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Elizabeth Catlett

Elizabeth Catlett (15 de abril de 1915 – 2 de abril de 2012) fue una artista gráfica afroamericana y escultora más conocida por sus representaciones de la experiencia afroamericana en el siglo 20, que a menudo tenía la experiencia femenina como su enfoque Ella nació Y se crió en Washington, DC a los padres que trabajan en la educación, y era el nieto de los esclavos liberados Era difícil para una mujer negra en este tiempo para seguir una carrera como artista de trabajo, y Catlett dedicó gran parte de su carrera a la enseñanza Sin embargo, La beca que se le otorgó en 1946 le permitió viajar a la Ciudad de México, donde trabajaría con el Taller de Gráfica Popular durante veinte años y encabezaría el departamento de escultura de la Escuela Nacional de Artes Plásticas. En la década de 1950, su principal medio de expresión artística cambió Desde la impresión hasta la escultura, aunque nunca renunciaría a la antigua

Su trabajo es una mezcla de abstracto y figurativo en la tradición modernista, con influencia de las tradiciones artísticas africanas y mexicanas. Según la artista, el propósito principal de su trabajo es transmitir mensajes sociales en lugar de pura estética Aunque no es muy conocido por el general Durante su vida, Catlett recibió muchos premios y reconocimientos incluyendo la membresía en el Salón de la Plástica Mexicana, el Instituto de Arte de Chicago Leyendas y Legado Premio, honorario Doctorados de Pace University y Carnegie Mellon y el Premio al Logro de la Vida del Centro Internacional de Escultura en escultura contemporánea

Catlett nació y creció en Washington DC Tanto su madre como su padre eran hijos de esclavos liberados y su abuela le contó sus historias sobre la captura de negros en África y las dificultades de la vida de plantación Ella era la menor de tres hijos Ambos padres Trabajó en la educación Su madre era un oficial de truant y su padre enseñó en la universidad de Tuskegee entonces en el sistema público de la escuela de DC Su padre murió antes de que ella naciera, dejando a su madre para llevar a cabo varios trabajos para apoyar la casa

Su interés por el arte comenzó temprano Como un niño se fascinó por una talla de madera de un pájaro que su padre hizo En la escuela secundaria, estudió arte con un descendiente de Frederick Douglass

Catlett hizo sus estudios de pregrado en la Universidad de Howard, graduándose cum laude, aunque no era su primera opción. También fue admitida en el Carnegie Institute of Technology, pero se le negó la admisión cuando la escuela descubrió que ella era negra Pero en 2007, como Cathy Shannon de E & Gallery estaba dando una charla a un grupo de jóvenes en el Centro de Cultura Afroamericana de August Wilson en Pittsburgh, PA, relató el lazo de Catlett a Pittsburgh debido a esta injusticia. Un administrador de Carnegie Mellon University estaba en la audiencia y escuchó la historia para el primer Ella contó inmediatamente la historia al presidente de la escuela, Jared Leigh Cohon, quien no lo sabía y profundamente consternado que tal cosa había ocurrido. En 2008, el Presidente Cohon presentó a Catlett con un doctorado honorario y una exposición de una mujer de Su arte fue presentado por E & S Gallery en la galería Regina Gouger Miller en el campus de la Universidad Carnegie Mellon

Mientras que en la universidad de Howard, los profesores de Catlett incluyeron el artista Lois Mailou Jones y el filósofo Alain Locke del alain También vino a conocer los artistas James Herring, James Wells, y el historiador futuro del arte James A Porter Su enseñanza fue pagada por los ahorros y las becas de su madre que el artista ganó , Y se graduó con honores en 1937. En ese momento, la idea de una carrera como artista para los negros era extravagante, por lo que hizo sus estudios de pregrado con el objetivo de ser una maestra. Después de la graduación, se trasladó a la ciudad natal de su madre Durham, NC para enseñar a la escuela secundaria

Debido a que Catlett se interesó por el trabajo de la paisajista Grant Wood, ingresó en el programa de postgrado de la Universidad de Iowa Allí, estudió dibujo y pintura con Wood, así como la escultura con Henry Stinson Wood le aconsejó que representara imágenes de lo que sabía Sin embargo, a pesar de ser aceptada en la escuela, no se le permitió quedarse en los dormitorios, lo que le obligó a alquilar una habitación fuera del campus. Uno de sus compañeros de habitación era el futuro novelista y La poetisa Margaret Walker Catlett se graduó en 1940, una de las tres para obtener los primeros maestros en bellas artes de la universidad y la primera mujer afroamericana en recibir el título Más tarde en la vida, Catlett donó dinero a la universidad para financiar la Elizabeth Catlett Mora Scholarship Fund, que apoya a estudiantes afroamericanos y latinos que estudian grabado

