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John T. Biggers

John Thomas Biggers (13 de abril de 1924 – 25 de enero de 2001) fue un muralista afroamericano que llegó a la prominencia después del Renacimiento de Harlem y hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. Biggers ha trabajado en la creación de obras críticas de la injusticia racial y económica. Él sirvió como el presidente de fundación del departamento del arte en la universidad de estado de Tejas de Houston para los negros (ahora Universidad del sur de Tejas).

John Thomas Biggers fue un muralista afroamericano que llegó a la prominencia después del Renacimiento de Harlem y hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. Biggers nació en Gastonia, Carolina del Norte, y asistió a la Lincoln Academy, al Hampton Institute y luego a la Pennsylvania State University, de donde obtuvo el doctorado en 1954. De 1954 a 1955, estuvo en su ciudad natal, trabajando en los muchos Pinturas que ahora están muy bien distinguidas.

Sus obras se pueden encontrar en la Universidad de Hampton en Hampton, Virginia, principalmente en la biblioteca del campus.

En Houston, Texas, Biggers fue presidente fundador del departamento de arte de la Universidad Estatal de Texas para Negros en Houston en 1949. Biggers recibió una beca en 1957 de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, lo que le permitió convertirse en uno de los Primeros artistas afro-americanos para visitar África.

Biggers estudió bajo Viktor Lowenfeld, primero en el instituto de Hampton y más adelante en el estado de Penn. Lowenfeld influyó significativamente en el desarrollo artístico de Biggers. Biggers más tarde creó obras que reflejaban su perspectiva de la angustia que la gente ha sufrido simplemente por su raza o creencias religiosas.

John Biggers estudió los mitos y las leyendas africanas y se mostró particularmente atraído por las historias de creación de un sistema deísta matriarcal, que contrasta con las imágenes patriarcales del mundo europeo. A medida que sus ideas e imágenes de África se fundían en los recuerdos de su vida rural del sur, su obra se volvió más geométrica, estilizada y simbólica. El patrón geométrico de tipo colcha se convirtió en un elemento unificador de su obra y el color se hizo más rico y ligero. Sin embargo, es importante señalar que a lo largo de los años, Biggers pasó de crear obras que eran abiertamente críticas de la injusticia racial y económica a más obras alegóricas.

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Robert Farris Thompson llama la atención sobre el tratamiento icónico de Biggers de artículos del hogar asociados con la vida doméstica cotidiana, reforzando la representación de la casa de escopeta como un símbolo de la dignidad colectiva y la identidad cultural. El símbolo recurrente de la escopeta simple con una mujer de pie en el porche puede ser interpretado no sólo como el tipo más simple de vivienda, sino también como una referencia a las mujeres, a través de quien toda la creación viene. La repetitiva forma triangular del techo recuerda a una de las piezas de un edredón, un bonito paño entero hecho de muchas piezas irregulares e inútiles, otro símbolo de la fuerza creativa.

Sus documentos, incluyendo correspondencia, fotografías, materiales impresos, materiales profesionales, archivos temáticos, escritos y materiales audiovisuales que documentan su trabajo como artista y educador, se encuentran en Manuscrito, Archivos y Biblioteca de Libros Raros de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia. En 1994, Biggers ilustró el poema de Maya Angelou “Our Grandmothers”.

En 1995, el Museo de Bellas Artes de Houston organizó una exposición retrospectiva de la obra de Biggers titulada El Arte de John Biggers: Vista desde el Cenáculo. El espectáculo también viajó a Boston, Hartford y Raleigh, Carolina del Norte. “Él es alguien que ha conservado, durante 50 años, un énfasis en la cultura afroamericana”, dijo Alvia J. Wardlaw, curadora de la exposición, Arte, profesor y curador del Museo de la Universidad del Sur de Texas. El catálogo Wardlaw creado para la retrospectiva, El Arte de John Biggers: Vista desde el Cenáculo, incluye una amplia selección de pinturas de Biggers, dibujos, grabados y esculturas.

En 1996, Biggers fue invitado a crear el diseño original para el mural de Celebration of Life en North Minneapolis, una comunidad predominantemente afroamericana. El mural fue completado por una serie de artistas locales de Minnesota, incluyendo algunos de considerable reputación como Seitu Jones y Ta-coumba Aiken. Desafortunadamente, debido a la creación de una nueva urbanización el mural fue retirado en 2001.

En 2016, The Mint Museum en Charlotte, N.C., abrió una exposición de varios años John Biggers: Wheels in Wheels, que incluye 12 pinturas importantes, dibujos y grabados, así como un raro ejemplo de la escultura del artista. “Mediante el uso de un rico lenguaje simbólico y bellas artesanías, Biggers encontró conexiones entre historias personales, familiares y regionales, tradiciones y símbolos, que tejió para articular más amplias preocupaciones culturales e históricas”, dijo la promoción de exhibición. Los temas que se repiten a lo largo de su carrera – la importancia de la mujer, la familia y el triunfo sobre la adversidad – son evidentes en las obras expuestas.

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