Museo Británico, Londres, Reino Unido

El Museo Británico, ubicado en el área de Bloomsbury en Londres, Reino Unido, es una institución pública dedicada a la historia, el arte y la cultura humana. Su colección permanente cuenta con unos 8 millones de obras, y se encuentra entre las más grandes y completas que se hayan obtenido en la época del Imperio Británico, y documenta la historia de la cultura humana desde sus inicios hasta el presente. Es el primer museo público nacional en el mundo.

El Museo Británico se estableció en 1753, en gran parte basado en las colecciones del médico y científico Sir Hans Sloane. El museo se abrió al público por primera vez el 15 de enero de 1759, en Montagu House, en el sitio del edificio actual. Su expansión durante los siguientes dos siglos y medio fue en gran parte resultado de la expansión de la colonización británica y ha dado lugar a la creación de varias instituciones filiales, la primera fue el Museo Británico de Historia Natural en South Kensington en 1881 (hoy en día simplemente se llama Museo de Historia Natural, y está separado e independiente).

En 1973, la British Library Act 1972 separó el departamento de la biblioteca del Museo Británico, pero continuó albergando la Biblioteca Británica ahora separada en la misma Sala de Lectura y construyendo el museo hasta 1997. El museo es un organismo público no departamental patrocinado por el Departamento de Medios Digitales, Cultura, Medios y Deportes, y al igual que con todos los demás museos nacionales en el Reino Unido, no cobra ninguna tarifa de admisión, a excepción de las exposiciones de préstamos.

Departamentos

Departamento del Antiguo Egipto y Sudán
El Museo Británico alberga la colección de antigüedades egipcias más grande y completa del mundo (con más de 100.000 piezas) fuera del Museo Egipcio de El Cairo. Una colección de inmensa importancia para su rango y calidad, incluye objetos de todos los períodos de prácticamente todos los sitios de importancia en Egipto y Sudán. Juntos, ilustran todos los aspectos de las culturas del Valle del Nilo (incluida Nubia), del período Neolítico Predinástico (hacia el año 10.000 aC) hasta el tiempo copto (cristiano) (siglo XII), un lapso de tiempo de más de 11,000 años .

Las antigüedades egipcias han formado parte de la colección del Museo Británico desde su fundación en 1753 después de recibir 160 objetos egipcios de Sir Hans Sloane. Después de la derrota de las fuerzas francesas bajo Napoleón en la Batalla del Nilo en 1801, las antigüedades egipcias recogidas fueron confiscadas por el ejército británico y presentadas en el Museo Británico en 1803. Estas obras, que incluían la famosa Piedra Rosetta, fueron las primeras importante grupo de grandes esculturas para ser adquiridas por el museo. Posteriormente, el Reino Unido designó a Henry Salt como cónsul en Egipto, quien amasó una gran colección de antigüedades, algunas de las cuales fueron montadas y transportadas con gran ingenio por el famoso explorador italiano Giovanni Belzoni. La mayoría de las antigüedades que Salt recolectó fueron compradas por el Museo Británico y el Museo del Louvre.

En 1866, la colección consistía en unos 10.000 objetos. Las antigüedades de las excavaciones comenzaron a llegar al museo en la última parte del siglo XIX como resultado del trabajo del Fondo de Exploración de Egipto bajo los esfuerzos de EA Wallis Budge. A lo largo de los años, más de 11,000 objetos vinieron de esta fuente, incluyendo piezas de Amarna, Bubastis y Deir el-Bahari. Otras organizaciones y personas también excavaron y donaron objetos al Museo Británico, incluida la Cuenta de Investigación de Egipto de Flinders Petrie y la Escuela Británica de Arqueología en Egipto, así como la Expedición de la Universidad de Oxford a Kawa y Faras en Sudán.

El apoyo activo del museo para las excavaciones en Egipto continuó dando lugar a importantes adquisiciones durante todo el siglo XX hasta que los cambios en las leyes antigüedades en Egipto llevaron a la suspensión de las políticas que permiten la exportación de hallazgos, aunque las divisiones aún continúan en Sudán. El Museo Británico realizó sus propias excavaciones en Egipto, donde recibió divisiones de hallazgos, incluyendo Asyut (1907), Mostagedda y Matmar (1920), Ashmunein (1980) y sitios en Sudán como Soba, Kawa y Northern Dongola Reach (1990) . El tamaño de las colecciones egipcias ahora está en más de 110,000 objetos.