Después de Iowa, Catlett se trasladó a Nueva Orleans para trabajar en la Universidad Dillard, pasando las vacaciones de verano en Chicago Durante sus veranos, estudió cerámica en el Instituto de Arte de Chicago y litografía en el South Side Community Art Center. Marido, artista Charles Wilbert White La pareja se casó en 1941 En 1942, la pareja se trasladó a Nueva York, donde Catlett enseñó clases de educación de adultos en la escuela George Washington Carver en Harlem. También estudió litografía en la Art Students League de Nueva York y recibió Durante su estancia en Nueva York, conoció a intelectuales y artistas como Gwendolyn Bennet, WEB Dubois, Ralph Ellison, Langston Hughes, Jacob Lawrence, Aaron Douglass , Y Paul Robeson

En 1946, Catlett recibió una Beca del Fondo Rosenwald para viajar con su esposo a México y estudiar. Ella aceptó el subsidio en parte porque en ese momento el arte americano estaba tendiendo hacia el resumen mientras ella estaba interesada en el arte relacionado con temas sociales Poco después de mudarse a México En ese mismo año, Catlett se divorció de White En 1947, ingresó en el Taller de Gráfica Popular, un taller dedicado a la promoción de las causas sociales izquierdistas y la educación Allí conoció al grabador y muralista Francisco Mora, con quien se casó el mismo año La pareja tuvo tres hijos , Todos los cuales desarrollaron carreras en las artes: Francisco en el jazz, Juan en el cine y David en las artes visuales. El último trabajó como asistente de su madre haciendo los pesados ​​aspectos de la escultura cuando ya no podía. En 1948 ingresó en la Escuela Nacional Escultura y Grabado “La Esmeralda” para estudiar escultura de madera con José L Ruíz y escultura de cerámica con Francisco Zúñiga Durante este tiempo en México, Se volvió más seria en su arte y más dedicada al trabajo que exigía. También conoció a Diego Rivera, Frida Kahlo y David Alfaro Siqueiros

Trabajó con el Taller hasta 1966 Sin embargo, el hecho de que varios de sus miembros fueran miembros del Partido Comunista, junto con su activismo político, que había conducido a una detención en 1949 mientras protestaba durante una huelga ferroviaria en la Ciudad de México, Catlett estuvo bajo vigilancia Por la embajada de Estados Unidos Finalmente, se le prohibió entrar a los Estados Unidos y declaró un “indeseable extranjero”, y no pudo regresar a casa para visitar a su madre enferma antes de que su padre muriera. En 1962, renunció a su ciudadanía americana y se convirtió en ciudadano mexicano

En 1971, después de una campaña de cartas dirigida al Departamento de Estado por colegas y amigos, se le otorgó un permiso especial para asistir a una exposición de su trabajo en el Studio Museum de Harlem

Después de retirarse de su puesto docente en la Escuela Nacional de Artes Plásticas, se trasladó a la ciudad de Cuernavaca, Morelos en 1975. En 1983, ella y Mora compraron un apartamento en Battery Park City, NY, donde desde entonces hasta la muerte de Mora en 2002, La pareja pasó parte del año Catlett recuperó su ciudadanía americana en 2002

Catlett permaneció una artista activa hasta su muerte La artista murió pacíficamente en su sueño en su estudio / casa en Cuernavaca el 2 de abril de 2012, a la edad de 96 años. A ella le sobrevivieron sus tres hijos, diez nietos y seis bisnietos

Muy temprano en su carrera, Catlett aceptó una asignación del Proyecto de Obras Públicas de Arte con el gobierno federal para artistas desempleados durante la década de 1930. Sin embargo, fue despedida por falta de iniciativa, muy probablemente debido a la inmadurez La experiencia le dio la exposición a los temas sociales Obra de Diego Rivera y Miguel Covarrubias

Gran parte de su carrera se dedicó a la enseñanza, ya que su intención original era ser una profesora de arte. Después de recibir su licenciatura, su primera posición de enseñanza fue en el sistema escolar de Durham, Carolina del Norte. Sin embargo, ella se mostró muy insatisfecha con el pago de maestros negros Menos y, junto con Thurgood Marshall, ella participó en una campaña fracasada para ganar el salario igual Después de la escuela de graduación, aceptó un puesto en la Universidad de Dillard en Nueva Orleans en la década de 1940 Allí, organizó un viaje especial al Museo de Arte Delgado para ver La exposición de Picasso Como el museo estaba cerrado a los negros en ese momento, el grupo fue en un día que fue cerrado al público. Ella finalmente fue a presidir el departamento de arte. Su siguiente posición de enseñanza fue con la Escuela George Washington Carver, una alternativa de la comunidad Escuela en Harlem, donde enseñó arte y otros temas culturales a los trabajadores que tomaban clases nocturnas. Su último gran puesto docente fue con la Escuela Nacional de Artes Plásticas Universidad Nacional Autónoma de México), a partir de 1958, donde fue la primera mujer profesora de escultura. Un año después, fue nombrada jefa del departamento de escultura a pesar de las protestas de que era una mujer y una extranjera. Jubilación en 1975

