legales para presentar una demanda por negligencia o presentar una demanda se reducirán en gran medida y, a menudo, no existirán. La ausencia de demandas frívolas y las enormes primas de seguros son una razón por la cual algunos médicos eligen practicar en el extranjero y pueden ofrecer tratamientos de bajo costo. Por otro lado, este tipo de entorno legal hace que buscar doctores de buena reputación sea aún más importante.

Los viajeros pueden verse perjudicados durante la recuperación; ver viajeros con discapacidades.

Destinos
Los destinos de turismo médico más populares en el mundo actualmente son:

Costa Rica: Joint Commission International, hospitales privados acreditados, equipos de vanguardia, proximidad a los Estados Unidos y Canadá, personal médico de habla inglesa, médicos altamente capacitados, dentistas, cirujanos orales y cirujanos estéticos con costos en general elevados al 70% de lo que se pagaría en los Estados Unidos.
Grecia: Grecia se está volviendo cada vez más popular como destino de cirugía estética de alta calidad, especialmente para pacientes del Reino Unido. Debido a que Grecia es un miembro de la Unión Europea, su industria de la salud se mantiene a un buen nivel y bajo estrictos controles y normas de seguridad. En el sector privado, el Hospital Metropolitano de Atenas es considerado el mejor de Grecia, y los cirujanos plásticos asociados con ese hospital se encuentran entre los mejores. Grecia también se considera tradicionalmente como un destino turístico popular y, por lo tanto, sus sectores de turismo y servicios están bien desarrollados. El conocimiento generalizado del idioma inglés entre la población general también es una ventaja.
India: Especialmente para cirugía cardíaca, rejuvenecimiento de la cadera, cirugía estética dental y cirugías de alta gama. El inglés como idioma principal también es una ventaja.
Singapur: tiene hospitales altamente acreditados y una infraestructura de muy alta calidad
Tailandia: bajos costos de mano de obra que resultan en costos de tratamiento más bajos. Algunos hospitales tailandeses tienen mucha experiencia en cirugía de cambio de sexo.
Hong Kong: infraestructura de alta calidad y médicos de buena calidad
México: el cuidado dental es el mejor trato aquí. Debido a que México limita con los Estados Unidos, los estadounidenses que se encuentran en los estados fronterizos realizan una visita para recibir atención dental y cheques menores por conveniencia. La calidad en Clínicas Privadas y Hospitales es casi la misma.
Turquía: Estambul es barata según los estándares de EE. UU. Y Europa para la fertilización in vitro, la optometría, la cardiología y los procedimientos cosméticos, como los trasplantes capilares.
Estados Unidos: es, con diferencia, la nación líder en investigación médica a nivel mundial, con los métodos de tratamiento más avanzados y la infraestructura disponible para quienes pueden pagarla. La desventaja es que los costos de consulta y tratamiento son los más altos del mundo.
África y Medio Oriente

Jordán
Jordania, a través de su Asociación de Hospitales Privados, atrajo a 250,000 pacientes internacionales acompañados por más de 500,000 acompañantes en 2012, con ingresos totales superiores a 1B US $. Jordan ganó el premio Destino médico del año en 2014 en los premios IMTJ Medical Travel Awards.

