Cuevas de Kanheri

Las Cuevas de Kanheri son un grupo de cuevas y monumentos excavados en la roca que se recortan en un gran afloramiento de basalto en los bosques del Parque Nacional Sanjay Gandhi, en la isla de Salsette, en las afueras occidentales de Mumbai, India. Contienen esculturas budistas y tallados en relieve, pinturas e inscripciones, que datan desde el siglo I a. C. hasta el siglo X EC. Kanheri proviene del sánscrito Krishnagiri, que significa montaña negra.

El sitio está en una ladera, y se accede a través de escalones de roca. El complejo de cuevas comprende ciento nueve cuevas, talladas en la roca de basalto y que datan desde el siglo I a. C. hasta el siglo X d. Los más antiguos son relativamente simples y sin adornos, en contraste con las cuevas posteriores del sitio, y las altamente embellecidas Cuevas Elephanta de Mumbai. Cada cueva tiene un pedestal de piedra que funcionaba como una cama. Una sala de congregación con enormes pilares de piedra contiene una estupa (un santuario budista). Los canales cortados por la roca encima de las cuevas alimentaban el agua de lluvia con cisternas, lo que proporcionaba agua al complejo. Una vez que las cuevas se convirtieron en monasterios permanentes, sus paredes fueron talladas con intrincados relieves de Buda y los Bodhisattvas. Kanheri se había convertido en un importante asentamiento budista en la costa de Konkan en el siglo III EC.

La mayoría de las cuevas eran viharas budistas, pensadas para vivir, estudiar y meditar. Las cuevas más grandes, que funcionaban como chaityas, o salas para el culto congregacional, están llenas de esculturas budistas intrincadamente talladas, relieves, pilares y estupas excavadas en la roca. Avalokiteshwara es la figura más distintiva. La gran cantidad de viharas demuestra que hubo un establecimiento bien organizado de monjes budistas. Este establecimiento también estaba conectado con muchos centros comerciales, como los puertos de Sopara, Kalyan, Nasik, Paithan y Ujjain. Kanheri era un centro universitario cuando el área estaba bajo el dominio de los imperios Maurayan y Kushan. A fines del siglo X, el maestro budista Atisha (980-1054) vino al Krishnagiri Vihara para estudiar meditación budista bajo Rahulagupta.

Inscripciones en Kanheri
Cerca de 51 inscripciones legibles y 26 epígrafes se encuentran en Kanheri, que incluyen inscripciones en Brahmi, Devanagari y 3 epígrafes Pahlevi encontrados en la Cueva 90. Una de las inscripciones más importantes menciona el matrimonio del gobernante Satavahana Vashishtiputra Satakarni con la hija de Rudradaman I:

“De la reina … del ilustre Satakarni Vasishthiputra, descendiente de la raza de reyes Karddamaka, (y) hija del Mahakshatrapa Ru (dra) ……. ……… del el ministro confidencial Sateraka, una cisterna de agua, el regalo meritorio.

– Inscripción Kanheri de la hija de Rudradaman I “.
También hay dos inscripciones de Yajna Sri Satakarni (170-199 CE), en la cueva No.81, y en la cueva Chaitya No.3.

Una inscripción 494-495 CE encontrada en Kanheri menciona la dinastía Traikutaka.

Descripción de las cuevas
La isla de Salsette, o Shatshashthi, a la cabeza del puerto de Bombay, es peculiarmente rica en templos de roca, existiendo obras de este tipo en Kanheri, Marol, cuevas Mahakali, Magathana, cuevas Mandapeshwari y cuevas Jogeshwari. La serie más extensa es el grupo de cuevas budistas en Kanheri, a pocos kilómetros de Thana, en el que hay alrededor de 109 cuevas separadas, la mayoría pequeñas, sin embargo, y sin importancia arquitectónica.

Desde su posición, con fácil acceso desde Bombay y Bassein, atrajeron pronto la atención, y fueron descritos por visitantes portugueses en el siglo XVI, y por viajeros europeos y viajeros como Linschoten, Fryer, Gemelli Careri, Anquetil Du Perron, Salt y otros.

