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Léon Bonnat

Léon Joseph Florentin Bonnat (20 de junio de 1833 – 8 de septiembre de 1922) fue un pintor francés, Gran Oficial de la Legión de Honor y profesor de la Escuela de Bellas Artes.

Bonnat nació en Bayona, pero de 1846 a 1853 vivió en Madrid, donde su padre poseía una librería. Mientras cuidaba la tienda de su padre, copió grabados de obras de los antiguos maestros, desarrollando una pasión por el dibujo. En Madrid recibió su formación artística bajo Madrazo. Más tarde trabajó en París, donde se hizo conocido como un retratista líder, nunca sin una comisión. Sus numerosos retratos muestran la influencia de Velázquez, Jusepe de Ribera y otros maestros españoles, así como de Tiziano y Van Dyke, cuyas obras estudió en el Prado. Después de la época en España Bonnat trabajó los talleres de los pintores de la historia Paul Delaroche y Leon Cogniet (1854) en París. A pesar de los intentos repetidos, no consiguió ganar el prix de Rome, recibiendo finalmente sólo un segundo premio. Sin embargo, una beca de su Bayona nativa le permitió pasar tres años en Roma (1858-60) independientemente. Durante su estancia en Roma, se hizo amigo de Edgar Degas, Gustave Moreau, Jean-Jacques Henner y el escultor Henri Chapu.

Bonnat ganó una medalla de honor en París en 1869, pasando a convertirse en uno de los principales artistas de su época. Bonnat ganó el Gran Oficial de la Legión de Honor y se convirtió en profesor en la Escuela de Bellas Artes en 1882. Bonnat era muy popular entre los estudiantes estadounidenses en París. Además de su francés nativo, hablaba español e italiano y sabía inglés bien, para el alivio de muchos estadounidenses monolingües. En mayo de 1905 sucedió a Paul Dubois como director de la Escuela de Bellas Artes. Julius Kaplan caracterizó a Bonnat como “un maestro liberal que hizo hincapié en la simplicidad en el arte por encima del alto final académico, así como el efecto general en lugar de los detalles”. El énfasis de Bonnat en el efecto total, por un lado, y el dibujo riguroso del otro, lo colocaron en una posición intermedia con respecto a los impresionistas y pintores académicos como su amigo Jean-Léon Gérôme. En 1917, Bonnat fue elegido miembro de la Academia Nacional de Diseño como Miembro Honorario Correspondiente.

Los retratos vivos de Bonnat de celebridades contemporáneas son sus trabajos más característicos, pero sus trabajos más importantes son discutible sus pinturas religiosas de gran alcance, por ejemplo su Cristo en la cruz (ahora en la colección del museo del Petit Palais en París, pero no actualmente en la exhibición ), Job (en el museo Bonnat), San Vicente tomando la plaza de dos esclavos de galera (en la iglesia de Saint-Nicholas des Champs en París) y el gran martirio de San Denis para el Panteón de París. Sin embargo, recibió pocas comisiones para pinturas religiosas e históricas, y la mayor parte de su producción consiste en retratos. También produjo pinturas de género de campesinos italianos, y un pequeño número de escenas orientalistas.

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Los escritores Émile Zola y Théophile Gautier estaban entre los partidarios de Bonnat. Gautier lo aclamó como “la antítesis de Bouguereau”, debido al naturalismo y la falta de acabado superficial que caracterizan la obra de Bonnat. Bonnat es un pintor académico. Fue miembro del Instituto, uno de los únicos 14 pintores que tenían poder administrativo sobre la Academia de Bellas Artes y, por tanto, la Escuela de Bellas Artes. Tenía amigos y contactos entre los artistas independientes de su época, como Edgar Degas, a quien conoció durante su estancia en Roma y que pintó dos retratos de Bonnat, y Édouard Manet, que compartía su predilección por la pintura española. Enseñó junto con Pierre Puvis de Chavannes en el taller privado que dirigió antes de convertirse en profesor de la École. Apoyó la candidatura de Auguste Rodin al Institut y defendió las presentaciones de Gustave Courbet al salón.

En un gesto de gratitud por la ayuda que le habían proporcionado en su juventud, Bonnat construyó un museo en su ciudad natal de Bayona, el museo Bonnat. La mayor parte de las obras del museo provienen de la colección personal de obras de arte de Bonnat, acumulada durante toda una vida viajando por Europa. Incluye una colección excepcionalmente fina de dibujos antiguos de Leonardo da Vinci y Michelangelo a Ingres y Géricault.

Bonnat murió el 8 de septiembre de 1922 en Monchy-Saint-Éloi; Nunca se casó, y vivió gran parte de su vida con su madre y su hermana en la Place Vintimille.

Algunos de los estudiantes más notables de Bonnat son: John Singer Sargent, Stanhope Forbes, Gustave Caillebotte, el príncipe Eugen, el duque de Närke, Gustaf Cederström, Laurits Tuxen, Krøyer, Suzor-Coté, Alfred Philippe Roll, Georges Braque, Thomas Eakins, Raoul Dufy , Jean Béraud, Franklin Brownell, Marius Vasselon, Hubert-Denis Etcheverry, Fred Barnard, Louis Béroud, Paul de la Boulaye, Aloysius O’Kelly, Erik Werenskiold, Edvard Munch, Alphonse Osbert, Henry Siddons Mowbray, Charles Sprague Pearce, Henri de Toulouse-Lautrec, Hyakutake Kaneyuki, Nils Forsberg y Walter Tyndale.

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