Huella de carbono

Una huella de carbono se define históricamente como las emisiones totales causadas por un individuo, evento, organización o producto, expresadas como equivalente de dióxido de carbono.

En la mayoría de los casos, la huella de carbono total no se puede calcular exactamente debido a un conocimiento y datos inadecuados sobre las complejas interacciones entre los procesos contribuyentes, especialmente la influencia del proceso natural que almacena o libera dióxido de carbono. Por esta razón, Wright, Kemp y Williams, han sugerido definir la huella de carbono como:

Una medida de la cantidad total de emisiones de dióxido de carbono (CO2) y metano (CH4) de una población, sistema o actividad definida, considerando todas las fuentes relevantes, sumideros y almacenamiento dentro de los límites espaciales y temporales de la población, sistema o actividad de interés. . Calculado como equivalente de dióxido de carbono utilizando el potencial de calentamiento global relevante de 100 años (GWP100).
Los gases de efecto invernadero (GEI) se pueden emitir a través de la limpieza del terreno y la producción y el consumo de alimentos, combustibles, productos manufacturados, materiales, madera, carreteras, edificios, transporte y otros servicios. Para simplificar la presentación de informes, a menudo se expresa en términos de la cantidad de dióxido de carbono, o su equivalente a otros GEI, emitidos.

La mayoría de las emisiones de la huella de carbono para el hogar promedio de los EE. UU. Provienen de fuentes “indirectas”, por ejemplo, combustible quemado para producir bienes lejos del consumidor final. Estas se distinguen de las emisiones que provienen de la quema de combustible directamente en el auto o la estufa, comúnmente denominadas fuentes “directas” de la huella de carbono del consumidor.

El nombre del concepto de la huella de carbono se origina en la huella ecológica, discusión, que fue desarrollada por Rees y Wackernagel en la década de 1990 y que estima el número de “tierras” que teóricamente se requerirían si todos en el planeta consumieran recursos al mismo nivel que el planeta. Persona que calcula su huella ecológica. Sin embargo, dado que las huellas ecológicas son una medida de fracaso, Anindita Mitra (CREA, Seattle) eligió la “huella de carbono” que se calcula con mayor facilidad para medir fácilmente el uso de carbono, como un indicador del uso insostenible de energía. En 2007, la huella de carbono se usó como una medida de las emisiones de carbono para desarrollar el plan de energía para la Ciudad de Lynnwood, Washington. Las huellas de carbono son mucho más específicas que las huellas ecológicas, ya que miden las emisiones directas de gases que causan el cambio climático en la atmósfera.

La huella de carbono es uno de una familia de indicadores de huella, que también incluye la huella hídrica y la huella de la tierra.

Medición de huellas de carbono
La huella de carbono de una persona, nación u organización puede medirse realizando una evaluación de emisiones de GEI u otras actividades calculadoras denominadas contabilidad de carbono. Una vez que se conoce el tamaño de una huella de carbono, se puede diseñar una estrategia para reducirla, por ejemplo, mediante desarrollos tecnológicos, mejor gestión de procesos y productos, compras públicas o privadas ecológicas (GPP), captura de carbono, estrategias de consumo, compensación de carbono y otros .

Existen varias calculadoras en línea gratuitas de la huella de carbono, incluidas algunas respaldadas por datos y cálculos revisados ​​por pares disponibles públicamente, entre ellos el consorcio de investigación CoolClimate Network de la Universidad de California, Berkeley y CarbonStory. Estos sitios web le piden que responda preguntas más o menos detalladas sobre su dieta, opciones de transporte, tamaño del hogar, compras y actividades recreativas, uso de electricidad, calefacción y electrodomésticos pesados ​​como secadores y refrigeradores, etc. Luego, el sitio web calcula su huella de carbono según sus respuestas a estas preguntas. Se realizó una revisión sistemática de la literatura para determinar de manera objetiva la mejor manera de calcular las huellas de carbono individuales / familiares. Esta revisión identificó 13 principios de cálculo y posteriormente utilizó los mismos principios para evaluar las 15 calculadoras de huella de carbono en línea más populares.Los resultados de un estudio reciente de Christopher Weber, de Carnegie Mellon, encontraron que el cálculo de huellas de carbono para los productos a menudo está lleno de grandes incertidumbres.Las variables de propiedad de productos electrónicos, como la producción, el envío y la tecnología anterior utilizada para hacer ese producto, pueden dificultar la creación de una huella de carbono precisa. Es importante cuestionar y abordar la precisión de las técnicas de la huella de carbono, especialmente debido a su abrumadora popularidad.