Las siete galerías egipcias permanentes en el Museo Británico, que incluyen su espacio de exhibición más grande (Sala 4, para escultura monumental), pueden exhibir solo el 4% de sus propiedades egipcias. Las galerías del segundo piso tienen una selección de la colección de 140 momias y ataúdes del museo, la más grande fuera de El Cairo. Una gran proporción de la colección proviene de tumbas o contextos asociados con el culto a los muertos, y son estas piezas, en particular las momias, las que permanecen entre las exhibiciones más buscadas por los visitantes del museo.

Aunque no formaba parte del Antiguo Egipto, sino que formaba parte del proyecto más amplio de Egipto moderno, en mayo de 2018, el Museo Británico añadió las botas del futbolista egipcio, Mo Salah. Las botas se agregaron a la colección de Egipto debido a su logro histórico de anotar 32 goles en una temporada de 38 juegos.

Departamento de Grecia y Roma
El Museo Británico posee una de las colecciones de antigüedades más grandes y completas del mundo clásico del mundo, con más de 100.000 objetos. En su mayoría datan desde el comienzo de la Edad de Bronce griega (alrededor del 3200 aC) hasta el establecimiento del cristianismo como la religión oficial del Imperio Romano, con el Edicto de Milán bajo el reinado del emperador romano Constantino I en 313 d. La arqueología estaba en su infancia durante el siglo diecinueve y muchos individuos pioneros comenzaron a excavar sitios en todo el mundo clásico, los principales entre ellos para el museo fueron Charles Newton, John Turtle Wood, Robert Murdoch Smith y Charles Fellows.

Los objetos griegos provienen de todo el mundo griego antiguo, desde el continente de Grecia y las islas del Egeo, hasta las tierras vecinas de Asia Menor y Egipto en el Mediterráneo oriental y hasta las tierras occidentales de la Magna Grecia que incluyen Sicilia y el sur de Italia. Las culturas de Cycladic, Minoan y Mycenaean se representan, y la colección griega incluye la escultura importante del Parthenon en Atenas, así como elementos de dos de las siete maravillas del mundo antiguo, el mausoleo en Halicarnassus y el templo de Artemisa en Ephesos.

A partir de principios de la Edad de Bronce, el departamento también alberga una de las colecciones más amplias de antigüedades itálicas y etruscas fuera de Italia, así como extensos grupos de material de Chipre y colonias no griegas en Lycia y Caria en Asia Menor. Hay material de la República Romana, pero la fuerza de la colección se encuentra en su amplia colección de objetos de todo el Imperio Romano, con la excepción de Gran Bretaña (que es el pilar del Departamento de Prehistoria y Europa).

Las colecciones de joyas antiguas y bronces, jarrones griegos (muchos de tumbas en el sur de Italia que alguna vez fueron parte de las colecciones de Sir William Hamilton y Chevalier Durand), vidrio romano incluyendo el famoso vaso de vidrio Cameo, mosaicos romanos de Cartago y Utica en el norte de África que fueron excavados por Nathan Davis, y las acumulaciones de plata de la Galia romana (algunas de las cuales fueron legadas por el filántropo y fideicomisario del museo Richard Payne Knight), son particularmente importantes. Las antigüedades chipriotas también son fuertes y se han beneficiado de la compra de la colección de Sir Robert Hamilton Lang, así como del legado de Emma Turner en 1892, que financió muchas excavaciones en la isla. Las esculturas romanas (muchas de las cuales son copias de originales griegos) están particularmente bien representadas por la colección Townley, así como esculturas residuales de la famosa colección Farnese.

Objetos del Departamento de Grecia y Roma se encuentran en todo el museo, aunque muchos de los monumentos arquitectónicos se encuentran en la planta baja, con galerías de conexión de la Galería 5 a la Galería 23. En el piso superior, hay galerías dedicadas a los más pequeños material de la antigua Italia, Grecia, Chipre y el Imperio Romano.

Departamento de Medio Oriente
Con una colección que representa unas 330,000 obras, el Museo Británico posee la colección de antigüedades mesopotámicas más grande e importante del mundo fuera de Iraq. Una colección de inmensa importancia, las posesiones de la escultura asiria, las antigüedades de Babilonia y Sumeria se encuentran entre las más completas del mundo, con suites enteras de salas revestidas con relieves de palacio asirio de alabastro de Nimrud, Nineveh y Khorsabad.