Israel
Israel es un destino popular para el turismo médico. Muchos turistas médicos a Israel provienen de Europa, en particular de la antigua Unión Soviética, así como de los Estados Unidos, Australia, Chipre y Sudáfrica. Los turistas médicos vienen a Israel para una variedad de procedimientos y terapias quirúrgicas, que incluyen trasplantes de médula ósea, cirugía cardíaca y cateterismo, tratamientos oncológicos y neurológicos, procedimientos ortopédicos, rehabilitación de accidentes automovilísticos y fertilización in vitro. La popularidad de Israel como destino del turismo médico proviene de su condición de país desarrollado con un nivel de atención médica de alta calidad y, al mismo tiempo, tiene costos médicos más bajos que muchos otros países desarrollados. Israel es particularmente popular como un destino para trasplantes de médula ósea entre chipriotas, ya que el procedimiento no está disponible en Chipre, y para procedimientos ortopédicos entre estadounidenses, ya que el costo de los procedimientos ortopédicos en Israel es aproximadamente la mitad que en los Estados Unidos. Israel es un destino particularmente popular para las personas que buscan tratamientos de IFV. Los turistas médicos en Israel usan hospitales públicos y privados, y todos los principales hospitales israelíes ofrecen paquetes de turismo médico que generalmente cuestan mucho menos que los procedimientos comparables que en otras instalaciones con un nivel de cuidado similar. En 2014, se estimó que aproximadamente 50,000 turistas médicos llegaban a Israel anualmente. Hay informes de que estos turistas médicos obtienen un trato preferencial en detrimento de los pacientes locales. Además, algunas personas vienen a Israel para visitar centros de salud en el Mar Muerto y en el lago Kinneret.

Corrí
En 2012, 30,000 personas llegaron a Irán para recibir tratamiento médico. En 2015, se estima que entre 150,000 y 200,000 turistas de salud llegaron a Irán, y se espera que esta cifra aumente a 500,000 por año.

Irán tiene baja endemicidad para el virus de la hepatitis B y las infecciones por el virus de la hepatitis C y existe una experiencia única de control de estas infecciones que se puede presentar a las personas en los países de Medio Oriente. Las compañías farmacéuticas en Irán producen los medicamentos necesarios para el control de la infección por el VHC y el VHB, como Tenofovir disoproxil, Peg Interferon, Sofosbuvir / daclatasvir y Ledipasvir a precios muy bajos y alta eficacia. Sadeghi F, Salehi-Vaziri M, Almasi-Hashiani A, Gholami-Fesharaki M, Pakzad R, Alavian SM. Prevalencia de genotipos del virus de la hepatitis C entre pacientes en países de la Oficina Regional del Mediterráneo Oriental de la OMS (EMRO): una revisión sistemática y metaanálisis. Hepat Mon. 2016; 16 (4): e35558.

Sudáfrica
Sudáfrica es el primer país de África que emerge como un destino de turismo médico.

Emiratos Árabes Unidos
Emiratos Árabes Unidos, especialmente Dubai, Abu Dhabi, Ras Al Khaimah es un destino popular para el turismo médico. La autoridad de salud de Dubai ha encabezado el turismo médico en los Emiratos Árabes Unidos, especialmente Dubai. Sin embargo, los hospitales que brindan turismo médico están diseminados en los siete emiratos. Emiratos Árabes Unidos tiene la distinción de tener el número máximo de hospitales acreditados por la JCI (bajo varios jefes). Emiratos Árabes Unidos tiene turismo médico de entrada, así como personas que salen para recibir tratamiento médico. El turismo receptivo generalmente proviene de países africanos como Nigeria, Kenia, Uganda, Ruanda, etc. La salida se puede clasificar en dos segmentos: la población local (ciudadanos de los EAU) y los expatriados. Los lugareños prefieren ir a destinos europeos como el Reino Unido, Alemania, etc. Los expatriados prefieren regresar a sus países de origen para recibir tratamiento.

América

Brasil
En Brasil, el Hospital Albert Einstein en São Paulo fue la primera instalación acreditada por la JCI fuera de los EE. UU., Y desde entonces más de una docena de instalaciones médicas brasileñas han sido acreditadas de manera similar.

Méjico

México tiene 98 hospitales acreditados por el Ministerio de Salud Federal del país y 7 hospitales que están acreditados por la JCI. México tiene la más alta reputación por su cuidado avanzado en odontología y cirugía estética. La atención médica en México le ahorra a un paciente entre un 40% y un 65% en comparación con el costo de servicios similares en los EE. UU.

Canadá
En comparación con los costos de salud de los EE. UU., Los pacientes pueden ahorrar de 30 a 60 por ciento en costos de salud en Canadá.

