Guía de ecoturismo

El ecoturismo es una forma de turismo que implica la visita de áreas naturales frágiles, prístinas y relativamente inalteradas, concebida como una alternativa de bajo impacto y, a menudo, de pequeña escala al turismo de masas comercial estándar. Significa viajes responsables a áreas naturales que conservan el medioambiente y mejoran el bienestar de la población local. Su objetivo puede ser educar al viajero, proporcionar fondos para la conservación ecológica, beneficiar directamente el desarrollo económico y el empoderamiento político de las comunidades locales, o fomentar el respeto por las diferentes culturas y por los derechos humanos. Desde la década de 1980, el ecoturismo ha sido considerado un esfuerzo crítico por los ecologistas, por lo que las generaciones futuras pueden experimentar destinos relativamente intactos por la intervención humana.:33 Varios programas universitarios usan esta descripción como la definición de trabajo del ecoturismo.

Este tema de viajes sobre Ecoturismo trata de cómo evitar los impactos negativos en el entorno natural global y local durante el viaje y la mejor forma de preservar los lugares que visita para que disfruten las futuras generaciones. El ecoturismo, o viaje responsable, implica aspectos no solo ecológicos sino también sociales y económicos.

“Ahora nos encontramos donde dos caminos divergen. Pero a diferencia de los caminos en el poema familiar de Robert Frost, no son igualmente justos. El camino que hemos estado viajando es engañosamente fácil, una autopista suave en la que avanzamos a gran velocidad, pero en su El otro extremo del camino, el menos transitado, ofrece nuestra última, nuestra única oportunidad de alcanzar un destino que asegure la preservación de la tierra “. – Rachel Carson, de Silent Spring

Entender
Viajar puede ser divertido y amplía el horizonte. Ver un lugar en la televisión es una cosa, pero estar allí en persona puede brindar una comprensión más profunda y una comprensión que va más allá de los prejuicios y el cliché. Para otros, el viaje es una necesidad ya sea para los negocios, para visitar a amigos y familiares o por una miríada de otras razones. Sin embargo, los viajes también pueden ser perjudiciales para el entorno natural de los lugares a los que se viaja y también (sobre todo a través de emisiones de CO2 que no conocen fronteras) en todo el mundo. Cualquier viajero responsable debe querer garantizar que las generaciones futuras puedan disfrutar del mundo de la misma manera que lo hicieron y, por lo tanto, todos deberían contribuir con su parte en la preservación de sitios históricos y la reducción del daño a la naturaleza. Cosas obvias como apagar la luz cuando sales de una habitación probablemente no tengan que mencionarse aquí, pero hay algunas otras cosas que debes tener en cuenta.

Preparar
Antes de irse, desenchufe todos los dispositivos electrónicos que no tengan que seguir funcionando. Esto no solo ahorra dinero y electricidad, sino que también elimina el riesgo de que un rayo destruya sus electrodomésticos, televisores o dispositivos similares. Si puede y es factible, apague la energía por completo. Cuando salga de su casa por un período de tiempo más largo, consuma sus alimentos congelados y refrigerados, por lo que no tendrá que mantener el refrigerador enchufado, lo que le ahorrará dinero y electricidad. Además, los alimentos refrigerados o congelados se echan a perder después de un tiempo, por lo que comerlos antes de ir es la mejor manera de garantizar que esto no suceda. Apague el suministro de agua principal y drene las tuberías; no se pueden congelar y las fugas no inundarán su casa de esa manera. Dependiendo de cómo funciona su sistema de calefacción y agua caliente, es posible que desee apagarlo por completo, pero tenga cuidado de que la escarcha bajo cero no dañe su casa ni nada de lo que contiene.

Entra
Como regla: no vuele, si realmente no lo necesita, realmente lo necesita. En la mayoría de los casos, volar es la forma menos amigable con el medio ambiente de llegar a donde sea. Además, volar de un lugar a otro es la manera más segura de perder todo lo que se encuentra entre medio.

¿Y realmente necesitas llegar tan lejos para experimentar algo nuevo? Explorar los lugares cercanos a casa también puede ser bastante interesante.

Si quieres llegar lejos, no vayas a menudo, sino que te prepares bien y te quedes más tiempo. Si está viajando por su trabajo o por razones similares, aproveche las oportunidades para pasar las vacaciones antes o después, en lugar de hacer siempre viajes por separado.

