Torre Eiffel, París, Francia

La Torre Eiffel (en francés: Tour Eiffel) es una torre de celosía de hierro forjado en el Champ de Mars en París, Francia. Debe su nombre al ingeniero Gustave Eiffel, cuya compañía diseñó y construyó la torre.

La Torre Eiffel fue construida por Gustave Eiffel para la Exposición Universal de 1889, que fue para celebrar el centenario de la Revolución Francesa. Su construcción en 2 años, 2 meses y 5 días fue un verdadero logro técnico y arquitectónico. “Utopía lograda”, símbolo de la destreza tecnológica, a fines del siglo XIX fue una demostración de la ingeniería francesa y un momento decisivo de la era industrial. Como el símbolo de Francia en el mundo y el escaparate de París, hoy acoge a casi 7 millones de visitantes al año, por lo que es el monumento más visitado por el que debe pagar en el mundo.

Construido a partir de 1887-89 como la entrada a la Feria Mundial de 1889, inicialmente fue criticado por algunos de los artistas e intelectuales más importantes de Francia por su diseño, pero se ha convertido en un icono cultural global de Francia y una de las estructuras más reconocibles en el mundo .

La torre tiene 324 metros (1.063 pies) de altura, aproximadamente la misma altura que un edificio de 81 pisos, y la estructura más alta de París. Su base es cuadrada, mide 125 metros (410 pies) en cada lado. Durante su construcción, la Torre Eiffel superó al Monumento a Washington para convertirse en la estructura artificial más alta del mundo, un título que mantuvo durante 41 años hasta que el Edificio Chrysler en la ciudad de Nueva York finalizó en 1930. Debido a la adición de una radiodifusión aérea en la parte superior de la torre en 1957, ahora es más alta que el edificio Chrysler por 5.2 metros (17 pies). Excluyendo transmisores, la Torre Eiffel es la segunda estructura más alta de Francia después del viaducto de Millau.

La torre tiene tres niveles para los visitantes, con restaurantes en el primer y segundo nivel. La plataforma superior del nivel superior se encuentra a 276 m (906 pies) del suelo, la plataforma de observación más alta accesible para el público en la Unión Europea. Los boletos se pueden comprar para subir por las escaleras o levantar (elevador) al primer y segundo nivel. El ascenso desde el nivel del suelo hasta el primer nivel es de más de 300 pasos, al igual que el ascenso desde el primer nivel hasta el segundo. Aunque hay una escalera al nivel superior, por lo general solo se puede acceder por ascensor.

Historia:
El diseño de la Torre Eiffel fue el producto de Maurice Koechlin y Émile Nouguier, dos ingenieros superiores que trabajan para la Compagnie des Établissements Eiffel, después de la discusión sobre una pieza central adecuada para la propuesta de 1889 Exposition Universelle, una feria mundial para celebrar el centenario de los franceses Revolución. Eiffel reconoció abiertamente que la inspiración para una torre provino del Observatorio Latting construido en la ciudad de Nueva York en 1853. En mayo de 1884, trabajando en casa, Koechlin hizo un boceto de su idea, descrita por él como “una gran torre, que consta de cuatro celosías”. vigas que se separan en la base y se unen en la parte superior, unidas por armaduras metálicas a intervalos regulares “. Eiffel inicialmente mostró poco entusiasmo, pero aprobó un estudio más a fondo, y los dos ingenieros luego le pidieron a Stephen Sauvestre, el jefe del departamento de arquitectura de la compañía, que contribuyera al diseño. Sauvestre agregó arcos decorativos a la base de la torre, un pabellón de vidrio al primer nivel y otros adornos.

La nueva versión ganó el apoyo de Eiffel: compró los derechos de la patente sobre el diseño que Koechlin, Nougier y Sauvestre habían sacado, y el diseño fue exhibido en la Exposición de Artes Decorativas en el otoño de 1884 bajo el nombre de la compañía. El 30 de marzo de 1885, Eiffel presentó sus planes a la Société des Ingénieurs Civils; después de discutir los problemas técnicos y enfatizar los usos prácticos de la torre, terminó su charla diciendo que la torre simbolizaría,

No solo el arte del ingeniero moderno, sino también el siglo de la Industria y la Ciencia en el que vivimos, y para el que fue preparado el camino por el gran movimiento científico del siglo XVIII y por la Revolución de 1789, al que este monumento se construirá como una expresión de la gratitud de Francia.