A principios de la década de 1990, los estadounidenses que usaban ilegalmente tarjetas de seguro de salud canadienses falsificadas, prestadas o fraudulentas para obtener atención médica gratuita en Canadá se convirtieron en un problema grave debido a los altos costos que imponía.

Costa Rica
En Costa Rica, hay dos hospitales Joint Commission International accredited (JCI). Ambos están en San José, Costa Rica. Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó los sistemas mundiales de salud en el año 2000, Costa Rica fue clasificada como no. 26, que era más alto que los EE. UU., Y junto con Dominica dominaba la lista entre los países centroamericanos.

El Centro Deloitte para Soluciones de Salud reportó un promedio de ahorro de costos de entre 30-70% de los precios en los Estados Unidos.

Islas Caimán
Health City Islas Caimán es un hospital de atención terciaria acreditado por la JCI en las Islas Caimán, un territorio británico de ultramar.

Cuba
Históricamente, Cuba, tanto antes como durante el régimen comunista, se desempeñó mejor que otros países de la región en mortalidad infantil y esperanza de vida. Los expertos dicen que las estadísticas oficiales del régimen de Castro deben ser tratadas con escepticismo. En 2016, la Organización Mundial de la Salud informó que la esperanza de vida al nacer promedio para los cubanos es de 77 años para los hombres y 81 para las mujeres, que es más alta que la de los Estados Unidos.

Estados Unidos
Un informe de McKinsey and Co. de 2008 encontró que entre 60,000 y 85,000 turistas médicos viajaban a los Estados Unidos con el propósito de recibir atención médica interna. El mismo estudio de McKinsey estimó que 750,000 turistas médicos estadounidenses viajaron desde los Estados Unidos a otros países en 2007 (frente a 500,000 en 2006). La disponibilidad de tecnología médica avanzada y la capacitación sofisticada de los médicos se mencionan como motivadores para el crecimiento de los extranjeros que viajan a los EE. UU. Para recibir atención médica, mientras que los bajos costos de estadías hospitalarias y procedimientos mayores / complejos en centros médicos acreditados en el extranjero se citan como principales motivadores para los viajeros estadounidenses. Además, la disminución en el valor del dólar estadounidense entre 2007 y 2013 solía ofrecer incentivos adicionales para viajes al extranjero a los EE. UU., Aunque las diferencias de costos entre los EE. UU. Y muchos lugares en Asia son mayores que cualquier fluctuación monetaria.

Varios centros médicos y hospitales ofrecen centros internacionales de pacientes que atienden a pacientes de países extranjeros que buscan tratamiento médico en los Estados Unidos. Muchas de estas organizaciones ofrecen coordinadores de servicios para ayudar a pacientes internacionales con arreglos de atención médica, alojamiento, finanzas y transporte, incluyendo ambulancia aérea. servicios.

Asia y las islas del Pacífico

China
El Informe de turismo médico en línea 2016 de Ctrip indica que el número de viajeros que se inscriben en el turismo médico de ultramar a través de su plataforma se multiplicó por cinco respecto al año anterior, y se espera que más de 500,000 visitantes chinos realicen turismo médico. Los diez principales destinos de turismo médico son Japón, Corea, EE. UU., Taiwán, Alemania, Singapur, Malasia, Suecia, Tailandia e India. Los controles de salud regulares constituyeron la mayor parte del turismo médico chino en 2016, lo que representa más del 50% de todos los viajes de turismo médico para turistas originarios de China.

Hong Kong
Los doce hospitales privados de Hong Kong han sido inspeccionados y acreditados por el Trent Accreditation Scheme del Reino Unido desde principios de 2001.

India
El turismo médico es un sector en crecimiento en la India. India se está convirtiendo en el segundo destino de turismo médico después de Tailandia. Chennai es considerada como “la ciudad de la salud de la India” ya que atrae al 45% de los turistas de salud que visitan India y al 40% de los turistas nacionales de salud.

