Abadía de Fontevraud, Anjou, Francia

La Real Abadía de Nuestra Señora de Fontevraud o Fontevrault (en francés: abbaye de Fontevraud) era un monasterio en el pueblo de Fontevraud-l’Abbaye, cerca de Chinon, en Anjou, Francia. Fue fundado en 1101 por el predicador itinerante Robert de Arbrissel. La fundación floreció y se convirtió en el centro de una nueva Orden monástica, la Orden de Fontevrault. La Abadía de Fontevraud consistía en cuatro comunidades separadas, todas administradas por la misma abadesa.

La Abadía Real de Fontevraud, situada en la confluencia de las tres regiones de Poitou, Anjou y Touraine, es una de las ciudades monásticas supervivientes más grandes de la Edad Media. La Abadía figuraba como Monumento Histórico en 1840 y, como parte del Valle del Loira, como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2000. En un valle verde a pocos kilómetros del río Loira, cerca de Saumur, Fontevraud es uno de los paradas imperdibles en una visita al Valle del Loira. Una parada, pero también un destino.

La Abadía Real de Nuestra Señora de Fontevraud o Fontevrault donde se encuentra la Abadía era entonces parte de lo que a veces se conoce como el Imperio Angevino. El Rey de Inglaterra, Enrique II, su esposa, Eleanor de Aquitania, y su hijo, el Rey Ricardo Corazón de León, fueron enterrados aquí a fines del siglo XII. Fue desestablecido como un monasterio durante la Revolución Francesa.

Inicialmente monasterio mixto, acogiendo mujeres y hombres en los mismos edificios, luego ampliado a un doble monasterio en el espíritu de la reforma gregoriana, la Abadía de Fontevraud atraerá la protección de los condes de Anjou y la dinastía de Plantagenets que harán su necrópolis . Después de un declive desde el siglo XIII, la abadía es dirigida durante casi dos siglos por abadesas de la familia real de los Borbones. La Revolución Francesa detuvo definitivamente el establecimiento religioso que se transformó en un establecimiento penitenciario hasta 1963. Las diversas renovaciones de edificios comenzaron en el siglo XIX después de la clasificación de la abadía como monumento histórico en 1840 y continúan hasta nuestros días. En 2000, la abadía de Fontevraud está registrada en la herencia mundial de la UNESCO con todo el sitio cultural del Valle del Loira.

El complejo monástico actual consiste en dos monasterios restantes en los cuatro originales. El más importante es el monasterio Grand-Moûtier, abierto al público, que alberga la iglesia abacial, la cocina románica y la capilla Saint-Benoît del siglo XII, así como el claustro, los edificios conventuales, incluida la sala capitular, y enfermerías del siglo dieciséis. Algunos de los edificios ahora albergan salas de seminarios. El Priorato de Saint-Lazare, cuya iglesia data del siglo XII, se transformó en una residencia hotelera.

Desde el principio, el arte y la cultura han constituido un componente esencial de la vida en Fontevraud. Incluso la efigie reclinada de Eleanor de Aquitania la muestra con un libro abierto en la mano. La Royal Abbey, un monumento histórico de la lista, es un sitio cultural único. La arquitectura monástica, la vida de las monjas y luego de los prisioneros, la historia de Francia y de Europa, este sitio con sus nueve siglos de historia es una rica mina de información cultural.

Royal Abbey es también un centro de arte y cultura contemporáneos. El arte contemporáneo ocupa un lugar importante, visible en nuestra colección permanente de obras de arte. Las artes visuales también están representadas en el espacio de exposición temporal. El arte no solo se exhibe en Fontevraud, sino que también se crea. Las residencias de artistas son numerosas, particularmente en el campo de la película animada, que se ha convertido en una especialidad de la casa.

En la Real Abadía de Fontevraud contamos con un programa cultural atrevido y dinámico, con algo para todos. La música religiosa y clásica se mezcla con el jazz, la canción, el folk, el slam … También se realizan proyecciones de películas, debates y conferencias. En resumen, esta abadía no es como los demás, la cultura no se limita a la capilla.

