Cerámica bruñida

El bruñido es una forma de tratamiento de cerámica en el que se pule la superficie de la maceta, utilizando una superficie dura y lisa, como una espátula de madera o hueso, piedras lisas, plástico o incluso bombillas de vidrio, mientras todavía está en un cuero ‘verde’ estado, es decir, antes de disparar. Después de disparar, la superficie es extremadamente brillante. A menudo, toda la superficie exterior de la maceta está decorada, pero en ciertas tradiciones cerámicas hay un ‘pulido de patrones’ donde el exterior y, en el caso de cuencos abiertos, el interior, están decorados con patrones bruñidos en los que algunas áreas quedan mate. .

Esta técnica se puede aplicar a la mampostería de concreto, creando un acabado pulido. El bruñido también se puede aplicar a la madera frotando dos piezas a lo largo del grano. Las maderas duras toman el mejor tratamiento. El bruñido no protege la madera como lo hace un barniz, pero imparte un brillo brillante. Si una madera tiene un tinte o está coloreada de alguna manera, puede rozar la otra madera. El bruñido también puede aplicarse a la impresión en relieve.

Método tradicional
Históricamente, el barro bruñido fue un método utilizado por los primeros alfareros para hacer que su cerámica fuera más hermética e higiénica. Hoy en día, la mayoría de los alfareros recurren al esmalte para ese propósito. Pero muchos eligen terminar su trabajo puliendo debido a la sutil belleza terrenal que posee una superficie de arcilla bruñida. Una olla bruñida también tiene una cualidad suave y táctil propia. Es difícil resistirse a recoger y manipular una pieza de cerámica bruñida.

Los curiosos admiradores de su trabajo a menudo preguntan a los alfareros que pulen, “¿qué esmalte es eso?” Los no alfareros suponen naturalmente que toda la cerámica está esmaltada, y la superficie brillante de una maceta bruñida parece un tipo de esmalte diferente e intrigante. Aunque la cerámica esmaltada puede ser más brillante y más colorida, una maceta de arcilla bruñida tiene un brillo interno y un calor que la cerámica esmaltada no posee. La diferencia que los no alfareros perciben sin saberlo, y que fascina a los alfareros, es que la superficie de una olla bruñida no lleva un abrigo que oculta la arcilla en sí.

El esmalte es brillante y reflectante, pero la superficie reflectante consiste en un milímetro de vidrio que cubre la arcilla. Debajo de esta capa de esmalte, la arcilla áspera y pedregosa siempre es perceptible, incluso si no siempre es visible. La arcilla bruñida puede tener una superficie tan brillante y reflectante como cualquier esmalte, pero detrás de esta superficie gloriosa no hay aspereza oculta. Incluso la sensación de una olla bruñida es seductora: mientras que una olla vidriada se siente dura y fría, la arcilla bruñida parece cálida y casi suave al tacto.

Hay dos métodos para pulir la arcilla: frotar la arcilla con una piedra pulida u otro objeto liso y recubrir la maceta con terra sigillata (¡mira este artículo sobre la solución de problemas de terra sigillata!) Y frotarla con un material suave como un cuero de gamuza . Hablaremos de lo primero hoy.

Usar una piedra consume más tiempo y requiere mucha práctica, pero puede producir un mayor grado de brillo. Tampoco tiene que preocuparse por el astillado o desprendimiento de la superficie, y puede obtener una superficie perfectamente lisa sin pinceladas ni marcas de goteo.

Herramientas de bruñido
Cualquier objeto muy liso puede usarse potencialmente como una piedra de pulido. Muchos alfareros usan costillas de goma o plástico para pulir, particularmente en macetas duras de cuero. El dorso de una cuchara es una herramienta popular, aunque puede dejar marcas grisáceas en la arcilla. Wally Asselberghs utiliza una de las herramientas de pulido más inusuales de las que he oído hablar: usa bombillas quemadas de varios tamaños en arcilla dura de cuero, porque son más fáciles de agarrar. Él cambia a una piedra para terminar el trabajo una vez que las macetas están casi secas.

Brillo de cuero duro o arcilla negra dura
A algunos alfareros les resulta más fácil pulir una olla antes de que se seque por completo. El tiempo puede ser complicado: desea que la maceta esté casi seca, pero con la humedad suficiente en la arcilla para permitir que su piedra se deslice a través de la arcilla sin rayarla. Leatherhard tradicional, la etapa en la que se puede recortar fácilmente una olla lanzada con ruedas, es demasiado pronto. Una olla de cuero duro mostrará las marcas de su herramienta de bruñido como pequeñas crestas distintas, y al secar el resto del camino perderá la mayor parte del brillo que le da. Idealmente, desea atrapar la arcilla en negro duro, cuando está casi seco pero aún no ha cambiado de color. Si pule en este punto, cubra la olla para secar lentamente el resto del camino, tal vez incluso repasando una o dos veces más con la piedra antes de que se seque por completo, puede lograr un buen pulido.