Se espera que el sector de turismo médico de la India experimente una tasa de crecimiento anual del 30% desde 2012, convirtiéndose en una industria de $ 2 mil millones para el año 2015. Mientras los costos del tratamiento médico en el mundo desarrollado se disparan, con Estados Unidos liderando el camino, cada vez son más los occidentales. encontrar la perspectiva de viajes internacionales para la atención médica cada vez más atractiva. Se calcula que unos 150,000 de estos viajan a la India cada año para realizar procedimientos de atención médica de bajo costo. La cirugía estética, la cirugía bariátrica, los reemplazos de la rótula, los trasplantes de hígado y los tratamientos contra el cáncer son algunos de los procedimientos de turismo médico más buscados por los extranjeros.

Malasia
La mayoría de los pacientes extranjeros que buscan tratamientos médicos en Malasia provienen de Indonesia, con un número menor de pacientes extranjeros procedentes de India, Singapur, Japón, Australia, Europa, EE. UU. Y Medio Oriente.

Nueva Zelanda
En 2008, se estimó que, en promedio, los costos quirúrgicos de Nueva Zelanda son de alrededor del 15 al 20% del costo del mismo procedimiento quirúrgico en los EE. UU.

Singapur
Singapur tiene una docena de hospitales y centros de salud con acreditación de la JCI. En 2013, el gasto médico generado por turistas médicos, principalmente de procedimientos médicos más complejos, como cirugía cardíaca, fue de S $ 832 millones, un descenso del 25% con respecto a los $ 1110 millones de 2012, ya que los hospitales enfrentaron una mayor competencia de países vecinos por trabajos menos complejos. .

Tailandia
Los extranjeros que buscan tratamiento para todo, desde cirugía a corazón abierto hasta tratamientos de fertilidad, han convertido a Tailandia y sus 39 hospitales acreditados por la JCI en un destino popular para el turismo médico, atrayendo a aproximadamente 2,81 millones de pacientes en 2015, un 10.2 por ciento más. En 2013, los turistas médicos inyectaron hasta 4.700 millones de dólares en la economía de Tailandia, según las estadísticas del gobierno.

El aumento del turismo chino en Tailandia, que crece un 31 por ciento anual desde 2012, ha levantado el turismo médico en Tailandia y en toda la ASEAN. De los 8.7 turistas chinos que visitaron Tailandia en 2016, unos 27.000 acudieron para recibir tratamiento médico. Se espera que los números crezcan entre 8 y 10 por ciento para 2023. También es popular entre los pacientes chinos Malasia y Singapur, en gran parte debido a la gran cantidad de hablantes de chino.

Europa
En 2006, se determinó que bajo las condiciones del plan de salud europeo E112, las autoridades sanitarias del Reino Unido tenían que pagar la factura si uno de sus pacientes podía establecer razones médicas urgentes para buscar un tratamiento más rápido en otro país de la Unión Europea.

La directiva europea sobre la aplicación de los derechos de los pacientes a la asistencia sanitaria transfronteriza se acordó en 2011.

Finlandia
El 9 de diciembre de 2013, la ciudad de Helsinki decidió que todos los menores de 18 años y todas las madres embarazadas que viven en Helsinki sin una visa o permiso de residencia válidos tienen derecho a la misma atención médica y al mismo precio que todos los ciudadanos de la ciudad. Este servicio estará disponible en algún momento a principios del año 2014. Los médicos voluntarios de Global Clinic han intentado ayudar a estas personas, para las que solo se han ofrecido cuidados intensivos. Esto significa que el sistema de salud finlandés está abierto para todas las personas que vienen de fuera de la Unión Europea. El servicio cubre atención médica infantil especial, clínicas de maternidad y atención médica especializada, etc., prácticamente de forma gratuita. Todavía no está claro si esto aumentará el llamado turismo de atención médica, porque todo lo que tienes que hacer es venir a Helsinki como turista y dejar que expire la visa.

La Clínica Global en Turku ofrece atención médica gratuita para todos los inmigrantes indocumentados.