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Cuando se trasladó a México, la primera obra de Catlett como artista fue con el Taller de Gráfica Popular (TGP), un famoso taller en la Ciudad de México dedicado a las artes gráficas que promueven causas políticas de izquierda, asuntos sociales y educación. Los artistas crearon una serie de cortes de linóleo con prominentes figuras negras, así como carteles, folletos e ilustraciones para libros de texto, y materiales para promover la alfabetización en México Permaneció en el taller durante veinte años, dejando en 1966 Sus carteles de Harriet Tubman, Angela Davis, Malcolm X y otras figuras fueron ampliamente distribuidas

Aunque en 1948 tuvo una exposición individual de su trabajo en Washington DC, su trabajo no comenzó a aparecer regularmente hasta los años sesenta y setenta, casi en su totalidad en los Estados Unidos, donde atrajo el interés por movimientos sociales como el Negro Otras exposiciones individuales importantes incluyen la Escuela Nacional de Arte Pláticas de la UNAM en 1962, el Museo de Arte Moderno en 1970, Los Ángeles en 1971 , El Museo del Estudio en Harlem en Nueva York en 1971, Washington, DC en 1972, la Universidad Howard en 1972, el Museo del Arte del Condado de Los Ángeles en 1976, la Galería Miller en la Universidad Carnegie Mellon en 2008 y el 2011 individual en el Bronx Museum De 1993 a 2009, su trabajo fue exhibido regularmente en la galería Kelly de junio

El trabajo de Catlett se puede encontrar en grandes colecciones como las del Museo de Arte Moderno, el Museo Metropolitano de Arte, la Biblioteca del Congreso, el Instituto de Bellas Artes de Minneapolis, el Museo Nacional de Praga, el Museo de Arte de Toledo, El Palacio de Bellas Artes de México, el Instituto Politécnico Nacional, la Universidad Carnegie Mellon, la Universidad de Iowa, la Galería June Kelly y el Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra en Nueva York

Durante la vida de Catlett, recibió numerosos premios y reconocimientos. Entre ellos se incluye el Primer Premio en la Exposición Americana Negros de Chicago en 1940, la inducción al Salón de la Plástica Mexicana en 1956, el Premio Distinguished Alumni de la Universidad de Iowa en 1996, Retrospectiva itinerante de su obra patrocinada por el Newberger Museum of Art de Purchase College, Premio NAACP Image 2009 y homenaje conjunto tras su fallecimiento por el Salón de la Plástica Mexicana y el Instituto Politécnico Nacional en 2013. Otros incluyen un premio de Elizabeth Catlett Week en Berkeley, Elizabeth Catlett Day en Cleveland, la ciudadanía honoraria de Nueva Orleans, los doctorados honoris causa de Pace University y Carnegie Mellon, y el Centro Internacional de Escultura Lifetime Achievement Premio en escultura contemporánea El Taller de Gráfica Popular ganó un premio internacional de la paz en parte becau Se recibió un Premio Candace de la Coalición Nacional de 100 Mujeres Negras en 1991

La historiadora de arte Melanie Herzog ha llamado a Catlett “la principal artista afroamericana de su generación” Al final de su carrera, sus obras, especialmente sus esculturas, se vendieron por decenas de miles de dólares

Catlett es reconocida principalmente por la escultura y el trabajo impreso Sus esculturas son conocidas por ser provocativas, pero sus grabados son más ampliamente reconocidos, principalmente por su trabajo con el Taller de Gráfica Popular Aunque nunca dejó de grabar, a partir de la década de 1950, Escultura Su trabajo de impresión fue sobre todo grabados en madera y linogramas con esculturas hechas de una variedad de materiales como arcilla, cedro, caoba, eucalipto, mármol, piedra caliza, ónix, bronce y piedra mexicana (cantera) Ella recreó a menudo la misma pieza en varios medios diferentes Las esculturas varían en tamaño y alcance desde pequeñas figuras de madera pulgadas de alto a otras de varios pies de altura a obras monumentales para plazas públicas y jardines Esta última categoría incluye una escultura de 105 pies de Louis Armstrong en Nueva Orleans y una obra de 75 pies que representa Sojourner Truth en Sacramento

