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Jacques-Laurent Agasse

Jacques-Laurent Agasse (24 de abril de 1767 – 27 de diciembre de 1849) fue un pintor de animales y paisajes de Suiza.

Nacido en Ginebra, Agasse estudió en la escuela pública de arte de esa ciudad. Antes de cumplir veinte años, fue a París a estudiar en la escuela de veterinaria para familiarizarse plenamente con la anatomía de los caballos y otros animales. Parece haber regresado posteriormente a Suiza. El Tübinger Morgenblatt dice que “Agasse, el célebre pintor de animales, ahora en Inglaterra, debió su fortuna a un accidente.” Hace unos ocho años, cuando estaba en Suiza, un rico inglés le pidió que pintara su perro favorito que había muerto. El inglés estaba tan complacido con su trabajo que llevó consigo al pintor a Inglaterra.

En 1786, a la edad de 19 años, fue a París para continuar sus estudios en el estudio de Jacques-Louis David. Estudió anatomía animal y disección en la Escuela de Veterinaria y el Museo de Historia Natural. Debido a la Revolución Francesa, regresó a Ginebra. Sus primeras obras incluyen siluetas cortadas al estilo de Jean-Daniel Huber.

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Agasse conoció al rico George Pitt, futuro Lord Rivers, con quien viajó a Gran Bretaña y descubrió la pintura inglesa. De vuelta en Ginebra, Agasse trabajó con sus amigos jóvenes Firmin Massot y Wolfgang-Adam Töpffer. Ellos pintaron paisajes comunes, cada uno aportando la parte que mejor podía ser, animales, personas, paisajes (por ejemplo, El mercado del caballo en Gaillard). Junto con Firmin Massot (1766-1849) y Wolfgang-Adam Töpffer (1766-1847), Jacques-Laurent Agasse fue uno de los más importantes representantes de la Escuela de Ginebra de finales del siglo XVIII y principios del XIX.

En 1800 se estableció como un artista animal con el apoyo de Lord Rivers en Londres. Pronto se hizo famoso por sus representaciones de caballos y perros. También pintó animales salvajes y exóticos, que observó en el London Menagerien. De 1801 a 1845 expuso regularmente en la Royal Academy. Uno de sus trabajos más destacados es el perno prisionero de los ríos del señor en Stratfield Saye (C. 1806). A partir de 1810 vivió con George Booth, cuyos niños sirvieron de modelo para las imágenes de género. También pintó cuadros del Támesis, publicaciones ilustradas de la biología, y más adelante se dedicó a la pintura del retrato. Agasse ganó su sustento con su arte, pero nunca se hizo rico. Siguió siendo soltero de su vida.

Nagler dice que fue uno de los más célebres pintores de animales a finales del siglo XVIII y principios del XIX. En el Neue Miscellaneen de Meusel, compara Agasse y Wouvermans, totalmente a favor del primero. En ese artículo parcial se dice mucho de su extrema devoción al arte, de su maravilloso conocimiento de la anatomía, de su especial afición por los caballos de carreras ingleses y de su excelencia en representarlos.

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