Llegar
Caminar, andar en bicicleta, viajar en tren (incluido el tren urbano) y viajar en autobús minimizan las emisiones por distancia y pasajeros. Los trenes eléctricos son casi siempre menos ruidosos y emiten menos contaminación. Cuando deba viajar en un automóvil, considere compartir el viaje, o vehículos con bajas emisiones. Si bien la mayoría de las regiones pobladas de Europa y el este de Asia tienen un excelente transporte público, viajar por los Estados Unidos sin un automóvil es más un desafío. No vuele a menos que no haya absolutamente ninguna alternativa (por ejemplo, transporte en barco o en tren). La aviación general tiene una enorme huella ambiental. Ocasionalmente, los aviones pueden consumir menos combustible por persona que un automóvil con solo una persona, pero ambos son altamente ineficientes.

El ciclismo es la forma más eficiente de transporte en términos de consumo de energía por pasajero kilómetro (sí, esto incluye caminar). Si se siente cómodo en una bicicleta y el entorno lo permite, una bicicleta es una excelente manera de ver las zonas urbanas y rurales. Un gran beneficio de una bicicleta es que es lo suficientemente lenta para permitirle ver los paisajes que está conduciendo, pero lo suficientemente rápido como para permitirle recorrer grandes distancias. Si algo te interesa, encontrar “estacionamiento” para una bicicleta rara vez es un gran problema.

Evite los taxis si hay transporte público. En la mayoría de las ciudades europeas y en muchas ciudades asiáticas hay líneas de transporte público que funcionan durante toda la noche. Aunque un taxi desperdicia menos recursos de fabricación y estacionamiento que un automóvil privado, aún comparte sus otros inconvenientes. Si bien el negocio de los taxis en algunos países (como Suecia) es uno de los primeros en adoptar combustibles ecológicos, incluso ese tipo de taxi es mucho menos eficiente que el tranvía, y la mayoría de los taxis funcionan con gasolina. Busque el camino de regreso a su hotel / hostal antes de partir para evitar tener que descubrirlo por la noche (o tener que buscar un taxi). Si su dispositivo móvil funciona en la red local o si está seguro de tener Wi-Fi, descargue la aplicación de transporte público local para verificar las conexiones. Muchas de esas aplicaciones incluso ofrecen actualizaciones en tiempo real.

El tráfico de automóviles en la ciudad es una de las formas más ineficientes (y, a menudo, desagradables) de desplazarse. El consumo de combustible de todos los automóviles aumenta en los entornos urbanos, ya que se desperdicia mucha energía en los ciclos repetidos de aceleración de los frenos (incluso para los híbridos y los automóviles eléctricos que tienen frenado regenerativo). También contribuye a la congestión, que a su vez tiene efectos sobre el combustible y el uso de la tierra. Otros modos de transporte podrían no solo salvar el medio ambiente, sino también el tiempo y el dinero.

También cuando se conduce en la carretera, el motor es más eficiente cuando se trabaja de manera constante. Evite los adelantamientos innecesarios y conducir cerca del vehículo en frente. Elija los días y horas del día cuando el tráfico es razonablemente ligero y tome un descanso cuando otro tráfico le ponga los nervios de punta.

Cuando se navega en bote, se prefieren embarcaciones eficientes. Lentas, las embarcaciones de “velocidad de casco” normalmente consumen mucho menos combustible que las lanchas rápidas, al menos cuando no conducen a toda velocidad (miren las olas: causar ondas es lo que atrae la energía) y, por supuesto, nada supera la navegación, el remo o el remar en términos de ” verde “motivo de poder”.

Cuando no haya una buena infraestructura disponible, considere los principios de no dejar rastros para acampar. Los principios sobre no causar erosión también son válidos cuando la infraestructura es buena.

Ver
Investigue su destino de antemano: algunos lugares (tanto sitios naturales como estructuras humanas) no pueden hacer frente al estrés actual de la cantidad de visitantes, lo que hace que los escalones se desmoronen o la flora pisoteada. Considere evitar una visita a tales lugares. A menudo hay alternativas igualmente menos conocidas.

