Eichhornia crassipes

Eichhornia crassipes, comúnmente conocida como jacinto de agua común, es una planta acuática nativa de la cuenca del Amazonas y con frecuencia es una especie invasora altamente problemática fuera de su área de distribución nativa.

El jacinto de agua es una especie de plantas monocotiledóneas de la familia Pontederiacea, originaria de América del Sur. Son plantas acuáticas de ríos, canales y lagos de regiones tropicales. Se cree que el jacinto de agua proviene de la cuenca del Amazonas y de los grandes lagos y marismas de la región de Pantanal, en el oeste de Brasil.

Descripción
El jacinto de agua es una planta acuática perenne de flotación libre (o hidrófita) nativa de Sudamérica tropical y subtropical. Con hojas anchas, gruesas, brillantes y ovadas, el jacinto de agua puede elevarse por encima de la superficie del agua hasta 1 metro de altura. Las hojas miden entre 10 y 20 cm de ancho en un tallo que flota mediante un bulbo flotante como nódulos en su base sobre la superficie del agua. Tienen tallos largos, esponjosos y bulbosos. Las raíces plumosas, que cuelgan libremente, son de color morado-negro. Un tallo erecto admite una sola espiga de 8 a 15 flores llamativamente atractivas, en su mayoría de color lavanda a rosa con seis pétalos. Cuando no está en flor, el jacinto de agua se puede confundir con la rana (Limnobium spongia) o la rana amazónica (Limnobium laevigatum).

Una de las plantas de más rápido crecimiento conocida, el jacinto de agua se reproduce principalmente a través de corredores o estolones, que eventualmente forman plantas hijas. Además, cada planta puede producir miles de semillas cada año, y estas semillas pueden permanecer viables durante más de 28 años. Se encontró que algunos jacintos de agua crecían entre 2 y 5 metros por día en algunos sitios en el sudeste asiático. El jacinto de agua común (Eichhornia crassipes) son cultivadores vigorosos y las alfombras pueden duplicar su tamaño en dos semanas.

En su rango nativo, estas flores son polinizadas por abejas de lengua larga y pueden reproducirse tanto sexual como clonalmente. La invasividad del jacinto está relacionada con su capacidad para clonarse y es probable que todos los parches grandes formen parte de la misma forma genética.

Jacinto de agua tiene tres morfos de flores y se denominan “tristylous”. Los morfos de las flores se nombran por la longitud de su pistilo: largo, medio y corto. Sin embargo, el morfo corto está restringido al rango nativo debido a los eventos del fundador durante su distribución.

Hábitat y ecología
Su hábitat abarca desde el desierto tropical hasta el subtropical o el desierto templado cálido hasta las zonas de selva tropical. La tolerancia a la temperatura del jacinto de agua es la siguiente; su temperatura de crecimiento mínima es de 12 ° C (54 ° F); su temperatura de crecimiento óptima es de 25–30 ° C (77–86 ° F); su temperatura máxima de crecimiento es de 33–35 ° C (91–95 ° F), y su tolerancia de pH se estima en 5.0–7.5. Las hojas mueren por la escarcha y las plantas no toleran temperaturas del agua> 34 ° C (93 ° F). Los jacintos de agua no crecen donde la salinidad promedio es superior al 15% de la del agua de mar. En el agua salobre, sus hojas muestran epinastia y clorosis, y eventualmente mueren. Las balsas de jacinto de agua cosechada se han flotado al mar donde se mata.

Azotobacter chroococcum, una bacteria fijadora de nitrógeno, probablemente se concentra alrededor de las bases de los pecíolos. Pero las bacterias no fijan el nitrógeno a menos que la planta sufra una deficiencia extrema de nitrógeno.

Las plantas frescas contienen cristales espinosos. Se informa que esta planta contiene HCN, alcaloides y triterpenoides, y puede inducir picazón. Las plantas rociadas con 2,4-D pueden acumular dosis letales de nitratos y otros elementos dañinos en ambientes contaminados. Ver más abajo.