Están a unas seis millas de Thana, y dos millas al norte del lago Tulsi, recientemente formado para aumentar el suministro de agua de Bombay, y están excavadas en una gran burbuja de una colina, situada en medio de una inmensa extensión de bosque. La mayoría de las colinas del vecindario están cubiertas con la jungla, pero esta está casi desnuda, su cumbre está formada por una gran masa redondeada de roca compacta, bajo la cual un estrato más suave ha sido lavado en muchos lugares por las lluvias, formando cuevas naturales; Es en el estrato nuevamente debajo de esto que la mayoría de las excavaciones están situadas. La roca en la que se encuentran las cuevas es una brecha volcánica que forma el conjunto del distrito montañoso de la isla, que culmina al norte de las cuevas en un punto a unos 1.550 pies sobre el nivel del mar.

En un grupo tan grande debe haber diferencias considerables en las edades de algunas de las excavaciones. Estos, sin embargo, generalmente se pueden determinar al menos de manera aproximada a partir de los caracteres de las numerosas inscripciones que existen sobre ellos. Las características arquitectónicas son necesariamente indefinidas, ya que la gran mayoría de las excavaciones consisten en una sola sala pequeña, generalmente con una pequeña terraza en el frente, sostenida por dos pozos cuadrados, cuadrados u octagonales, y camas de piedra en las celdas. En las cuevas más grandes y ornamentadas son, por supuesto, tan importantes aquí como en otros lugares. Su estilo es ciertamente primitivo, y algunas de las moradas de estos monjes datan de antes de la era cristiana.

Una pequeña cueva de este tipo (No. 81) en el barranco, que consiste en un porche muy estrecho, sin pilares, una habitación con un banco de piedra a lo largo de las paredes, y una celda a la izquierda, tiene una inscripción de Yajna Sri Satakarni de los Satavahanas del siglo II EC, y es probable que muchos otros en el mismo estilo simple puedan variar desde el segundo hasta el siglo IV. Otros, sin embargo, están cubiertos con una escultura de tipo tardío Mahayana, y algunos tienen inscripciones que deben fechar hasta mediados del siglo IX.

La existencia de tantas viviendas monásticas en esta localidad se explica en parte por el vecindario de tantas ciudades prósperas. Entre los lugares mencionados como las residencias de los donantes, aparecen los nombres de Surparaka, el Supara de los griegos y el Subara de los escritores árabes, la antigua capital del norte de Konkan; Kalyan, durante mucho tiempo un puerto próspero; Chemula, el Samylla de geógrafos griegos, en la isla de Trombay; y Vasya quizás Vasai o Bassein. Sri Staanaka o Thana en sí, y Ghodabandar también eran ciudades sin duda prósperas.

Cueva No.1
La cueva n. ° 1 es un vihara, un monasterio budista. La entrada está enmarcada por dos grandes pilares. La cueva tiene dos niveles, pero su construcción nunca se ha completado.

Cueva No.2
A la derecha de la cancha del Gran Chaitya está la Cueva n. ° 2, que presiona muy de cerca. Es una cueva larga, ahora abierta al frente, y que contenía tres dagobas, una de ellas ahora rota cerca de la base. Esta cueva de la cueva n. ° 4 a ambos lados del Gran Chaitya es probablemente más antigua que la cueva de Chaitya, que parece haber sido empujada entre estas dos cuevas en una fecha posterior; pero esta larga sala ha sido tan alterada en diferentes momentos que no es fácil distinguir sus arreglos originales. En la roca que rodea el dagoba hay esculturas de Buda, una letanía, etc., pero probablemente todas estas sean de fecha posterior.