Las colecciones representan las civilizaciones del antiguo Cercano Oriente y sus áreas adyacentes. Estos cubren Mesopotamia, Persia, la Península Arábiga, Anatolia, el Cáucaso, partes de Asia Central, Siria, Tierra Santa y asentamientos fenicios en el Mediterráneo occidental desde el período prehistórico e incluyen objetos desde el comienzo del Islam en el siglo séptimo.

La primera adición importante de objetos de Mesopotamia fue de la colección de Claudius James Rich en 1825. La colección fue más tarde dramáticamente ampliada por las excavaciones de AH Layard en los sitios asirios de Nimrud y Nineveh entre 1845 y 1851. En Nimrud, Layard descubrió el norte -West Palace of Ashurnasirpal II, así como otros tres palacios y varios templos. Más tarde descubrió el Palacio de Senaquerib en Nínive con “no menos de setenta y un salones”. Como resultado, un gran número de Lamassu, relieves de palacio, estelas, incluido el Obelisco Negro de Salmanasar III, fueron llevados al Museo Británico.

A principios del siglo XX, la DG Hogarth y Leonard Woolley llevaron a cabo excavaciones en Carchemish (Turquía), asistido por TE Lawrence. Las colecciones de Mesopotamia fueron aumentadas en gran medida por las excavaciones en el sur de Iraq después de la Primera Guerra Mundial. De Tell al-Ubaid llegaron los muebles de bronce de un templo sumerio, incluyendo leones de tamaño real y un panel con el águila con cabeza de león Indugud encontrada por HR Hall en 1919-24. Woolley pasó a excavar Ur entre 1922 y 1934, descubriendo los “cementerios reales” del 3er milenio antes de Cristo. Algunas de las obras maestras incluyen el ‘Estándar de Ur’, el ‘Ram in a Thicket’, el ‘Juego Real de Ur’ y dos liras de cabeza de toro. El departamento también tiene tres estatuas de diorita de la regla Gudea del antiguo estado de Lagash y una serie de kudurru de piedra caliza o piedras de frontera de diferentes lugares a lo largo de la antigua Mesopotamia.

Aunque el centro de colecciones en Mesopotamia, la mayoría de las áreas circundantes están bien representadas. La colección Achaemenid fue mejorada con la adición del tesoro de Oxus en 1897 y objetos excavados por el erudito alemán Ernst Herzfeld y el explorador húngaro-británico Sir Aurel Stein. Relieves y esculturas del sitio de Persépolis fueron donados por Sir Gore Ouseley en 1825 y el 5to conde de Aberdeen en 1861. Además, el museo ha podido adquirir uno de los mayores ensamblajes de cubiertos de plata aqueménida en el mundo. El posterior Imperio Sasanio también está bien representado por platos y tazas de plata adornadas, muchos de los cuales representan monarcas gobernantes que cazan leones y ciervos. Las antigüedades fenicias provienen de toda la región, pero la colección Tharros de Cerdeña y la gran cantidad de estelas fenicias de Cartago son excepcionales. Otro destaque que a menudo se pasa por alto son las antigüedades yemeníes, la mejor colección fuera de ese país. Además, el museo tiene una colección representativa de material de Dilmun y Parthian excavado de varios túmulos funerarios en los sitios antiguos de A’ali y Shakhura en Bahrein.

Del moderno estado de Siria provienen casi cuarenta bustos funerarios de Palmyra y un grupo de relieves de piedra de las excavaciones de Max von Oppenheim en Tell Halaf que se compraron en 1920. Más material siguió de las excavaciones de Max Mallowan en Chagar Bazar y Tell Brak en 1935-1938 y de Woolley en Alalakh en los años inmediatamente anteriores y posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Mallowan regresó con su esposa Agatha Christie para llevar a cabo más excavaciones en Nimrud en el período de posguerra, que aseguró muchos artefactos importantes para el museo. La colección de material palestino fue reforzada por el trabajo de Kathleen Kenyon en Jericó en la década de 1950 y la adquisición en 1980 de alrededor de 17,000 objetos encontrados en Lachish por la expedición Wellcome-Marston de 1932-1938. Las excavaciones arqueológicas todavía se llevan a cabo donde están permitidas en Medio Oriente y, dependiendo del país, el museo continúa recibiendo una parte de los hallazgos de sitios como Tell es Sa’idiyeh en Jordania.