Especies invasivas
El jacinto de agua se ha introducido ampliamente en América del Norte, Europa, Asia, Australia, África y Nueva Zelanda. En muchas áreas se ha convertido en una especie invasora importante y perniciosa. En Nueva Zelanda, se encuentra en la lista del Acuerdo Nacional de Plantas de Plagas que evita que se propague, distribuya o venda. En grandes áreas acuáticas como Louisiana, los remansos de Kerala en India, Tonlé Sap en Camboya y el Lago Victoria se ha convertido en una plaga grave. El jacinto de agua común se ha convertido en una especie de planta invasora en el lago Victoria en África después de que se introdujo en el área en la década de 1980.

Cuando no esté controlado, el jacinto de agua cubrirá completamente lagos y lagunas; esto afecta dramáticamente el flujo de agua, impide que la luz solar alcance plantas acuáticas nativas que a menudo mueren. Los procesos de descomposición agotan el oxígeno disuelto en el agua, a menudo matando peces (o tortugas). Las plantas también crean un hábitat excelente para los mosquitos, los vectores clásicos de la enfermedad y una especie de caracol que se sabe que alberga un gusano plano parásito que causa la esquistosomiasis (fiebre del caracol). Culpado directamente por los hambrientos agricultores de subsistencia en Papua Nueva Guinea, el jacinto de agua sigue siendo un problema importante donde no existen programas de control efectivos. El jacinto de agua a menudo es problemático en estanques artificiales si no se controla, pero también puede proporcionar una fuente de alimento para los peces de colores, mantener el agua limpia y ayudar a proporcionar oxígeno.

El jacinto de agua a menudo invade cuerpos de agua que ya han sido afectados por actividades humanas. Por ejemplo, las plantas pueden desequilibrar los ciclos de vida naturales en reservorios artificiales o en lagos eutrofiados que reciben grandes cantidades de nutrientes.

Debido a la invasividad de E. crassipes, se han liberado varios agentes de control biológico para controlarla, incluidos dos gorgojos (Coleoptera: Curculionidae), Neochetina bruchi Hustache y Neochetina eichhorniae Warner, y la polilla Niphograpta albiguttalis (Warren) (Lepidoptera: Pyralidae). Neochetina eichhorniae causa “una reducción sustancial en la producción de jacintos de agua” (en Louisiana); reduce la altura de la planta, el peso, la longitud de la raíz y hace que la planta produzca menos plantas hijas. N. eichhorniae se introdujo desde Argentina a Florida en 1972. Un saltamontes semi-acuático, Cornops aquaticum, está siendo investigado en Sudáfrica como agente de control adicional.

Estados Unidos
El jacinto de agua se introdujo en 1884 en la Feria Mundial de Nueva Orleans, también conocida como el Centenario Mundial del Algodón. Las plantas habían sido regaladas como regalo por un grupo de japoneses visitantes. Poco después, el jacinto de agua estaba asfixiando los ríos, matando peces y deteniendo el envío en Louisiana, y se estima que 50 kg / m2 ahogaron las vías fluviales de Florida. Hubo muchos intentos de erradicar la especie, incluido uno del Departamento de Guerra de EE. UU. Para verter aceite sobre muchas de las flores, pero ninguno funcionó. En 1910, la New Foods Society presentó una solución audaz. Su plan era importar y liberar hipopótamos de África a los ríos y bayous de Louisiana. El hipopótamo luego comería el jacinto de agua y también produciría carne para resolver otro problema grave en ese momento, la crisis de la carne en Estados Unidos.

Conocido como el proyecto de ley estadounidense Hippo, HR 23621 fue presentado por el congresista de Louisiana Robert Broussard y debatido por el Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Los principales colaboradores en la New Foods Society y los defensores del proyecto de ley de Broussard fueron el comandante Frederick Russell Burnham, el célebre scout estadounidense, y el capitán Fritz Duquesne, un scout sudafricano que más tarde se convirtió en un espía notorio para Alemania. Al presentarse ante el Comité de Agricultura, Burnham señaló que ninguno de los animales que comían los estadounidenses, pollos, cerdos, vacas, ovejas, corderos, eran nativos de los EE. UU., Todos habían sido importados por colonos europeos siglos antes, entonces, ¿por qué deberían los norteamericanos dudar? ¿Para introducir el hipopótamo y otros animales grandes en la dieta estadounidense? Duquesne, quien nació y se crió en Sudáfrica, señaló que los colonos europeos en ese continente comúnmente incluían hipopótamos, avestruces, antílopes y otros animales africanos en sus dietas y no sufrieron efectos adversos. El proyecto de ley estadounidense Hippo casi se aprobó, pero se quedó corto en un voto.