Gran Chaitya (Cueva n. ° 3)
La cueva se encontró por primera vez en el camino cuesta arriba, y la más importante de toda la serie es la gran cueva de Chaitya. En la jamba de la entrada a la galería hay una inscripción de Yajna Sri Satakarni (circa 170 EC), el mismo cuyo nombre aparece en la cueva No. 81; la inscripción aquí está muy mutilada, es solo por ayuda del otro que puede ser descifrada. Parece, sin embargo, ser integral, y en consecuencia no es improbable que la cueva fue excavada durante su reinado.

Por el estilo de la arquitectura, se puede afirmar con certeza que la Cueva 17 en las cuevas de Nasik es contemporánea, o casi, con el Gran Chaitya en Karle, y que la Cueva de Nahapana (No.10) es más moderna que No. 17, pero sin gran intervalo de tiempo. La Gautamiputra Cave No.3 les sucedió después de un considerable lapso de tiempo, mientras que cualquier cosa que Yajna Sri Satakarni pueda haber hecho debe, por supuesto, haber sido ejecutada dentro de un corto intervalo de tiempo después de eso. Por otro lado, cualquiera que sea su fecha, es cierto que el plano de esta cueva de Chaitya es una copia literal de la de Karle, pero los detalles arquitectónicos muestran exactamente la misma diferencia de estilo que se encuentra entre Cave 17 y Cave 3. en Nasik.

Si, por ejemplo, comparamos los capiteles de esta cueva con los de Karle, encontramos la misma degradación de estilo que se ve entre la cueva N º 10 de Nasik y la cueva N º 3 posterior de Nasik. La pantalla también, frente a esta cueva, aunque muy gastada y por lo tanto difícil de dibujar, es de casi el mismo diseño que está en la cueva de Gautamiputra en Nasik, y en su complicación de discos y formas animales parece casi tan moderna como que se puede encontrar en Amravati

Este templo tiene 86.5 pies de largo por 39 pies y 10 pulgadas de ancho de pared a pared, y tiene treinta y cuatro pilares alrededor de la nave y el dagoba, solo 6 de un lado y once del otro con bases y capiteles de la cueva Karle Chaitya patrones, pero no tan bien proporcionados ni tan espiritualmente cortados, mientras que quince pilares alrededor del ábside son simples octogonales. El dagoba es muy sencillo, de casi 16 pies de diámetro, pero su capital está destruida; también lo es toda la madera del techo arqueado. El pasillo al otro lado del frente está cubierto por una galería debajo de la gran ventana arqueada, y probablemente la parte central de la veranda en el frente también estaba cubierta, pero en madera. En los extremos de esta galería hay dos figuras colosales de Buda, de unos 23 pies de altura, pero parecen ser considerablemente posteriores a la cueva misma.

La escultura en la pared de la pantalla frontal es aparentemente una copia de eso en la misma posición en Karle, pero mejor ejecutada, de hecho, son las mejores figuras talladas en estas cuevas; la roca en este lugar resulta ser peculiarmente estrecha, y el estilo de vestir de las figuras es el de la edad del gran Satakarnis. Los pendientes son pesados ​​y algunos de ellos oblongos, mientras que las tobilleras de las mujeres son muy pesadas, y los turbantes forjados con gran cuidado. Este estilo de vestimenta nunca ocurre en ninguna de las cuevas o frescos posteriores. Pueden considerarse con confianza como de la edad de la cueva. No ocurre lo mismo con las imágenes que están encima de ellas, entre las que se encuentran varias de Buda y dos figuras de pie del Bodhisattva Avalokiteswara, que pueden pertenecer a un período posterior. También lo hace la figura de Buda en la pared frontal en el extremo izquierdo de la galería, debajo de la cual hay una inscripción que contiene el nombre de Buddhaghosha, en letras de alrededor del siglo VI.

