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Julian Alden Weir

J. Alden Weir (30 de agosto de 1852 – 8 de diciembre de 1919) fue un pintor impresionista estadounidense y miembro de la colonia de arte Cos Cob cerca de Greenwich, Connecticut. Weir también fue uno de los miembros fundadores de “The Ten”, un grupo poco aliado de artistas estadounidenses insatisfechos con las organizaciones artísticas profesionales, que se unieron en 1898 para exhibir sus obras como un grupo estilísticamente unificado.

Biografía
Weir nació el 30 de agosto de 1852, el segundo de los últimos dieciséis hijos, y se crió en West Point, Nueva York. Su padre fue el pintor Robert Walter Weir, profesor de dibujo en la Academia Militar de West Point, que enseñó a artistas como James Abbott McNeill Whistler. Su hermano mayor, John Ferguson Weir, también se convirtió en un conocido paisajista que pintó en los estilos de las escuelas Hudson River y Barbizon. Fue profesor de pintura y diseño en la Universidad de Yale desde 1869, y comenzó el primer programa de arte académico en un campus estadounidense.

Julian Weir recibió su primer entrenamiento en arte en la Academia Nacional de Diseño a principios de la década de 1870 antes de ingresar a la École des Beaux-Arts en París en 1873. Mientras estaba en Francia, estudió con el famoso artista francés Jean-Léon Gérôme, y se convirtió en un buen amigo. con Jules Bastien-Lepage. Weir también se topó con el impresionismo por primera vez y reaccionó con fuerza: “Nunca en mi vida vi cosas más horribles … No observan el dibujo ni la forma, sino que te dan una impresión de lo que llaman naturaleza. Era peor que la Cámara. de los horrores “. Se quejó de los impresionistas en una carta del 15 de abril de 1877 a sus padres diciendo: “No observan el dibujo ni la forma, sino que le dan una impresión de lo que llaman naturaleza”. Como pintor académico conservador en esta etapa de su carrera, Weir fue estimado por sus compañeros europeos durante sus años de formación.

Weir conoció a James McNeill Whistler en Londres antes de regresar a la ciudad de Nueva York en 1877. A su regreso a Nueva York, se convirtió en miembro fundador de la Society of American Artists y continuó exhibiendo su trabajo en la Academia Nacional de Diseño, donde exhibió por primera vez su trabajo. Pinturas en 1875. Obtuvo salarios a través de comisiones de retratos y enseñando clases de arte en la Cooper Union Women’s Art School, la Art Students League y en clases privadas.

Sus obras como joven artista se centraron en la naturaleza muerta y la figura humana, que presentó en un estilo realista, no muy diferente de la obra de Édouard Manet. Esto fue respaldado por el hecho de que Weir compró dos pinturas de Manet durante los veranos de 1880 y 1881, Mujer con loro y Niño con espada, para el coleccionista de Nueva York Erwin Davis. Para entonces, estaba claro que Weir estaba empezando a perder su anterior aversión incondicional hacia el impresionismo francés.

En la década de 1880, Weir se mudó a una zona rural de Ridgefield, Connecticut, después de haber adquirido una propiedad agrícola, ahora el sitio histórico nacional de Weir Farm, a través de su matrimonio con Anna Baker en 1883. Mientras estuvo aquí, fortaleció su amistad con los artistas Albert Pinkham Ryder y John Henry Twachtman. El arte de Weir y Twachtman estaba especialmente bien alineado, y los dos a veces pintaban y exhibían juntos. Ambos enseñaron en la Art Students League. En 1889, los dos artistas expusieron y vendieron una gran parte de sus pinturas en la Galería Ortgies de Nueva York. Weir también era amigo íntimo de Emil Carlsen, pintor de paisajes y paisajes de la naturaleza muerta, quien trabajó de verano con Weir en su granja, antes de comprar su propia casa en Falls Village, Connecticut. El entorno pastoral de sus granjas a menudo aparece en sus pinturas. Eran un escape saludable del ajetreo y el bullicio de la ciudad urbana de Nueva York. A Weir le encantaba trabajar en la ciudad, pero a menudo era demasiado para él. Branchville y Windham sirvieron como escapadas cómodas. Según el historiador del arte Hollis Clayson, “la vida en la calle a menudo puede frustrar y agravar, pero contemplada desde lejos, experimentada exclusivamente como un fenómeno visual, podría satisfacer”.