Francia
Los pacientes británicos del NHS han recibido tratamiento en Francia para reducir las listas de espera para cirugía de cadera, rodilla y cataratas desde 2002. Francia es un destino turístico popular, pero también está clasificado como el sistema de atención médica líder mundial por la Organización Mundial de la Salud. El Tribunal Europeo de Justicia dijo que el Servicio Nacional de Salud (Inglaterra) debe pagar a los pacientes británicos.

El número de pacientes está creciendo, y en 2016, Francia obtuvo el # 7 en el Índice de Turismo Médico.

Serbia
Serbia tiene una variedad de clínicas que atienden a turistas médicos en áreas de cirugía estética, cuidado dental, tratamiento de fertilidad y procedimientos de pérdida de peso. El país es también un importante centro internacional para la cirugía de reasignación de género.

Turquía
El costo de los tratamientos médicos en Turquía es bastante asequible en comparación con los países de Europa occidental. Por lo tanto, miles de personas viajan cada año a Turquía para recibir sus tratamientos médicos. Turquía se está convirtiendo especialmente en un centro para la cirugía de trasplante capilar. En febrero de 2018 se informó que el país era el peor lugar para las operaciones de cirugía plástica fallidas en los británicos, con el Dr. Mehmet Kaya de Marmaris como blanco de críticas. El presidente de la Asociación Británica de Cirujanos Plásticos Estéticos dijo que las operaciones se realizaron en personas que no eran apropiadas para la cirugía, y que los profesionales inescrupulosos han puesto en peligro su salud con fines de lucro.

Reino Unido
El Servicio Nacional de Salud es de propiedad pública. Atrae el turismo médico principalmente a centros especializados en Londres. Algunos hospitales y clínicas privadas en el Reino Unido son destinos de turismo médico. Muy pocos hospitales privados del Reino Unido han pasado por la acreditación internacional independiente (tienen el registro obligatorio ante el organismo de control del Reino Unido, la Comisión de Calidad de Atención), por lo que aún no se han medido contra las mejores clínicas y hospitales en el mundo.

Se alega que los turistas de salud en el Reino Unido a menudo se dirigen al NHS para su tratamiento gratuito en el punto de atención, que supuestamente le cuesta al NHS hasta £ 200 millones. Un estudio en 2013 concluyó que el Reino Unido era un exportador neto de turistas médicos, con 63,000 residentes del Reino Unido que viajaban al extranjero para recibir tratamiento y unos 52,000 pacientes que recibían tratamiento en el Reino Unido. Los turistas médicos tratados como pacientes privados por los fideicomisos del NHS son más rentables que los pacientes privados del Reino Unido, produciendo casi un cuarto de los ingresos de solo el 7% del volumen de casos. Los pacientes dentales del Reino Unido van en gran parte a Hungría y Polonia. Los turistas de fertilidad viajan principalmente a Europa del Este, Chipre y España.

En el verano de 2015, los oficiales de inmigración de la Fuerza Fronteriza fueron destinados al Fideicomiso NHS Foundation de los Hospitales Universitarios de St George para capacitar al personal en la identificación de “pacientes potencialmente imputables”. En octubre de 2016, el fideicomiso anunció que planeaba solicitar documentos de identidad con fotografía o prueba de su derecho a permanecer en el Reino Unido, como el estado de asilo o una visa para mujeres embarazadas. Aquellos que no puedan proporcionar documentos satisfactorios se enviarán al equipo de pacientes en el extranjero del fideicomiso “para la detección de documentos especializados, en colaboración con la Agencia de Fronteras del Reino Unido y el Ministerio del Interior”. Se estimó que se gastaron £ 4,6 millones en atención para no elegibles Un esquema piloto para verificar si los pacientes tenían derecho a atención gratuita del NHS en 18 fondos del NHS, 11 en Londres, durante dos meses en 2017, solicitaron a 8,894 personas dos formas de identificación antes de la atención de emergencia. Solo 50 no fueron elegibles para recibir atención. tratamiento gratuito del NHS. Campaigners afirmó que esto era “parte de la política ambiental hostil del Gobierno”, y que en el hospital de Newham “verá enormes carteles que indican que puede no ser elegible para el tratamiento gratuito del NHS”.