Imagism

Imagism fue un movimiento en la poesía angloamericana de principios del siglo XX que favoreció la precisión de las imágenes y el lenguaje claro y nítido.

El Imagismo ha sido descrito como el movimiento más influyente en la poesía inglesa desde la actividad de los Prerrafaelitas. Como estilo poético, dio inicio al Modernismo a principios del siglo XX, y se considera que es el primer movimiento literario modernista organizado en el idioma inglés. Imagism a veces se ve como “una sucesión de momentos creativos” más bien que cualquier período de desarrollo continuo o sostenido. René Taupin señaló que “es más exacto considerar el imagismo no como una doctrina, ni siquiera como una escuela poética, sino como la asociación de unos pocos poetas que durante cierto tiempo estuvieron de acuerdo en un pequeño número de principios importantes”.

Los imagistas rechazaron el sentimiento y la discursividad típicos de mucha poesía romántica y victoriana, en contraste con sus contemporáneos, los poetas georgianos, que generalmente estaban contentos de trabajar dentro de esa tradición. Imagism pidió un retorno a lo que se consideraban valores más clásicos, como la franqueza de presentación y la economía del lenguaje, así como la voluntad de experimentar con formas de versos no tradicionales. Imagists usan verso libre.

Las publicaciones de Imagist que aparecieron entre 1914 y 1917 presentaron trabajos de muchas de las figuras modernistas más prominentes en la poesía y otros campos. El grupo Imagist se centró en Londres, con miembros de Gran Bretaña, Irlanda y los Estados Unidos. Algo inusual para la época, varias escritoras fueron grandes figuras imaginistas.

Un rasgo característico de Imagism es su intento de aislar una sola imagen para revelar su esencia. Esta característica refleja desarrollos contemporáneos en el arte de vanguardia, especialmente el cubismo. Aunque el Imagismo aísla objetos mediante el uso de lo que Ezra Pound llamó “detalles luminosos”, el Método Ideográfico de Pound de yuxtaponer instancias concretas para expresar una abstracción es similar a la manera del Cubismo de sintetizar múltiples perspectivas en una sola imagen.

Pre-Imagism
Conocidos poetas de la era eduardiana de la década de 1890, como Alfred Austin, Stephen Phillips y William Watson, habían trabajado mucho a la sombra de Tennyson, produciendo débiles imitaciones de la poesía de la época victoriana. Continuaron trabajando en esta línea hasta los primeros años del siglo XX. A medida que se inauguraba el nuevo siglo, Austin seguía siendo el Laureado del Poeta Británico, un cargo que ocupó hasta 1913. En la primera década del siglo, la poesía todavía tenía una gran audiencia; volúmenes de versos publicados en ese momento incluyen The Dynasts de Thomas Hardy, Poetical Works de Christina Rossetti, Poems de Ernest Dowson, Last Poems de George Meredith, Ballads of a Cheechako de Robert Service y Ballads and Poems de John Masefield. El futuro ganador del Premio Nobel William Butler Yeats estaba dedicando gran parte de su energía al Abbey Theatre y escribiendo para el escenario, produciendo relativamente poca poesía lírica durante este período. En 1907, el Premio Nobel de Literatura fue otorgado a Rudyard Kipling.