África
La planta fue introducida por los colonos belgas en Ruanda para embellecer sus propiedades. Luego avanzó por medios naturales hasta el lago Victoria, donde se avistó por primera vez en 1988. Allí, sin enemigos naturales, se ha convertido en una plaga ecológica, asfixiando el lago, disminuyendo el reservorio de peces y dañando las economías locales. Impide el acceso a Kisumu y otros puertos.

El jacinto de agua también apareció en Etiopía, donde se reportó por primera vez en 1965 en el embalse Koka y en el río Awash, donde la Autoridad de Energía y Luz Eléctrica de Etiopía ha logrado ponerlo bajo control moderado a un costo considerable del trabajo humano. Otras infestaciones en Etiopía incluyen muchos cuerpos de agua en la región de Gambela, el Nilo Azul desde el lago Tana hasta Sudán y el lago Ellen cerca de Alem Tena.

El jacinto de agua también está presente en el río Shire en el Parque Nacional Liwonde en Malawi.

El jacinto de agua invadió Egipto en Muhammad Ali de la era de Egipto.

Asia
El jacinto de agua también ha invadido el lago Tonlé Sap en Camboya. Un proyecto de Osmose en Camboya está tratando de combatirlo haciendo que la gente local haga canastas con él. Se introdujo en Bengala, India, debido a sus hermosas flores y formas de hojas, pero resultó ser una maleza invasora que drenaba el oxígeno de los cuerpos de agua y causó la muerte de muchos peces. El pescado es un suplemento alimenticio en Bengala, y debido a la escasez de peces en Bengala causada por Eichhornia, el jacinto de agua también se llama “Terror de Bengala”.

Europa
En agosto de 2016, la Unión Europea prohibió cualquier venta del jacinto de agua en la UE.

La nocividad
Sin depredadores, la planta flotante se multiplica masivamente y prolifera todas las aguas interiores de África: una manta de jacinto de agua duplica su superficie en solo dos semanas. Debido a la falta de luz, las plantas acuáticas mueren bajo Eichhornia crassipes y los peces mueren como resultado. Además, la gruesa alfombra de planta flotante dificulta el envío y la pesca. Los cocodrilos encuentran protección en las plantas y se convierten en un peligro para los humanos. Además, las plantas extraen oxígeno del agua, como resultado aumenta la acidez del agua y en los ríos el caudal disminuye. Esto conduce a la deposición de lodos.

Como contramedidas en Nigeria se utilizan máquinas, que son para destruir las alfombras Schwimmpflanzen. En otras áreas se usaron herbicidas, que también destruyeron todas las demás especies y causaron aún más daño. En Sudán, los gorgojos (Neochetina eichhorniae y N. bruchi) fueron expuestos por primera vez a comer jacintos de agua. En Benin, el uso de estos escarabajos ahorrará alrededor de $ 260 millones en los próximos años, porque según la información inicial, el proyecto está avanzando satisfactoriamente. Los posibles efectos secundarios negativos de los escarabajos son actualmente desconocidos.

El jacinto de agua de tallo largo se ha incluido en la “Lista de especies no deseadas” para la Unión Europea en 2016.

Impactos en los ecosistemas.
El jacinto de agua se ha convertido en una de las plagas más importantes para los cuerpos de agua dulce, ríos y lagos en los trópicos. En áreas donde se ha introducido, amenaza la biodiversidad. Pocas especies de plantas pueden soportar el rápido crecimiento de E. crassipes. Este último eventualmente ahoga a las especies nativas formando matas monoespecíficas densas que bloquean la luz en los estratos más bajos.

El jacinto de agua amenaza no solo la biodiversidad de las plantas, sino también la de la vida silvestre. De hecho, algunos especialistas en aves de los humedales podrían verse afectados negativamente por la presencia de esta especie.

A medida que la gran biomasa producida por E. crassipes se descompone, se liberan grandes cantidades de nutrientes en el agua, lo que lleva a la eutrofización del medio. Si bombea el exceso de nitratos fuera del agua, bloquea los rayos UV que desinfectan naturalmente el agua.