La galería tiene dos pilares en el frente, y la pantalla de arriba está cargada con cinco aberturas arriba. En el lado izquierdo de la cancha hay dos habitaciones, una ingresada por la otra, pero evidentemente más tardía que la cueva. El exterior tiene una buena cantidad de escultura. A cada lado de la cancha hay un pilar adosado; en la parte superior de eso en el lado oeste hay cuatro leones, como en Karle; en el otro, tres figuras gordas de sentadilla similares a las del pilar en la corte de la Cueva Jaina, conocida como Indra Sabha, en Ellora; estos probablemente apoyaron una rueda. Delante de la veranda hay un porche de madera.

Cueva n. ° 4
A la izquierda de la cancha del Gran Chaitya hay una pequeña celda circular que contiene un sólido Dagoba, desde su posición casi con certeza de fecha más antigua que esta cueva. A la derecha de la corte del Gran Chaitya está la Cueva No.2. Ambas cuevas son probablemente más antiguas que la cueva de Chaitya, que parece haber sido empujada entre estas dos cuevas en una fecha posterior. En la roca que rodea el dagoba hay esculturas de Buda, una letanía, etc., pero probablemente todas estas sean de fecha posterior.

Al sur de la última hay otra cueva de Chaitya, pero bastante inacabada y de un estilo arquitectónico mucho más tardío, las columnas de la galería tienen bases cuadradas y capiteles comprimidos en forma de almohadillas del tipo que se encuentra en las Cuevas de Elephanta. El interior apenas puede decirse que comenzó. Probablemente sea la última excavación de cualquier importancia que se haya intentado en el cerro, y puede ser del siglo noveno o décimo después de Cristo.

Cueva n. ° 5 y cueva n. ° 6
Estas no son realmente cuevas, sino cisternas de agua. Hay una inscripción importante sobre estos (No 16 de Gokhale) mencionando que estos fueron donados por un ministro llamado Sateraka. La inscripción también menciona a la reina de Vashishtiputra Satakarni (130-160 CE), como descendiente de la raza de la dinastía Karddamaka de los sátrapas occidentales, y siendo la hija del gobernante occidental Satrap Rudradaman.

“De la reina … del ilustre Satakarni Vasishthiputra, descendiente de la raza de reyes Karddamaka, (y) hija del Mahakshatrapa Ru (dra) ……. ……… del el ministro confidencial Sateraka, una cisterna de agua, el regalo meritorio “.

– Inscripción Kanheri de la hija de Rudradaman I.

Cueva Darbar (cueva n. ° 11)
Al noreste de la gran cueva de Chaitya, en una cañada o barranco formado por un torrente, hay una cueva que lleva el nombre de la cueva de Maharaja o Darbar, que es la más grande de la clase en el grupo, y, después del Chaitya Cuevas, sin duda la más interesante. No es un Vihara en el sentido ordinario del término, aunque tiene algunas células, sino un Dharmasala o lugar de asamblea, y es la única cueva que ahora se conoce que nos permite realizar los arreglos de la gran sala erigida por Ajatasatru. frente a la cueva Sattapanni en Rajagriha, para acomodar la primera convocación celebrada inmediatamente después de la muerte de Buda. De acuerdo con el Mahawanso “Habiendo perfeccionado en todos los aspectos esta sala, tenía alfombras de valor incalculable, que correspondían al número de sacerdotes (500), a fin de poder encarar a los que estaban sentados en el lado norte del sur: el inminente preeminente El trono del sumo sacerdote fue colocado allí. En el centro del salón, mirando hacia el este, se erigió el púlpito de predicación exaltado, apto para la deidad misma.

El plano de la cueva muestra que el santuario que se proyecta ocupa precisamente la posición del trono del presidente en la descripción anterior. En la cueva está ocupada por una figura de Buda en un simhasana, con Padmapani y otro asistente o portadores del chauri. Esto, sin embargo, es exactamente lo que podría esperarse más de 1.000 años después de la primera convocación, y cuando el culto a las imágenes de Buda había tomado el lugar de las formas más puras que prevalecían originalmente. Es fácil de entender que en el siglo VI, cuando esta cueva probablemente fue excavada, la “deidad actual” sería considerada el presidente santificador de cualquier asamblea, y su representante humano tomaría su asiento frente a la imagen.

