Degradación ambiental

La degradación ambiental es el deterioro del medio ambiente debido al agotamiento de recursos como el aire, el agua y el suelo; la destrucción de los ecosistemas; Destrucción del habitát; la extinción de la vida silvestre; y contaminación Se define como cualquier cambio o perturbación en el entorno percibido como perjudicial o indeseable. Como lo indica la ecuación I = PAT, el impacto (I) o degradación ambiental es causado por la combinación de una población humana (P) ya muy grande y creciente, un crecimiento económico en continuo crecimiento o afluencia per cápita (A), y la aplicación de tecnología que agota los recursos y la contaminación (T).

La degradación del medio ambiente es una de las diez amenazas oficialmente advertidas por el Grupo de alto nivel sobre las amenazas, los desafíos y el cambio de las Naciones Unidas. La Estrategia Internacional de las Naciones Unidas para la Reducción de los Desastres define la degradación ambiental como “la reducción de la capacidad del medio ambiente para cumplir los objetivos y necesidades sociales y ecológicos”. La degradación ambiental es de muchos tipos. Cuando los hábitats naturales se destruyen o los recursos naturales se agotan, el medio ambiente se degrada. Los esfuerzos para contrarrestar este problema incluyen la protección del medio ambiente y la gestión de los recursos ambientales.

Degradación del agua
Un componente importante de la degradación ambiental es el agotamiento del recurso de agua dulce en la Tierra. Aproximadamente solo el 2.5% de toda el agua en la Tierra es agua dulce, y el resto es agua salada. El 69% del agua dulce está congelada en capas de hielo ubicadas en la Antártida y Groenlandia, por lo que solo el 30% del 2.5% de agua dulce está disponible para el consumo. El agua dulce es un recurso excepcionalmente importante, ya que la vida en la Tierra depende de ella. El agua transporta nutrientes, minerales y productos químicos dentro de la biosfera a todas las formas de vida, sostiene a las plantas y los animales, y moldea la superficie de la Tierra con el transporte y la deposición de materiales.

Los tres principales usos actuales de agua dulce representan el 95% de su consumo; aproximadamente el 85% se usa para el riego de tierras de cultivo, campos de golf y parques, el 6% se usa con fines domésticos, como el uso de baños en interiores y jardines al aire libre y césped, y el 4% se usa con fines industriales, como procesamiento, lavado y enfriamiento en centros de fabricación. Se estima que una de cada tres personas en todo el mundo enfrenta escasez de agua, casi una quinta parte de la población mundial vive en áreas de escasez física de agua y casi una cuarta parte de la población mundial vive en un país en desarrollo que carece de infraestructura necesaria para utilizar el agua de los ríos y acuíferos disponibles. La escasez de agua es un problema creciente debido a muchos problemas previstos en el futuro, incluido el crecimiento de la población, el aumento de la urbanización, el aumento del nivel de vida y el cambio climático.

Cambio climático y temperatura
El cambio climático afecta el suministro de agua de la Tierra en una gran cantidad de formas. Se predice que la temperatura global media aumentará en los próximos años debido a una serie de fuerzas que afectan el clima, la cantidad de dióxido de carbono atmosférico (CO2) aumentará, y ambas influirán en los recursos hídricos; la evaporación depende en gran medida de la temperatura y la disponibilidad de humedad, lo que en última instancia puede afectar la cantidad de agua disponible para reponer los suministros de agua subterránea.

La transpiración de las plantas puede verse afectada por un aumento en el CO2 atmosférico, que puede disminuir el uso de agua, pero también puede aumentar el uso de agua de posibles aumentos del área foliar. El aumento de la temperatura puede reducir la temporada de nieve en el invierno y aumentar la intensidad de la nieve derretida, lo que provoca un pico de escorrentía, afectando la humedad del suelo, los riesgos de inundación y sequía y las capacidades de almacenamiento según el área.