Impactos en poblaciones humanas
Los impactos del jacinto de agua en las actividades humanas varían en su naturaleza e importancia según el contexto. El lago Victoria, por ejemplo, brinda muchos servicios a las personas que lo rodean. En un estudio de caso de los habitantes del Golfo de Winam, conectado al Lago Victoria e invadido por E. crassipes, los lugareños entrevistados informaron varios problemas. Las alfombras formadas por la planta invasora dificultan el viaje en barco, pero la pesca es una de las principales actividades económicas de la región. Además, la planta bloqueó un punto de suministro de agua, lo que tuvo un impacto costoso en el riego de cultivos y en el tratamiento de aguas residuales. Se han reportado problemas similares en la parte india del Brahmaputra.

Si E. crassipes asfixia la vegetación nativa, crea condiciones favorables para la reproducción de ciertos vectores de enfermedades y, por lo tanto, podría afectar la salud de las poblaciones humanas. Por ejemplo, Minakawa et al. (2008) mostraron que el mosquito vector de la malaria, Anopheles funestus, se beneficia de los hábitats creados por las alfombras de jacinto de agua en el lago Victoria.

Controlar
Los tres métodos de control comúnmente usados ​​contra las infestaciones de jacinto de agua son los controles físicos, químicos y biológicos. Cada uno tiene ventajas e inconvenientes, aunque el control biológico es la mejor solución en el entorno nativo de la planta. El control óptimo depende de las condiciones específicas de cada ubicación afectada, como la extensión de la infestación del jacinto de agua, el clima regional y la proximidad a humanos y la vida silvestre.

Control quimico
El control químico es el menos usado de los tres controles del jacinto de agua, debido a sus efectos a largo plazo en el medio ambiente y la salud humana. El uso de herbicidas requiere la aprobación estricta de las agencias gubernamentales de protección de técnicos calificados para manejar y rociar las áreas afectadas. El uso de herbicidas químicos solo se usa en caso de infiltración severa de jacinto de agua. Sin embargo, el uso más exitoso de herbicidas es cuando se usa para áreas más pequeñas de infestación de jacinto de agua. Esto se debe a que en áreas más grandes, es probable que más matas de jacintos de agua sobrevivan a los herbicidas y puedan fragmentarse para propagar una gran área de esteras de jacintos de agua. Además, es más rentable y menos laborioso que el control mecánico. Sin embargo, puede provocar efectos ambientales, ya que puede penetrar en el sistema de agua subterránea y puede afectar no solo el ciclo hidrológico dentro de un ecosistema, sino también afectar negativamente el sistema de agua local y la salud humana. También es notable que el uso de herbicidas no sea estrictamente selectivo de los jacintos de agua; Las especies clave y los organismos vitales, como las microalgas, pueden perecer a partir de las toxinas y pueden interrumpir las redes alimentarias frágiles.

La regulación química de los jacintos de agua se puede hacer usando herbicidas comunes como el 2,4-D, el glifosato y el diquat. Los herbicidas se rocían sobre las hojas de jacinto de agua y conducen a cambios directos en la fisiología de la planta. El uso del herbicida conocido como 2,4-D conduce a la muerte del jacinto de agua a través de la inhibición del crecimiento celular de tejido nuevo y la apoptosis celular. Pueden pasar casi dos semanas antes de que se destruyan las capas de jacinto de agua con 2, 4-D. Cada año, en Louisiana, se tratan entre 75,000 y 150,000 acres (30,000 y 61,000 ha) de jacinto de agua y algas de cocodrilo.

El herbicida conocido como diquat es una sal de bromuro líquido que puede penetrar rápidamente en las hojas del jacinto de agua y ocasionar la inactividad inmediata de las células vegetales y los procesos celulares. Para el herbicida glifosato, tiene una toxicidad más baja que los otros herbicidas; por lo tanto, lleva más tiempo destruir las esterillas de jacinto de agua (aproximadamente tres semanas). Los síntomas incluyen un marchitamiento continuo de las plantas y una decoloración amarilla de las hojas de la planta que eventualmente conduce a la descomposición de la planta.

