Turismo médico

El turismo médico se refiere a las personas que viajan a un país distinto al suyo para obtener tratamiento médico. En el pasado, esto generalmente se refería a los que viajaban desde países menos desarrollados a los principales centros médicos en países altamente desarrollados para tratamientos que no estaban disponibles en el hogar. Sin embargo, en los últimos años también se puede referir a aquellos provenientes de países desarrollados que viajan a países en desarrollo para tratamientos médicos de menor precio. La motivación también puede ser que los servicios médicos no estén disponibles o sean ilegales en el país de origen.

El turismo médico suele ser para cirugías (cosméticas o de otro tipo) o tratamientos similares, aunque las personas también viajan para turismo dental o turismo de fertilidad. Las personas con condiciones raras pueden viajar a países donde el tratamiento se comprende mejor. Sin embargo, casi todos los tipos de cuidado de la salud están disponibles, incluidos la psiquiatría, la medicina alternativa, el cuidado de convalecientes e incluso los servicios de entierro.

El turismo de salud es un término más amplio para los viajes que se centran en los tratamientos médicos y el uso de los servicios de salud. Abarca un amplio campo del turismo orientado a la salud que abarca desde el tratamiento preventivo y conductivo de la salud hasta las formas de viaje de rehabilitación y curativas. El turismo de bienestar es un campo relacionado.

Historia
La primera instancia registrada de personas que viajan para recibir tratamiento médico se remonta a miles de años atrás cuando los peregrinos griegos viajaron desde el este del Mediterráneo a una pequeña área en el Golfo Sarónico llamada Epidauria. Este territorio era el santuario del dios sanador Asklepios.

Las ciudades balneario y sanatorios fueron formas tempranas de turismo médico. En Europa del siglo XVIII, los pacientes visitaban los balnearios porque eran lugares con aguas minerales supuestamente sanas, que trataban enfermedades desde la gota hasta los trastornos hepáticos y la bronquitis.

Descripción
Los factores que han llevado a la creciente popularidad de los viajes médicos incluyen el alto costo de la atención médica, los largos tiempos de espera para ciertos procedimientos, la facilidad y asequibilidad de los viajes internacionales y las mejoras en la tecnología y los estándares de atención en muchos países. Evitar los tiempos de espera es el principal factor del turismo médico del Reino Unido, mientras que en los EE. UU., La razón principal es que los precios son más baratos en el extranjero.

Muchos procedimientos quirúrgicos realizados en destinos de turismo médico cuestan una fracción del precio que hacen en otros países. Por ejemplo, en los Estados Unidos, un trasplante de hígado que puede costar $ 300,000 USD, generalmente costará alrededor de $ 91,000 USD en Taiwán. Un gran atractivo para los viajes médicos es la comodidad y la velocidad. Los países que operan sistemas de salud pública a menudo tienen largos tiempos de espera para ciertas operaciones, por ejemplo, se estima que 782,936 pacientes canadienses pasaron un tiempo de espera promedio de 9,4 semanas en listas de espera médicas en 2005. Canadá también estableció puntos de referencia de tiempo de espera para casos no urgentes procedimientos médicos, incluido un período de espera de 26 semanas para un reemplazo de cadera y una espera de 16 semanas para la cirugía de cataratas.

En los países del Primer Mundo, como los Estados Unidos, el turismo médico tiene grandes perspectivas de crecimiento y posibles consecuencias desestabilizadoras. Un pronóstico de Deloitte Consulting publicado en agosto de 2008 proyectó que el turismo médico proveniente de los EE. UU. Podría aumentar en un factor de diez en la próxima década. Se estima que 750,000 estadounidenses salieron al exterior para recibir atención médica en 2007, y el informe estimó que 1,5 millones buscarían atención médica fuera de los EE. UU. En 2008. El crecimiento del turismo médico tiene el potencial de generar miles de millones de dólares en ingresos perdidos.

Una autoridad de la Harvard Business School afirmó que “el turismo médico se promueve mucho más en el Reino Unido que en los Estados Unidos”.

Además, algunos pacientes en algunos países del Primer Mundo están descubriendo que el seguro no cubre la cirugía ortopédica (como el reemplazo de rodilla o cadera) o limita la elección de la instalación, el cirujano o las prótesis que se utilizarán.