Las temperaturas más cálidas en invierno causan una disminución en la acumulación de nieve, lo que puede ocasionar la disminución de los recursos hídricos durante el verano. Esto es especialmente importante en las latitudes medias y en las regiones montañosas que dependen del escurrimiento de los glaciares para reponer sus sistemas fluviales y el suministro de agua subterránea, lo que hace que estas áreas sean cada vez más vulnerables a la escasez de agua a lo largo del tiempo; un aumento en la temperatura inicialmente resultará en un rápido aumento en el derretimiento del agua de los glaciares en el verano, seguido de un retroceso en los glaciares y una disminución en el derretimiento y consecuentemente el suministro de agua cada año a medida que el tamaño de estos glaciares se hace cada vez más pequeño.

La expansión térmica del agua y el aumento del derretimiento de los glaciares oceánicos debido al aumento de la temperatura da lugar a un aumento en el nivel del mar, que también puede afectar el suministro de agua dulce de las zonas costeras; a medida que las bocas de los ríos y los deltas con mayor salinidad se empujan hacia el interior, una intrusión de agua salada provoca un aumento de la salinidad en los embalses y acuíferos. El aumento del nivel del mar también puede ser causado por el agotamiento de las aguas subterráneas, ya que el cambio climático puede afectar el ciclo hidrológico de varias maneras. Las distribuciones desiguales de temperaturas elevadas y el aumento de las precipitaciones en todo el mundo producen excedentes y déficit hídricos, pero una disminución global en las aguas subterráneas sugiere un aumento en el nivel del mar, incluso después de la fusión y expansión térmica, lo que puede proporcionar una retroalimentación positiva a los problemas el aumento del nivel del mar provoca el suministro de agua dulce.

Un aumento en la temperatura del aire provoca un aumento en la temperatura del agua, que también es muy importante en la degradación del agua, ya que el agua se volvería más susceptible al crecimiento bacteriano. Un aumento en la temperatura del agua también puede afectar a los ecosistemas en gran medida debido a la sensibilidad de la especie a la temperatura y también al inducir cambios en el sistema de autodepuración de un cuerpo de agua debido a la disminución de las cantidades de oxígeno disuelto en el agua debido al aumento de la temperatura.

Cambio climático y precipitación
También se predice que un aumento en las temperaturas mundiales correlacionará con un aumento en las precipitaciones globales, pero debido al aumento de las escorrentías, las inundaciones, las mayores tasas de erosión del suelo y el movimiento masivo de tierras, es probable una disminución de la calidad del agua, mientras que el agua transportará más nutrientes, también llevará más contaminantes. Si bien la mayor parte de la atención sobre el cambio climático se dirige hacia el calentamiento global y el efecto invernadero, es probable que algunos de los efectos más graves del cambio climático sean los cambios en las precipitaciones, la evapotranspiración, la escorrentía y la humedad del suelo. En general, se espera que, en promedio, aumente la precipitación mundial, y que algunas áreas reciban aumentos y disminuciones.

Los modelos climáticos muestran que, si bien algunas regiones deberían esperar un aumento en la precipitación, como en los trópicos y las latitudes más altas, se espera que otras áreas vean una disminución, como en los subtrópicos; esto finalmente causará una variación latitudinal en la distribución del agua. También se espera que las áreas que reciben más precipitación reciban este aumento durante el invierno y se vuelvan más secas durante el verano, lo que crea una variación aún mayor de la distribución de la precipitación. Naturalmente, la distribución de la precipitación en todo el planeta es muy desigual, lo que provoca variaciones constantes en la disponibilidad de agua en las ubicaciones respectivas.

Los cambios en la precipitación afectan el tiempo y la magnitud de las inundaciones y las sequías, cambian los procesos de escorrentía y alteran las tasas de recarga de las aguas subterráneas. Los patrones de vegetación y las tasas de crecimiento se verán directamente afectados por los cambios en la cantidad y distribución de las precipitaciones, lo que a su vez afectará tanto a la agricultura como a los ecosistemas naturales. La disminución de la precipitación privará a las áreas de agua, causando que caigan las capas freáticas y que se vacíen los embalses y humedales, ríos y lagos, y posiblemente un aumento en la evaporación y la evapotranspiración, dependiendo del aumento de temperatura asociado. Las reservas de agua subterránea se agotarán, y el agua restante tendrá una mayor probabilidad de ser de mala calidad a causa de la solución salina o contaminantes en la superficie de la tierra.