Para 1891, Weir había reconciliado sus dudas anteriores sobre el impresionismo y había adoptado el estilo como propio. Su exposición individual en la galería Blakeslee en el mismo año mostró claramente su nueva afinidad por el estilo impresionista. Su trabajo demostró una tendencia hacia una paleta más clara de colores pastel y pinceladas rotas similares a los impresionistas. Su esposa Anna murió en 1892, pero Weir se volvió a casar con su hermana, Ella Baker, el mismo año. Por este nuevo matrimonio, heredó otra granja en Windham, CT. Este nuevo sitio era ahora su propiedad legítima, pero no era la primera vez que veía la granja de Windham. Él había estado allí con Anna en los últimos años. En su primera parada allí, en 1882, la hermosa granja y el pueblo circundante hicieron un gran impacto en él. Tenía esto para decir: “Este es realmente el primer pueblo de Connecticut que realmente he conocido, y ahora siento que un encanto está conectado con todos los pueblos, como he leído pero nunca aprecié”

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Weir ganó notoriedad y en 1893, la American Art Association agrupó sus obras junto con las de Twachtman para una exposición comparativa con piezas de Claude Monet y Paul Besnard. Un evento tan prestigioso significó que el mundo del arte había tomado nota de la marca estadounidense de impresionismo. Además, Weir sintió compasión por aquellos que perdieron sus empleos en la depresión de 1893. Las quiebras ferroviarias llevaron a trabajadores desempleados, pero Weir ayudó a recaudar dinero para ellos con exposiciones de pintura.

Durante el resto de su vida, Weir pintó paisajes impresionistas y obras figurativas, muchas de las cuales se centraron en sus granjas de Connecticut en Branchville y Windham. Su estilo varió desde el impresionismo tradicional y vibrante hasta un tonalismo más tenue y sombrío. También se hizo experto en grabado. Como regla general, sus pinturas realizadas después de 1900 mostraron un renovado interés por el academicismo prevaleciente en el trabajo de sus días más jóvenes, con temas tratados de manera menos realista y un mayor énfasis en el dibujo y el diseño.

En 1897, Weir se convirtió en miembro de los Diez Pintores Americanos, generalmente conocido como Los Diez, un grupo de pintores que abandonaron la Sociedad de Artistas Americanos a fines de 1897 para protestar por lo que vieron como el énfasis excesivo en el Realismo Clásico y Romántico sobre el Impresionismo por el Sociedad. Los Diez expusieron durante veinte años hasta su desaparición, debido a la muerte de los miembros y la prominencia de los estilos más nuevos.

En 1912, Weir fue seleccionado como el primer presidente de la Asociación de Pintores y Escultores Americanos, pero renunció un año después del patrocinio de la asociación del Armory Show modernista. Weir más tarde se convirtió en presidente de la Academia Nacional de Diseño. Fue miembro de la Comisión de Bellas Artes de EE. UU. Desde 1916 hasta su muerte en 1919.

Entre las pupilas de Weir estaba la pintora Harriet Campbell Foss.

Legado
La pintura más aclamada por la crítica de Weir es El Puente Rojo de 1895. Es una obra maestra técnica, que muestra un puente de armadura que se extendía por el río Shetucket por la calle de la granja de Weham en Windham. Usó colores complementarios para unir la imagen con la misma calidad tonal y para representar el reflejo realista del puente visto en el agua. Si bien hay una unidad pictórica en la pieza, Weir contrastó el puente y su entorno circundante colocando el puente rojo contra los verdes de los bosques y los azules del agua y el cielo y yuxtaponiendo el puente geométrico hecho por el hombre con las curvas sinuosas naturales del Troncos y ramas.

Hoy en día, las pinturas de Weir se encuentran en las colecciones del Metropolitan Museum of Art, Nueva York; la Colección Phillips, Washington, D.C .; el Smithsonian American Art Museum, Washington, D.C .; Museo de Arte de la Universidad Brigham Young, Provo, Utah; el Portland Art Museum en Portland, Oregon; y el Wadsworth Atheneum, Hartford, Connecticut. La granja y el estudio de Weir en Branchville están protegidos como el sitio histórico nacional de Weir Farm; La familia Weir continúa siendo propietaria de la granja Windham. Sus artículos se encuentran en los Archivos de Arte Americano de la Smithsonian Institution.

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