Una vez en el destino, y esto debería ser evidente; ver significa exactamente eso: ver. No tome nada de un lugar que no debería. “¿Cuál es el daño al tomar una piedra / flor pequeña?”, Podría preguntar; multiplica por un par de miles o incluso millones y tienes tu respuesta. Esto es especialmente cierto para los ecosistemas vulnerables, como las regiones árticas y subárticas, donde las plantas tardan siglos en crecer un par de centímetros o los arrecifes de coral donde el golpe de una aleta de nado puede causar daños. La fotografía de viajes se puede realizar con la cámara integrada en su teléfono móvil. Si sus ambiciones requieren mayor calidad, lea nuestra guía sobre ese tema. En general, nunca debe tomar fotografías de personas sin su consentimiento expreso y respetar todas las prohibiciones locales de tomar fotografías. Las cámaras desechables producen peor calidad que las cámaras de los teléfonos celulares y deben evitarse.

El uso de animales vivos como entretenimiento turístico puede ser dañino, ya que a veces los animales se mantienen en cautiverio en condiciones insalubres o miserables. Incluso en su hábitat natural, las ballenas y los delfines pueden huir de barcos llenos de turistas de la misma manera que huyen de los depredadores, interrumpiendo la alimentación o la actividad normal. La fauna salvaje se ve mejor a una distancia respetuosa.

Hacer
Lleve consigo toda su basura o tírela a los contenedores provistos (si los hay). Incluso los desechos aparentemente “naturales” como las cáscaras de plátano o las colillas de cigarrillos pueden tardar décadas en descomponerse y causar daños importantes a los ecosistemas. Por no mencionar el hedor y la horrible visión de los desechos biológicos que se pudren lentamente.

Desafortunadamente, muchas atracciones y actividades te bombardearán con toneladas de volantes, folletos, publicidad y lo que más te guste cuando lo único que quieres es un boleto. Si puede, declírelos educadamente y si tiene un “boleto en línea”, solo imprima lo que realmente necesita para imprimir (lea la letra pequeña, las regulaciones difieren ampliamente de “aceptamos el código QR en una pantalla que podemos escanear” para “imprimir” las quince páginas y tiene una identificación con foto a mano o lo trataremos como si no tuviera ningún boleto “). Si hay folletos o mapas de, por ejemplo, un museo o un parque en la entrada, trate de mantenerlos en perfectas condiciones para que pueda devolverlos al salir. No tome más de uno para su grupo y trate de usar alternativas digitales sobre papel cuando sea posible.

Esquiar en algunas áreas puede dañar los árboles, lo que a su vez expone al suelo a la erosión (a menudo catastrófica). Si esquiar no está permitido en alguna parte, generalmente hay muy buenas razones para eso. Lo mismo ocurre con muchos otros deportes y la conducción con vehículos de motor en el terreno.

Comer
La comida local debe repasar los alimentos importados. El punto de partida es conocer otras culturas, así que salga de su zona de confort y pruebe la comida local, preparada por los lugareños en un restaurante propiedad de los lugareños. Si no puede mientras viva sin un determinado producto de “vuelta a casa”, tráigalo en su viaje o intente encontrar un reemplazo local. Ahorrará dinero y reducirá el daño causado por las importaciones. Si se va a jubilar en el extranjero y descubre que no puede soportar la comida local, debe preguntarse si su nuevo hogar es el adecuado para usted, después de todo.

En algunos países, se ofrecen alimentos “novedosos” que a menudo incluyen especies en peligro de extinción; ejemplos incluyen tortugas y sus huevos, aletas de tiburón, carne de ballena y varios tipos de monos. Haga su investigación de antemano para evitar esos alimentos, y por otro lado, para saber qué platos locales puede comer sin problemas.

En general, la comida servida en platos de cerámica con tenedores y cuchillos reales es mejor para el medio ambiente que la misma comida servida en platos desechables o en envoltorios desechables. Tenga especial cuidado cuando se trata de restaurantes asiáticos, ya que a menudo usan palillos desechables. Simplemente mantenga un par con el que se sienta cómodo y deje sin abrir los que tiene provistos, para que puedan ser utilizados por el próximo cliente.