Los orígenes de Imagism se encuentran en dos poemas, Autumn and A City Sunset, de TE Hulme. Estos fueron publicados en enero de 1909 por el Poets ‘Club en Londres en un folleto llamado For Christmas MDCCCCVIII. Hulme era un estudiante de matemáticas y filosofía; había participado en la creación del club en 1908 y fue su primer secretario. Alrededor de finales de 1908, presentó su trabajo Una conferencia sobre poesía moderna en una de las reuniones del club. Escribiendo en la revista de AR Orage The New Age, el poeta y crítico FS Flint (un campeón de versos libres y poesía francesa moderna) fue muy crítico con el club y sus publicaciones. Del debate posterior, Hulme y Flint se hicieron buenos amigos. En 1909, Hulme dejó el Club de los Poetas y comenzó a reunirse con Flint y otros poetas en un nuevo grupo al que Hulme se refirió como el “Club de la Secesión”; se reunieron en el restaurante Torre Eiffel en el Soho de Londres para discutir planes para reformar la poesía contemporánea a través del verso libre y el tanka y el haiku y la eliminación de toda verborrea innecesaria de los poemas. El interés en las formas de versos japoneses puede situarse en el contexto de la reactivación tardía victoriana y eduardiana del interés por el Chinoiserie y el Japonismo como lo atestigua la moda de los años 1890 para las impresiones japonesas de William Anderson donadas al Museo Británico, las representaciones de Noh plays en Londres y el éxito de la opereta de Gilbert y Sullivan The Mikado (1885). Los modelos literarios directos estaban disponibles a partir de una serie de fuentes, incluyendo 1866 Hyak nin is’shiu de FV Dickins, o, Stanzas por un siglo de poetas, siendo ojivas líricas japonesas, la primera versión en inglés del Hyakunin isshu, un siglo XIII antología de 100 waka, los escritos críticos y poemas de principios de siglo 20 de Sadakichi Hartmann, y las traducciones contemporáneas en francés.

El poeta estadounidense Ezra Pound fue presentado al grupo en abril de 1909 y descubrió que sus ideas eran similares a las suyas. En particular, los estudios de Pound sobre literatura romántica lo llevaron a admirar la expresión condensada y directa que detectó en los escritos de Arnaut Daniel, Dante y Guido Cavalcanti, entre otros. Por ejemplo, en su serie de ensayos de 1911-12 reúno los miembros de Osiris, Pound escribe sobre la línea de Daniel “pensar de lieis m’es repaus” (“me cabe a mí pensar en ella”) (de la canzone En breu brizara ‘l temps braus): “No se puede obtener una declaración más simple que eso, o más clara, o menos retórica”. Estos criterios de franqueza, claridad y falta de retórica debían estar entre las cualidades definitorias de la poesía imaginista. A través de su amistad con Laurence Binyon, Pound ya había desarrollado un interés en el arte japonés al examinar los grabados de Nishiki-e en el Museo Británico, y rápidamente se absorbió en el estudio de las formas de verso japonesas relacionadas.

En un artículo en La France, 1915, el crítico francés Remy de Gourmont describió a los Imagists como descendientes de los simbolistas franceses y en una carta de 1928 al crítico y traductor francés René Taupin, Pound deseaba enfatizar otra ascendencia para Imagism, señalando que Hulme estaba en deuda con una tradición simbolista, vinculándose a través de William Butler Yeats, Arthur Symons y la generación de poetas británicos de Rhymers ‘Club a Mallarmé. y la fuente simbolista se amplió aún más en el estudio de Taupin publicado en 1929, en el que concluía que sin embargo la divergencia entre técnica e idioma “entre la imagen de Imagist y el ‘símbolo’ de los simbolistas sólo existe una diferencia de precisión ‘. En 1915, Pound editó la poesía de otro poeta de 1890, Lionel Johnson para el editor Elkin Mathews. En su introducción, él escribió

“Nadie ha escrito imagismo más puro que [Johnson] tiene, en la línea
Claro miente los campos, y se desvanecen en el aire azul,
Tiene una belleza como la china “.

Publicaciones tempranas y declaraciones de intenciones
En 1911, Pound presentó a otros dos poetas al grupo de la Torre Eiffel: su ex prometida Hilda Doolittle (que había comenzado a firmar su trabajo HD) y su futuro esposo Richard Aldington. Estos dos estaban interesados ​​en explorar modelos poéticos griegos, especialmente Sappho, un interés que Pound compartía. La compresión de la expresión que lograron al seguir el ejemplo griego complementó el interés proto-Imagist en la poesía japonesa, y, en 1912, durante un encuentro con ellos en el salón de té del British Museum, Pound dijo a HD y Aldington que eran Imagistes e incluso Anexó la firma HD Imagiste a algunos poemas que estaban discutiendo.