Los destinos médicos de viajes populares en todo el mundo incluyen: Canadá, Cuba, Costa Rica, Ecuador, India, Israel, Jordania, Malasia, México, Singapur, Corea del Sur, Taiwán, Tailandia, Turquía, Estados Unidos.

Los destinos populares para la cirugía estética incluyen: Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, México, Turquía, Tailandia y Ucrania. Según la Sociedad Boliviana de Cirugia Plastica y Reconstructiva, más del 70% de las mujeres de clase media y alta del país han tenido alguna forma de cirugía plástica. Otros países de destino incluyen Bélgica, Polonia, Eslovaquia y Sudáfrica.

Algunas personas viajan por embarazo asistido, como la fertilización in vitro, o la subrogación, o la congelación de embriones para la retro-producción.

Sin embargo, las percepciones del turismo médico no siempre son positivas. En lugares como Estados Unidos, que tiene altos estándares de calidad, el turismo médico se considera arriesgado. En algunas partes del mundo, las cuestiones políticas más amplias pueden influir en el lugar donde los turistas médicos optarán por buscar atención médica.

Los proveedores de turismo de salud se han desarrollado como intermediarios que unen a potenciales turistas médicos con hospitales proveedores y otras organizaciones. Las empresas que se centran en los viajes con valor médico suelen proporcionar administradores de casos de enfermería para ayudar a los pacientes con problemas médicos previos y posteriores al viaje. También pueden ayudar a proporcionar recursos para la atención de seguimiento a la vuelta del paciente.

El turismo de elusión también es un área de turismo médico que ha crecido. El turismo de elusión es un viaje para acceder a los servicios médicos que son legales en el país de destino pero ilegales en el país de origen. Esto puede incluir viajes para tratamientos de fertilidad que aún no están aprobados en el país de origen, aborto y suicidio asistido por un médico. El turismo de aborto se puede encontrar con mayor frecuencia en Europa, donde los viajes entre países son relativamente simples. Irlanda y Polonia, dos países europeos con leyes de aborto altamente restrictivas, tienen las tasas más altas de turismo de elusión. Especialmente en Polonia, se estima que cada año casi 7.000 mujeres viajan al Reino Unido, donde los servicios de aborto son gratuitos a través del Servicio Nacional de Salud. También hay esfuerzos realizados por organizaciones independientes y médicos, como Women on Waves, para ayudar a las mujeres a eludir las leyes draconianas para acceder a los servicios médicos. Con Women on Waves, la organización utiliza una clínica móvil a bordo de un barco para realizar abortos médicos en aguas internacionales, donde se aplica la ley del país cuya bandera se enarbola.

Acreditación internacional de salud
La acreditación internacional de atención médica es el proceso de certificación de un nivel de calidad para proveedores y programas de atención médica en varios países. Las organizaciones internacionales de acreditación de salud certifican una amplia gama de programas de atención médica, como hospitales, centros de atención primaria, transporte médico y servicios de atención ambulatoria. Existen varios esquemas de acreditación disponibles en varios países del mundo.

El organismo de acreditación internacional más antiguo es Accreditation Canada, anteriormente conocido como el Consejo Canadiense de Acreditación de Servicios de Salud, que acreditó a la Junta del Hospital de Bermuda en 1968. Desde entonces, cuenta con hospitales y organizaciones de servicios de salud acreditados en otros diez países.

En los Estados Unidos, el grupo de acreditación Joint Commission International (JCI) se formó en 1994 para proporcionar a los clientes internacionales servicios de educación y consultoría. Muchos hospitales internacionales hoy ven obtener acreditación internacional como una forma de atraer pacientes estadounidenses.

Joint Commission International es pariente de la Comisión Conjunta en los Estados Unidos. Ambas son organizaciones sin fines de lucro del sector privado, de estilo estadounidense, que desarrollan procedimientos y estándares reconocidos a nivel nacional e internacional para ayudar a mejorar la atención y la seguridad del paciente. Trabajan con los hospitales para ayudarlos a cumplir con los estándares de la Comisión Conjunta para el cuidado del paciente y luego acreditan a aquellos hospitales que cumplen con los estándares.