Historia
La Fundación
La abadía de Fontevraud fue fundada en 1101 por el monje y ermitaño Robert d’Arbrissel. En 1096, este recibe del Papa Urban II visitando Angers, una misión de predicación apostólica. Convertirse en un predicador viajero, Robert d’Arbrissel pronto es seguido por una gran multitud de hombres y mujeres de diferentes clases sociales. Se estableció entre 1099 y 1101 en un valle llamado Fons Ebraldi y fundó allí con sus discípulos una casa mixta, rompiendo con las reglas del monasticismo ordinario. En tiempos de la reforma gregoriana, la actitud de Robert atrae la ira de la jerarquía religiosa: la cohabitación de hombres y mujeres en el mismo lugar va mal, y Robert se escandalizó cuando dormía en medio de las mujeres. La proximidad de Robert a los sexos se explica por la práctica ermitaña del ermitaño, una práctica ascética que consiste en la convivencia casta de personas de diferentes sexos para vencer las tentaciones carnales.

En 1101, la casa se transforma en una orden doble. Él separa así a los hombres (el monasterio de Saint-Jean-de-l’Habit) de las mujeres (el monasterio de Grand-Moûtier). También se crean otras dos estructuras: el Monasterio de la Magdalena para los pecadores arrepentidos y el convento de Saint-Lazare para los leprosos. La orden de Fontevraud es reconocida desde 1106 por el obispo de Poitiers y por el papa Pascal II. Los primeros edificios se construyeron en el primer cuarto del siglo XII, poco después de la fundación. Las grandes familias de la aristocracia local, especialmente los Condes de Anjou, apoyan rápidamente la fundación. Ermengarde d’Anjou es uno de los primeros miembros de la familia Angevin en tener en cuenta la abadía. Hija de Foulque el Réchin, hace ratificar por su hermano, Foulque V, sus regalos con la abadía de Fontevraud. Se retiró allí en 1112 y abandonó la abadía en 1118. Al año siguiente, dedicamos el coro y el crucero de la iglesia de la abadía, y luego seguimos con la nave con cúpulas.

Robert d’Arbrissel arregló los primeros estatutos de la abadía para las monjas. Durante la instalación de la comunidad de hierro fundido en 1101, la abadía de Fontevraud dependía de Gautier de Montsoreau, vasallo directo del conde de Anjou. La suegra de Gautier, Hersende de Champagne, se convierte en la primera gran priora de la abadía cuando Robert d’Arbrissel decide reanudar su itinerancia.

Una primera abadesa, Petronille de Chemille, es elegida en octubre de 1115, antes de la muerte de Robert, el 25 de febrero del año siguiente13,14. Su cuerpo está enterrado en el coro de la iglesia abacial de Fontevraud, entonces en construcción15. Muchos religiosos, sin embargo, se niegan a someterse a la administración de una mujer, y algunos deciden abandonar el monasterio. Petronille Chemillé y Mathilde d’Anjou, que lo sucedieron en 1149, decidieron involucrar al Papa para detener las salidas. El problema desaparece después de la intervención del papa Anastasio IV en 1154. Sin embargo, reaparece más tarde en el siglo XVII.

A lo largo del siglo XII, el orden de Fontevraud continúa expandiéndose: a la muerte de Robert d’Arbrissel, ya tiene treinta y cinco prioratos, reuniendo a dos mil religiosos y religiosas. Suger, abad de Saint-Denis, cuenta entre cuatro y cinco mil monjas alrededor de 1150. Al final del siglo, hay cien conventos en toda Francia y, posteriormente, en España e Inglaterra.

La necrópolis de los Plantagenets
La transformación de la abadía en una necrópolis dinástica Plantagenets contribuye enormemente a su desarrollo. Henri II, casado con Aliénor en 1152, hizo su primera visita allí el 21 de mayo de 1154. La pareja confió a la abadía a sus dos hijos más pequeños: Jeanne, nacida en 1165, y Jean, futuro rey de Inglaterra. Dejó la abadía después de cinco años, mientras que Jeanne no se fue hasta 1176, por su matrimonio. En 1180, Enrique II financió la construcción de la iglesia parroquial de Fontevraud, la Iglesia de San Miguel, construida cerca de la abadía. En 1189, agotado moral y físicamente por la guerra librada por sus hijos y el Rey de Francia, Enrique II murió en Chinon. No se tomaron medidas para preparar el funeral. Aunque el ex rey pudo hablar de ser enterrado en Grandmont, en Lemosín, es difícil transportar el cuerpo en pleno verano y nadie quiere tomarse el tiempo del viaje. Fontevraud es elegido por conveniencia, para evitar a los más apresurados.