Control físico
El control físico se realiza mediante máquinas con base en tierra, como grúas de cangilones, líneas de arrastre o pluma, o mediante maquinaria con base en agua, como cosechadora de malezas acuáticas, dragas o trituradora de vegetación. La eliminación mecánica se considera la mejor solución a corto plazo para la proliferación de la planta. Un proyecto en el Lago Victoria en África utilizó diversos equipos para cortar, recolectar y disponer de 1,500 hectáreas (3,700 acres) de jacinto de agua en un período de 12 meses. Sin embargo, es costoso y requiere el uso de vehículos tanto terrestres como acuáticos, pero llevó muchos años hasta que el lago se encuentre en malas condiciones y la recuperación será un proceso continuo.

Puede tener un costo anual de $ 6 millones a $ 20 millones y solo se considera una solución a corto plazo para un problema a largo plazo. Otra desventaja de la cosecha mecánica es que puede conducir a una mayor fragmentación de los jacintos de agua cuando las plantas se rompen por los cortadores de hilado de la maquinaria de cosecha de plantas. Los fragmentos de jacinto de agua que se quedan en el agua pueden reproducirse fácilmente asexualmente y causar otra infestación.

Sin embargo, el transporte y la eliminación del jacinto de agua cosechada son un desafío porque la vegetación es muy pesada. El jacinto de agua recolectado puede representar un riesgo para la salud de los humanos debido a la propensión de la planta a absorber contaminantes, y se considera tóxico para los humanos. Además, la práctica de la recolección mecánica no es efectiva en infestaciones a gran escala del jacinto de agua, porque esta especie invasora acuática crece mucho más rápidamente de lo que puede eliminarse. Solo uno o dos acres (1⁄2 a 1 ha) de jacinto de agua pueden ser cosechados mecánicamente diariamente debido a las vastas cantidades de jacintos de agua en el medio ambiente. Por lo tanto, el proceso requiere mucho tiempo.

Control biológico
Como la eliminación química y mecánica es a menudo demasiado costosa, contaminante e inefectiva, los investigadores han recurrido a agentes de control biológico para tratar el jacinto de agua. El esfuerzo comenzó en la década de 1970 cuando los investigadores del USDA liberaron tres especies de gorgojo que se alimentan de jacinto de agua en los Estados Unidos, Neochetina bruchi, N. eichhorniae y el perforador del jacinto de agua Sameodes albiguttalis. La especie de gorgojo se introdujo en los estados de la Costa del Golfo, como Louisiana, Texas y Florida, donde había miles de acres de infestación de jacinto de agua. Se descubrió que una década más tarde, en la década de 1980, hubo una disminución en las esterillas de jacintos de agua hasta en un 33%. Sin embargo, dado que el ciclo de vida de los gorgojos es de noventa días, limita el uso de la depredación biológica para suprimir de manera eficiente el crecimiento del jacinto de agua. Estos organismos regulan el jacinto de agua al limitar su tamaño, su propagación vegetativa y la producción de semillas. También llevan microorganismos que pueden ser patológicos para el jacinto de agua. Estos gorgojos comen el tejido del tallo, lo que resulta en una pérdida de flotabilidad para la planta, que eventualmente se hundirá. A pesar de encontrarse con un éxito limitado, los gorgojos se han liberado en más de 20 países. Sin embargo, el método de control más efectivo sigue siendo el control del exceso de nutrientes y la prevención de la propagación de esta especie.

En mayo de 2010, el Servicio de Investigación Agrícola del USDA lanzó Megamelus scutellaris como un insecto adicional de control biológico para las especies invasoras de jacintos de agua. Megamelus scutellaris es un pequeño insecto planthopper nativo de Argentina. Los investigadores han estado estudiando los efectos del agente de control biológico en estudios extensivos de huéspedes desde 2006 y concluyeron que el insecto es altamente específico para el huésped y no representará una amenaza para ninguna otra población de plantas que no sea el jacinto de agua objetivo. Los investigadores también esperan que este control biológico sea más resistente que los controles biológicos existentes y los herbicidas que ya existen para combatir el jacinto de agua invasivo.

Otro insecto considerado como un agente de control biológico es el saltamontes semi-acuático Cornops aquaticum. Este insecto es específico del jacinto de agua y su familia, y además de alimentarse de la planta, introduce una infestación patógena secundaria. Este saltamontes se ha introducido en Sudáfrica en ensayos controlados.