Las huellas de carbono se pueden reducir mediante el desarrollo de proyectos alternativos, como energía solar y eólica, que son amigables con el medio ambiente, recursos renovables o reforestación, la repoblación de bosques o bosques existentes que se han agotado anteriormente.Estos ejemplos se conocen como compensación de carbono, que contrarresta las emisiones de dióxido de carbono con una reducción equivalente del dióxido de carbono en la atmósfera.

Las principales influencias en la huella de carbono incluyen la población, la producción económica y la intensidad energética y de carbono de la economía. Estos factores son los principales objetivos de los individuos y las empresas para disminuir la huella de carbono. La producción crea una gran huella de carbono, los estudiosos sugieren que disminuir la cantidad de energía necesaria para la producción sería una de las formas más efectivas de disminuir la huella de carbono. Esto se debe al hecho de que la electricidad es responsable de aproximadamente el 37% de las emisiones de dióxido de carbono. La producción de carbón se ha refinado para reducir en gran medida las emisiones de carbono; desde la década de 1980, la cantidad de energía utilizada para producir una tonelada de acero ha disminuido en un 50%.

Huella de carbono promedio por persona por país
La huella de carbono promedio mundial en 2007 fue de aproximadamente 5.7 toneladas de CO2e / cap. El promedio de la UE para este tiempo fue de aproximadamente 13.8 toneladas de CO2e / cap, mientras que para EE. UU., Luxemburgo y Australia fue de más de 25 toneladas de CO2e / cap. Las huellas per cápita de los países de África e India estaban muy por debajo del promedio. Para establecer estos números en contexto, suponiendo que una población mundial de alrededor de 9-10 mil millones para 2050, se necesita una huella de carbono de aproximadamente 2 a 2,5 toneladas de CO2e per cápita para permanecer dentro de un objetivo de 2 ° C. Los cálculos de la huella de carbono se basan en un enfoque basado en el consumo utilizando una base de datos de entrada y salida multirregional, que representa todas las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en la cadena de suministro global y las asigna al consumidor final de los productos comprados. No se incluyen las emisiones de GEI relacionadas con el cambio de cobertura del uso del suelo.

La movilidad (conducir, volar y una pequeña cantidad del transporte público), refugio (electricidad, calefacción, construcción) y alimentos son las categorías de consumo más importantes que determinan la huella de carbono de una persona. En la UE, la huella de carbono de la movilidad se divide en partes iguales entre las emisiones directas (p. Ej., La conducción de automóviles privados) y las emisiones incorporadas en los productos comprados relacionados con la movilidad (servicio de transporte aéreo, emisiones que se producen durante la producción de automóviles y durante la extracción de combustible) .

La huella de carbono de los hogares estadounidenses es aproximadamente 5 veces mayor que el promedio mundial. Para la mayoría de los hogares de EE. UU., La acción más importante para reducir su huella de carbono es conducir menos o cambiar a un vehículo más eficiente.

Emisiones directas de carbono

La huella de carbono de la energía.

La siguiente tabla compara, de estudios revisados ​​por pares de las emisiones de ciclo de vida completo y de varios otros estudios, la huella de carbono de varias formas de generación de energía: nuclear, hidroeléctrica, carbón, gas, células solares, turba y tecnología de generación eólica.

Factores de emisión de combustibles comunes.