Ricardo Corazón de León murió el 6 de abril de 1199 en Chalus-Chabrol. En la elección de su madre Aliénor, los restos son llevados a Fontevraud y enterrados el 11 de abril junto a su padre. Jean Favier expresa la idea de que con esta elección, Aliénor desea crear una necrópolis dinástica, en las tierras ancestrales de la familia Plantagenet, pero también en la frontera con Poitou y Aquitania, su tierra natal. Jeanne, afectada por la muerte de su hermano, fue a Rouen con su hermano menor, Jean. Embarazada y debilitada, finalmente se retiró a Fontevraud y murió el 11 de julio de 1199 dando a luz a un niño, Richard, que vivirá lo suficiente como para ser bautizado.

En 1200, de vuelta de Castilla, Eleanor decidió, en más de 80 años, retirarse de manera prácticamente definitiva a Fontevraud. Murió cuatro años más tarde, el 1 de abril de 1204 en Poitiers, y es enterrada junto a su esposo, su hijo Richard y su hija Jeanne. Después de la muerte de Aliénor, sus hijos y nietos continúan considerando a la abadía como una necrópolis familiar. En 1250, Raymond, conde de Toulouse e hijo de Jeanne, es enterrado a petición suya a su madre. En 1254, Henri III, hijo de Jean, organiza la transferencia de los restos de su madre Isabelle d’Angoulême, luego enterrada en Angoumois en la abadía de Notre-Dame de la Couronne, hasta Fontevraud. Su corazón está depositado allí en su muerte.

La disminución:
El final del imperio Plantagenet pone a la abadía en una situación delicada. Sus posesiones se extienden por toda el área del antiguo territorio plantagenet, incluida Inglaterra. Las posesiones Angevin y Tourangelles se pasan del lado del rey de Francia, pero las de Poitou y Guyenne siguen bajo una influencia inglesa más o menos fuerte que participa en una especie de anarquía feudal en Aquitania. Esta situación se suma a la creciente pobreza de la orden de Fontevraud. A fines del siglo XII, la abadesa Mathilde de Flandes menciona “la pobreza excesiva de la que padecemos”. Para superar estas dificultades financieras, en 1247, las monjas pueden beneficiarse de la propiedad de sus padres en sucesión. La creación del nuevo priorato de hierro fundido se detiene. En 1248, el Papa Inocencio IV impuso la abadía de diez livres tournois para el mantenimiento del obispo de Tiberíades, una contribución rechazada por la abadesa que pretende cubrir el costo representado por 700 religiosos y personal de la abadía. A fines del siglo XIII, la abadesa se vio obligada a cambiar la propiedad de Ponts-de-Cé, cerca de Angers, por el Conde de Anjou, con una renta de 300 duelas de trigo y 70 libras de plata. En 1297, el obispo arregló el número máximo de monjas del Grand Mouûtier en 300, contra 360 antes.

A las dificultades financieras se agrega el comienzo de la Guerra de los Cien Años. En 1369, la abadía perdió alrededor del 60% de sus rentas de tierras, lo que agravó una situación financiera ya difícil. La abadía no fue saqueada durante la guerra, pero los alrededores fueron devastados varias veces en 1357, 1369 y 1380. En 1460, Guillaume de Bailleul, prior de Saint-Jean de l’Habit, informa del debilitamiento del orden de derretimiento. Visita cincuenta conventos, tres de los cuales son abandonados por los castillos. La mayoría cuenta solo unos pocos religiosos.

Renovación
A su llegada a la cabecera de la abadía en 1457, la abadesa Marie de Bretagne, hija de Richard d’Etampes, se apresuró a reformar el orden: retira al priorato demasiado pobre y escribe una nueva regla. Tan pronto como sea sagrado, el rey Luis XI no duda en apoyar a la abadía. Confirma de nuevo los privilegios el 15 de octubre de 1479. A pesar del apoyo del Papa, la sucesora de María de Bretaña, Ana de Orleans, se esfuerza por imponer la reforma a las monjas. En 1491, solo seis prioratos de la orden son reformados.