Usos

Planta descontaminante
Utilizamos Eichhornia crassipes en la fitorremediación por su capacidad de hiperacumulación para extraer ciertos nutrientes y metales pesados ​​en lodos, en estanques de sedimentación para el tratamiento de aguas residuales.

En Benin, una empresa nueva convierte el jacinto de agua en una fibra descontaminante para absorber las fugas de aceite.

Fertilizantes
En Kenia, el jacinto de agua se ha utilizado experimentalmente como fertilizante orgánico, sin embargo, existe cierta controversia, ya que los efectos en el suelo debido a un pH altamente alcalino (valor> 9).

Alimentación animal
El uso de la flor y toda la planta también se experimentó en la alimentación animal (en particular para las aves de corral, los conejos, los cerdos y la tilapia). Puede ser interesante si no excede el 25% del total de la dieta y si previamente la planta se seca para hacer una harina porque la digestibilidad de la planta fresca es muy baja, y en realidad pierde peso a los animales 16. El principal interés de este sector es proporcionar una dieta económica y una salida para el jacinto cosechado en áreas donde es demasiado invasivo, pero solo es posible en áreas donde no hay acumulación de metales pesados.

En China, esta planta fue ampliamente utilizada para alimentar al ganado desde la década de 1950 hasta la de 1970, durante las principales carencias. También se había utilizado como fertilizante. Desde finales de la década de 1980, estos usos han caído en desuso. Su único propósito ahora es alimentar a los patos y contribuir a la purificación del agua contaminada.

Material para manualidades.
Hoy en día, el jacinto de agua se utiliza como material principal para la fabricación de muebles en Birmania, Tailandia, Vietnam y Nigeria.

Bioenergía
Debido a su extremadamente alta tasa de desarrollo, Eichhornia crassipes es una excelente fuente de biomasa. Una hectárea (2,5 acres) de cultivo en pie produce así más de 70,000 m3 / ha (1,000,000 pies cúbicos / acre) de biogás (70% CH4, 30% CO2). Según Curtis y Duke, un kg (2.2 lb) de materia seca puede producir 370 litros (13 pies cúbicos) de biogás, lo que da un valor de calentamiento de 22,000 kJ / m3 (590 Btu / cu pies) en comparación con el metano puro (895 Btu / ft3)

Wolverton y McDonald reportan aproximadamente 0.2 m3 / kg (3 pies cúbicos por libra) de metano, lo que indica requerimientos de biomasa de 350 t / ha (160 toneladas cortas / acre) para alcanzar el rendimiento de 70,000 m3 / ha (1,000,000 pies cúbicos / acre) proyectado por La Academia Nacional de Ciencias (Washington). Ueki y Kobayashi mencionan más de 200 t / ha (90 toneladas cortas / acre) por año. Reddy y Tucker encontraron un máximo experimental de más de 1/2 tonelada por hectárea (1/4 tonelada corta / acre) por día.

Los agricultores bengalíes recolectan y apilan estas plantas para que se sequen al inicio de la estación fría; luego usan los jacintos de agua seca como combustible. Las cenizas se utilizan como abono. En la India, una tonelada (1.1 toneladas cortas) de jacinto de agua seca produce aproximadamente 50 litros de etanol y 200 kg de fibra residual (7.700 Btu). La fermentación bacteriana de una tonelada (1.1 toneladas cortas) produce 26,500 pies3 de gas (600 Btu) con 51.6% de metano (CH4), 25.4% de hidrógeno (H2), 22.1% de dióxido de carbono (CO2) y 1.2% de oxígeno (O2). La gasificación de una tonelada (1.1 toneladas cortas) de materia seca por aire y vapor a altas temperaturas (800 ° C o 1,500 ° F) produce aproximadamente 40,000 pies3 (1,100 m3) de gas natural (143 Btu / ft3) que contiene 16.6% de H2, 4.8% CH4, 21,7% de CO (monóxido de carbono), 4,1% de CO2 y 52,8% de N2 (nitrógeno). El alto contenido de humedad del jacinto de agua, que se suma a los costos de manejo, tiende a limitar los negocios comerciales. Se podría diseñar un sistema de producción hidráulico continuo, que proporcionaría una mejor utilización de las inversiones de capital que en la agricultura convencional, que es esencialmente una operación por lotes.