En la parte inferior de la sala, donde no hay celdas, hay un espacio sencillo, admirablemente adecuado para el púlpito del sacerdote que leyó a Bana a la asamblea. El centro de la sala, 73 pies por 32, según el cálculo moderno acomodaría de 450 a 500 personas, pero evidentemente estaba destinado a una congregación mucho más pequeña. Solo se proporcionan dos bancos de piedra, y difícilmente tendrían 100, pero sea como fuere, parece bastante evidente que esta cueva no es una Vihara en el sentido ordinario del término, sino un Dharmasala o lugar de reunión como el Nagarjuni Cueva.

Existe cierta confusión aquí entre los lados norte y sur de la sala, pero no afecta en lo más mínimo la posición del presidente con relación al predicador. Por lo que sabemos, parece, como era de esperar, que el Mahawanso es correcto. La entrada al salón sería desde el norte, y el trono del presidente naturalmente lo enfrentaría.

Hay dos inscripciones en esta cueva, pero ninguna de ellas parece ser integral, si se puede confiar en las características arquitectónicas, aunque toda la cueva es tan sencilla y no está ornamentada que este testimonio no es muy distinto. Los pilares de la galería son octágonos simples sin base o capital, y pueden ser de cualquier edad. Internamente, los pilares son cuadrados arriba y abajo, con molduras circulares incisas, que cambian en el centro en una correa con 16 lados o flautas, y con capiteles de soporte lisos. Su estilo es el del templo de Viswakarma en Ellora, y aún más claramente el de los Chaori en el paso de Mokundra. Últimamente se ha encontrado una inscripción del Imperio Gupta en este último, que limita su fecha al siglo V, que probablemente sea la de la cueva Yiswakarma, por lo que esta cueva no puede ser mucho más moderna. La edad, sin embargo, de esta cueva no es tan importante como su uso. Parece arrojar una nueva luz sobre los arreglos en muchas cuevas budistas, cuya apropiación hasta ahora ha sido difícil de entender.

Otras cuevas
Justo enfrente hay una pequeña cueva con dos pilares y dos mitades en la galería, con una inscripción de aproximadamente el siglo IX o X en el friso. Dentro hay una pequeña sala con una celda rugosa en la parte posterior, que contiene solo una imagen de Buda en la pared posterior.

El siguiente, en el lado sur del barranco, también es probablemente una cueva comparativamente tardía. Tiene dos macizos pilares cuadrados en la veranda, con cuellos cortados en dieciséis flautas como en la cueva de Darbar y algunas de las cuevas budistas de Elura, en consecuencia es probablemente de la misma edad. La sala es pequeña y tiene una habitación a la derecha, y en el gran altar en la parte posterior hay una dagoba bien cortada.

El siguiente consiste en una pequeña sala, iluminada por la puerta y una pequeña ventana enrejada, con un banco que corre a lo largo del lado izquierdo y atrás y una celda a la derecha con un lecho de piedra. La galería tiene una pared de pantalla baja que conecta sus dos columnas octogonales con los extremos. Afuera, a la izquierda, hay un gran receso y sobre él dos largas inscripciones. Cerca de esto hay otra cueva con cuatro cámaras de bancos; posiblemente originalmente consistió en tres pequeñas cuevas, de las cuales las particiones divisorias se han destruido; pero hasta 1853, la del medio contenía las ruinas de cuatro pequeñas dagobas, construidas con ladrillos sin grasa. Estos fueron excavados por el Sr. EW West, y condujeron al descubrimiento de una gran cantidad de impresiones de sellos en arcilla seca, muchos de ellos encerrados en receptáculos de arcilla, cuyas mitades superiores estaban pulcramente moldeadas en forma de dagobas, y con ellos se encontraron otras piezas de arcilla moldeada que probablemente formaron chhatris para la parte superior de ellas, haciendo que el parecido se completara.