Cuando Harriet Monroe comenzó su revista Poetry en 1911, le había pedido a Pound que actuara como editora extranjera. En octubre de 1912, presentó tres poemas cada uno por HD y Aldington bajo la rúbrica Imagiste (publicada en noviembre de 1912 en su segunda edición) con una nota que describía a Aldington como ‘uno de los’ Imagistes ‘. Esta nota, junto con la nota del apéndice (“The Complete Works of TS Hulme”) en el libro de Pound (también publicado en otoño de 1912) titulado Ripostes se consideran las primeras apariciones de la palabra Imagiste (más tarde anglicanzada a “Imagists”) impresa .

Los poemas de Aldington, Choricos, To a Greek Marble, y Au Vieux Jardin, aparecieron en la edición de noviembre de Poetry, y los de HD, Hermes of the Ways, Priapus y Epigram, aparecieron en enero de 1913; Imagism como un movimiento fue lanzado. El número de abril de Poetry publicó lo que llegó a ser visto como el “texto habilitante de Imagism”, el poema de Ezra Pound parecido al haiku titulado “En una estación del metro”:

La aparición de estas caras en la multitud;
Pétalos en una rama negro mojado.
El ejemplar de Poesía de marzo de 1913 contenía A few Utes by Imagiste y el ensayo titulado Imagisme, ambos escritos por Pound, y este último se atribuía a Flint. Este último contenía esta declaración sucinta de la posición del grupo:

Tratamiento directo de la “cosa”, ya sea subjetiva u objetiva.
No usar absolutamente ninguna palabra que no contribuya a la presentación.
En cuanto al ritmo: componer en secuencia de la frase musical, no en secuencia del metrónomo.
La nota de Pound se abrió con la definición de una imagen como “aquello que presenta un complejo intelectual y emocional en un instante de tiempo”. Pound continúa diciendo: “Es mejor presentar una Imagen en la vida que producir obras voluminosas”. Su lista de “no hacer” reforzó sus tres declaraciones en “Imagism”, mientras advirtió que no deberían ser consideradas como dogma, sino como el “resultado de una larga contemplación”. Tomados en conjunto, estos dos textos comprendieron el programa Imagist para un retorno a lo que ellos vieron como la mejor práctica poética del pasado. FS Flint comentó “nunca hemos afirmado haber inventado la luna. No pretendemos que nuestras ideas sean originales”.

El prefacio de 1916 a Some Imagist Poets comenta: “Imagism no significa meramente la presentación de imágenes. Imagism se refiere a la manera de presentación, no al sujeto”.

Des Imagistes
Decidido a promover el trabajo de Imagists, y particularmente de Aldington y HD, Pound decidió publicar una antología bajo el título Des Imagistes. Primero fue publicado en la pequeña revista de Alfred Kreymborg The Glebe y luego fue publicado en 1914 por Alfred y Charles Boni en Nueva York y por Harold Monro en la Librería de Poesía en Londres. Se convirtió en una de las colecciones de versos modernistas en inglés más importantes e influyentes. En los treinta y siete poemas se incluyen diez poemas de Aldington, siete de alta definición y seis de Pound. El libro también incluyó trabajos de FS Flint, Skipwith Cannell, Amy Lowell, William Carlos Williams, James Joyce, Ford Madox Ford, Allen Upward y John Cournos. Max Michelson fue también otro incluido en la importante antología de 1963 de William Pratt The Imagist Poem Modern Poetry en miniatura.