La colección de arte islámico del museo, que incluye material arqueológico, cuenta con aproximadamente 40,000 objetos, uno de los más grandes de su tipo en el mundo. Como tal, contiene una amplia gama de cerámica, pinturas, azulejos, orfebrería, vidrio, sellos e inscripciones de todo el mundo islámico, desde España en el oeste hasta India en el este. Es particularmente famoso por su colección de cerámica de Iznik (la más grande del mundo), destacando la lámpara de la mezquita de la Cúpula de la Roca, obra de metal medieval como el Vaso Vescovali con sus representaciones del Zodíaco, una excelente selección de astrolabios, y pinturas de Mughal y obras de arte preciosas, incluyendo una gran tortuga de jade hecha para el emperador Jahangir. Miles de objetos fueron excavados después de la guerra por arqueólogos profesionales en sitios iraníes como Siraf por David Whitehouse y Alamut Castle por Peter Willey. La colección fue aumentada en 1983 por el legado Godman de Iznik, Hispano-Moresque y la cerámica iraní temprana. Artefactos del mundo islámico se exhiben en la Galería 34 del museo.

Una selección representativa del Departamento de Medio Oriente, que incluye las piezas más importantes, está en exhibición en 13 galerías de todo el museo y suman unos 4.500 objetos. Un conjunto completo de habitaciones en la planta baja muestra los relieves esculpidos de los palacios asirios en Nineveh, Nimrud y Khorsabad, mientras que 8 galerías en el piso superior contienen material más pequeño de sitios antiguos en todo el Medio Oriente. El resto forma la colección de estudio que varía en tamaño desde cuentas hasta grandes esculturas. Incluyen aproximadamente 130,000 tabletas cuneiformes de Mesopotamia.

Departamento de Grabados y Dibujos
El Departamento de Grabados y Dibujos contiene la colección nacional de grabados y dibujos occidentales. Se clasifica como una de las colecciones de sala de impresión más grande y mejor que existe junto con la Albertina en Viena, las colecciones de París y el Hermitage. Las posesiones son de fácil acceso para el público en general en la Sala de Estudio, a diferencia de muchas de esas colecciones. El departamento también tiene su propia galería de exposiciones en la Sala 90, donde las exhibiciones y exhibiciones cambian varias veces al año.

Desde su fundación en 1808, la colección de estampados y dibujos ha adquirido fama internacional como una de las colecciones más ricas y representativas del mundo. Hay aproximadamente 50,000 dibujos y más de dos millones de impresiones. La colección de dibujos cubre el período comprendido entre el siglo 14 y el presente, e incluye muchas obras de la más alta calidad por los principales artistas de las escuelas europeas. La colección de grabados cubre la tradición del grabado fino desde sus comienzos en el siglo XV hasta el presente, con casi todas las posesiones de la mayoría de los grandes nombres antes del siglo XIX. Los principales benefactores del departamento han sido Clayton Mordaunt Cracherode, Richard Payne Knight, John Malcolm, Campbell Dodgson, César Mange de Hauke ​​y Tomás Harris.

Hay grupos de dibujos de Leonardo da Vinci, Rafael, Miguel Ángel (incluyendo su única caricatura de gran tamaño), Durero (una colección de 138 dibujos es uno de los mejores en existencia), Peter Paul Rubens, Rembrandt, Claude y Watteau , y colecciones en gran parte completas de las obras de todos los grandes grabadores incluyendo Durero (99 grabados, 6 grabados y la mayoría de sus 346 xilografías), Rembrandt y Goya. Más de 30,000 dibujos y acuarelas británicas incluyen ejemplos importantes del trabajo de Hogarth, Sandby, Turner, Girtin, Constable, Cotman, Cox, Gillray, Rowlandson y Cruikshank, así como todos los grandes Victorianos. Hay alrededor de un millón de grabados británicos que incluyen más de 20,000 sátiras y colecciones destacadas de obras de William Blake y Thomas Bewick. El gran volumen de 11 volúmenes de Sativas políticas y personales conservadas en el Departamento de Grabados y Dibujos del Museo Británico compilado entre 1870 y 1954 es el trabajo de referencia definitivo para el estudio de grabados satíricos británicos. Más de 500,000 objetos del departamento ahora están en la base de datos de la colección en línea, muchos con imágenes de alta calidad. Una donación de £ 1 millón en 2011 permitió al museo adquirir un conjunto completo de Vollard Suite de Pablo Picasso.