Combustible/
Recurso
Térmico
g (CO 2 -eq) / MJ th
Gramos de CO2 equivalente por megajulio de energía térmica.
Intensidad de la energía
W • h th / W • h e
Eléctrico
g (CO 2 -eq) / kW • h e
Gramos de CO2 equivalente por kilovatio-hora de energía eléctrica
Carbón B: 91.50–91.72
Br: 94,33
88
B: 2,62-2,85
Br: 3,46
3.01
B: 863–941
Br: 1,175
955
Petróleo 73 3.40 893
Gas natural cc: 68.20
oc: 68.4
cc: 577
oc: 751
599
Geotermia
Poder
3 ~
L 0–1
H 91–122
Uranio
La energía nuclear
L 0.18
H 0.20
L 60
H 65
Hidroelectricidad (recorrido de río)
0.046 15
Conc. Solar pwr 40 ± 15 #
Fotovoltaica 0.33 106
Energía eólica 0.066 21

Nota: 3.6 MJ = megajoule (s) == 1 kW • h = kilovatio-hora (s), por lo tanto, 1 g / MJ = 3.6 g / kW • h.

Leyenda: B = carbón negro (supercrítico) – (nuevo subcrítico), Br = carbón marrón (nuevo subcrítico), cc = ciclo combinado, oc = ciclo abierto, TL = baja temperatura / circuito cerrado (doblete geotérmico), TH = alta temperatura / circuito abierto, WL = Reactores de agua ligera, WH = Reactores de agua pesada, # Estimación educada.

Estos tres estudios concluyeron que la energía hidroeléctrica, eólica y nuclear producía la menor cantidad de CO2 por kilovatio-hora de cualquier otra fuente de electricidad. Estas cifras no permiten emisiones debidas a accidentes o terrorismo. La energía eólica y la energía solar no emiten carbono de la operación, pero dejan una huella durante la fase de construcción y el mantenimiento durante la operación. La energía hidroeléctrica de los reservorios también tiene grandes huellas de la remoción inicial de la vegetación y el metano en curso (el flujo de los detritos se descompone anaeróbicamente al metano en el fondo del reservorio, en lugar de aeróbicamente a CO2 si se hubiera mantenido en un arroyo sin restricciones).

La tabla anterior muestra la huella de carbono por kilovatio-hora de electricidad generada, que es aproximadamente la mitad de la producción de CO2 producida por el hombre en el mundo. La huella de CO2 para el calor es igualmente significativa y la investigación muestra que al utilizar el calor residual de la generación de energía en la calefacción combinada del distrito y la energía, chp / dh tiene la huella de carbono más baja, mucho más baja que la micro-potencia o las bombas de calor.

Transporte de pasajeros

Esta sección proporciona cifras representativas de la huella de carbono del combustible quemado por diferentes tipos de transporte (sin incluir las huellas de carbono de los vehículos o la infraestructura relacionada). Las cifras precisas varían según una amplia gama de factores.

Vuelo
La encuesta de LIPASTO sobre las emisiones directas promedio (sin tener en cuenta los efectos radiativos a gran altitud) de los aviones expresados ​​como CO2 y equivalente de CO2 por kilómetro de pasajero proporciona algunas cifras representativas de las emisiones de CO2:

Nacional, distancia corta, menos de 463 km (288 mi): 257 g / km CO2 o 259 g / km (14.7 oz / milla) CO2e
Vuelos de larga distancia: 113 g / km CO2 o 114 g / km (6.5 oz / milla) CO2e
Sin embargo, las emisiones por unidad de distancia recorrida no son necesariamente el mejor indicador de la huella de carbono de los viajes aéreos, ya que las distancias cubiertas suelen ser más largas que en otros modos de viaje. Es el total de emisiones para un viaje lo que importa para una huella de carbono, no la mera tasa de emisiones. Por ejemplo, se puede elegir un destino de vacaciones mucho más distante que si se usara otro modo de viaje, ya que viajar en avión hace que la distancia más larga sea factible en el tiempo limitado disponible.

La carretera
Emisiones de CO2 por pasajero kilómetro (pkm) para todos los viajes por carretera para 2011 en Europa según lo dispuesto por la Agencia Europea de Medio Ambiente:
109 g / km CO2 (Figura 2)

Para los vehículos, el Consejo Internacional sobre Transporte Limpio proporciona cifras promedio de emisiones de CO2 por kilómetro para viajes por carretera en 2013, normalizadas al ciclo de prueba NEDC:
Automóviles de pasajeros recién registrados: 127 g CO2 / km
Vehículos híbridos eléctricos: 92 g CO2 / km.
Vehículos comerciales ligeros (LCV): 175 g CO2 / km.