El trabajo involucrado en la recolección del jacinto de agua puede reducirse en gran medida al ubicar los sitios de recolección y los procesadores en embalses que aprovechan los vientos dominantes. Los sistemas de tratamiento de aguas residuales también podrían agregarse favorablemente a esta operación. La biomasa recolectada se convertiría luego en etanol, biogás, hidrógeno, nitrógeno gaseoso y / o fertilizante. El agua de subproducto se puede utilizar para regar las tierras de cultivo cercanas.

Fitorremediación, tratamiento de aguas residuales.
Las raíces de Eichhornia crassipes naturalmente absorben contaminantes, como el plomo, el mercurio y el estroncio-90, así como algunos compuestos orgánicos que se consideran carcinógenos, en concentraciones 10,000 veces mayores que en el agua circundante. Los jacintos de agua pueden cultivarse para el tratamiento de aguas residuales (especialmente aguas residuales de lácteos).

El jacinto de agua es reportado por su eficiencia para eliminar aproximadamente 60–80% de nitrógeno y aproximadamente 69% de potasio del agua. Se encontró que las raíces del jacinto de agua eliminan las partículas y el nitrógeno en un humedal eutrofizado natural poco profundo.

Comestibilidad
La planta se utiliza como vegetal de mesa rico en caroteno en Taiwán. Los javaneses a veces cocinan y comen las partes verdes y la inflorescencia.

Uso medicinal
En Kedah (Malasia), las flores se utilizan para medicar la piel de los caballos. La especie es un “tónico”.

Potencial como agente bioherbicida.
Se ha demostrado que el extracto de hoja de jacinto de agua exhibe fitotoxicidad contra otra mala hierba invasora Mimosa pigra. El extracto inhibió la germinación de las semillas de Mimosa pigra además de suprimir el crecimiento de la raíz de las plántulas. Los datos bioquímicos sugirieron que los efectos inhibitorios pueden estar mediados por la producción mejorada de peróxido de hidrógeno, la inhibición de la actividad de la peroxidasa soluble y la estimulación de la actividad de la peroxidasa unida a la pared celular en los tejidos de la raíz de Mimosa pigra.

Otros usos
En África oriental, los jacintos de agua del lago Victoria se utilizan para hacer muebles, bolsos y cuerdas. La planta también se utiliza como alimento para animales y fertilizante orgánico, aunque existe una controversia derivada del alto valor de pH alcalino del fertilizante. Aunque un estudio encontró que los jacintos de agua tienen un uso muy limitado para la producción de papel, todavía se están utilizando para la producción de papel a pequeña escala.

El estadounidense-nigeriano Achenyo Idachaba ha ganado un premio por mostrar cómo esta planta puede explotarse con fines de lucro en Nigeria.

En lugares donde el jacinto de agua es invasivo, sobreabundante y necesita ser limpiado, estos rasgos lo hacen gratis para la cosecha, lo que lo hace muy útil como fuente de materia orgánica para el compostaje en la agricultura orgánica en esos lugares, siempre que el compostaje El método lo maneja adecuadamente. Como planta acuática, requiere la mayoría de los mismos principios de compostaje que las algas marinas compostadas cerca de las costas marinas.

En Bangladesh, los agricultores de la región suroeste cultivan vegetales en la masa seca del jacinto de agua. Como una gran parte de las tierras cultivables se sumergen bajo el agua durante meses durante el monzón en esta región baja, los agricultores han cultivado este método durante muchas décadas. El método de esta agricultura se conoce como ‘Dhape chash’.

Beneficio
Sin embargo, también hay aspectos positivos de una plantación (controlada) de jacinto de agua: estas plantas tienen la propiedad útil del agua en la que viven, ya que contiene toxinas para limpiar (fitorremediación). Se están haciendo esfuerzos para usar esta planta en Bangladesh para la purificación del agua potable con arsénico: según la OMS, 77 millones de bangladesíes están amenazados con envenenamiento por arsénico en 2005, ya que el agua potable contamina 300 a 400 ppb. Se ha demostrado experimentalmente que los jacintos de agua de tallos gruesos eliminan efectivamente el arsénico del agua potable. Las fibras son limitadas en la producción de papel. Muebles de mimbre seco también se hace de ellos. Como la planta más flotante, la especie también se utiliza como planta de acuario.