Departamento de Gran Bretaña, Europa y Prehistoria
El Departamento de Gran Bretaña, Europa y Prehistoria se estableció en 1969 y es responsable de las colecciones que cubren una vasta extensión de tiempo y geografía. Incluye algunos de los primeros objetos hechos por humanos en el este de África hace más de 2 millones de años, así como objetos prehistóricos y neolíticos de otras partes del mundo; y el arte y la arqueología de Europa desde los tiempos más remotos hasta nuestros días. La excavación arqueológica de material prehistórico despegó y se expandió considerablemente en el siglo XX y el departamento ahora tiene literalmente millones de objetos de los períodos Paleolítico y Mesolítico de todo el mundo, así como del Neolítico, la Edad de Bronce y la Edad del Hierro en Europa. El material de la Edad de Piedra de África ha sido donado por famosos arqueólogos como Louis y Mary Leakey, y Gertrude Caton-Thompson. Los objetos paleolíticos de las colecciones Sturge, Christy y Lartet incluyen algunas de las primeras obras de arte de Europa. Muchos objetos de la Edad del Bronce de toda Europa se agregaron durante el siglo XIX, a menudo de grandes colecciones creadas por excavadores y eruditos como Greenwell en Gran Bretaña, Tobin y Cooke en Irlanda, Lukis y de la Grancière en Bretaña, Worsaae en Dinamarca, Siret en El Argar en España, y Klemm y Edelmann en Alemania. Una selección representativa de artefactos de la Edad de Hierro de Hallstatt se adquirió como resultado de las excavaciones de Evans / Lubbock y de Giubiasco en Ticino a través del Museo Nacional Suizo.

Los objetos del Departamento de Prehistoria y Europa se encuentran principalmente en el piso superior del museo, con un conjunto de galerías numeradas de 38 a 51. La mayoría de la colección se almacena en sus instalaciones de archivo, donde está disponible para investigación y estudio.

Departamento de Asia
El alcance del Departamento de Asia es extremadamente amplio; sus colecciones de más de 75,000 objetos cubren la cultura material de todo el continente asiático (del este, sur, centro y sudeste de Asia) y desde el Neolítico hasta el presente. Hasta hace poco, este departamento se concentraba en recolectar antigüedades orientales de sociedades urbanas o semiurbanas en todo el continente asiático. Muchos de esos objetos fueron recolectados por oficiales coloniales y exploradores en antiguas partes del Imperio Británico, especialmente en el subcontinente indio. Los ejemplos incluyen las colecciones hechas por individuos como Charles Stuart, James Prinsep, Charles Masson, Sir Alexander Cunningham, Sir Harold Deane y Sir John Marshall. Una gran cantidad de antigüedades chinas se compraron al banquero anglo-griego George Eumorfopoulos en la década de 1930. En la segunda mitad del siglo XX, el museo se benefició en gran medida con el legado del filántropo PT Brooke Sewell, que le permitió al departamento comprar muchos objetos y llenar vacíos en la colección.

La galería principal dedicada al arte asiático en el museo es la Galería 33 con su exhibición completa de objetos chinos, subcontinentes indios y del sudeste asiático. Una galería adyacente muestra las esculturas y monumentos de Amaravati. Otras galerías en los pisos superiores están dedicadas a sus colecciones de cerámica japonesa, coreana, pintura y caligrafía, y china.

Departamento de África, Oceanía y las Américas
El Museo Británico alberga una de las colecciones más completas del mundo de material etnográfico de África, Oceanía y las Américas, que representa las culturas de los pueblos indígenas de todo el mundo. Más de 350,000 objetos que abarcan miles de años cuentan la historia de la humanidad desde tres grandes continentes y muchas culturas ricas y diversas; la recolección de artefactos modernos está en curso. Muchas personas se han agregado a la colección del departamento a lo largo de los años, pero los ensamblados por Henry Christy, Harry Beasley y William Oldman son sobresalientes. Los objetos de este departamento se exhiben principalmente en varias galerías en el suelo y las plantas inferiores. La Galería 24 exhibe elementos etnográficos de todos los continentes, mientras que las galerías adyacentes se enfocan en Norteamérica y México. Un largo conjunto de habitaciones (Galería 25) en la planta inferior muestra arte africano. Existen planes para desarrollar galerías permanentes para exhibir obras de arte de Oceanía y Sudamérica.