Las cifras promedio para los Estados Unidos son proporcionadas por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU., Según el Procedimiento Federal de Pruebas de la EPA, para las siguientes categorías:
Automóviles de pasajeros: 200 g CO2 / km (322 g / mi)
Camiones: 280 g CO2 / km (450 g / mi)
Combinados: 229 g CO2 / km (369 g / mi)

Carril
En 2005, las emisiones equivalentes de dióxido de carbono de la compañía estadounidense Amtrak por kilómetro por pasajero fueron de 0.116 kg, aproximadamente el doble que el promedio ferroviario del Reino Unido (donde se electrifica mucho más del sistema), y aproximadamente ocho veces un tren interurbano eléctrico finlandés.

Mar
Las emisiones promedio de dióxido de carbono por transbordadores por pasajero-kilómetro parecen ser de 0.12 kg (4.2 oz). Sin embargo, los ferries de 18 nudos entre Finlandia y Suecia producen 0.221 kg (7,8 oz) de CO2, con emisiones totales equivalentes a un equivalente de CO2 de 0.223 kg (7.9 oz), mientras que los ferries de 24–27 nudos entre Finlandia y Estonia producen 0.396 kg ( 14.0 oz) de CO2 con emisiones totales equivalentes a un equivalente de CO2 de 0.4 kg (14 oz).

La huella de CO 2 de una mascota.
Lo que hasta ahora no ha jugado ningún papel en las computadoras climáticas es el balance de CO 2 de las mascotas. Por ejemplo, un gato doméstico causa 2.2 t CO 2 por año y un perro salchicha 1.8 t CO 2. Un perro de tamaño mediano es bastante comparable a una huella de CO 2 con un vehículo todo terreno. Por lo tanto, sugiera a los autores del libro “Hora de comer al perro”, entre otros, convierta a las mascotas a una dieta vegetariana.

Comunicación de la huella de CO 2.
Además de calcular la huella de CO 2, la comunicación diaria es un nivel importante de acción. La base para esto puede ser, por ejemplo, una cantidad ficticia de CO 2, que se permite a cada ser humano emitir en un cierto intervalo de tiempo a través de todas sus acciones para mantener el clima global dentro de las tan citadas barandillas de 2 grados. La iniciativa de Austria y Suiza “Un buen día tiene 100 puntos” ha desarrollado un enfoque que permite que la huella de carbono del producto, la sostenibilidad global, la solidaridad y el estilo de vida personal se comuniquen juntos en un lenguaje gráfico simple.

La huella de CO 2 de una organización.
Cada vez más, los saldos de CO 2 también son creados por empresas, voluntariamente o por obligaciones legales, en el contexto de su informe de sostenibilidad. Los procedimientos de contabilidad operativa para la preparación de un balance de CO 2 se denominan contabilidad de carbono. La huella de una organización identifica las emisiones totales de CO 2 o CO 2 eq generadas por sus actividades por año. La huella de CO 2 de Deutsche Bank, por ejemplo, fue de 415,269 toneladas de CO 2 en 2008, según la compañía.

Cuentas nacionales de gases de efecto invernadero
Al igual que con las otras huellas de CO 2, puede encontrar diferentes números para la huella de CO 2 de un país. Los Estados miembros de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y el Protocolo de Kyoto deben producir balances anuales de gases de efecto invernadero a nivel nacional, generalmente llamados inventarios de gases de efecto invernadero, y presentar un informe de inventario nacional a la Secretaría de la CMNUCC. En 2008, Alemania emitió alrededor de 988,2 millones de toneladas de CO 2 -eq (Suiza, 53,4 millones de toneladas de CO 2 -eq, Austria, 69,3 millones de toneladas de CO 2 -eq). Según el principio territorial, se tienen en cuenta las fuentes de emisión en el país.