Las elecciones editoriales de Pound se basaron en lo que él vio como el grado de simpatía que estos escritores mostraban con los preceptos imagistas, en lugar de la participación activa en un grupo como tal. Williams, que tenía su base en los Estados Unidos, no había participado en ninguna de las discusiones del grupo de la Torre Eiffel. Sin embargo, él y Pound se habían estado correspondiendo durante mucho tiempo con la cuestión de la renovación de la poesía en términos similares. Ford se incluyó, al menos en parte, debido a su fuerte influencia en Pound, ya que el poeta más joven hizo la transición de su anterior estilo prerrafaelista a una forma más dura y moderna de escribir. La inclusión de un poema de Joyce, I Hear an Army, que fue enviado a Pound por WB Yeats, adquirió una importancia más amplia en la historia del modernismo literario, ya que la correspondencia subsiguiente entre los dos llevó a la publicación serial, a instancias de Pound , de Un retrato del artista como un joven en The Egoist. El poema de Joyce no está escrito en verso libre, sino en cuartetas que riman. Sin embargo, refleja fuertemente el interés de Pound en poemas escritos para ser cantados con música, como los de los trovadores y Guido Cavalcanti. El libro tuvo poco éxito popular o crítico, al menos en parte porque no tenía ninguna introducción o comentario para explicar lo que los poetas intentaban hacer, y se devolvieron varias copias al editor.

Algunos poetas imaginistas
Al año siguiente, Pound y Flint se cayeron sobre sus diferentes interpretaciones de la historia y los objetivos del grupo que surgieron de un artículo sobre la historia del Imagismo escrito por Flint y publicado en The Egoist en mayo de 1915. Flint se esforzó por enfatizar la contribución de los poetas de la Torre Eiffel, especialmente Edward Storer. Pound, que creía que la “dureza helénica” que él veía como la cualidad distintiva de los poemas de HD y Aldington era probable que se diluyera por la “natilla” de Storer, no iba a jugar un papel más directo en la historia de los Imagists . Continuó co-fundó a los Vorticists con su amigo, el pintor y escritor Wyndham Lewis.

Alrededor de este tiempo, la imaginista estadounidense Amy Lowell se mudó a Londres, decidida a promover su propio trabajo y el de los otros poetas imagistas. Lowell era una rica heredera de Boston, cuyo hermano, Abbott Lawrence Lowell, fue presidente de la Universidad de Harvard desde 1909-1933. Ella amaba Keats y los puros. También fue una entusiasta defensora del experimento literario que estaba dispuesta a usar su dinero para publicar el grupo. Lowell estaba decidido a cambiar el método de selección de la actitud editorial autocrática de Pound a una forma más democrática. Esta nueva política editorial fue mencionada en el Prefacio a la primera antología para aparecer bajo su dirección: “En este nuevo libro hemos seguido un arreglo ligeramente diferente al de nuestra Antología anterior. En lugar de una selección arbitraria por un editor, cada poeta tiene se le permitió representarse a sí mismo por el trabajo que considera mejor, la única estipulación es que todavía no debería haber aparecido en forma de libro “. El resultado fue una serie de antologías de Imagist bajo el título Some Imagist Poets. El primero de ellos apareció en 1915, planeado y montado principalmente por HD y Aldington. Otros dos números, ambos editados por Lowell, se publicaron en 1916 y 1917. Estos tres volúmenes presentaban a la mayoría de los poetas originales (incluyendo también poesía imagista del poeta estadounidense John Gould Fletcher), con la excepción de Pound, que había intentado persuadirla de que retire el nombre de Imagist de sus publicaciones y que sardónicamente apodó esta fase de Imagism “Amy-gism”.

Lowell persuadió a DH Lawrence para que contribuyera con poemas sobre los volúmenes de 1915 y 1916, convirtiéndose en el único escritor que publicó tanto como poeta georgiano como imaginista. Marianne Moore también se asoció con el grupo durante este período. Sin embargo, con la Primera Guerra Mundial como telón de fondo, los tiempos no fueron fáciles para los movimientos literarios de vanguardia (Aldington, por ejemplo, pasó gran parte de la guerra en el frente), y la antología de 1917 marcó efectivamente el final de los Imagists como un movimiento.