Renée de Bourbon fue elegida abadesa en 1491, a la muerte de Ana de Orleans. Ella es la primera de las cinco abadesas de la familia real borbónica elegidas para Fontevraud. Tan pronto como es elegida, aplica la reforma y emprende una renovación arquitectónica. Bajo su abadía, se construyó la valla de la abadía de un kilómetro y medio de largo y una galería contigua al crucero norte de la abadía. Rediseña la parte sur del claustro al construir en el primer piso cuarenta y siete celdas para las monjas y reconstruir el refectorio. Luisa de Borbón lo sucedió y continuó la renovación del Gran Mouûtier reconstruyendo las otras tres galerías del claustro y desarrollando el ala este. En este último, ella reconstruye el salón de la comunidad y la sala capitular donde el pintor angevino Thomas Pot pinta las pinturas de la Pasión de Cristo. En 1558, una inundación destruyó la mayor parte de los edificios de la enfermería de Saint-Benoît, sin afectar la capilla34. Luisa de Borbón murió en 1575, después de ser abadesa durante 41 años. Es Eleonore de Bourbon quien lo sucede, también persigue el trabajo. Terminó el dormitorio y decidió reconstruir la enfermería de Saint-Benoit, devastada por las inundaciones de 1558: el trabajo, considerable, costó 37 410 libras.

Louise de Bourbon de Lavedan se convirtió en abadesa en 1611. Creó en 1618 un seminario para los monjes de Saint-Jean de l’Habit en La Flèche y adquiere en 1632 los fondos del senescal de Saumur para constituir una biblioteca en el monasterio. Asimismo, ha excavado zanjas y erigido un muro alrededor de Saint-Jean de l’Habit para que los religiosos puedan vivir en un recinto estricto, minimizando el contacto con el mundo exterior. Sin embargo, incluso antes de la muerte de Louise en 1637, el conflicto entre la abadesa y los religiosos resurgió: al igual que el fundamento de la orden, los religiosos solo aceptan con dificultad que una mujer tenga autoridad sobre ellos. Las deserciones se multiplican, los religiosos de San Juan del Hábito abandonan el monasterio para unirse a otras órdenes. Las burbujas papales están intentando detener el movimiento, pero es necesario esperar hasta 1641 para ponerle fin:
la abadesa Jeanne-Baptiste de Bourbon obtuvo del Consejo de Estado un juicio que confirma la importancia y el papel de la abadesa en la orden. Los monjes rebeldes se someten. En 1642, se imprime la regla del orden de Fontevraud.

En 1670, la abadía tiene 230 monjas, 60 religiosos y muchos laicos a cargo de la administración y 47 sirvientes. La muerte de Jeanne-Baptiste marcará profundamente el destino de la abadía: la ex abadesa. Al no haber elegido una coadjutriz como era la costumbre, la nueva abadesa es luego nombrada por el propio rey.

El 16 de agosto de 1670, Luis XIV nombrado a la cabeza de la Abadía y la Orden de María Magdalena Gabrielle Rochechouart, hermana de Madame de Montespan – que creó en 1693 el Hospicio de la Sagrada Familia, destinado a recibir cien pobres, ella transferirá la 14/11/1703 a Oiron (79) dominio adquirido en marzo de 1700 para su hijo, el futuro Duque de Antin, que conocía la vida en la corte del Rey. Al frente de la orden, Gabrielle de Rochechouart trata de suprimir abusos y derogaciones de la regla que ella ordena seguir estrictamente. También completó la construcción del noviciado, los jardines paisajísticos, construyó una galería que une la abadía con el parque Bourbon y continúa la construcción del palacio de la abadía. Más intelectual que un teólogo, la nueva abadesa establece una cierta vida mundana al recibir a su familia o haciendo que la obra de Ester, la obra de Jean Racine, derogue la regla del orden. Madame de Montespan permaneció durante un año en la abadía en 1689, atrayendo parte de su corte.

Louise-Françoise de Rochechouart tomó la cabeza de la abadía a la muerte de Gabrielle en 1704. En junio de 1738, las cuatro muchachas más jóvenes de Luis XV llegan a Fontevraud donde el rey las confía a la educación de las monjas. Se construye una nueva casa en el oeste, la casa de los Borbones, terminada en 1741, nuevas instalaciones ampliadas en 1747. Las hijas de Luis XV permanecerán allí hasta 1750. Las últimas abadesas, Marie-Louise Timbrone y Julie-Gillette de Pardaillan extienden la Abbey Palace, construir los edificios de la Fannerie y los establos, y erigir el portal de entrada actual, en la víspera de la Revolución.

Revolución y supresión de la Orden
La Revolución Francesa traerá el golpe fatal a la abadía y al orden de Fontevraud. Después de los acontecimientos revolucionarios, la situación financiera de la abadía empeora rápidamente: el diezmo, que le trajo 600 libras al año, ya no se percibe. En la noche del 3 al 4 de agosto, la Asamblea Nacional decreta el final de los privilegios y declara la imposición de los privilegiados durante los últimos seis meses del año 1789.

