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Cosmatesque

Cosmatesque, o Cosmati, es un estilo geométrico de incrustaciones de piedra decorativa típica de la arquitectura de la Italia medieval, y especialmente de Roma y sus alrededores, y se deriva de la del Imperio bizantino. Se usó más extensamente para la decoración de los pisos de las iglesias, pero también se usó para decorar las paredes de las iglesias, púlpitos y tronos del obispo. El nombre deriva del Cosmati, el principal taller familiar de artesanos de mármol en Roma que creó tales decoraciones geométricas. El estilo se extendió por Europa, donde se utilizó en las iglesias más prestigiosas; el altar mayor de la Abadía de Westminster, por ejemplo, está decorado con un piso de mármol cosmatesco.

El estilo cosmatesco, en sentido estricto, debe referirse a las decoraciones típicas hechas por los artistas de mármol romano, tanto de la familia Cosmati, y de otras familias coetáneas, como la del Vassalletto, el Mellini, el magister Paulus o Rainerius.

Este es el atractivo, con respecto al trabajo decorativo de los muebles y pisos litúrgicos, a las técnicas del opus tessellatum (en teselas de pastas vítreas en el primer caso y en piedra teselada en el segundo caso); pero el mismo estilo también se encuentra en la llamada microarquitectura, dentro de la cual se incluyen obras de gran importancia como el claustro cosmateschi. Excelentes ejemplos son los del Monasterio de Santa Scolastica, en Subiaco, o los de las basílicas romanas de San Paolo fuori le Mura, de San Giovanni in Laterano y de la Basílica de los Santi Quattro Coronati.

Estilo
Este estilo particular de marquetería de mármol (opus sectile) se introduce en el arte decorativo de Europa por un marmorel llamado Laurent Cosma (o Cosmati), natural de Anagni. Laurent aprendió su trabajo de maestros griegos y siguió su método de trabajo durante un tiempo. Sin embargo, desde el comienzo de su carrera, se liberó de las tradiciones e influencias bizantinas y desarrolló, según una línea original, un nuevo estilo de mosaico decorativo, con diseños y colores vigorosos. Siempre lo ha usado, junto con superficies de mármol talladas o lisas, como un accesorio decorativo de ciertos elementos arquitectónicos.

Descripción e historia temprana
El estilo Cosmatesco toma su nombre de la familia de los Cosmati, que floreció en Roma durante los siglos XII y XIII y practicó el arte del mosaico. El trabajo Cosmati tiene esta peculiaridad, que es un mosaico de vidrio utilizado en combinación con mármol. A veces está incrustado en los arquitrabes de las puertas de mármol blanco, en los frisos de los claustros, los estribos de las columnas y en los monumentos sepulcrales. De nuevo, enmarca los paneles, de pórfido u otras canicas, en púlpitos, sillas episcopales, pantallas, etc., o se usa a sí mismo como panel. El color es brillante, las teselas de oro se usan libremente. Si bien es más frecuente en Roma que en cualquier otro lugar, su uso no se limita a esa ciudad. Entre otros lugares se encuentra en la Cappella Palatina en Palermo. Aún no se ha determinado cuál es su relación con el arte del sur de Sicilia.

Aunque los Cosmati de la Roma del siglo XII son los maestros del mismo estilo, no parecen haber sido los primeros en desarrollar el arte. Un estilo similar se puede ver en el pavimento de la abadía benedictina de Monte Cassino (1066-1071), construido con trabajadores de Constantinopla, lo que hace probable que el estilo geométrico estuviera fuertemente influenciado por los mosaicos bizantinos del piso. Sin embargo, la técnica es diferente porque los pisos Cosmati fueron hechos de diferentes tamaños y formas de piedra, una técnica bastante diferente de los mosaicos de opus tessellatum donde los patrones están hechos de pequeñas unidades que son todas del mismo tamaño y forma. La piedra utilizada por los artistas cosmati se rescató del material de las ruinas de los antiguos edificios romanos, los grandes roundels son las secciones transversales cuidadosamente cortadas de las columnas romanas.

Según la Enciclopedia Católica, este estilo de mosaico ornamental incrustado fue “introducido en el arte decorativo de Europa durante el siglo XII por un trabajador de mármol llamado Laurentius [también conocido como” Lorenzo Cosmati “], un nativo de Anagni, una pequeña colina a treinta y siete millas al este-sudeste de Roma. Laurentius adquirió su oficio de maestros griegos y durante un tiempo siguió su método de trabajo, pero al principio de su carrera desarrolló un estilo original. Liberándose de las tradiciones e influencias bizantinas, Laurentius el estilo se convirtió en un mosaico arquitectónico decorativo, vigoroso en color y diseño, que empleó junto con superficies de mármol lisas o esculpidas.