Imagists after Imagism
En 1929, Walter Lowenfels sugirió en broma que Aldington debería producir una nueva antología de Imagist. Aldington, ahora un novelista exitoso, tomó la sugerencia y contó con la ayuda de Ford y HD. El resultado fue Imagist Anthology 1930, editado por Aldington e incluyendo a todos los colaboradores de las cuatro antologías anteriores, con la excepción de Lowell, que había muerto Cannell, que había desaparecido, y Pound, que rehusó. La aparición de esta antología inició una discusión crítica sobre el lugar de los imagistas en la historia de la poesía del siglo XX.

De los poetas que se publicaron en las diversas antologías de Imagist, Joyce, Lawrence y Aldington ahora se recuerdan y se leen principalmente como novelistas. Marianne Moore, que era como mucho un miembro marginal del grupo, creó un estilo poético único propio que conservaba una preocupación imaginaria por la compresión del lenguaje. William Carlos Williams desarrolló su poética a lo largo de líneas distintivamente estadounidenses con su pie variable y una dicción que afirmó fue tomada “de las bocas de las madres polacas”. Tanto Pound como HD pasaron a escribir largos poemas, pero retuvieron gran parte de su lenguaje como legado de Imagist. La mayoría de los otros miembros del grupo son en gran parte olvidados fuera del contexto de la historia de Imagism.

Legado
A pesar de la corta vida del movimiento, Imagism influiría profundamente en el curso de la poesía modernista en inglés. Richard Aldington, en su libro de memorias de 1941, escribe: “Creo que los poemas de Ezra Pound, DH, Lawrence y Ford Madox Ford seguirán siendo leídos. Y en gran medida, TS Eliot y sus seguidores han llevado a cabo sus operaciones desde posiciones ganado por Imagists “.

Por otro lado, Wallace Stevens encontró deficiencias en el enfoque Imagist: “No todos los objetos son iguales. El vicio del imagismo fue que no reconoció esto”. Con su demanda de dureza, claridad y precisión y su insistencia en la fidelidad a las apariencias junto con su rechazo de emociones subjetivas irrelevantes, el Imagismo tuvo efectos posteriores demostrables en los “Preludios” y “Mañana en la ventana” de TS Eliot y en Animal y animal de DH Lawrence. piezas de flores. El rechazo de las formas convencionales de los versos en los años veinte debió mucho al repudio de Imagists del estilo georgiano de la poesía.

La influencia del Imagismo se puede ver claramente en el trabajo de los poetas Objetivistas, que adquirieron importancia en la década de 1930 bajo los auspicios de Pound y Williams. Los Objectivists trabajaron principalmente en verso libre. Al vincular claramente los principios del objetivismo con el de Imagism, Louis Zukofsky insistió, en su introducción al tema objetivista de 1931 de la poesía, en escribir “que es el detalle, no el espejismo, de ver, de pensar con las cosas tal como existen, y dirigirlas a lo largo de una línea de melodía “. Zukofsky fue una gran influencia en los poetas de la lengua, que llevaron el enfoque de Imagist en preocupaciones formales a un alto nivel de desarrollo. Basil Bunting, otro poeta objetivista, fue una figura clave en el desarrollo inicial del British Poetry Revival, un movimiento flojo que también absorbió la influencia de los poetas renacentistas de San Francisco.

El Imagismo influyó en una cantidad de círculos y movimientos poéticos. Con el verso Imagists Free se convirtió en una disciplina y adquirió estatus como una forma poética legítima. En la década de 1950, especialmente, con la generación Beat, los poetas Black Mountain y otros asociados con el Renacimiento de San Francisco. En su ensayo seminal de 1950 Verso Proyectivo, Charles Olson, el teórico del grupo Black Mountain, escribió: “Una percepción debe conducir inmediata y directamente a una percepción más furtiva”; su credo se derivó de los Imagists y los complementó.

Entre los Beats, Gary Snyder y Allen Ginsberg en particular fueron influenciados por el énfasis de Imagist en la poesía china y japonesa. William Carlos Williams fue otro de los que tuvo un fuerte efecto en los poetas Beat, alentando a poetas como Lew Welch y escribiendo una introducción para la publicación del libro Howls de Ginsberg (1955).