El golpe de gracia llega el 2 de noviembre de 1789: los bienes del clero son declarados propiedad nacional. La abadía todavía tiene 70 monjas, 40 conversos y una veintena de religiosos y la orden de Fontevraud dirige otros 52 prioratos. Pero la abadesa se niega a evacuar el lugar. La unidad de la comunidad de Fontevraud se mantiene durante varios meses.

El 30 de abril de 1790, el alcalde de Fontevraud, Alexandre Guerrier, ex monje de Saint-Jean de l’Habit, llega a la puerta de su antiguo convento con el municipio. El convento tiene solo 21 religiosos y 18 hermanos convers. Se elabora un inventario de la propiedad y un cierto número de religiosos lo aprovechan para dejar la orden y recibir a cambio una pensión del Estado. El 19 de julio, la administración del distrito de Saumur procede con el inventario del resto de los muebles de la abadía: lleva ocho días y termina el día 26. Con la excepción de una conversación hermana, las monjas declaran todas sus intenciones de quedarse quietas. El 5 de agosto, la administración contrata a los últimos hermanos de Saint-Jean de l’Habit para abandonar la abadía y les paga un depósito en su pensión. El 2 de junio de 1791, el convento está completamente vacío y el 16 de agosto, se venden los muebles restantes, firmando el final de San Juan del Hábito.

El 17 de agosto de 1792, la Convención decreta que los edificios aún ocupados por religiosos deben ser evacuados antes de octubre. Las monjas salen de la abadía poco a poco durante el otoño. Julie-Gillette de Pardaillan d’Antin, la última abadesa, dejó la abadía por última vez, el 25 de septiembre de 1792. La propiedad se divide en lotes, y el mobiliario es difícil de vender el 15 de octubre. El 30 de enero de 1793, una tropa entra a la abadía a pesar de la intervención del guardián, y comienza a saquear y saquear los edificios. Los sarcófagos y los ataúdes de la bóveda de las abadesas se rompen y los huesos se dejan abandonados o se tiran. Para evitar más saqueos, el municipio se apresura a vender la propiedad restante. Los 106 antiguos religiosos que aún viven en Fontevraud son testigos de la dispersión definitiva de los muebles y el martilleo del escudo de armas y los signos del Antiguo Régimen. En pleno terror, la atmósfera es pesada y los antiguos ocupantes de la abadía se vuelven sospechosos a los ojos de la administración.

En el año III, el municipio toma medidas para prevenir el daño diario y el vandalismo de los edificios. La iglesia de San Juan del Hábito amenaza la ruina, pero el municipio no cuenta con los medios financieros para proceder con las reparaciones. El arrendamiento de los terrenos de la abadía, que fomenta el saqueo diario, finaliza.

La prisión
El 18 de octubre de 1804, Napoleón I firmó un decreto que transformó la abadía en un centro de detención, así como los de Clairvaux y Mont Saint-Michel. El trabajo de conversión, confiado al ingeniero Alfred Normand Roads and Bridges, se llevó a cabo desde 1806 hasta 1814. Se realizaron sucesivas reorganizaciones hasta el cierre de la prisión el 1 de julio de 1963, sin tocar lo esencial. estructuras. Construyendo sobre la cerca vieja, Normand construyó un paseo real alrededor del Grand Mouûtier. Se construyen nuevos edificios cerca de la abadía y en los patios. La nave de la abadía está separada por dos niveles de pisos para albergar a los detenidos, el coro sirve como capilla. Si algunos edificios se destruyen o se dañan gravemente, el trabajo y la transformación en prisión, sin embargo, han salvado la ruina del cadáver. Los primeros prisioneros llegaron en 1812. La prisión se abrió oficialmente el 3 de agosto de 1814, empleando a unas veinte personas. En 1817, Fontevraud se convirtió en una casa de fortaleza y corrección para diecinueve departamentos. Se necesitan nuevos desarrollos. En 1821, el arquitecto Durand fue nombrado a la antigua abadía. Para ganar el máximo espacio, elimina un gran número de particiones y busca multiplicar los pisos, especialmente en la nave de la abadía. Las cúpulas de la misma se arrasan para desarrollar el ático en 1825. El ala norte del claustro se agrega un piso adicional y el refectorio se agrega un piso.