Se progresó poco hasta 1886, cuando Jules Grévy fue reelecto como presidente de Francia y Édouard Lockroy fue nombrado ministro de Comercio. Se aprobó un presupuesto para la exposición y, el 1 de mayo, Lockroy anunció una alteración de los términos de la competencia abierta que se celebrará como pieza central de la exposición, lo que efectivamente hizo que la selección del diseño de Eiffel fuera inevitable, ya que las entradas debían incluir un estudio para una torre de metal de cuatro lados de 300 m (980 pies) en el Champ de Mars. (Una torre de 300 metros fue considerada un esfuerzo de ingeniería hercúleo). El 12 de mayo, se creó una comisión para examinar el plan de Eiffel y sus rivales, que, un mes más tarde, decidió que todas las propuestas, excepto la de Eiffel, eran poco prácticas o carecían de detalles.

Después de un debate sobre la ubicación exacta de la torre, se firmó un contrato el 8 de enero de 1887. Esto fue firmado por Eiffel actuando en su propia capacidad y no como el representante de su empresa, y le concedió 1,5 millones de francos para los costos de construcción: menos de una cuarta parte de los 6.5 millones de francos estimados. Eiffel debía recibir todos los ingresos de la explotación comercial de la torre durante la exposición y durante los próximos 20 años. Más tarde estableció una compañía separada para administrar la torre, poniendo él mismo la mitad del capital necesario.

Construcción
El trabajo sobre los cimientos comenzó el 28 de enero de 1887. Los de las patas este y sur fueron sencillos, con cada pata apoyada sobre cuatro losas de concreto de 2 m (6,6 pies), una para cada una de las vigas principales de cada pierna. Las patas oeste y norte, al estar más cerca del río Sena, eran más complicadas: cada losa necesitaba dos pilas instaladas utilizando cajones de aire comprimido de 15 m (49 pies) de largo y 6 m (20 pies) de diámetro impulsados ​​a una profundidad de 22 m (72 pies) para soportar las losas de concreto, que tenían 6 m (20 pies) de espesor. Cada una de estas losas soportaba un bloque de piedra caliza con una parte superior inclinada para soportar una zapata de soporte para la herrería.

Cada zapato estaba anclado a la mampostería mediante un par de tornillos de 10 cm (4 pulgadas) de diámetro y 7,5 m (25 pies) de largo. Las bases se completaron el 30 de junio y comenzó la construcción de la herrería. El trabajo visible en el sitio se complementó con la enorme cantidad de trabajo preparatorio riguroso que tuvo lugar detrás de escena: la oficina de dibujo produjo 1,700 dibujos generales y 3,629 dibujos detallados de las 18,038 partes diferentes necesarias. La tarea de dibujar los componentes se complicó por los ángulos complejos implicados en el diseño y el grado de precisión requerido: la posición de los agujeros de los remaches se especificó dentro de 0,1 mm (0,0039 pulgadas) y los ángulos se calcularon en un segundo de arco. Los componentes terminados, algunos ya remachados en subconjuntos, llegaron a los carros tirados por caballos de una fábrica en el suburbio parisino cercano de Levallois-Perret y fueron atornillados por primera vez, con los pernos siendo reemplazados por remaches a medida que avanzaba la construcción. No se realizó ninguna perforación o configuración en el sitio: si alguna pieza no encajaba, se envió a la fábrica para su alteración. En total, 18.038 piezas se unieron utilizando 2,5 millones de remaches.

