Fumar a bordo

La prohibición de fumar durante casi todas las aerolíneas. Fumar en aviones nacionales estadounidenses, por ejemplo, se prohibió en todos los vuelos nacionales con una duración de dos horas o menos a partir de 1988, con todos los aviones libres de humo a finales de la década de 1990. De acuerdo con las regulaciones de la FAA, fumar cigarrillos encendidos o cualquier otra cosa que produzca humo o llamas está prohibido a bordo de la mayoría de los aviones comerciales. A partir de octubre de 2015, el USDOT prohíbe el uso de cigarrillos electrónicos en los vuelos, así como que dichos dispositivos se transporten en el equipaje facturado.

El abogado Ralph Nader fue uno de los primeros en solicitar la prohibición de fumar en las aerolíneas. United Airlines fue el primero en implementar una sección de no fumadores, en 1971. Sin embargo, tanto las compañías tabacaleras como las aerolíneas lucharon contra cualquier regulación. Significativamente, la Junta de Aeronáutica Civil prohibió y luego prohibió fumar en 1984, con el presidente Dan McKinnon diciendo: “Filosóficamente, creo que los no fumadores tienen derechos, pero entra en conflicto con los aspectos prácticos y las realidades de la vida”. Después de años de debate sobre problemas de salud, la acción del Congreso en 1987 llevó a una prohibición de fumar durante el vuelo.

La prohibición estadounidense de fumar durante el vuelo comenzó con vuelos nacionales de dos horas o menos en abril de 1988, extendidos a vuelos nacionales de seis horas o menos en febrero de 1990 y a todos los vuelos nacionales e internacionales en 2000. La prohibición de 1990 se aplicaba únicamente a los pasajeros y la cabina del avión y no la cabina de vuelo. Se permitió a los pilotos continuar fumando después de la prohibición de 1990 debido a preocupaciones sobre posibles problemas de seguridad de vuelo causados ​​por la abstinencia de nicotina en fumadores crónicos.

Normalmente, a los pasajeros que se descubra que fuman en vuelos que no fuman se les impondrá una multa (hasta $ 5,000) y, en el peor de los casos, se los arrestará y los detendrá al aterrizar. Debido a las estrictas medidas de seguridad, esto a menudo causa interrupciones, como tener que aterrizar el vuelo temprano para escoltar al fumador desde el avión.

Dichas regulaciones en ocasiones se han enfrentado con desafío; en 2010, un diplomático qatarí fue arrestado a su llegada al aeropuerto internacional de Denver por fumar en el lavabo a bordo del vuelo 663 de United Airlines y por amenazar; cuando fue confrontado por el personal de la aerolínea, él sugirió en broma que estaba intentando prenderle fuego a sus zapatos. El 3 de febrero de 2013, una familia de cuatro personas fue acusada de fumar durante un vuelo de Sunwing Airlines desde Halifax a la República Dominicana. Hicieron que el vuelo hiciera un aterrizaje de emergencia en el Aeropuerto Internacional Bermuda LF Wade. Los dos mayores de la familia fueron arrestados por el Servicio de Policía de Bermuda y posteriormente sentenciados a una multa de $ 500 o 10 días de prisión.

Debido a la omnipresente prohibición de fumar en vuelo y al uso cada vez más extendido de dispositivos electrónicos, las señales de no fumar iluminadas a veces han sido reutilizadas para informar a los pasajeros que apaguen los dispositivos para el despegue y el aterrizaje. Donde este es el caso, el letrero de no fumar está impreso permanentemente en los paneles superiores.