Un esquema británico, QHA Trent Accreditation, es un esquema de acreditación integral independiente activo, así como GCR.org que supervisa las métricas de éxito y los estándares de casi 500,000 clínicas médicas de todo el mundo.

Los diferentes esquemas internacionales de acreditación de atención médica varían en calidad, tamaño, costo, intención y la habilidad e intensidad de su comercialización. También varían en términos de costo para los hospitales y las instituciones de salud que hacen uso de ellos.

Cada vez más, algunos hospitales están buscando la acreditación internacional dual, tal vez con la JCI para cubrir a clientes potenciales de EE. UU., Y Accreditation Canada o QHA Trent. Como resultado de la competencia entre las clínicas para los turistas médicos estadounidenses, ha habido iniciativas para clasificar a los hospitales según las métricas informadas por los pacientes.

Riesgos
El turismo médico conlleva algunos riesgos de que la atención médica proporcionada localmente no se lleve o lleve en mucho menor grado.

Algunos países, como Sudáfrica o Tailandia, tienen una epidemiología de enfermedades infecciosas muy diferente a Europa y América del Norte. La exposición a enfermedades sin haber acumulado inmunidad natural puede ser un peligro para personas debilitadas, específicamente con respecto a enfermedades gastrointestinales (por ejemplo, hepatitis A, disentería amebiana, paratifoidea) que podrían debilitar el progreso y exponer al paciente a enfermedades transmitidas por mosquitos, influenza y tuberculosis. Sin embargo, debido a que en las naciones tropicales pobres las enfermedades abarcan toda la gama, los médicos parecen estar más abiertos a la posibilidad de considerar cualquier enfermedad infecciosa, incluyendo VIH, tuberculosis y tifoidea, mientras que en Occidente hay casos en los que se diagnosticaba erróneamente tales enfermedades se perciben como “raras” en Occidente.

La calidad de la atención postoperatoria también puede variar drásticamente, según el hospital y el país, y puede ser diferente de los estándares estadounidenses o europeos. Además, viajar largas distancias poco después de la cirugía puede aumentar el riesgo de complicaciones. Los vuelos largos y la disminución de la movilidad asociada con los asientos de las ventanas pueden predisponer a uno a desarrollar una trombosis venosa profunda y potencialmente una embolia pulmonar. Otras actividades de vacaciones también pueden ser problemáticas; por ejemplo, las cicatrices pueden volverse más oscuras y más notorias si se queman con el sol durante la curación.

Además, los centros de salud que tratan a turistas médicos pueden carecer de una política de quejas adecuada para tratar de manera adecuada y justa las quejas formuladas por pacientes insatisfechos.

Las diferencias en los estándares de proveedores de atención médica en todo el mundo han sido reconocidas por la Organización Mundial de la Salud, y en 2004 lanzó la Alianza Mundial para la Seguridad del Paciente. Este organismo ayuda a los hospitales y al gobierno de todo el mundo a establecer políticas y prácticas de seguridad del paciente que pueden ser especialmente relevantes cuando se prestan servicios de turismo médico.

Si hay complicaciones, el paciente puede necesitar permanecer en el país extranjero por más tiempo de lo planeado o si han regresado a su hogar, no tendrán fácil acceso para la atención de seguimiento.

Los pacientes a veces viajan a otro país para obtener procedimientos médicos que los médicos en su país de origen se niegan a realizar porque creían que los riesgos del procedimiento superan los beneficios. Dichos pacientes pueden tener dificultades para obtener un seguro (ya sea público o privado) para cubrir los costos médicos de seguimiento en caso de que surjan las complicaciones temidas.

Asuntos legales
Recibir atención médica en el extranjero puede someter a turistas médicos a problemas legales desconocidos. La naturaleza limitada de los litigios en varios países es una razón para la accesibilidad de la atención en el extranjero. Si bien algunos países que en la actualidad se presentan como atractivos destinos de turismo médico ofrecen algún tipo de remedio legal para la negligencia médica, estas vías legales pueden ser poco atractivas para el turista médico. En caso de que surjan problemas, es posible que los pacientes no estén cubiertos por un seguro personal adecuado o que no puedan buscar compensación a través de demandas por negligencia profesional. Los hospitales y / o médicos en algunos países pueden no poder pagar los daños financieros otorgados por un tribunal a un paciente que los ha demandado, debido a que el hospital y / o el médico no poseen una cobertura de seguro adecuada y / o una indemnización médica.