Crecimiento de la población
La población humana en la Tierra se está expandiendo rápidamente, lo que va de la mano con la degradación del medio ambiente en grandes medidas. El apetito de la humanidad por las necesidades está desorganizando el equilibrio natural del medio ambiente. Las industrias de producción están descargando humo y descargando productos químicos que contaminan los recursos hídricos. El humo que se emite a la atmósfera contiene gases perjudiciales como el monóxido de carbono y el dióxido de azufre. Los altos niveles de contaminación en la atmósfera forman capas que finalmente se absorben en la atmósfera. Los compuestos orgánicos como los clorofluorocarbonos (CFC) han generado una apertura no deseada en la capa de ozono, que emite niveles más altos de radiación ultravioleta que pone al mundo en gran peligro.

El agua dulce disponible que se ve afectada por el clima también se está extendiendo a través de una población mundial en constante aumento. Se estima que casi un cuarto de la población mundial vive en un área que usa más del 20% de su suministro de agua renovable; el uso del agua aumentará con la población, mientras que el suministro de agua también se ve agravado por la disminución en el caudal y las aguas subterráneas causadas por el cambio climático. A pesar de que algunas áreas pueden ver un aumento en el suministro de agua dulce debido a una distribución desigual del aumento de las precipitaciones, se espera un mayor uso del suministro de agua.

Un aumento de la población significa mayores retiros del suministro de agua para usos domésticos, agrícolas e industriales, el mayor de los cuales es la agricultura, que se cree que es el principal impulsor no climático del cambio ambiental y el deterioro del agua. Los próximos 50 años probablemente serán el último período de rápida expansión agrícola, pero la población mayor y más rica durante este tiempo exigirá más agricultura.

El aumento de la población en las últimas dos décadas, al menos en los Estados Unidos, también ha estado acompañado por un cambio en las áreas urbanas de las áreas rurales, que concentra la demanda de agua en ciertas áreas y acentúa el suministro de agua dulce de contaminantes industriales y humanos. La urbanización causa hacinamiento y condiciones de vida cada vez más insalubres, especialmente en los países en desarrollo, lo que a su vez expone a un número cada vez mayor de personas a las enfermedades. Aproximadamente el 79% de la población mundial se encuentra en países en desarrollo, que carecen de acceso a sistemas sanitarios de agua y alcantarillado, lo que aumenta las enfermedades y las muertes causadas por el agua contaminada y aumenta el número de insectos portadores de enfermedades.

Agricultura
La agricultura depende de la humedad del suelo disponible, que se ve directamente afectada por la dinámica del clima, donde la precipitación es la entrada en este sistema y varios procesos el producto, como la evapotranspiración, la escorrentía superficial, el drenaje y la filtración hacia las aguas subterráneas. Los cambios en el clima, especialmente los cambios en la precipitación y la evapotranspiración que predicen los modelos climáticos, afectarán directamente la humedad del suelo, la escorrentía superficial y la recarga de aguas subterráneas.

En áreas con precipitación decreciente según lo predicho por los modelos climáticos, la humedad del suelo puede reducirse sustancialmente. Con esto en mente, la agricultura en la mayoría de las áreas ya necesita riego, lo que agota los suministros de agua dulce tanto por el uso físico del agua como por la degradación que la agricultura causa al agua. El riego aumenta el contenido de sal y nutrientes en áreas que normalmente no se verían afectadas, y daña las corrientes y los ríos de represas y eliminación de agua. El fertilizante ingresa a las corrientes de desechos humanos y de ganado que eventualmente ingresan al agua subterránea, mientras que el nitrógeno, el fósforo y otras sustancias químicas de los fertilizantes pueden acidificar tanto los suelos como el agua. Ciertas demandas agrícolas pueden aumentar más que otras con una población mundial cada vez más rica, y se espera que la carne duplique la demanda mundial de alimentos para 2050, lo que afecta directamente el suministro mundial de agua dulce. Las vacas necesitan agua para beber, más si la temperatura es alta y la humedad es baja, y más si el sistema de producción en el que está la vaca es extenso, ya que la búsqueda de alimentos requiere más esfuerzo. Se necesita agua en el procesamiento de la carne, y también en la producción de alimento para el ganado. El estiércol puede contaminar los cuerpos de agua dulce, y los mataderos, dependiendo de qué tan bien se manejen, contribuyen con los desechos tales como sangre, grasa, cabello y otros contenidos corporales a los suministros de agua dulce.