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“Como regla general, usaba mármoles blancos o de color claro para sus fondos, y los incrustaba con cuadrados, paralelogramos y círculos de mármol más oscuro, pórfido o serpentina, rodeándolos con cintas de mosaico compuestas de tesser de color y dorado. Estos arlequines se separaron el uno del otro con molduras de mármol, tallas y bandas planas, y los enriquecieron con mosaicos. Su primer trabajo registrado fue ejecutado para una iglesia en Fabieri en 1190, y el primer ejemplo existente se puede ver en la iglesia de Ara Coeli en Roma. Consiste en una epístola y un ambón evangélico, una silla, una pantalla y un pavimento.

“En gran parte de su trabajo fue asistido por su hijo, Jacobus, que no solo era un escultor y trabajador del mosaico, sino también un arquitecto de la capacidad, como atestigua las alteraciones arquitectónicas llevadas a cabo por él en la catedral de Civita Castellana, una presagio del Renacimiento. Esta fue una obra en la que participaron otros miembros de su familia, y todos ellos fueron seguidores del oficio durante cuatro generaciones. Aquellos que alcanzaron la eminencia en su arte se nombran en el siguiente epíteto genealógico: Laurentius (1140-1210) ), Jacobus (1165-1234), Luca (1221-1240), Jacobus (1213-1293), Deodatus (1225-1294), Johannes (1231-1303).

Terminología
El trabajo cosmatesco también se conoce como opus alexandrinum. Las definiciones de este término y la distinción entre él y opus sectile varían un poco. Algunos restringen el opus alexandrinum a los diseños grandes típicos, especialmente para pisos, usando patrones blancos de líneas entrecruzadas rellenos con redondeles y bandas en diseños de colores usando piezas pequeñas. Otros incluyen cualquier diseño geométrico incluyendo piezas grandes, como en la imagen de Spoleto (lado derecho) a continuación, mientras que opus sectile también incluye diseños figurativos realizados en la misma técnica.

Opus alexandrinum es otra forma de opus sectile, donde se usan pocos colores, como blanco y negro, o verde oscuro en un fondo rojo, o viceversa. Este término se utiliza particularmente para designar una especie de mosaico geométrico, encontrado en combinación con grandes losas de mármol, muy utilizado en las aceras de las iglesias romanas medievales e incluso en la época del Renacimiento, como, por ejemplo, en los pavimentos de la Capilla Sixtina y la estrofa de la Segnatura.

Ejemplos en Roma
Entre las iglesias decoradas en estilo cosmatesco en Roma, las más destacadas son Santa María en Trastevere, San Juan de Letrán, San Lorenzo fuori le Mura, San Saba, San Paolo fuori le Mura, Santa María en Aracoeli, Santa María en Cosmedin, Santa. Maria Maggiore, San Crisogono, San Clemente, Santa Croce in Gerusalemme, y la Capilla Sixtina y la Stanza della Segnatura en el Vaticano. Fuera de Roma, Tivoli, Subiaco, Anagni, Ferentino, Terracina y Tarquinia contienen notables obras cosmatescas. Además, Cosmati construyó una decoración innovadora para la Catedral de Civita Castellana.

Metonimia
El término “estilo cosmatesco” puede considerarse, quizás inapropiadamente, una extensión de la definición de “arquitectura cosmatesca” acuñada por el erudito Camillo Boito en el artículo homónimo publicado en 1860. Por lo tanto, caería dentro del “estilo cosmatesco”, también obras arquitectónicas de gran aliento hechas por los obreros del mármol romano, como el campanario del Duomo de Gaeta por Nicola d’Angelo, que, sin embargo, no cae directamente en la genealogía de la familia del Cosmati real, que es el La familia de los trabajadores del mármol romano comenzó con Tebaldo y continuó con los descendientes Lorenzo, Iacopo, Cosma, etc.

El uso indebido del término a menudo se repite incluso hoy en día, entre los no profesionales, cuando se trata de decoraciones “cosméticas” o de piso, para las cuales el verdadero romano Cosmati no tiene nada que hacer: para la metonimia, es la mayor parte de las obras, en el mismo estilo, realizado por artistas del sur de influencia siciliano-campania con diferentes personajes, especialmente en el desarrollo de componentes locales y de derivación árabe-islámica.

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