También pueden surgir problemas para los pacientes que buscan servicios que son ilegales en su país de origen. En este caso, algunos países tienen la jurisdicción para enjuiciar a sus ciudadanos una vez que han regresado a sus hogares o, en casos extremos, detenciones y enjuiciamientos extraterritoriales. En Irlanda, especialmente, en los años 1980-1990 hubo casos de jóvenes víctimas de violación a quienes se les prohibió viajar a Europa para obtener abortos legales. En última instancia, la Corte Suprema de Irlanda anuló la prohibición; ellos y muchos otros países desde entonces han creado enmiendas de “derecho a viajar”.

Cuestiones éticas
Puede haber problemas éticos importantes en torno al turismo médico. Por ejemplo, la compra ilegal de órganos y tejidos para trasplantes se ha documentado y estudiado metódicamente en países como India, China, Colombia y Filipinas. La Declaración de Estambul distingue entre “turismo de trasplante” éticamente problemático y “viaje para trasplante”.

El turismo médico puede plantear problemas éticos más amplios para los países en los que se promueve. Por ejemplo, en India, algunos argumentan que una “política de” turismo médico para las clases y misiones de salud para las masas “conducirá a una profundización de las inequidades” ya integradas en el sistema de salud. En Tailandia, en 2008 se afirmó que, “los médicos en Tailandia se han vuelto tan ocupados con los extranjeros que los pacientes tailandeses tienen problemas para obtener atención”. El turismo médico centrado en las nuevas tecnologías, como los tratamientos con células madre, a menudo se critica por motivos de fraude, evidente falta de fundamento científico y seguridad del paciente. Sin embargo, al ser pioneros en tecnologías avanzadas, como proporcionar terapias “no probadas” a los pacientes fuera de los ensayos clínicos regulares, a menudo es difícil diferenciar entre la innovación médica aceptable y la explotación inaceptable de los pacientes.

Atención médica patrocinada por el empleador en los EE. UU.
Algunos empleadores de EE. UU. Han comenzado a explorar los programas de viajes médicos como una forma de reducir los costos de atención médica de los empleados. Esas propuestas han generado debates tormentosos entre los empleadores y los sindicatos que representan a los trabajadores, y un sindicato afirmó que deploraba el “nuevo e impactante enfoque” de ofrecer a los empleados tratamiento en el extranjero a cambio de una parte de los ahorros de la compañía. Los sindicatos también plantean los problemas de la responsabilidad legal en caso de que algo salga mal, y la posible pérdida de empleos en la industria de la salud de los Estados Unidos si el tratamiento se subcontrata.

Los empleadores pueden ofrecer incentivos tales como el pago de viajes aéreos y la exención de gastos de bolsillo para la atención fuera de los EE. UU. Por ejemplo, en enero de 2008, Hannaford Bros., una cadena de supermercados con sede en Maine, comenzó a pagar la factura médica completa para que los empleados viajen a Singapur en busca de reemplazos de cadera y rodilla, incluido el viaje para el paciente y el acompañante. Los paquetes de viajes médicos pueden integrarse con todos los tipos de seguro médico, incluidos los planes de beneficios limitados, las organizaciones de proveedores preferidos y los planes de salud con deducible alto.

En 2000, Blue Shield of California comenzó el primer plan de salud transfronterizo de los Estados Unidos. Los pacientes en California podrían viajar a uno de los tres hospitales certificados en México para recibir tratamiento bajo California Blue Shield. En 2007, una subsidiaria de BlueCross BlueShield of South Carolina, Companion Global Healthcare, se asoció con hospitales en Tailandia, Singapur, Turquía, Irlanda, Costa Rica e India. Un artículo de 2008 en Fast Company discute la globalización de la atención médica y describe cómo varios actores en el mercado de la salud de EE. UU. Han comenzado a explorarla.

Guía de turismo médico

El turismo médico es un concepto en crecimiento en todo el mundo donde las personas viajan a otro país para recibir tratamiento médico a un costo menor o para disfrutar de unas vacaciones junto con su tratamiento.