Otro enfoque es utilizar las emisiones subyacentes al consumo de un país para calcular una huella.Por ejemplo, un estudio en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) incluyó las emisiones que se producen en la producción de todos los bienes en el consumo total de un país. Si un país ahora tiene una huella de CO2 más grande, como sus emisiones de gases de efecto invernadero calculadas por la CMNUCC, esto significa que las importaciones del país en producción necesitan más carbono que sus exportaciones. Los cálculos de la NTNU también incluyeron el transporte internacional por mar y aire, que no está incluido en la CMNUCC. Según los datos de 2001, la huella fue de aproximadamente 1,238 millones de toneladas de CO 2 -eq para Alemania, 112 millones de toneladas de CO 2 -eq para Austria y 132 millones de toneladas de CO 2 -eq para Suiza. Esto correspondió a una huella de CO 2 de 15.1 t CO 2-eq para cada alemán, 13.8 t para cada austriaco y 18.4 t para cada suizo. A nivel mundial, entre los 73 países encuestados, Luxemburgo (33,4 t CO 2 eq por persona), EE. UU. (28,6 t CO 2 eq por persona), seguido de Australia (20,6 t CO 2 eq por persona), los mayores contaminadores, mientras que África Los países como Mozambique (1.1 t CO 2 -eq por persona) y Malawi (0.7 t CO 2 -eq por persona) fueron los más respetuosos con el clima.

Emisiones indirectas de carbono: las huellas de carbono de los productos.
Varias organizaciones ofrecen calculadoras de huella para uso público y corporativo, y varias organizaciones han calculado las huellas de carbono de los productos. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Se ha ocupado del papel, plástico (envoltorios de dulces), vidrio, latas, computadoras, alfombras y neumáticos. Australia ha abordado la madera y otros materiales de construcción. Académicos en Australia, Corea y los Estados Unidos han abordado las carreteras pavimentadas. Compañías, organizaciones sin fines de lucro y académicos han enviado cartas y paquetes por correo. La Universidad Carnegie Mellon ha estimado las huellas de CO2 de 46 grandes sectores de la economía en cada uno de los ocho países. Carnegie Mellon, Suecia y Carbon Trust han abordado los alimentos en el hogar y en los restaurantes.

Carbon Trust ha trabajado con fabricantes del Reino Unido en alimentos, camisas y detergentes, introduciendo una etiqueta de CO2 en marzo de 2007. La etiqueta está diseñada para cumplir con una nueva Especificación Británica de Disponibilidad Pública (es decir, no es una norma), PAS 2050, y está siendo activa pilotado por The Carbon Trust y varios socios industriales. A partir de agosto de 2012, el estado de Carbon Trust ha medido 27,000 huellas de carbono de productos certificables.

La evaluación del paquete de algunos productos es clave para determinar la huella de carbono. La forma clave de determinar una huella de carbono es mirar los materiales utilizados para hacer el artículo. Por ejemplo, un envase de jugo está hecho de un cartón aséptico, una lata de cerveza está hecha de aluminio y algunas botellas de agua, ya sea de vidrio o plástico. Cuanto mayor sea el tamaño, mayor será la huella.

Comida
En un estudio realizado en 2014 por Scarborough et al., Se examinaron las dietas de la vida real de los británicos y se estimaron sus huellas de gases de efecto invernadero en la dieta. Las emisiones promedio de gases de efecto invernadero por día (en kilogramos de dióxido de carbono equivalente) fueron:

7.19 para grandes comedores de carne
5.63 para carnívoros
4.67 para comedores de carne bajos
3.91 para comedores de pescado
3.81 para vegetarianos
2.89 para veganos

Textiles
La huella de carbono precisa de diferentes textiles varía considerablemente según una amplia gama de factores. Sin embargo, los estudios de producción textil en Europa sugieren las siguientes huellas de emisiones de dióxido de carbono equivalentes por kilo de textiles en el punto de compra por parte de un consumidor:

Algodón: 8
Nylon: 5.43
PET (por ejemplo, vellón sintético): 5.55
Lana: 5.48

Teniendo en cuenta la durabilidad y la energía necesaria para lavar y secar productos textiles, las telas sintéticas generalmente tienen una huella de carbono sustancialmente menor que las naturales.