Si tiene algunos utensilios, puede hacer sus propios bocadillos a partir de lo que compra en el mercado (o supermercado), sin recurrir a productos listos para empaquetar con una envoltura completa de una porción. Si bien un restaurante local o un grupo de plátanos puede ser la mejor alternativa, no siempre tiene (o quiere) esa opción. Si necesita cuencos o cucharas prescindibles (porque no hay agua para lavar los platos, o lo que sea), puede lavar los paquetes adecuados y las cucharas prescindibles de cuando no pueda evitarlos, y tírelos solo después del uso posterior.

Beber
Si el agua del grifo no es segura para beber, intente comprar agua embotellada en grandes cantidades. No solo (normalmente) ahorrará dinero, sino que también habrá menos daños al medioambiente a través del embalaje y el transporte. Si desea reducir el peso que carga, deje el contenedor grande en el hotel y llévese una botella más pequeña que vuelva a llenar una vez que regrese a su habitación. Tenga en cuenta que las personas tienden a sudar y beber más en climas cálidos y húmedos, especialmente cuando no están acostumbrados. Si viaja en un país de altos ingresos, el agua del grifo puede ser más segura para beber que el agua embotellada, independientemente de lo que la publicidad lo haya llevado a creer. El artículo de Wikivoyage sobre el agua detalla los detalles.

Si hay un depósito en su lata / botella, devuélvala. Es probable que se reutilice o recicle de esa manera. Cuando no hay depósito, el material aún puede reutilizarse si usa contenedores de basura específicamente para vidrio o metal. Las botellas de plástico (incluso si son recicladas) se reutilizan con menos frecuencia que las botellas de vidrio, lo que las hace más dañinas desde el punto de vista ecológico. Por supuesto, esto solo se aplica si usted (puede) devolver las botellas y de hecho son reutilizadas. Derretir una botella de vidrio y echar una nueva usa más energía que el mismo proceso para las botellas de plástico, pero las botellas de vidrio generalmente se lavan y vuelven a llenar más veces antes de que eso suceda. Para botellas de vidrio, trate de evitar romperlas. Los fragmentos de vidrio son peligrosos tanto para las personas como para los animales y nunca se descompondrán.

Las bebidas alcohólicas locales generalmente son más baratas y mejores que la tarifa estándar importada. Cuando en Kentucky bebe whisky local en lugar de vodka importado, cuando en Nicaragua bebe ron local en lugar de vino que tuvo que viajar a la mitad del mundo para llegar a su mesa. Naturalmente, lo mismo ocurre con las bebidas sin alcohol.

Dormir
Considera qué estándar es necesario para ti. Los hoteles de cinco estrellas en un entorno por lo demás menos desarrollado generalmente necesitan muchos recursos y pueden tener un gran impacto en la naturaleza local. También es más probable que importen (junto a) todo, dejando mucho menos dinero en la economía local que un alojamiento más modesto o de propiedad local. Cuando salga a la naturaleza, intente seguir las reglas del camping sin permiso. El acampar también puede ser una forma de alojamiento ecológica, incluso si visita una gran ciudad; mira de antemano si hay un camping accesible en transporte público a las afueras de la ciudad.

Si su hotel lo permite, seque y reutilice su toalla siempre que se sienta cómodo con ella. Esto podría requerir una insistencia firme pero educada en algunos lugares, pero incluso si se usa la misma toalla dos veces en lugar de una vez, se reduce la necesidad de lavar las toallas en un 50%.

Cuando viaja a lugares donde la electricidad no está provista de manera central (destinos muy remotos y algunos países del tercer mundo en general), los hoteles con paneles solares en el techo son preferibles a aquellos con un generador diesel. No solo son mucho más ecológicos, los paneles solares son silenciosos y el generador no, por lo que tendrán mejores noches y días más luminosos en un hotel con electricidad de respaldo solar.

Flora y fauna
Si alguna vez tuvo que completar una declaración de aduana o de inmigración en países como los EE. UU., Es posible que haya tropezado con preguntas sobre visitas a granjas o contacto con tierra fresca. Esto tiene una razón muy seria: las semillas y enfermedades de plantas de todo tipo se pueden llevar fácilmente en los rincones y grietas de las botas de montaña. Como algunas especies invasoras o enfermedades de plantas pueden tener consecuencias devastadoras (un hongo transmitido por el suelo ha exterminado por completo la variedad de plátanos Gros Michel, que alguna vez estuvo dominada, y cosas similares podrían sucederle pronto al ahora dominante Cavendish), realmente debería evitar llevarlas bajo tus pies. Así que limpia tus botas lo más que puedas, especialmente cuando estés a punto de abordar un vehículo de algún tipo que te lleve (a ti y tus botas) a cientos de kilómetros de distancia a alguna región que no se vea afectada por lo que haya en tus plantas.