Cerca de las dagobas también se encontraron dos pequeñas ollas de piedra que contienen cenizas y cinco monedas de cobre aparentemente de la dinastía Bahmani, y si es así, del siglo XIV o XV. Los personajes en las impresiones del sello son de una edad mucho más temprana, pero probablemente no antes del siglo X, y la mayoría de ellos contienen simplemente el credo de Buda.

La siguiente cueva en el mismo lado tiene una sala bastante grande con un banco a cada lado, dos esbeltas columnas cuadradas y pilastras frente a la antecámara, cuyas paredes interiores están esculpidas con cuatro altas imágenes de Buda en pie. El santuario ahora está vacío, y si contiene un simhasana estructural o un dagoba es difícil de decir.

En el lado opuesto del barranco hay una excavación tan arruinada por la descomposición de la roca que se parece mucho a una caverna natural; ha tenido una sala muy larga, de la cual se ha perdido todo el frente, una antecámara cuadrada con dos celdas a la izquierda y tres a la derecha de la misma. El santuario interno está vacío. En el frente ha sido un dagoba de ladrillo rayado hace mucho tiempo, y en el extremo oeste hay varios fragmentos de cuevas; los frentes y las paredes divisorias de todos se han ido.

Cueva 41
Un poco más arriba se encuentra un vihara con un gran pórtico avanzado sostenido por pilares de tipo Elephanta al frente y cuadrados detrás del patrón que se encuentra en la Cueva 15 en Ajanta. La puerta de la sala está rodeada de molduras, y en la pared posterior están los restos de la pintura, que consta de budas. En el santuario hay una imagen, y las pequeñas se cortan en las paredes laterales, en las cuales también hay dos celdas. En un gran receso a la derecha del porche hay una figura sentada de Buda, y a su izquierda está Padmapani o Sahasrabahu-lokeswara, con diez cabezas adicionales apiladas sobre las suyas; y en el otro lado de la cámara está la letanía con cuatro compartimentos en cada lado. Esto es evidentemente una cueva tardía.

Más cuevas
En total hay más de 30 excavaciones en ambos lados de este barranco, y casi opuesto al último mencionado se encuentra una presa rota, que ha confinado el agua de arriba, formando un lago. En la colina al norte, justo encima de esto, se encuentra un templo en ruinas, y cerca de él los restos de varias stupas y dagobas. Justo encima del barranco, en el lado sur, hay una gama de unas diecinueve cuevas, la más grande de las cuales es una cueva de vihara fina, con celdas en las paredes laterales. Tiene cuatro pilares octogonales en la veranda conectados por una pared y un asiento de pantalla baja, y las paredes de la galería, y los lados y la parte posterior del salón, están cubiertos con figuras de Buda esculpidas en diferentes actitudes y acompañadas de diversas maneras, pero con tantos figuras femeninas introducidas para demostrar que era el trabajo de la escuela Mahayana. Sin embargo, hay razones para suponer que la escultura es posterior a la excavación de la cueva.

Detrás y por encima de estos hay otro rango, en algunas partes doble, tres cerca del extremo este destacando por la profusión de sus esculturas, que consisten principalmente de Budas con asistentes, dagobas, etc. … Pero en uno está una letanía esculpida fina, en que la figura central de Avalokiteswara tiene una hembra alta en cada lado, y más allá de cada uno hay cinco compartimentos, los de la derecha representan el peligro del elefante, león, serpiente, fuego y naufragio; aquellos a la izquierda de la prisión (?) Garuda, Shitala o enfermedad, espada y algún enemigo que ahora no se reconoce por la abrasión de la piedra.

Cueva No.90
En Cave No.90 hay una letanía similar que representa a Buda sentado en el Padmasana, o trono de loto, sostenido por dos figuras con capuchas de serpiente, y rodeado por asistentes de la manera habitual en las esculturas Mahayana de una época posterior en estas cuevas. Hay más figuras en este que generalmente se encuentran en estas composiciones, pero todas son muy similares entre sí en sus características generales.