Los talleres y las fábricas se organizan utilizando el trabajo de los prisioneros, y las poblaciones locales encuentran así un sustituto para la comunidad religiosa que hasta entonces les había dado cierta tranquilidad económica. Hicieron botones de nácar, guantes, redes, mantas para el ejército y también procesaron cáñamo y lino. Los más obedientes son los quehaceres en el campo. Las mujeres detenidas abandonan Fontevraud en 1850, cuando son transferidas a Rennes.

Conocida como la “prisión de mil y una ventanas” debido a su arquitectura penitenciaria inadecuada (demasiadas ventanas y puertas para escapes), las condiciones de detención se hicieron más difíciles y Fontevraud era considerado el centro penitenciario más importante. dura en Francia, con la de Clairvaux. La prisión, por lo tanto, sabía muy poco en 150 años de existencia. Lo más llamativo fue una fuga triple el 15 de junio de 1955, el seguimiento de los detenidos durante nueve días sembrando la psicosis y la confusión en los tres departamentos vecinos y terminando con un tiroteo a 50 km de la penitenciaría, en Sainte-Maure-de Touraine.

Diseñada para albergar a 1,000 reclusos, la prisión recibe hasta 2,000 prisioneros en la década de 1830 y emplea a 150 supervisores y sus familias, a menudo muchos, lo que hace que la aldea viva con no menos de tres panaderías, un carnicero, una delicatessen y cinco tiendas de abarrotes. La mayoría de los 600 prisioneros son evacuados al cierre de la prisión, excepto unos cuarenta, empleados en el mantenimiento de espacios verdes y la demolición de instalaciones penitenciarias. Dejan definitivamente la prisión residual, el distrito de La Madeleine, en 1985, fecha en que los lugares se devuelven a la “vida civil”.

Población contada por separado durante los censos de la ciudad de Fontevraud-L’Abbaye. Estas cifras incluyen a todos los detenidos, pero también a los militares e internados en todo el municipio (alrededor de 1/20 de la cifra total).

Catering y apertura al público
Desde 1840, gracias a la acción de Prosper Mérimée, Inspector General de Monumentos Históricos, la antigua Abadía de Fontevraud aparece en la primera lista nacional de clasificación de monumentos históricos.

Poco a poco, varios edificios se liberan de su asignación: el claustro en 1860, el refectorio en 1882, la torre de Évrau y la iglesia de la abadía, de 90 metros de largo, a principios del siglo XX y se restauran gradualmente. Desde el cierre en 1963 hasta el final del siglo 20, proyectos de restauración casi ininterrumpidos le dieron la apariencia que el visitante ahora descubre.

En 1963, el fotógrafo Pierre Jahan toma una foto de la cúpula poligonal de la antigua cocina, que publica en Objective

El Centro Cultural Occidental
Dado que ninguna comunidad religiosa puede revivir la abadía, el Centre culturel du Ouest fue fundado en 1975 por Olivier Guichard, presidente del Consejo Regional de Pays de la Loire. Henri Beaugé-Bérubé fue nombrado en 1976. El propósito de esta asociación reconocida para el servicio público es “la defensa, el desarrollo, la animación y la promoción de la abadía de Fontevraud”.

Esta asociación inicialmente organiza clases de patrimonio, eventos artísticos, cursos introductorios de artesanía, canto gregoriano y conferencias de anfitriones, centrados principalmente en Inglaterra, la arquitectura y el canto coral.

Desde 1990, René Martin organiza conciertos de música sacra.

El proyecto “Villa Médicis du Numérique” iniciado bajo la dirección de Chantal Colleu-Dumont en 2001 se extiende al concepto de “Ciudad ideal” implementado por Xavier Kawa-Topor, director de la abadía desde 2005 en adelante. sitio se convierte en un lugar permanente para debates, exposiciones, espectáculos, residencias de artistas, especialmente en el campo del cine de animación.

La Real Abadía de Fontevraud, Centro Cultural Occidental, es miembro de la Red Europea de Centros de Encuentros Culturales (cuarenta miembros a principios del siglo XXI en Europa).

Arquitectura
El Gran Moûtier
La iglesia de la abadía
La construcción de la iglesia comienza poco después de la fundación de la orden en 1101. Se dibuja una primera iglesia y comienza la construcción del ábside. Pero el proyecto aborta rápidamente: bajo la afluencia de los fieles, uno transforma los planes y uno comienza la construcción de la iglesia actual. Las partes inferiores del coro y el crucero ya están fuertemente avanzadas alrededor de 1115 y consagradas el 31 de agosto de 1119 por el Papa Calixte II. Las partes altas siguen rápidamente. Originalmente estaba destinado a cubrir la nave de una carpintería, pero después de 1119, la idea se abandona en favor de una bóveda abovedada.