Si bien una cierta cantidad de incendios forestales es saludable o incluso “natural” en ciertos climas, los humanos son la causa principal y la única que puede prevenir los incendios forestales más peligrosos y destructivos. Cada año, los incendios consumen cantidades incalculables de propiedades valiosas, así como bosques naturales y, a veces los incendios forestales incluso se llevan vidas humanas. No fume en el bosque durante los meses secos: las colillas de cigarros son una causa común de incendios forestales, los fósforos tirados demasiado temprano también son un riesgo. Bajo ciertas circunstancias, incluso un trozo de vidrio puede convertirse en lente y provocar incendios forestales. En resumen: no tirar basura. Si hace una fogata, asegúrese de que las reglas locales lo permitan en el momento y el lugar que desee, y cumpla con las normas de seguridad contra incendios descritas en el artículo. También tenga en cuenta el viejo dicho “Cuanto más tonto, mayor es el fuego”.

Viajar en países en desarrollo implica acercarse a la fauna local, incluso si se hospeda en un hotel de rango medio en una ciudad importante. Si no puede manejar la idea de gecos o arañas en su vivienda, tal vez esos lugares no sean para usted. Para el registro, ambos son (en su mayor parte) inofensivos para los humanos y mantienen a los animales más peligrosos que hay en control: los mosquitos. Al tratar de controlar las plagas, adhiérase a los métodos menos dañinos. El DDT está bien, pero las telas tratadas con permithrin o un repelente que contenga DEET no deberían causar demasiado daño. Deje que los animales que no conoce viva (a menos que sean una amenaza inmediata para la vida y la integridad física), porque muchos de ellos están amenazados y protegidos por la ley local. Use redes alrededor de su cama para mantener al mínimo el riesgo de enfermedades tropicales como la malaria.

Comprar
Tenga cuidado con lo que compre y compre local siempre que sea posible. El recuerdo pegajoso que compra en el aeropuerto por veinte dólares puede estar disponible en el mercado local por cinco dólares y habrá más dinero para la gente común en lugar de que algún oficial corrupto del gobierno tome su parte. Se hará una cantidad sorprendentemente grande de recuerdos “auténticos” en China (¡incluso en lugares tan lejos como se pueda llegar de China!), Que no es lo que quieres a menos que estés en China e incluso entonces, puede haber una gran diferencia entre la basura pegajosa y desechable y cosas que realmente disfrutarías tener en tu chimenea.

Sin embargo, ser ecológico comprando productos locales no significa que los productos hechos a partir de especies raras o “exóticas” estén bien, sino todo lo contrario. Además de ser ilegal a menudo según la legislación local, incentivas la caza, la recolección insostenible e incluso la posible extinción de esos organismos y, como muchos de ellos están protegidos por acuerdos internacionales como la CITES o están prohibidos por la legislación de tu país de origen, lo harán probablemente sea confiscado por la aduana y es posible que reciba una fuerte multa o incluso una sentencia de prisión.

Problemas económicos
El turismo puede ser una bendición y una perdición para la economía local. Por un lado, los dólares de los turistas pueden sacar a las comunidades rurales de la pobreza y la dependencia de las diferentes cosechas o los altibajos de los precios del mercado mundial de los cultivos comerciales. Por otro lado, los turistas pesados ​​pueden distorsionar gravemente los salarios locales y si un camarero en un bar de cócteles puede ganar más propinas en una sola noche que un médico en un mes, los jóvenes se preguntarán si deberían incluso estudiar para convertirse en un doctor en primer lugar.