Sobre la cisterna y sobre las pilastras de la veranda hay inscripciones que, a primera vista, parecen estar en forma de tabla y en caracteres que no encuentran en ninguna otra parte; están en Pahlavi.

Por último, desde un punto cerca del extremo oeste de este último rango, una serie de nueve excavaciones avanzan hacia el sur, pero no son nada extraordinarias.

Lo que sorprende a todos los visitantes de estas cuevas de Kanheri es la cantidad de cisternas de agua, la mayoría de las cuevas están provistas de su propia cisterna al costado del patio delantero, y están llenas durante todo el año con agua pura. Delante de muchas de las cuevas también hay agujeros en el piso de la cancha, y sobre sus fachadas hay mortajas cortadas en la roca como zapatas para postes, y explotaciones para vigas de madera para sostener una cubierta que cubra el frente de las cuevas durante el monzón.

En toda la colina, desde un conjunto de cuevas a otro escalones se cortan en la superficie de la roca, y estas escaleras en muchos casos han tenido pasamanos a los lados de ellos.

Pasando por el último grupo mencionado y avanzando hacia el sur por un antiguo camino cortado con pasos donde hay un descenso, llegamos al borde del acantilado y descendemos por una escalera en ruinas a unos 330 metros al sur de la gran cueva de Chaitya. Esta aterriza en una larga galería que se extiende más de 200 yardas al sur-sureste, y protegida por la roca que sobresale por encima. Se encuentra que el piso de esta galería consiste en los cimientos de pequeñas dagobas de ladrillo enterradas en polvo y escombros, y probablemente dieciséis a veinte en total, siete de las cuales fueron abiertas por el Sr. Ed. W. West en 1853. ‘ Más allá de esto, está la ruina de una gran estupa de piedra, sobre la cual ha habido una gran cantidad de esculturas, y que fue explorada y examinada por el Sr. West. En la roca detrás hay tres celdas pequeñas que también contienen esculturas en descomposición, con restos de yeso cubiertos con pintura. Más allá de esto, el piso de repente se eleva unos 14 pies, donde se encuentran los restos de once pequeñas estupas de ladrillo; luego otro ligero ascenso aterriza en un nivel, en el cual hay treinta y tres estupas en ruinas similares enterradas en escombros. En lo alto, la roca ha sido cortada en algunos lugares para hacer espacio para ellos. En la pared posterior hay algunos dagobas en relieve y tres huecos en la banca. Las estupas de ladrillo varían de 4 a 6 pies de diámetro en la base, pero todas son destruidas hasta casi ese nivel, y parecen haber sido todas saqueadas, ya que en ninguno de los examinados se han encontrado reliquias.

Había otras stupas grandes frente a la gran cueva de Chaitya, pero fueron abiertas en 1839 por el Dr. James Bird, quien describió así sus operaciones: “El más grande de los topes seleccionados para el examen parecía haber estado una vez entre 12 o 16 pies de altura. Estaba muy deteriorado, y fue penetrado desde arriba a la base, que fue construida de piedra cortada. Después de cavar hasta el nivel del suelo y despejar los materiales, los obreros llegaron a una piedra circular, hueca en el centro y cubierto en la parte superior por un trozo de yeso. Contenía dos pequeñas urnas de cobre, en una de las cuales había algunas cenizas mezcladas con un rubí, una perla, pequeños trozos de oro y una pequeña caja de oro que contenía un trozo de tela En el otro, se encontraron una caja de plata y algunas cenizas. Dos placas de cobre que contenían inscripciones legibles, en caracteres latinos o de cuevas, acompañaban a las urnas, y estas, hasta donde he podido descifrarlas, nos informan que la las personas enterradas aquí eran de la fe budista. El autor de las planchas de cobre lleva una inscripción en dos líneas, la última parte contiene el credo budista “.

En el lado este de la colina hay muchas piedras cuadradas, cimientos, tanques, etc., todo lo cual indica la existencia en algún momento de una gran colonia de monjes.