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Cuevas de Mahakali

Las cuevas de Mahakali, también las cuevas de Kondivite, son un grupo de 19 monumentos excavados en la roca, construidos entre el siglo I aC y el siglo VI de nuestra era.

Este monasterio budista se encuentra en el suburbio oriental de Andheri en la ciudad de Mumbai (Bombay) en el oeste de la India. El monumento consta de dos grupos de cuevas excavadas en la roca: 4 cuevas más al noroeste y 15 más al sudeste. La mayoría de las cuevas son viharas y celdas para monjes, pero la cueva 9 del grupo sudeste es chaitya. Las cuevas en el noroeste se han creado principalmente en el siglo IV – V, mientras que el grupo del sudeste es más antiguo. El monumento contiene también cisternas excavadas en la roca y restos de otras estructuras.

Las cuevas están talladas en una sólida roca de basalto negro (brechas de trampa volcánica, propensas a la intemperie).

La cueva más grande de Kondivite (Cueva 9) tiene siete representaciones del Buda y figuras de la mitología budista, pero todas están mutiladas.

Se encuentra cerca del cruce entre Jogeshwari-Vikhroli Link Road y SEEPZ. El camino que conecta estos monumentos con Andheri Kurla Road se llama Mahakali Caves Road. Las cuevas están ubicadas en una colina que domina Jogeshwari-Vikhroli Link Road y el área SEEPZ ++. Un autobús directo dirigido por BEST conecta las cuevas con la estación de Andheri. Las cuevas estaban en peligro de ser invadidas, ahora es de acero cercado en el lado de la carretera y amurallado en el lado de la colina.

Ubicación
Las cuevas de Mahakali están ubicadas en las estribaciones costeras de los Ghats occidentales, cerca de una antigua ruta comercial a unos 35 km al norte del centro actual de Mumbai, en el suburbio de Andheri. La estación de tren de Andheri o la estación de tren Jogeshvari son fácilmente accesibles por los trenes suburbanos; los restantes aproximadamente a 3 km al este se realizan mejor con taxis o rickshaws de motor. Las vecinas cuevas hindú Jogeshwari están a solo unos 3 km (en coche) al noroeste.

Citas
Las inscripciones de los edificios están en gran parte ausentes, pero los arqueólogos tienen razones para creer que las 19 cuevas en el período del siglo I aC. Se originó hasta el siglo VI dC Sobre el cliente y el fundador tampoco se sabe nada. La única y pobremente conservada inscripción en el Salón de Adoración (chaitya) se traduce aproximadamente de la siguiente manera: “fundación de un vihara junto con su hermano de Pittimba, un director de Brahmin y Gautama, un residente de Pachi Kama”.

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Cuevas
Los dos grupos de las Cuevas Mahakali (cuatro cuevas en el noroeste y 15 cuevas en el sureste) fueron talladas en la roca volcánica de granito del Dekkan-Trapp junto con los pilares, la estupa, las células monje y los relieves figurativos. En general, no alcanzan la calidad arquitectónica y artística de algunas de las cuevas de Ajanta y Ellora. La mayoría de las cuevas están ligeramente elevadas para protegerse de las inundaciones (lluvia monzónica) y de los animales de corral y solo se puede acceder a ellas a través de escalones tallados en la roca.

Las cuevas 1-3 forman un conjunto arquitectónico de viharas, pero las cuevas 1 y 3 permanecen sin terminar. La cueva 2 aún no terminada tiene, además, unas cercas de piedra de ascendente y de alivio (vedikas) separadas del pórtico del mundo exterior (mandapa) detrás de las cuales, una vez más levemente elevado, se encuentra la sala de estar real. Sobre el pórtico y sobre el portal entre el pórtico y la sala hay pequeñas “ventanas lunares” (chandrasalas). Los pilares cuadrados del vestíbulo no están decorados; su zona de capital está marcada solo por muescas. Una pequeña estupa votiva está tallada en la pared posterior de una cámara lateral profundamente ahuecada; frente a ella hay una especie de piedra de altar, que también se puede interpretar como un asiento de trono vacío Buda. En general, la arquitectura simple con sus vedikas, así como la ornamentación casi faltante en una fecha temprana (siglos II / III).

La cueva 4 es la más grande de todas las viharas de Mahakali. Las habitaciones laterales, separadas de pilares octogonales sin acompañante, están ligeramente elevadas de la sala real.

La cueva 5 es probablemente el componente más antiguo entre las cuevas de Mahakali; un antiguo vestíbulo ha sido demolido en gran parte. Es un salón de adoración (chaitya) con un segmento de pared separado por dos ventanas jali redondeadas y rotas, espacio separado para la estupa anicónica con un diámetro de 2.35 my una altura de aproximadamente 4 m, los monjes (en tiempos posteriores quizás también por personas de alto rango o personas ricas) en una ceremonia de pradakshina podría ser pasado por alto. Tan inusual como la arquitectura de Chaitya Hall, que solo se puede comparar con dos cuevas (Lomas-Rishi-Cave y Sudama Cave) en las colinas de Barabar en el estado de Bihar, a unos 1.500 kilómetros de distancia, las dos ventanas de Jali, que están al lado de una ventana similar en el santuario rupestre de Bhaja, de aproximadamente 120 kilómetros al sureste, probablemente las ventanas supervivientes más antiguas de su tipo en la India: los elementos de la grilla horizontal y vertical están levemente desplazados sucesivamente, lo que sugiere la voluntad de imitar madera modelos en piedra. En la pared derecha hay un profundo bajorrelieve (siglos V / VI) que representa a un Buda sentado, acompañado por dos bodhisattvas permanentes (Padmapani y Vajrapani). Pequeñas figuras de Buda en diferentes posiciones de sentado y posturas de mano (mudras) están montadas arriba. A la derecha, en un pronunciado contraposto, hay otra figura del Bodhisattva con un Buda meditando sobre el loto sobre su cabeza arruinada; aún más a la derecha están otra vez pequeños Budas en ‘sede europea’.

Las cuevas 6-12 se han quedado sin terminar o mal conservadas. En la cueva 6 hay un portal bellamente diseñado para la cámara del santuario real (garbhagriha).

La Cueva 13 es una cueva residencial y de culto combinada que consiste en un vestíbulo y una sala principal sostenida por cuatro pilares, contiguos que son habitaciones contiguas, una de las cuales contiene una imagen de Buda. Los pilares de la Cueva 13 con sus capitales amalaka son mucho más maduros que los de las otras cuevas, lo que sugiere una fecha posterior.

Las cuevas 14-19 están bastante mal conservadas y no ofrecen más características arquitectónicas o artísticas.

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