Materiales
La huella de carbono de los materiales (también conocida como carbono incorporado) varía ampliamente. La huella de carbono de muchos materiales comunes se puede encontrar en el Inventario de Carbono & amp; Base de datos de energía, las bases de datos y modelos GREET y bases de datos de LCA a través de openLCA Nexus

Cemento
La producción de cemento y la huella de carbono resultante del sellado del suelo fue de 8,0 Mg por persona − 1 de las emisiones totales de CO2 per cápita (Italia, año 2003); el balance entre la pérdida de C debida al sellado del suelo y el C almacenado en infraestructuras hechas por el hombre resultó en una pérdida neta para la atmósfera, -0.6 Mg C ha − 1 y − 1.

Esquemas para reducir las emisiones de carbono: Protocolo de Kyoto, compensación de carbono y certificados
Las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, y las emisiones de otros GEI, a menudo se asocian con la quema de combustibles fósiles, como el gas natural, el petróleo crudo y el carbón. Si bien esto es perjudicial para el medio ambiente, las compensaciones de carbono se pueden comprar para compensar estos efectos dañinos.

El Protocolo de Kyoto define objetivos legalmente vinculantes y calendarios para reducir las emisiones de GEI de los países industrializados que ratificaron el Protocolo de Kyoto. En consecuencia, desde una perspectiva económica o de mercado, uno tiene que distinguir entre un mercado obligatorio y un mercado voluntario. Típico para ambos mercados es el comercio con certificados de emisión:

Reducción de Emisiones Certificadas (CER)
Unidad de Reducción de Emisiones (ERU)
Reducción de emisiones verificadas (VER)

Mecanismos de mercado obligatorios.
Para alcanzar los objetivos definidos en el Protocolo de Kyoto, con los costos menos económicos, se introdujeron los siguientes mecanismos flexibles para el mercado obligatorio:

Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL)
Implementación conjunta (JI)
Comercio de emisiones

Los requisitos de los mecanismos de MDL y JI para proyectos que crean un suministro de instrumentos de reducción de emisiones, mientras que el comercio de emisiones permite que dichos instrumentos se vendan en los mercados internacionales.

– Los proyectos que cumplen con los requisitos del mecanismo CDM generan Reducciones de Emisiones Certificadas (CERs).
– Los proyectos que cumplen con los requisitos del mecanismo JI generan Unidades de Reducción de Emisiones (ERU).

Los CER y las ERU se pueden vender a través del comercio de emisiones. La demanda de los CER y las ERU que se intercambian se debe a:

– Deficiencias en las obligaciones nacionales de reducción de emisiones en virtud del Protocolo de Kyoto.
– Deficiencias entre entidades obligadas bajo esquemas locales de reducción de emisiones.

Las naciones que no han cumplido con sus obligaciones de reducción de emisiones de Kyoto pueden ingresar en el comercio de emisiones para comprar RCE y URE para cubrir el déficit de sus tratados. Las naciones y los grupos de naciones también pueden crear esquemas locales de reducción de emisiones que colocan objetivos obligatorios de emisión de dióxido de carbono en entidades dentro de sus límites nacionales. Si las reglas de un esquema lo permiten, las entidades obligadas pueden cubrir todos o algunos de los déficits de reducción mediante la compra de CER y ERU a través del comercio de emisiones. Si bien los esquemas locales de reducción de emisiones no tienen un estatus bajo el propio Protocolo de Kyoto, desempeñan un papel prominente en la creación de la demanda de CER y ERU, estimulando el comercio de emisiones y estableciendo un precio de mercado para las emisiones.

Un conocido sistema de comercio de emisiones local obligatorio es el Programa de Comercio de Emisiones de la UE (EU ETS).

Se están haciendo nuevos cambios a los esquemas comerciales. El Plan de Comercio de Emisiones de la UE está programado para realizar algunos cambios nuevos el próximo año. Los nuevos cambios apuntarán a las emisiones producidas por los viajes en vuelo dentro y fuera de la Unión Europea.

Otras naciones están programadas para comenzar a participar en los Esquemas de Comercio de Emisiones dentro del próximo año. Estas naciones incluyen a China, India y los Estados Unidos.