La transferencia de agua del uso agrícola al urbano y suburbano genera preocupaciones sobre la sostenibilidad agrícola, el declive socioeconómico rural, la seguridad alimentaria, una mayor huella de carbono de los alimentos importados y la disminución del saldo del comercio exterior. El agotamiento del agua dulce, tal como se aplica a áreas más específicas y pobladas, aumenta la escasez de agua dulce entre la población y también hace que las poblaciones sean susceptibles de conflictos económicos, sociales y políticos de varias maneras; El aumento del nivel del mar obliga a la migración de las áreas costeras a otras áreas más hacia el interior, empujando a las poblaciones a romper fronteras y otros patrones geográficos, y los excedentes agrícolas y los déficits de la disponibilidad de agua provocan problemas comerciales y economías de ciertas áreas. El cambio climático es una causa importante de migración involuntaria y desplazamiento forzado Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero de la agricultura animal superan a las del transporte.

Administracion del Agua
La cuestión del agotamiento del agua dulce puede satisfacerse mediante un mayor esfuerzo en la gestión del agua. Si bien los sistemas de gestión del agua a menudo son flexibles, la adaptación a las nuevas condiciones hidrológicas puede ser muy costosa. Los enfoques preventivos son necesarios para evitar los altos costos de la ineficiencia y la necesidad de rehabilitación del suministro de agua, y las innovaciones para disminuir la demanda general pueden ser importantes en la planificación de la sostenibilidad del agua.

Los sistemas de suministro de agua, tal como existen ahora, se basaron en los supuestos del clima actual y se construyeron para acomodar los flujos de ríos existentes y las frecuencias de inundación. Los embalses se operan en base a los registros hidrológicos del pasado, y los sistemas de riego a la temperatura histórica, la disponibilidad de agua y los requisitos de agua del cultivo; estos pueden no ser una guía confiable para el futuro. El reexamen de los diseños de ingeniería, las operaciones, las optimizaciones y la planificación, así como la reevaluación de los enfoques legales, técnicos y económicos para gestionar los recursos hídricos son muy importantes para el futuro de la gestión del agua en respuesta a la degradación del agua. Otro enfoque es la privatización del agua; a pesar de sus efectos económicos y culturales, la calidad del servicio y la calidad general del agua pueden controlarse y distribuirse más fácilmente. La racionalidad y la sostenibilidad son apropiadas y requieren límites a la sobreexplotación y contaminación, y esfuerzos en la conservación.

Efectos de degradación ambiental
La actividad humana está causando la degradación ambiental, que es el deterioro del medio ambiente a través del agotamiento de recursos como el aire, el agua y el suelo; la destrucción de los ecosistemas; Destrucción del habitát; la extinción de la vida silvestre; y contaminación Se define como cualquier cambio o perturbación en el entorno percibido como perjudicial o indeseable. Como lo indica la ecuación I = PAT, el impacto (I) o degradación ambiental es causado por la combinación de una población humana (P) ya muy grande y creciente, un crecimiento económico en continuo crecimiento o afluencia per cápita (A), y la aplicación de tecnología que agota los recursos y la contaminación (T).

Extinción masiva, desfalco y disminución de la biodiversidad
La biodiversidad generalmente se refiere a la variedad y variabilidad de la vida en la Tierra, y está representada por la cantidad de especies diferentes que hay en el planeta. Desde su introducción, el Homo sapiens (la especie humana) ha estado matando especies enteras ya sea directamente (por ejemplo, cazando) o indirectamente (por ejemplo, destruyendo hábitats), causando la extinción de especies a un ritmo alarmante. Los humanos son la causa de la extinción masiva actual, llamada extinción del Holoceno, que conduce las extinciones de 100 a 1000 veces la tasa de fondo normal. Aunque la mayoría de los expertos coinciden en que los seres humanos han acelerado la tasa de extinción de especies, algunos eruditos han postulado que sin humanos, la biodiversidad de la Tierra crecería a un ritmo exponencial en lugar de disminuir. La extinción del Holoceno continúa, con el consumo de carne, la sobrepesca, la acidificación de los océanos y la crisis de los anfibios como algunos ejemplos más amplios de un declive casi universal y cosmopolita de la biodiversidad. La sobrepoblación humana (y el crecimiento continuo de la población) junto con el consumo derrochador se consideran los principales impulsores de esta rápida disminución. Una declaración de 2017 de 15.364 científicos de 184 países advirtió que, entre otras cosas, este sexto evento de extinción desatado por la humanidad podría aniquilar muchas formas de vida actuales y enviarlas a la extinción para fines de este siglo.