África
Las Galerías africanas Sainsbury exhiben 600 objetos de la mayor colección permanente de artes y cultura africanas del mundo. Las tres galerías permanentes proporcionan un espacio de exposición sustancial para la colección africana del museo que comprende más de 200,000 objetos. Un ámbito curatorial que abarca tanto el material arqueológico como el contemporáneo, incluidas las obras maestras únicas de arte y objetos de la vida cotidiana. Una gran adición fue material acumulado por Sir Henry Wellcome, que fue donado por el Museo Médico Histórico de Wellcome en 1954. Lo más destacado de la colección africana incluyen objetos encontrados en círculos megalíticos en Gambia, una docena de exquisitos marfiles afro portugueses, una serie de esteatita figuras del pueblo Kissi en Sierra Leona y Liberia, orfebrería Asante y regalía de Ghana, incluida la colección Bowdich, el raro Tambor Akan de la misma región en el oeste de África, las esculturas de bronce Benin e Igbo-Ukwu, la hermosa Cabeza de Bronce de la Reina Idia , una magnífica cabeza de latón de un gobernante Yoruba y trono de cuarzo de Ife, una cabeza de terracota similar de Iwinrin Grove cerca de Ife, Apapa Hoard de Lagos, sur de Nigeria, un monolito Ikom de Cross River State, la colección Torday de escultura de África central. textiles y armamento del Reino de Kuba, incluyendo tres figuras reales, la única Luzira Head de Uganda, cruces procesionales y otras materias eclesiásticas y reales ial de Gondar y Magdala, Etiopía después de la Expedición británica a Abisinia, excavaron objetos de Gran Zimbabwe (que incluye una esteatita única, figura antropomórfica) y ciudades satélites como Mutare incluyendo un gran tesoro de figuras de esteatita de la Edad de Hierro, un cuenco de adivinación raro los pueblos Venda y pinturas rupestres y petroglifos de Sudáfrica.

Oceanía
Las colecciones Oceanic del Museo Británico se originan en la vasta área del Océano Pacífico, que se extiende desde Papúa Nueva Guinea hasta la Isla de Pascua, desde Nueva Zelanda hasta Hawai. Los tres principales grupos antropológicos representados en la colección son Polinesia, Melanesia y Micronesia. El arte aborigen de Australia se considera por separado por derecho propio. El trabajo del metal no era autóctono de Oceanía antes de que llegaran los europeos, por lo que muchos de los artefactos de la colección están hechos de piedra, concha, hueso y bambú. Los objetos prehistóricos de la región incluyen una mano de mortero con forma de ave y un grupo de morteros de piedra de Papúa Nueva Guinea. El Museo Británico tiene la suerte de tener algunas de las primeras colecciones oceánicas y del Pacífico, muchas de las cuales fueron creadas por miembros de las expediciones de Cook y Vancouver o por administradores coloniales como Sir George Gray, Sir Frederick Broome y Arthur Gordon, antes de la cultura occidental. Impactado en las culturas indígenas. El gabinete de curiosidades de Wilson de Palau es otro ejemplo de cerámica pre-contacto. El departamento también se ha beneficiado enormemente del legado de antropólogos pioneros como Bronisław Malinowski y Katherine Routledge. Además, la colección maorí es la mejor fuera de Nueva Zelanda con muchos objetos de madera y jade intrincadamente tallados y la colección de arte aborigen se distingue por su amplia gama de pinturas de corteza, incluidos dos grabados de corteza muy temprano recogidos por John Hunter Kerr. Un artefacto conmovedor es el escudo de madera encontrado cerca de Botany Bay durante el primer viaje de Cook en 1770. Un grupo particularmente importante de objetos fue comprado de la Sociedad Misionera de Londres en 1911, que incluye la estatua única de A’a de la Isla Rurutu, el raro ídolo desde la isla de Mangareva y la figura de la deidad de las Islas Cook. Otros puntos destacados incluyen la enorme estatua hawaiana de Kū-ka-ili-moku o dios de la guerra (uno de los tres existentes en el mundo) y las famosas estatuas de la Isla de Pascua Hoa Hakananai’a y Moai Hava.