Un inconveniente de bruñir de esta manera es que no podrá lijar la olla antes de bruñirla, por lo que esta técnica funciona mejor con una olla lanzada con ruedas que se puede alisar con una costilla cuando está mojada o después de recortarla. Si desea pulir de esta manera, debe prestar mucha atención a la maceta mientras se seca, verificándola y volviendo a verificarla, y puliéndola y volviéndola a bruñir hasta que esté demasiado seca para bruñirla sin rayarla. Para alcanzar el nivel máximo de pulido, Carol Molly Prier pule sus macetas cuatro veces, comenzando primero puliendo en cuero duro, inmediatamente después de recortar. Si se trata de una maceta hecha a mano, la raspa suavemente en la etapa de cuero duro antes de pulirla.

En esta etapa de cuero duro, a veces usa una costilla de metal flexible para pulir, en lugar de su piedra. Ella pule dos veces más a medida que la olla continúa secándose, antes de que se seque completamente. Una vez que la maceta está completamente seca, usa un pañuelo facial suave para aplicar una fina capa de aceite de ensalada sobre toda la superficie de la maceta. Ella deja que se seque por completo y luego pasa la olla por última vez con su piedra.

Arcilla bruñida en la rueda
Si está puliendo una olla lanzada con ruedas, es posible que desee usar la rueda para facilitar el proceso de pulido. David Greenbaum pule ollas blancas de barro lanzadas sobre la rueda en un proceso de dos pasos. El primer pulido es cuando la olla está dura como el cuero, usando una costilla de plástico de teflón. Cuando la olla está completamente seca, la frota con aceite de oliva y la deja remojar en la arcilla. Luego usa piedras pulidas para volver a pulir la olla en la rueda giratoria.

Por lo general, realiza tres pases para eliminar los surcos que la piedra podría haber dejado la primera y segunda vez. Con la olla todavía en la rueda, recorre la superficie por última vez con la costilla de teflón para que la superficie tenga un brillo de vidrio. Utiliza un agarre Giffin para sostener la olla en la rueda para bruñir: las pequeñas ‘manos’ de goma que sostienen la olla no estropean la superficie como lo harían los tacos de arcilla.

Método moderno
La cerámica de bruñido es una técnica en la que la arcilla se pule a un brillo hermoso sin el uso de esmalte (como esta pieza de Carol Molly Prier). Los alfareros antiguos utilizaron estas técnicas para producir sus productos antes de que se desarrollaran los esmaltes y hornos. Hoy en día, los alfareros modernos están puliendo la cerámica para crear obras de gran belleza.

Se puede encontrar una piedra bruñida adecuada en cualquier tienda lapidaria, y a menudo en tiendas de regalos de museos o mercados de pulgas. Cualquier tipo de piedra que se haya caído en una pulidora de rocas puede ser una piedra de pulido perfecta. Una piedra ideal es lo suficientemente grande como para agarrarla fácilmente, y tiene al menos una superficie perfectamente lisa y ligeramente redondeada. Es probable que cualquier muesca, protuberancia o borde afilado arañe la maceta mientras se está bruñiendo: puede verificar que una piedra no tenga muescas al pasar la uña sobre ella.

Para un primer intento de pulir cerámica, comience con una pequeña olla redondeada. Los ángulos agudos, las curvas en S, los labios acanalados y los surcos son difíciles de pulir. Para preparar la maceta para el bruñido, se debe lijar perfectamente suave cuando esté completamente seca.

Si la superficie no es lo suficientemente lisa, su piedra no podrá entrar en pequeñas inmersiones o depresiones en la superficie, y terminará con manchas opacas y sin pulir que la piedra no detectó.

Además de la olla y la piedra, necesita una toalla o un trapo, un tazón de agua y un poco de aceite vegetal. El primer paso es humedecer toda la olla, por dentro y por fuera, frotando bien el agua con los dedos. Debe frotar el agua en la arcilla antes de comenzar a frotar con la piedra. Esto hace que se deslice un poco en la superficie de la olla, lo que ayuda a rellenar los pequeños rasguños del papel de lija y humedece la olla para que no se seque demasiado rápido mientras la está puliendo. Luego, vuelva a humedecer pequeños parches con un dedo, comenzando en el borde, y frote con la piedra hasta que la arcilla se vuelva lisa y adquiera un brillo opaco.