Por otro lado, cuanto más “desarrollada” sea la infraestructura turística de un lugar, más dinero terminará en manos de inversionistas multinacionales, y los locales obtendrán trabajos sorprendentemente mal pagados en lujosos y resorts con todo incluido. No todas las inversiones extranjeras en turismo son malas o malas, y los inversores a menudo tienen un interés genuino a largo plazo en mantener intacta la naturaleza y la cultura del lugar donde invierten y los turistas que llegan, pero la mayoría de las veces, complejos hoteleros sin alma con poco respeto a la arquitectura local destruyen el sentimiento de “auténtico lugar virgen auténtico” que intentan vender a los turistas.

A menudo (no siempre) la línea divisoria es entre hablar el idioma local y no hablar el idioma local. Si se encuentra en una instalación turística donde todo el mundo habla su idioma y no tiene contacto con los lugareños más allá de la coctelería, es poco probable que perciba los problemas inherentes al turismo de masas. Si por el contrario, te quedas en una pequeña casa de huéspedes donde hablas con el propietario (local) a diario y realizas un recorrido con un guía local que intenta llegar a fin de mes, tu viaje será más gratificante para ti y mejor para la economía local.

De vuelta a casa

emisiones de CO2
Viajar, o el transporte en general, es una de las mayores fuentes de emisiones mundiales de carbono (26% del CO2 mundial en 2004), la causa del cambio climático.

Al elegir un modo de transporte diferente, puede modificar su contribución de CO2 de manera significativa. Según un análisis de la Unión de Científicos Preocupados, los autobuses y trenes son casi siempre menos dañinos para el medio ambiente que los aviones o los automóviles. La cantidad de gases de efecto invernadero emitidos depende de la distancia recorrida y de la cantidad de personas que viajan en el mismo vehículo, así como del combustible utilizado en la generación de electricidad, un factor importante para los vehículos eléctricos.

La Unión de Científicos Preocupados desarrolló una serie de consejos para viajeros en los Estados Unidos basados ​​en su análisis.

Los autocares [el autobús] a menudo son la opción más ecológica. Una pareja viajando en un autocar generará casi un 50 por ciento menos de contaminación por calentamiento global que conducir un automóvil híbrido de bajo consumo de combustible. En el otro extremo del espectro están los SUV grandes y los vuelos de primera clase, especialmente la aviación general, que generalmente contaminan más. Un pasajero que ocupa un asiento de primera clase es responsable del doble de contaminación por dióxido de carbono que uno en un asiento de auto estándar. Un SUV grande e ineficiente emite casi cuatro veces la contaminación del calentamiento global de un híbrido altamente eficiente como el Toyota Prius. Si los híbridos no están disponibles, los viajeros deben considerar un automóvil convencional eficiente, lo que reducirá la contaminación y los costos de combustible. Muchas agencias de alquiler de automóviles ahora ofrecen vehículos convencionales eficientes e híbridos poco contaminantes. Considere el tipo de viaje que está tomando, ya que los híbridos tienen poca ventaja en donde puede mantener una velocidad constante, pero puede minimizar las pérdidas de frenado constante y la aceleración en un área urbana.

Para parejas y viajeros en solitario, un vuelo en autocar casi siempre supera a un auto promedio. Con frecuencia, se considera que los viajes en avión son la peor opción para los viajes de vacaciones, pero la contaminación del automóvil puede acumularse, especialmente cuando los vacacionistas conducen largas distancias o viajan con pocos pasajeros. Si viajas solo o con otra persona, los veraneantes generalmente están mejor volando directamente en autocar que poniéndose detrás del volante. Esto es especialmente cierto para viajes de más de 500 millas.

Además, los vacacionistas deben programar su viaje sabiamente. Sentarse en el tráfico consume gasolina, lo que significa una mayor contaminación por calentamiento global. Alterar los horarios de vacaciones para evitar los períodos pico de viaje puede ahorrarles a los consumidores tiempo y dinero, y reducir la contaminación. El punto ideal para un sedán moderno es de alrededor de 90 km / h, lo que da la mayor cantidad de kilómetros por litro de combustible. A menudo es más bajo para un SUV. Permitir tiempo extra para su viaje puede reducir los costos de combustible y las emisiones de carbono.

Por supuesto, este estudio no menciona a Amtrak, que es comparable en eficiencia a los autobuses en la mayoría de las rutas. En otros continentes, hay diferentes opciones de bajas emisiones disponibles, como enlaces ferroviarios extensos, transbordadores costeros, etc.