Mecanismos de mercado voluntarios.
En contraste con las estrictas reglas establecidas para el mercado obligatorio, el mercado voluntario ofrece a las empresas diferentes opciones para adquirir reducciones de emisiones. Se ha desarrollado una solución, comparable con las desarrolladas para el mercado obligatorio, para el mercado voluntario, las Reducciones de Emisiones Verificadas (VER). Esta medida tiene la gran ventaja de que los proyectos / actividades se gestionan de acuerdo con los estándares de calidad establecidos para los proyectos MDL / JI, pero los certificados proporcionados no están registrados por los gobiernos de los países anfitriones ni por la Junta Ejecutiva de la ONU. Como tal, se pueden adquirir VER de alta calidad a costos más bajos para la misma calidad de proyecto. Sin embargo, en la actualidad las VER no se pueden utilizar en el mercado obligatorio.

El mercado voluntario en América del Norte se divide entre los miembros del Chicago Climate Exchange y el mercado Over The Counter (OTC). El Chicago Climate Exchange es un esquema voluntario pero legalmente vinculante de emisiones de límites máximos y comercio por el cual los miembros se comprometen a las reducciones de emisiones limitadas y deben comprar derechos de emisión de otros miembros o compensar el exceso de emisiones. El mercado de venta libre no implica un esquema legalmente vinculante y una amplia gama de compradores de las esferas pública y privada, así como eventos especiales que quieran convertirse en carbono neutral. Ser carbono neutral se refiere a lograr emisiones de carbono netas nulas al equilibrar una cantidad medida de carbono liberado con una cantidad equivalente secuestrada o compensada, o comprar suficientes créditos de carbono para compensar la diferencia.

Hay desarrolladores de proyectos, mayoristas, corredores y minoristas, así como fondos de carbono, en el mercado voluntario. Algunas empresas y organizaciones sin fines de lucro en el mercado voluntario abarcan más de una de las actividades enumeradas anteriormente. Un informe de Ecosystem Marketplace muestra que los precios de la compensación de carbono aumentan a medida que avanza a lo largo de la cadena de suministro, desde el desarrollador del proyecto hasta el minorista.

Si bien algunos esquemas obligatorios de reducción de emisiones excluyen los proyectos forestales, estos proyectos florecen en los mercados voluntarios. Una crítica importante se refiere a la naturaleza imprecisa de las metodologías de cuantificación del secuestro de GEI para proyectos forestales. Sin embargo, otros señalan los beneficios colaterales de la comunidad que fomentan los proyectos forestales. Los tipos de proyectos en el mercado voluntario van desde la deforestación evitada, la forestación / reforestación, el secuestro de gas industrial, el aumento de la eficiencia energética, el cambio de combustible, la captura de metano de las plantas de carbón y el ganado, e incluso la energía renovable. Los Certificados de Energía Renovable (REC) vendidos en el mercado voluntario son bastante controvertidos debido a preocupaciones de adicionalidad. Los proyectos de gas industrial reciben críticas porque dichos proyectos solo se aplican a grandes plantas industriales que ya tienen altos costos fijos. La extracción del gas industrial para su secuestro se considera la recolección de la fruta de baja altura; por eso los créditos generados por proyectos de gas industrial son los más baratos en el mercado voluntario.

El tamaño y la actividad del mercado voluntario de carbono es difícil de medir. El informe más completo sobre los mercados voluntarios de carbono hasta la fecha fue publicado por Ecosystem Marketplace y New Carbon Finance en julio de 2007.

En octubre de 2009, ÆON de Japón fue aprobado por primera vez por la autoridad japonesa para indicar la huella de carbono en tres productos de marca privada.

Maneras de reducir la huella de carbono
La forma más común de reducir la huella de carbono de los seres humanos es reducir, reutilizar, reciclar, rechazar. En la fabricación, esto puede hacerse reciclando los materiales de embalaje, vendiendo el inventario obsoleto de una industria a la industria que está buscando comprar artículos no utilizados a menor precio para ser competitivos. Nada debe eliminarse en el suelo, todos los materiales ferrosos que son propensos a degradarse u oxidarse con el tiempo deben venderse lo antes posible a un precio reducido.

Esto también se puede hacer usando artículos reutilizables, como termos para café diario o recipientes de plástico para agua y otras bebidas frías en lugar de desechables. Si esa opción no está disponible, es mejor reciclar adecuadamente los artículos desechables después del uso.Cuando un hogar recicla al menos la mitad de sus desechos domésticos, pueden ahorrar 1.2 toneladas de dióxido de carbono al año.