La defunción es la pérdida de animales de las comunidades ecológicas.

Se estima que más del 50 por ciento de toda la vida silvestre se ha perdido en los últimos 40 años. Se estima que para 2020, se perderá el 68% de la vida silvestre del mundo. En América del Sur, se cree que hay una pérdida del 70 por ciento. Un estudio de mayo de 2018 publicado en PNAS encontró que el 83% de los mamíferos salvajes, el 80% de los mamíferos marinos, el 50% de las plantas y el 15% de los peces se han perdido desde los albores de la civilización humana. Actualmente, el ganado representa el 60% de todos los mamíferos en la tierra, seguidos por los humanos (36%) y los mamíferos salvajes (4%).

Muerte de los arrecifes de coral
Debido a la sobrepoblación humana, los arrecifes de coral están muriendo en todo el mundo. En particular, la extracción de coral, la contaminación (orgánica y no orgánica), la sobrepesca, la pesca con explosivos y la excavación de canales y el acceso a islas y bahías son amenazas graves para estos ecosistemas. Los arrecifes de coral también enfrentan altos peligros de la contaminación, las enfermedades, las prácticas de pesca destructivas y el calentamiento de los océanos. Para encontrar respuestas a estos problemas, los investigadores estudian los diversos factores que afectan a los arrecifes. La lista de factores es larga, incluido el papel del océano como sumidero de dióxido de carbono, cambios atmosféricos, luz ultravioleta, acidificación de los océanos, virus biológico, impactos de tormentas de polvo que transportan agentes a los arrecifes remotos, contaminantes, floraciones de algas y otros. Los arrecifes están amenazados mucho más allá de las áreas costeras.

Las estimaciones generales muestran que aproximadamente el 10% de los arrecifes de coral del mundo ya están muertos. Se estima que alrededor del 60% de los arrecifes del mundo están en riesgo debido a actividades destructivas relacionadas con los seres humanos. La amenaza para la salud de los arrecifes es particularmente fuerte en el sudeste asiático, donde el 80% de los arrecifes están en peligro.

Disminución de las poblaciones de anfibios

Calentamiento global
El calentamiento global es el resultado del aumento de las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico causado principalmente por la combustión de fuentes de energía fósiles como petróleo, carbón y gas natural, y hasta cierto punto por destrucción de bosques, aumento de metano, actividad volcánica y producción de cemento . Tal alteración masiva del ciclo global del carbono solo ha sido posible debido a la disponibilidad y despliegue de tecnologías avanzadas, que van desde aplicaciones de exploración, extracción, distribución, refinación y combustión de combustibles fósiles en centrales eléctricas y motores de automóviles hasta prácticas agrícolas avanzadas. La ganadería contribuye al cambio climático tanto a través de la producción de gases de efecto invernadero como a través de la destrucción de los sumideros de carbono, como las selvas tropicales. Según el informe de las Naciones Unidas / FAO de 2006, el 18% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero que se encuentran en la atmósfera se deben al ganado. La cría de ganado y la tierra necesaria para alimentarlos ha resultado en la destrucción de millones de acres de selva y, a medida que la demanda mundial de carne aumenta, también lo hará la demanda de tierra. Noventa y uno por ciento de toda la selva tropical deforestada desde 1970 ahora se usa para el ganado. Los posibles impactos medioambientales negativos causados ​​por el aumento de las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono son el aumento de la temperatura del aire, ciclos hidrogeológicos alterados que provocan sequías, tormentas e inundaciones más frecuentes y graves, así como el aumento del nivel del mar y la alteración del ecosistema.