La toalla o el trapo son necesarios para limpiar el exceso de agua del dedo y limpiar la piedra según sea necesario. Es importante comenzar en el borde, pulir todo el borde, luego pulir todo justo debajo del borde, continuando así en un patrón espiral ligeramente superpuesto desde el borde hacia el pie. Una vez que un parche bruñido se haya secado, lo rascará si lo frota nuevamente con la piedra. Por esta razón, una vez que comienzas no puedes parar hasta que hayas terminado. Trabajar en un patrón en espiral asegura que nunca esté trabajando en un parche adyacente a una sección que se haya secado por completo: cuando trabaje en la parte inferior, la parte superior, que puede haber sido bruñida hace una hora, está completamente seca nuevamente, pero el anillo inferior de la espiral todavía está húmedo y todavía se puede frotar con seguridad con la piedra.

El segundo paso es cubrir toda la olla inmediatamente con una capa ligera de aceite vegetal y dejar en remojo durante 5–15 minutos. Después de remojarla, deja una espuma blanquecina en la superficie. Frotada nuevamente con la piedra, la arcilla adquiere un alto brillo. Este paso es mucho más rápido que el primero, y no importa qué parte del bote se renazca primero. Si hay parches de aceite húmedo, puede evitarlos y volver a revestir las partes que están listas. Durante este paso, la olla se estropeará fácilmente con huellas digitales y se debe sostener con una mano dentro. Esto también lo ayudará a evitar frotar el aceite mientras trabaja. Frotar ligeramente la olla con una gamuza después de engrasar y volver a pulir eliminará cualquier aceite extra y mejorará ligeramente el brillo.

La olla bruñida se puede decorar antes de disparar haciendo una incisión o pintando con terra sigillata (consulte este artículo sobre la decoración con terra sigillata) o deslizamiento, o se puede encender inmediatamente con bisque hasta el cono 018. Aunque esta es una temperatura muy baja, es lo suficientemente alto como para endurecer la arcilla y expulsar el agua interna, sin sacrificar el brillo que tanto trabajó para lograr. Debido a la naturaleza misma de la arcilla, disparar a una temperatura más alta opaca el pulido.

La arcilla está compuesta de partículas planas, llamadas plaquetas. El bruñido funciona presionando hacia abajo las plaquetas de arcilla en la superficie de la maceta, de modo que todas miren de la misma manera y reflejen la luz de la misma manera. A medida que se dispara arcilla, pierde su estructura de plaquetas, por lo que cuanto mayor es la temperatura de cocción, más brillo se pierde. Con una arcilla adecuada, el cono 018 es lo suficientemente caliente como para endurecer la arcilla sin sacrificar demasiado brillo. Incluso si está planeando una cocción posterior, como una cocción en boxes, es una buena idea quemar la olla bruñida para asegurarse de que la olla terminada sea lo suficientemente duradera y ayudar a que la olla sobreviva al rápido aumento de temperatura que es típico de muchos métodos de disparo alternativos.

Pasos de cerámica bruñida
Moje toda la olla, por dentro y por fuera, con los dedos sumergidos en agua, luego vuelva a humedecer el interior del borde. Trabaja el agua en un pozo. Con los dedos secos, frote la piedra en el área húmeda, asegurándose de evitar dejar rayas sin pulir. Si tiene que frotar fuerte para suavizar la arcilla, o si las marcas de raspado del lijado permanecen visibles, no está usando suficiente agua.

Una vez que el borde interior ha sido pulido alrededor de la olla, humedezca la parte superior del labio y pula. El labio tiende a ser el área más difícil y se debe alisar y redondear cuidadosamente lijando. A medida que pule, se acumularán trozos de arcilla en la superficie en la que está trabajando. Use el dorso de la mano para limpiar estos bits para que no causen rasguños. Limpie la arcilla de la piedra con la toalla o el pulgar.

Después de pulir todo justo debajo del borde, continúe en forma de espiral hacia el pie. Cuando humedezca un parche nuevo para bruñir, superponga ligeramente el área previamente bruñida arriba. Mientras una mancha ya bruñida no haya cambiado de color (lo que indica que se ha secado por completo), es seguro pasarla con la piedra. A medida que avanza por el cuerpo de la maceta, puede humedecer áreas bastante grandes y pasar la piedra rápidamente sobre ella horizontalmente y luego con más cuidado verticalmente. A algunas personas les resulta más fácil pulir con un movimiento circular.

El último lugar para bruñir está justo encima del pie (que no está bruñido). Tenga en cuenta la diferencia de color entre el área recién bruñida cerca del pie y el área seca en el borde.

La superficie bruñida está cubierta ligeramente con aceite vegetal. Sosteniendo la olla con una mano adentro para evitar tocar la superficie, la olla se vuelve a pulir donde el aceite se haya secado hasta convertirse en una espuma blanquecina. Brille alrededor de parches de aceite húmedo hasta que se sequen. Si es necesario, el aceite extra se puede limpiar con un dedo. Si la piedra raya la superficie aceitada, agregue más aceite y espere a que penetre.