Otra opción fácil es conducir menos. Al caminar o ir en bicicleta al destino en lugar de conducir, no solo una persona va a ahorrar dinero en gasolina, sino que también quemará menos combustible y liberará menos emisiones a la atmósfera. Sin embargo, si caminar no es una opción, puede buscar opciones de uso compartido del automóvil o de transporte público en su área.

Otra opción para reducir la huella de carbono de los humanos es usar menos aire acondicionado y calefacción en el hogar. Al agregar aislamiento a las paredes y al ático de su hogar, e instalar sistemas de desmontaje o calafateo alrededor de las puertas y ventanas, se pueden reducir los costos de calefacción en más del 25 por ciento. De manera similar, uno puede mejorar de manera muy económica el “aislamiento” (ropa) que usan los residentes de la casa. Por ejemplo, se estima que usar una capa base de ropa interior larga (parte superior e inferior) hecha de un tejido liviano y súper aislante como microfleece (también conocido como Polartec®, Capilene®) puede conservar tanto calor corporal como un conjunto completo de ropa, permitiendo una persona que se mantenga caliente con el termostato bajado en más de 5 ° C. Todas estas medidas ayudan porque reducen la cantidad de energía necesaria para calentar y enfriar la casa. También se puede bajar el calor mientras se duerme por la noche o durante el día, y mantener las temperaturas moderadas en todo momento. Configurar el termostato solo 2 grados más bajo en invierno y más alto en verano podría ahorrar aproximadamente 1 tonelada de dióxido de carbono cada año.

La elección de la dieta es una gran influencia en la huella de carbono de una persona. Fuentes animales de proteínas (especialmente carnes rojas), arroz (típicamente producido en los arrozales de alta emisión de metano), alimentos transportados a larga distancia y / o mediante transporte ineficiente en combustible (por ejemplo, productos altamente perecederos que se vuelan a larga distancia) y alimentos altamente procesados ​​y envasados Se encuentran entre los principales contribuyentes a una dieta alta en carbono. Los científicos de la Universidad de Chicago han estimado “que la dieta estadounidense promedio, que deriva el 28% de sus calorías de los alimentos de origen animal, es responsable de aproximadamente una tonelada y media más de gases de efecto invernadero, como equivalentes de CO2, por persona, por año que una dieta completamente vegetal o vegana “. Sus cálculos sugieren que incluso la sustitución de un tercio de la proteína animal en la dieta promedio de los estadounidenses por proteína vegetal (por ejemplo, frijoles, granos) puede reducir la huella de carbono de la dieta en media tonelada. Intercambiar dos tercios de la proteína animal con proteína vegetal es aproximadamente equivalente a cambiar de un Toyota Camry a un Prius. Finalmente, tirar alimentos no solo agrega las emisiones de carbono asociadas a la huella de una persona o de un hogar, sino que también agrega las emisiones del desperdicio de alimentos al basurero y las emisiones de descomposición de los alimentos, principalmente en forma de gases de efecto invernadero altamente potentes. metano.

El movimiento de huella de carbono enfatiza las formas individuales de compensación de carbono, como usar más transporte público o plantar árboles en regiones deforestadas, para reducir la huella de carbono y aumentar su “huella de mano”.

Además, la huella de carbono en la industria alimentaria se puede reducir optimizando la cadena de suministro. Un estudio del ciclo de vida o la huella de carbono de la cadena de suministro puede proporcionar datos útiles que ayudarán al negocio a identificar áreas críticas para mejorar y proporciona un enfoque. Dichos estudios también demuestran el compromiso de una compañía para reducir la huella de carbono ahora por delante de otros competidores, además de preparar a las compañías para una posible regulación. Además de una mayor ventaja en el mercado y la diferenciación, la eficiencia ecológica también puede ayudar a reducir los costos donde se implementan sistemas de energía alternativa.

Un estudio de julio de 2017 publicado en Environmental Research Letters argumentó que la forma más importante en que los individuos podrían mitigar su propia huella de carbono es tener menos hijos, seguidos de vivir sin vehículo, abandonar los viajes aéreos y adoptar una dieta basada en plantas.