Destrucción del habitát
Las selvas tropicales han recibido la mayor parte de la atención con respecto a la destrucción del hábitat. De los aproximadamente 16 millones de kilómetros cuadrados de hábitat de selva tropical que originalmente existían en todo el mundo, quedan menos de 9 millones de kilómetros cuadrados en la actualidad. La tasa actual de deforestación es de 160,000 kilómetros cuadrados por año, lo que equivale a una pérdida de aproximadamente el 1% del hábitat forestal original cada año.

Degradación de la tierra
La degradación de la tierra es un proceso en el que el valor del entorno biofísico se ve afectado por una combinación de procesos inducidos por el hombre que actúan sobre la tierra. Se considera como cualquier cambio o perturbación a la tierra percibida como perjudicial o indeseable. Los peligros naturales están excluidos como causa; sin embargo, las actividades humanas pueden afectar indirectamente fenómenos como las inundaciones y los incendios de matorrales.

Se considera que este es un tema importante del siglo XXI debido a las implicaciones que tiene la degradación de la tierra sobre la productividad agronómica, el medioambiente y sus efectos sobre la seguridad alimentaria. Se estima que hasta el 40% de las tierras agrícolas del mundo está seriamente degradada.

Desertificación
Las tierras secas ocupan aproximadamente el 40-41% de la superficie terrestre y son el hogar de más de 2 mil millones de personas. Se ha estimado que alrededor del 10-20% de las tierras áridas ya están degradadas, la superficie total afectada por la desertificación es de entre 6 y 12 millones de kilómetros cuadrados, que aproximadamente el 1-6% de los habitantes de las tierras secas viven en zonas desertificadas, y que una mil millones de personas están bajo la amenaza de una mayor desertificación.

Acidificación oceánica
El aumento de la acidez tiene posibles consecuencias perjudiciales, como la depresión de las tasas metabólicas en el calamar gigante, la depresión de la respuesta inmune de los mejillones azules y el blanqueamiento de los corales. Sin embargo, puede beneficiar a algunas especies, por ejemplo, aumentando la tasa de crecimiento de la estrella de mar, Pisaster ochraceus, mientras que las especies de plancton sin cáscara pueden florecer en océanos alterados.

Agotamiento de ozono
Dado que la capa de ozono absorbe la luz ultravioleta UVB del sol, el agotamiento de la capa de ozono aumenta los niveles de UVB en la superficie (todo lo demás es igual), lo que podría provocar daños, incluido un aumento del cáncer de piel. Esta fue la razón del Protocolo de Montreal. Aunque las disminuciones en el ozono estratosférico están bien ligadas a los CFC y al aumento de los UVB en la superficie, no hay evidencia observacional directa que vincule el agotamiento del ozono a una mayor incidencia de cáncer de piel y daño ocular en los seres humanos. Esto se debe en parte a que los rayos UVA, que también se han visto implicados en algunas formas de cáncer de piel, no son absorbidos por el ozono y porque es casi imposible controlar las estadísticas de cambios en el estilo de vida a lo largo del tiempo.

Degradación del agua
Un componente importante de la degradación ambiental es el agotamiento del recurso de agua dulce en la Tierra. Aproximadamente solo el 2.5% de toda el agua en la Tierra es agua dulce, y el resto es agua salada. El 69% del agua dulce está congelada en capas de hielo ubicadas en la Antártida y Groenlandia, por lo que solo el 30% del 2.5% de agua dulce está disponible para el consumo. El agua dulce es un recurso excepcionalmente importante, ya que la vida en la Tierra depende de ella. El agua transporta nutrientes, minerales y productos químicos dentro de la biosfera a todas las formas de vida, sostiene a las plantas y los animales, y moldea la superficie de la Tierra con el transporte y la deposición de materiales.