La iglesia abacial de Fontevraud, bajo el nombre de Notre-Dame, se encuentra al norte del monasterio de Grand-Moûtier. Consta de una nave cubierta por cuatro cúpulas, un transepto saliente con dos capillas orientadas y un coro con ambulatorio y tres absidiolos. El edificio tiene una longitud total de 90 metros. Está construido de Tuffeau, una caliza blanda, muy presente en la Saumurois, que permitió la extracción cerca de la abadía, en canteras subterráneas.

El ábside del coro con el deambulatorio de la iglesia contrasta con el resto del edificio por su sesgo arquitectónico: se eleva en altura gracias a una docena de columnas coronadas por arcos ligeramente rotos. Sigue un friso de arcos ciegos, luego altos ventanales, alternativamente calados y ciegos. El ábside termina en altura con un piso de ventanas superiores. El deambulatorio, delimitado alrededor del coro por las columnas, se abre sobre tres capillas, dos radiantes y una axial. Cada una de las capillas tiene una bahía, completando el abundante brillo de esta parte del edificio.

El transepto de la abadía, cubierto con una bóveda de cuna rota, es muy notable. El cruce del transepto está coronado por una cúpula, mucho menos impresionante que la de la nave, cuyos colgantes caen en columnas dedicadas. La altura debajo de la cruz alcanza los 23 metros. Los dos brazos del crucero se abren cada uno en una capilla orientada. Hay hasta ocho aberturas en el brazo norte, mientras que los desarrollos posteriores del Grand Moûtier han obstruido las aberturas del brazo sur.

La nave consta de cuatro cúpulas con un diámetro de 10 metros cada una, delineando las cuatro bahías de la nave. Es un préstamo arquitectónico a Aquitania, que se encuentra, por ejemplo, en la catedral de Périgueux.
Fue decorado por el escultor Gervais I Delabarre quien hizo allí la tumba de Robert d’Arbrissel en 1655, luego el escultor Pierre Biardeau (1608-1671) lo sucedió en esta empresa.

El claustro
El claustro forma el centro del monasterio Grand-Moûtier. Con 59 metros de largo, sirve a todos los centros nerviosos de la vida monástica: la abadía, la sala capitular, el refectorio, las cocinas y los dormitorios.

El primer claustro fue construido a principios del siglo XII. Se reconstruye en el siglo XVI, primero por la galería sur en 1519 que está cubierto con una bóveda de cabezas nucleares, baja altura. Las venas de las bóvedas recaen en culs-de-lampe historiada. El exterior de la galería sur muestra una evolución de estilo: entre los contrafuertes, arcos gemelos semicirculares abiertos, separados de pilastras y adornados con una decoración más clásica. Las otras galerías fueron reconstruidas en 1548. También tienen bóvedas de costillas, cuyas costillas caen en columnas semiatratadas o culs-de-lampe de estilo clásico. Estas tres galerías se componen de aberturas arqueadas semicirculares cuyos pilares están adornados con pilastras clásicas. Entre dos arcos, hacia el interior del patio, se construyeron columnas gemelas de orden iónico coronadas por un entablamento que soportaba ya sea un techo de pizarra o los pisos superiores. La pared que separa el claustro de la abadía está decorada con una serie de arcos artesonados sin decoración.

La sala capitular
La Sala del Capítulo, o Sala del Capítulo, es la sala donde la comunidad religiosa se reúne a diario. Por la mañana, habla de las noticias de la abadía: admisión al noviciado, elección, recepción de la personalidad, anuncios de lectura o proclamaciones del obispo o del Papa. Por la noche, leemos un capítulo de la regla y textos edificantes. Es el lugar más importante relacionado con la organización de la vida monástica.

La actual sala capitular de Fontevraud fue erigida bajo la Abadía de Luisa de Borbón, entre 1534 y 1575 desde 1541. Consiste en una bóveda de ojivas con seis bahías que caen sobre bases y sobre dos columnas, cortas y finas. Se abre con un portal profusamente decorado y dos bahías geminadas a ambos lados.