Gran parte de su trabajo es realista y altamente estilizada figuras de dos o tres dimensiones, aplicando los principios modernistas (como la abstracción orgánica para crear una iconografía simplificada para mostrar las emociones humanas) de Henry Moore, Constantin Brancusi y Ossip Zadkine popular y fácilmente reconocido Imaginería Otras influencias importantes incluyen las tradiciones africanas y prehispánicas del arte mexicano Sus obras no exploran personalidades individuales – ni siquiera las de las figuras históricas En cambio, transmiten ideas y sentimientos abstraídos y generalizados Su imaginación surge de un diálogo escrupulosamente honesto con ella misma en su vida Y las percepciones, y entre ella y “el otro”, es decir, las creencias y prácticas de racismo, clasismo y sexismo de la sociedad contemporánea Muchos jóvenes artistas estudian su trabajo como un modelo para temas relacionados con género, raza y clase, pero es relativamente desconocido Al público en general

Su trabajo giró en torno a temas como la injusticia social, la condición humana, las figuras históricas, las mujeres y la relación entre madre e hijo. Estos temas se relacionaron específicamente con la experiencia afroamericana en el siglo XX con cierta influencia de la realidad mexicana. Ella fue a la Universidad de Iowa, donde se animó a describir lo que mejor sabía Su tesis fue la escultura Madre y el Niño (1939), que ganó el primer premio en la Exposición Americana Negros en Chicago en 1940

Sus temas abarcan desde imágenes maternas sensibles hasta símbolos de confrontación del poder negro, y retratos de Martin Luther King, Jr., Harriet Tubman y la escritora Phyllis Wheatley, ya que ella creía que el arte puede desempeñar un papel la construcción de la identidad transnacional y étnica Su más conocida Las mujeres son voluptuosas, con amplias caderas y hombros, en posiciones de poder y confianza, a menudo con torsos empujados hacia delante para mostrar actitud. Las caras tienden a ser máscaras, generalmente volteadas Madre y niño (1939) Muestra una mujer joven con el pelo muy corto y características similares a la de una máscara de Gabón Un trabajo tardío Bather (2009) tiene un tema similar flexionando su tríceps Su serie linocut La mujer negra habla, está entre las primeras series gráficas en el arte occidental para representar La imagen de la mujer negra americana como un ser humano heroico y complejo: 46 Su trabajo fue influenciado por el movimiento del renacimiento de Harlem y el renacimiento negro de Chicago en los años 40 y reinf Con artistas como Lois Jones, ayudó a crear lo que la crítica Freida High Tesfagiorgis llamó una analítica “afrocentrista”

El Taller de Gráfica Popular la empujó a adaptar su trabajo para llegar a la audiencia más amplia posible, lo que en general significaba equilibrar la abstracción con imágenes figurativas. Ella declaró de su tiempo en el TGP: “Aprendí cómo usas tu arte al servicio de las personas, luchando Personas, a quienes sólo el realismo es significativo ”

El crítico Michasel Brenson señaló las “superficies fluidas y sensuales” de sus esculturas, que dijo “parecen acoger no sólo el abrazo de la luz, sino también la caricia de la mano del espectador” Ken Johnson dijo que la Sra. Catlett “da a la madera y la piedra un derretimiento , Luminosidad casi erótica “. Pero también criticó la iconografía como” genérica y cliché ”

Sin embargo, Catlett estaba más interesada en los mensajes sociales de su trabajo que en la estética pura. “Siempre he querido que mi arte sirva a mi gente: reflejarnos, relacionarnos, estimularnos, hacernos conscientes de nuestro potencial” Ella era una feminista y una activista antes de que estos movimientos tomaron forma, persiguiendo una carrera en el arte a pesar de la segregación y la falta de modelos femeninos “No creo que el arte puede cambiar las cosas”, dijo Catlett “Creo que la escritura puede hacer más Pero el arte Puede preparar a la gente para el cambio, puede ser educativo y persuasivo en el pensamiento de la gente ”

Catlett también reconoció sus contribuciones artísticas como influyendo a las mujeres negras más jóvenes Ella retransmitió que ser un escultor de la mujer negra “antes era impensable Había muy pocos escultores de las mujeres negras – quizá cinco o seis – y todos tienen circunstancias muy difíciles de superar Usted puede ser negro, Una mujer, un escultor, un impresor, un maestro, una madre, una abuela, y mantener una casa Se necesita mucho trabajo, pero puedes hacerlo Todo lo que tienes que hacer es decidir hacerlo ”

Ningún otro campo está cerrado a los que no son blancos y masculinos como lo son las artes visuales. Después de que decidí ser artista, lo primero que tuve que creer fue que yo, una mujer negra, podía penetrar en la escena artística y que, Más aún, podría hacerlo sin sacrificar ni un ápice de mi negrura o mi femineidad o mi humanidad

– Elizabeth Catlett

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