Por lo general, el turismo médico involucra a los residentes de países de altos ingresos que buscan tratamiento médico en países de bajos ingresos; a menudo los costos son mucho más bajos. Los residentes de países con esquemas nacionales de atención de la salud, como Canadá y Gran Bretaña, pueden viajar para evitar los largos tiempos de espera que tales planes a veces traen. Otros pueden viajar por una cirugía estética no cubierta por un seguro. Además, las parejas buscan cada vez más tratamientos de fertilidad en el extranjero. Otros han buscado una cirugía más sofisticada, como tratamientos de cardiología, en el extranjero.

La disponibilidad de buenos servicios médicos a bajo costo también puede ser un factor importante para seleccionar un destino para jubilarse en el extranjero.

Posibles beneficios
El beneficio más obvio es un menor costo de tratamiento. Todos los servicios profesionales (médicos, dentistas, optometristas, fisioterapia, pruebas de laboratorio, hospitales, etc.) generalmente son más baratos en los países de bajos ingresos. Muchos artículos relacionados, como anteojos, prótesis dentales o medicamentos comunes, también suelen ser más baratos. Sin embargo, los artículos que deben importarse, como los implantes dentales o ciertos medicamentos, en realidad pueden ser más costosos.

Muchos viajeros incorporan unas vacaciones cortas junto con el tratamiento, ya que también suelen ser más económicas que las vacaciones en su país de origen. Algunos incluso se jubilan en el extranjero en un área donde pueden obtener un buen trato económico.

Los turistas médicos a veces pueden valerse de los mejores médicos y hospitales de un país extranjero. Los hospitales / clínicas en destinos turísticos médicos también pueden estar acreditados en países del primer mundo y los médicos a veces se gradúan de las escuelas de medicina del primer mundo.

Las listas de espera a veces son más cortas en otro país, para aquellos con los medios para pagar. Por ejemplo, los canadienses adinerados pueden saltar la cola en casa comprando tratamiento en hospitales privados de los EE. UU., Donde se pueden obtener rápidamente cuidados especializados, si el dinero no es un problema.

Los residentes de las naciones que penalizan el aborto pueden encontrar sus opciones menos restringidas en otros lugares; por ejemplo, los pacientes irlandeses a menudo viajan a Gran Bretaña para recibir tratamiento.

El turismo de nacimiento puede permitir eludir las leyes de inmigración o eludir las políticas de un niño o dos niños de China continental; Los países de jus soli (donde cualquier persona nacida en el país sin inmunidad diplomática tiene derecho a la ciudadanía por nacimiento) son los destinos preferidos. La cantidad de países que ofrecen jus soli, y mucho menos incondicional ius soli, está disminuyendo. Australia, por ejemplo, abandonó el jus soli incondicional en 1986, Irlanda y Francia lo abandonaron de manera similar. Fuera de las Américas, jus sanguinis (ciudadanía por “sangre” o descendencia) es la más común.

En algunos casos, el hospital o centro médico extranjero se encuentra geográficamente más cerca. Esto puede tener consecuencias no deseadas; muchos niños de la Isla Campobello, New Brunswick tienen certificados de nacimiento de Maine ya que es el único punto accesible durante todo el año por puente, pero esa doble ciudadanía hace que estos “bebés fronterizos” sean responsables de los impuestos a la renta de los Estados Unidos mientras vivan como ciudadanos canadienses en Canadá . Unas décadas atrás, cuando el ejército de los EE. UU. Usó el servicio militar obligatorio, estos niños podrían ser reclutados.

El turismo médico también brinda a las personas la oportunidad de incorporar terapias locales: yoga de la India y medicina ayurvédica, masajes tailandeses, medicina tradicional china, … con sus tratamientos en curso.

Drogas genericas
Otra razón para buscar tratamiento en el extranjero puede ser el menor costo o la mejor disponibilidad de algunos medicamentos.