Las pinturas del salón fueron hechas por Thomas Pot alrededor de 1565. Representan la Pasión de Cristo hasta la Asunción de la Virgen. Originalmente, Thomas Pot representa a Renee (a la izquierda de Jesús) y Luisa de Borbón (a la derecha de Jesucristo) en medio de las escenas de la crucifixión del Nuevo Testamento. Posteriormente, se agregan otras abadesas de Fontevraud a las diferentes escenas. Las pinturas están muy degradadas o parcialmente destruidas durante la transformación de la habitación en una tienda de alimentos en el siglo XIX. El desarrollo de una cocina en la sala de la comunidad contribuye a la aparición de condiciones de humedad dañinas. Una primera campaña de restauración de pintura comenzó en 1952 por iniciativa del Inspector de Monumentos Históricos, Pierre-Marie Auzas. En octubre de 1952, el restaurador Gaston Chauffrey describió las pinturas como “muy enfermas”, pero les dio, según él, un “aspecto satisfactorio” y legibilidad al final de su trabajo en junio de 1953. En 1969, Pierre-Marie Auzas se convirtió en alarmado Una vez más el daño causado por la fuga de un tanque, observando que en algunos lugares, “la piedra se rocía y la pintura se está pelando”. Se establecen varias evaluaciones y exámenes de salud para estudiar las degradaciones y proponer las medidas de restauración apropiadas. El primer trabajo de restauración comenzó en junio de 1978 con la escena de la Crucifixión, y finalizó en 1984. Pero en 1986, hubo desprendimientos debido al escaso envejecimiento del barniz protector. En 1990 se lanzó una nueva campaña de restauración. Las pinturas están ahora mejor documentadas. Los restauradores pueden confiar en las reproducciones de retratos de las abadesas realizadas por iniciativa de François Roger de Gaignières en el siglo XVII. Las restauraciones se completaron en 1991.

La cocina
El edificio fue construido entre 1160 y 1170, en la esquina suroeste del claustro, en la continuación del refectorio.

La cocina contiene ocho apsidioles, cinco de los cuales aún se conservan. Se basa en un cuadrado que se eleva a cada lado en un arco ligeramente roto, completado por un octágono del cual cada ángulo consiste en una columna enganchada. Cada lado del octágono alberga un ábside, cada uno abre tres pequeñas bahías y alberga una capucha. Gracias a un sistema de cuernos, el cuadrado de arco roto soporta la chimenea central.

El destino exacto de la cocina es debatir. Eugène Viollet-le-Duc propone, en su Dictionnaire raisonné de l’architecture française, una teoría sobre la evacuación del humo por las diferentes chimeneas, partiendo del principio de que cada absidio se utilizaba como hogar. El historiador de arte Michel Melot propone como hipótesis el uso del edificio como sala de fumadores.

San Benito
La capilla
La capilla Saint-Benoit data del siglo XII y luego sirve como capilla en la enfermería. Es de estilo románico. El coro se extiende luego en un estilo gótico. Bajo la abadía de Louise de Bourbon, la nave está separada en su parte superior para organizar el departamento de la alta priora. Bajo la administración penitenciaria, el edificio se transforma en una cervecería.

Priorato de Saint-Lazare
Cerca del Gran Moûtier, el priorato Saint-Lazare contenía una comunidad de monjas responsables de la supervisión de pacientes leprosos. No queda nada de estos edificios antiguos y su organización sigue siendo desconocida. El priorato se reconstruye gracias a los dones de Enrique II Plantagenet, y el comienzo del trabajo data de la abadía de Mathilde d’Anjou (1149-1155), tía del rey. La iglesia del priorato es un ejemplo arquitectónico del primer gótico angevino.

Bajo la abadía de Louise de Boubon (1534-1575), se llevan a cabo diversas intervenciones. El siglo XVIII le da su apariencia actual. Al final del Ancien Régime, el priorato sirve solo para hermanas enfermas o convalecientes. Esta pequeña comunidad goza de una cierta independencia: “Una monja presidía la administración, teniendo a sus órdenes a algunos de sus compañeros, sus conversos, sirvientes, su cocina, su mesa, en una palabra, sosteniendo una casa”, como lo demuestra François-Yves Bernard , un contemporaneo. El convento se transforma en una enfermería durante la transformación de la abadía en un centro de detención. El priorato es hoy un hotel-restaurante.

Convento de Saint-Jean-de-l’Habit
Los edificios del convento Saint-Jean-de-l’Habit han desaparecido hoy. Después de la Revolución y la expulsión de los últimos religiosos, el convento está totalmente abandonado y se convierte en una cantera de piedra. Las ruinas de la iglesia aún son visibles a mediados del siglo XIX, antes de ser desmanteladas permanentemente.

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