Los tres principales usos actuales de agua dulce representan el 95% de su consumo; aproximadamente el 85% se usa para el riego de tierras de cultivo, campos de golf y parques, el 6% se usa con fines domésticos, como el uso de baños en interiores y jardines al aire libre y césped, y el 4% se usa con fines industriales, como procesamiento, lavado y enfriamiento en centros de fabricación. Se estima que una de cada tres personas en todo el mundo enfrenta escasez de agua, casi una quinta parte de la población mundial vive en áreas de escasez física de agua y casi una cuarta parte de la población mundial vive en un país en desarrollo que carece de infraestructura necesaria para utilizar el agua de los ríos y acuíferos disponibles. La escasez de agua es un problema creciente debido a muchos problemas previstos en el futuro, incluido el crecimiento de la población, el aumento de la urbanización, el aumento del nivel de vida y el cambio climático.

Interrupción del ciclo del nitrógeno
De particular preocupación es N2O, que tiene una vida media atmosférica de 114-120 años, y es 300 veces más efectiva que el CO2 como gas de efecto invernadero. Los NOx producidos por procesos industriales, automóviles y fertilización agrícola y NH3 emitidos por los suelos (es decir, como un subproducto adicional de la nitrificación) y las operaciones ganaderas se transportan a los ecosistemas a sotavento, lo que influye en el ciclo del N y la pérdida de nutrientes. Seis efectos principales de las emisiones de NOx y NH3 se han identificado:

disminución de la visibilidad atmosférica debido a los aerosoles de amonio (partículas finas)
concentraciones elevadas de ozono
el ozono y la MP afectan la salud humana (por ejemplo, enfermedades respiratorias, cáncer)
aumenta el forzamiento radiativo y el calentamiento global
disminución de la productividad agrícola debido a la deposición de ozono
acidificación del ecosistema y eutroficación.

Efectos en la salud humana
Los impactos humanos sobre el medio ambiente, como la contaminación y el calentamiento global, a su vez afectan la salud humana.

Contaminación
La mala calidad del aire puede matar a muchos organismos, incluidos los humanos. La contaminación del ozono puede causar enfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares, inflamación de la garganta, dolor en el pecho y congestión. La contaminación del agua causa aproximadamente 14,000 muertes por día, principalmente debido a la contaminación del agua potable por las aguas residuales no tratadas en los países en desarrollo. Se estima que 500 millones de indios no tienen acceso a un baño adecuado. Más de diez millones de personas en la India enfermaron con enfermedades transmitidas por el agua en 2013, y 1.535 personas murieron, la mayoría de ellas niños. Cerca de 500 millones de chinos carecen de acceso a agua potable. Un análisis de 2010 estimó que 1,2 millones de personas morían prematuramente cada año en China debido a la contaminación del aire. Los altos niveles de contaminación que China ha estado enfrentando durante mucho tiempo pueden dañar a los cuerpos civiles y generar diferentes enfermedades. La OMS estimó en 2007 que la contaminación del aire causa medio millón de muertes por año en la India. Los estudios han estimado que la cantidad de personas asesinadas anualmente en los Estados Unidos podría superar los 50,000.

Los derrames de petróleo pueden causar irritaciones y erupciones en la piel. La contaminación acústica induce pérdida de audición, presión arterial alta, estrés y trastornos del sueño. El mercurio se ha relacionado con déficits de desarrollo en niños y síntomas neurológicos. Las personas mayores están mayormente expuestas a enfermedades inducidas por la contaminación del aire. Las personas con trastornos cardíacos o pulmonares corren un riesgo adicional. Los niños y los bebés también corren un serio riesgo. Se ha demostrado que el plomo y otros metales pesados ​​causan problemas neurológicos. Las sustancias químicas y radiactivas pueden causar cáncer y defectos de nacimiento.

Un estudio de octubre de 2017 de la Comisión Lancet sobre Contaminación y Salud encontró que la contaminación global, específicamente aire, agua, suelos y lugares de trabajo tóxicos, mata a nueve millones de personas anualmente, que triplica el número de muertes causadas por SIDA, tuberculosis y malaria combinados, y 15 veces más alto que las muertes causadas por guerras y otras formas de violencia humana. El estudio concluyó que “la contaminación es uno de los grandes desafíos existenciales de la era del Antropoceno. La contaminación pone en peligro la estabilidad de los sistemas de apoyo de la Tierra y amenaza la supervivencia continua de las sociedades humanas”.