Como regla general, los medicamentos más comunes, por ejemplo, la mayoría de los productos de la lista de medicamentos esenciales de la OMS, serán considerablemente más baratos en los países de bajos ingresos. Por otro lado, los artículos importados, como los implantes dentales y las drogas más recientes o más inusuales a menudo son más caros. También puede haber diferencias en las reglas de prescripción; por ejemplo, en China Viagra (¿o una copia china?) y muchos antibióticos están disponibles sin receta. En Filipinas, Viagra y Cialis a menudo son vendidos por vendedores que recorren las zonas turísticas; al igual que sus productos Rolex y Rayban, probablemente no sean auténticos, por lo que pueden ser bastante arriesgados, pero son baratos (por debajo de un dólar por pastilla si negocia bien) y funcionan.

El ejemplo más flagrante de una enorme diferencia de precio es Harvoni, el primero de un grupo de nuevos medicamentos para la Hepatitis C. Los tratamientos previos implicaban inyecciones, a menudo tenían efectos secundarios bastante desagradables y solo daban un 60% de probabilidad de curar la enfermedad; Harvoni se toma por vía oral, tiene menos efectos secundarios y cura a más del 90% de los pacientes. Desafortunadamente, en los Estados Unidos está patentado y se vende por alrededor de $ 1000 por píldora, más de $ 80,000 por el tratamiento habitual de 12 semanas con una pastilla al día. Al menos otras dos drogas con propiedades similares están ahora en el mercado y cuestan menos, pero aún en decenas de miles. Muchos planes de seguro, incluidos British National Health, provincias canadienses y muchas aseguradoras en los EE. UU., No pagarán por estos tratamientos a menos que usted esté muy enfermo, por lo que algunos pacientes no reciben tratamiento y pueden transmitir la enfermedad.

India se negó a otorgar la patente de Harvoni por considerar que no contenía ningún trabajo original significativo; la parte clave de la investigación se realizó en una universidad británica, y en India, el curso completo de tratamiento de 12 semanas cuesta alrededor de $ 1000. Esta no es una dudosa imitación de un vendedor “pirata”; las compañías indias involucradas son grandes y de buena reputación, y están autorizadas por el desarrollador original. Una vacación de 12 semanas en India, que incluye tarifas aéreas, buenos hoteles y tratamientos Harvoni probablemente costará menos que Harvoni en los EE. UU. O Europa, y otros países como Egipto y Bangladesh también tienen Harvoni a bajo costo. También hay varios grupos que ofrecen Indian Harvoni en todo el mundo por correo; ver FixHepC para enlaces.

Para otras cosas, el problema puede ser la disponibilidad en lugar del costo. Pueden transcurrir años para que un tratamiento nuevo o experimental demuestre su valía y obtenga la aprobación reglamentaria, y puede aprobarse en algunos países mucho antes que en otros. La vacuna contra la fiebre del dengue, por ejemplo, fue aprobada en México, Brasil y Filipinas a finales de 2015, pero a mediados de 2017 hay muchos países en los que todavía no está aprobada. Cuba tiene un tratamiento para el cáncer de pulmón llamado CimaVax que (a mediados de 2017) está disponible solo allí y en algunos otros países de América Latina; otros países están realizando pruebas, pero es poco probable que lo aprueben pronto.

Consideraciones importantes
Asegúrese de permitir suficiente tiempo en su viaje para recibir atención de seguimiento. Es posible que deba permanecer días o semanas después de la fecha del procedimiento médico en sí. Sea realista acerca de las finanzas del turismo médico. Claro que el tratamiento médico en sí puede ser barato. Pero cuando agregas tarifa aérea, hoteles, taxis, restaurantes, todo en una ciudad desconocida, el costo real puede ser similar al que pagarías en casa.

Luego, ¡involucre a su médico casero en sus planes! Tener una cirugía mayor en un país lejano no es una decisión que deba tomarse a la ligera. Investigación: ¿qué tipo de preguntas debe hacerle a su médico acerca de este procedimiento? ¿Cómo se realiza típicamente el procedimiento y se hará de esta manera en el lugar donde viaja? ¿Quién acredita a los médicos y hospitales en su país de destino, y qué credenciales tienen sus proveedores previstos? También debe determinar qué nivel de atención de seguimiento puede requerir su procedimiento, en los días, semanas e incluso años posteriores al procedimiento. ¿Quién brindará este cuidado de seguimiento?