Al principio, las patas se construyeron como voladizos, pero a mitad de camino al primer nivel, la construcción se detuvo para crear un andamio de madera sustancial. Esta renovada preocupación sobre la integridad estructural de la torre, y titulares sensacionalistas como “Eiffel Suicide!” y “Gustave Eiffel se ha vuelto loco: ha estado confinado en un asilo” apareció en la prensa sensacionalista. En esta etapa, se instaló una pequeña grúa “creeper” diseñada para moverse hacia arriba de la torre en cada pata. Hicieron uso de las guías para los ascensores que iban a instalarse en las cuatro patas. La etapa crítica de unión de las piernas en el primer nivel se completó a fines de marzo de 1888. Aunque la metalistería se había preparado con la máxima atención a los detalles, se había previsto realizar pequeños ajustes para alinear con precisión las piernas; se instalaron gatos hidráulicos en los zapatos en la base de cada pata, capaces de ejercer una fuerza de 800 toneladas, y las patas se construyeron intencionalmente en un ángulo ligeramente más pronunciado de lo necesario, apoyándose en cajas de arena sobre el andamio. Aunque la construcción involucró a 300 empleados en el sitio, solo una persona murió gracias a las estrictas precauciones de seguridad de Eiffel y al uso de pasarelas móviles, barandillas y pantallas.

Material
El hierro enharinado (hierro forjado) de la Torre Eiffel pesa 7.300 toneladas, y la adición de ascensores, tiendas y antenas han llevado el peso total a aproximadamente 10.100 toneladas. Como una demostración de la economía del diseño, si las 7.300 toneladas de metal en la estructura se derritieran, llenarían la base cuadrada, 125 metros (410 pies) en cada lado, hasta una profundidad de solo 6.25 cm (2.46 in) asumiendo que la densidad del metal sea de 7.8 toneladas por metro cúbico. Además, una caja cúbica que rodea la torre (324 mx 125 mx 125 m) contendría 6,200 toneladas de aire, con un peso casi igual al hierro en sí. Dependiendo de la temperatura ambiente, la parte superior de la torre puede alejarse del sol hasta 18 cm (7 pulgadas) debido a la expansión térmica del metal en el lado orientado hacia el sol.

Consideraciones de viento
Cuando se construyó, muchos se sorprendieron por la forma atrevida de la torre. Eiffel fue acusado de tratar de crear algo artístico sin tener en cuenta los principios de la ingeniería. Sin embargo, Eiffel y su equipo, experimentados constructores de puentes, entendieron la importancia de las fuerzas del viento, y sabían que si iban a construir la estructura más alta del mundo, tenían que estar seguros de poder soportarla.

Usó métodos gráficos para determinar la fuerza de la torre y la evidencia empírica para explicar los efectos del viento, en lugar de una fórmula matemática. Un examen detallado de la torre revela una forma básicamente exponencial. Todas las partes de la torre estaban sobrediseñadas para garantizar la máxima resistencia a las fuerzas del viento. Incluso se supuso que la mitad superior no tenía lagunas en el enrejado. En los años transcurridos desde su finalización, los ingenieros han presentado varias hipótesis matemáticas en un intento de explicar el éxito del diseño. La más reciente, ideada en 2004 después de que las cartas enviadas por Eiffel a la Sociedad Francesa de Ingenieros Civiles en 1885 fueran traducidas al inglés, se describe como una ecuación integral no lineal basada en contrarrestar la presión del viento en cualquier punto de la torre con la tensión entre los elementos de construcción en ese punto.

Ascensores para pasajeros
La disposición de los ascensores se ha cambiado varias veces durante la historia de la torre. Dada la elasticidad de los cables y el tiempo necesario para alinear los automóviles con los aterrizajes, cada ascensor, en servicio normal, toma un promedio de 8 minutos y 50 segundos para hacer el viaje de ida y vuelta, pasando un promedio de 1 minuto y 15 segundos a cada nivel. El tiempo de viaje promedio entre niveles es de 1 minuto. El mecanismo hidráulico original está en exhibición pública en un pequeño museo en la base de las patas este y oeste. Debido a que el mecanismo requiere lubricación y mantenimiento frecuente, el acceso público a menudo está restringido. El mecanismo de cuerda de la torre norte se puede ver mientras los visitantes salen del ascensor.

Más de 250 millones de personas han visitado la torre desde que se completó en 1889. En 2015, hubo 6.91 millones de visitantes. La torre es el monumento pagado más visitado del mundo. Un promedio de 25,000 personas ascienden a la torre todos los días, lo que puede ocasionar largas colas. Los boletos se pueden comprar en línea para evitar las largas colas.

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