La colección Americas The Americas consta principalmente de elementos de los siglos XIX y XX, aunque las culturas Paracas, Moche, Inca, Maya, Azteca, Taino y otras culturas tempranas están bien representadas. El tótem Kayung, que se fabricó a finales del siglo XIX en las islas Queen Charlotte, domina la Gran Corte y ofrece una introducción adecuada a esta colección muy amplia que se extiende desde el norte del continente norteamericano donde la población esquimal ha vivido durante siglos, hasta el extremo de América del Sur donde las tribus indígenas han prosperado durante mucho tiempo en la Patagonia. Lo más destacado de la colección incluyen objetos canadienses aborígenes de Alaska y Canadá recogidos por el 5to conde de Lonsdale y el marqués de Lorne, la colección Squier y Davis de reliquias de montículos prehistóricos de América del Norte, una selección de recipientes de cerámica encontrados en viviendas acantiladas en Mesa Verde, una colección de mosaicos aztecas turquesas de México (la más grande de Europa), importantes artefactos de Teotihuacan e Isla de Sacrificios, varios manuscritos precolombinos raros, incluidos el Codex Zouche-Nuttall y el Codex Waecker-Gotter, una espectacular serie de dinteles mayas de Yaxchilan excavado por el mayista británico Alfred Maudslay, una colección maya de muy alta calidad que incluye esculturas de Copán, Tikal, Tulum, Pusilha, Naranjo y Nebaj (incluido el célebre Fenton Vase), un grupo de figuras Zemi de Vere, Jamaica, una número de prestigiosos objetos de oro y votivos precolombinos de Colombia, objetos etnográficos de toda la región amazónica, incluyendo el Schomburgk co selección, dos recipientes de cerámica de Tiwanaku raros del lago Titicaca y artículos importantes de Tierra del Fuego donados por el comandante Phillip Parker King.

Departamento de monedas y medallas
El Museo Británico alberga una de las colecciones numismáticas más finas del mundo, que comprende alrededor de un millón de objetos, incluidas monedas, medallas, fichas y billetes. La colección abarca toda la historia de la acuñación desde sus orígenes en el siglo VII a. C. hasta nuestros días y es representativa de Oriente y Occidente. El Departamento de Monedas y Medallas fue creado en 1861 y celebró su 150 aniversario en 2011.

Departamento de Conservación e Investigación Científica
Este departamento fue fundado en 1920. Conservación cuenta con seis áreas especializadas: cerámica y vidrio; rieles; material orgánico (incluidos los textiles); piedra, pinturas murales y mosaicos; Arte pictórico oriental y arte pictórico occidental. El departamento de ciencias tiene y continúa desarrollando técnicas para fechar artefactos, analizar e identificar los materiales utilizados en su fabricación, para identificar el lugar donde se originó un artefacto y las técnicas utilizadas en su creación. El departamento también publica sus hallazgos y descubrimientos.

Bibliotecas y archivos
Este departamento cubre todos los niveles de educación, desde visitantes casuales, escuelas, nivel de grado y más. Las diversas bibliotecas del museo contienen más de 350,000 libros, diarios y folletos que cubren todas las áreas de la colección del museo. También los archivos generales del museo que datan de su fundación en 1753 son supervisados ​​por este departamento; los departamentos individuales tienen sus propios archivos y bibliotecas por separado que cubren sus diversas áreas de responsabilidad, que pueden ser consultados por el público en la solicitud. La Biblioteca de Antropología es especialmente grande, con 120,000 volúmenes. Sin embargo, la Biblioteca Paul Hamlyn, que se había convertido en la biblioteca central de referencia del British Museum y la única biblioteca abierta al público en general, se cerró permanentemente en agosto de 2011. El sitio web y la base de datos en línea de la colección también proporcionan cantidades cada vez mayores de información .

Controversia
Es un tema controvertido si se debe permitir que los museos posean artefactos extraídos de otros países, y el Museo Británico es un blanco notable de críticas. Los mármoles de Elgin, los bronces de Benin y la piedra de Rosetta se encuentran entre los objetos más controvertidos en sus colecciones, y se han formado organizaciones que exigen el regreso de estos artefactos a sus países nativos de Grecia, Nigeria y Egipto, respectivamente. Parthenon Marbles reclamado por Grecia también fue reclamado por la UNESCO entre otros para la restitución. Desde 1801 hasta 1812, los agentes de Elgin tomaron aproximadamente la mitad de las esculturas supervivientes del Partenón, así como esculturas de los Propileos y Erecteión.