Si un procedimiento especializado conlleva posibles complicaciones médicas, su presupuesto debería permitir un viaje de seguimiento a su especialista distante. Por ejemplo, si la cirugía de reasignación de género en Canadá se realiza solo en Montreal, un paciente de Columbia Británica podría incurrir en un viaje inesperado de 4600 km para visitar al cirujano original.

No todo el turismo médico lo disfrutan los pacientes que viajan fuera de su país de origen o que viajan a una región del tercer mundo. Por ejemplo, la cirugía de migraña se realiza solo en los EE. UU. Y atrae a pacientes de Medio Oriente y África, ya que sus cirujanos no pueden realizar esto. Si está considerando viajar desde su país o fuera de él, asegúrese de explorar todas sus opciones. Busque ayuda de muchas fuentes para ubicar al médico correcto y el país correcto.

No se sorprenda si un seguro que hubiera pagado por completo un procedimiento médico en el hogar se niega a cubrir (o solo cubre parcialmente) el mismo tratamiento en el extranjero. Incluso dentro del mismo país, algunos planes provinciales de seguro de salud solo reembolsan lo que habrían pagado en la provincia, dejando al viajero de su bolsillo. Las aseguradoras también pueden negarse a cubrir el transporte. El cruce de fronteras también puede complicarse por la necesidad de transportar medicamentos recetados; una receta emitida válidamente por un profesional en un país puede no tener sentido en otro.

Los pacientes que buscan tratamiento para afecciones de salud mental, enfermedades transmisibles o drogadicción callejera pueden tener problemas con las autoridades de inmigración si viajan al exterior. “Soy el alcalde de Toronto Rob Ford y me gustaría ver a un médico de Chicago sobre mi problema con la cocaína crack” es lo incorrecto de decirle a la patrulla fronteriza estadounidense, a menos que la intención sea volver inmediatamente a buscar tratamiento médico en la provincia . Gravenhurst es encantador en esta época del año?

Considere los idiomas que habla y lo que se habla en su país. En algunos países, como Singapur, Malasia, India, Filipinas y Sudáfrica, la mayoría de las personas educadas hablan inglés. Esto puede ser una consideración importante. Sin embargo, tener un lenguaje común no es necesariamente suficiente, si no es el idioma nativo para ambos (“fluidamente” puede significar cosas diferentes), o usted o el personal lo hablan con un fuerte acento o con una jerga extraña. Puede haber sutiles matices que será mejor que pueda transmitir y comprender.

Por último, confirme y vuelva a verificar sus planes. ¿Cómo puedes contactar a familiares mientras estás en el extranjero? ¿Necesita una visa especial o prueba de la capacidad de pagar un tratamiento para ingresar a su país de destino?

Mantenerse a salvo
En el pasado, algunos médicos desacreditados o falsos se establecieron fuera de las fronteras de EE. UU. Para promover tratamientos dudosos o peligrosos o estafas descaradas (presuntas curas para el cáncer, alargamiento de partes del cuerpo, etc.). Hoy en día, el turismo médico está muy alejado de estos estafadores, pero uno debe estar vigilante. Por lo menos, consulte a un médico de confianza en su país de origen y analice sus planes para recibir tratamiento en el extranjero.

La reputación cuenta en el tratamiento médico en el extranjero. Busque hospitales y clínicas de alta calidad con médicos reconocidos.

Si algo sale mal, no se sorprenda si su médico local se muestra reticente a hacer cualquier cosa para intentar “arreglar” el trabajo realizado por su médico extranjero. Este es un problema de responsabilidad médica; los médicos locales temen pleitos si un intento de reparar el procedimiento fallido de otro cirujano empeora las cosas.

Tenga en cuenta que, en el peor de los casos, sus vías legales para presentar una demanda por negligencia o presentar una demanda se reducirán en gran medida y, a menudo, no existirán. La ausencia de demandas frívolas y las enormes primas de seguros son una razón por la cual algunos médicos eligen practicar en el extranjero y pueden ofrecer tratamientos de bajo costo. Por otro lado, este tipo de entorno legal hace que buscar doctores de buena reputación sea aún más importante.

Los viajeros pueden verse perjudicados durante la recuperación; ver viajeros con discapacidades.