Antropoceno

El antropoceno es una época propuesta que data del comienzo del impacto humano significativo sobre la geología y los ecosistemas de la Tierra, incluido, entre otros, el cambio climático antropogénico.

Hasta agosto de 2016, ni la Comisión Internacional de Estratigrafía ni la Unión Internacional de Ciencias Geológicas habían aprobado oficialmente el término como una subdivisión reconocida del tiempo geológico, aunque el Grupo de Trabajo del Antropoceno (AWG) de la Subcomisión de Estratigrafía Cuaternaria (SQS) de la Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS), votó para proceder hacia una propuesta formal de pico de oro (GSSP) para definir la época del Antropoceno en la Escala de Tiempo Geológico y presentó la recomendación al Congreso Geológico Internacional el 29 de agosto de 2016.

Se han propuesto varias fechas de inicio diferentes para el Antropoceno, que van desde el comienzo de la Revolución Agrícola hace 12-15,000 años, hasta una prueba tan reciente como la Trinidad en 1945. A partir de febrero de 2018, el proceso de ratificación continúa y por lo tanto queda una fecha para decidirse definitivamente, pero la última fecha ha sido más favorecida que otras.

El período más reciente del Antropoceno ha sido referido por varios autores como la Gran Aceleración durante la cual las tendencias socioeconómicas y del sistema de la tierra están aumentando dramáticamente, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial. Por ejemplo, la Sociedad Geológica cita el año 1945 denominado La Gran Aceleración.

General
Un concepto inicial para el Antropoceno fue la Noosfera de Vladimir Vernadsky, quien en 1938 escribió sobre “el pensamiento científico como una fuerza geológica”. Los científicos en la Unión Soviética parecen haber usado el término “antropoceno” ya en la década de 1960 para referirse al Cuaternario, el período geológico más reciente. [Cita completa] El ecologista Eugene F. Stoermer posteriormente utilizó el “antropoceno” con un sentido diferente en la década de 1980 y el término fue ampliamente popularizado en 2000 por el químico atmosférico Paul J. Crutzen, que considera la influencia del comportamiento humano en la atmósfera de la Tierra en los últimos siglos tan importante como para constituir una nueva época geológica.

En 2008, la Comisión de Estratigrafía de la Sociedad Geológica de Londres consideró una propuesta para hacer del Antropoceno una unidad formal de divisiones de época geológica. La mayoría de la comisión decidió que la propuesta tenía mérito y debería examinarse más a fondo. Grupos de trabajo independientes de científicos de diversas sociedades geológicas han comenzado a determinar si el Antropoceno será formalmente aceptado en la Escala de Tiempo Geológico.

El término “antropoceno” se usa informalmente en contextos científicos. La Sociedad Geológica de América tituló su reunión anual de 2011: Archean to Anthropocene: El pasado es la clave del futuro. La nueva época no tiene una fecha de inicio acordada, pero una propuesta, basada en la evidencia atmosférica, es fijar el comienzo con la Revolución Industrial ca. 1780, con la invención de la máquina de vapor. Otros científicos vinculan el nuevo término con eventos anteriores, como el aumento de la agricultura y la Revolución neolítica (alrededor de 12,000 años BP). La evidencia del impacto humano relativo, como la creciente influencia humana en el uso de la tierra, los ecosistemas, la biodiversidad y la extinción de especies, es sustancial; los científicos piensan que el impacto humano ha cambiado significativamente (o detenido) el crecimiento de la biodiversidad. Aquellos que defienden fechas anteriores postulan que el antropoceno propuesto puede haber comenzado entre 14,000 y 15,000 años antes del presente, basado en evidencia geológica; esto ha llevado a otros científicos a sugerir que “el inicio del Antropoceno debería extenderse miles de años atrás”; 1 sería estrechamente sincrónico con el término actual, Holoceno.

En enero de 2015, 26 de los 38 miembros del International Anthropocene Working Group publicaron un documento en el que sugerían la prueba Trinity el 16 de julio de 1945 como punto de partida de la nueva época propuesta. Sin embargo, una minoría significativa admite una de varias fechas alternativas. Un informe de marzo de 2015 sugirió 1610 o 1964 como el comienzo del Antropoceno. Otros estudiosos señalan el carácter diacrónico de los estratos físicos del Antropoceno, argumentando que el inicio y el impacto se extienden a lo largo del tiempo, no reducibles a un solo instante o fecha de inicio.

Un informe de enero de 2016 sobre las firmas climáticas, biológicas y geoquímicas de la actividad humana en sedimentos y núcleos de hielo sugirió que la era desde mediados del siglo XX debería ser reconocida como una época geológica distinta del Holoceno.

El Grupo de Trabajo del Antropoceno se reunió en Oslo en abril de 2016 para consolidar las pruebas que respaldan el argumento del Antropoceno como una verdadera época geológica. Se evaluó la evidencia y el grupo votó para recomendar “Antropoceno” como la nueva edad geológica en agosto de 2016. Si la Comisión Internacional de Estratigrafía aprueba la recomendación, la propuesta de adoptar el término tendrá que ser ratificada por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas antes su adopción formal como parte de la escala de tiempo geológico.

Etimología
El nombre Anthropocene es una combinación de anthropo- from anthropos (griego antiguo: ἄνθρωπος) que significa “humano” y -cene de kainos (griego antiguo: καινός) que significa “nuevo” o “reciente”.

Ya en 1873, el geólogo italiano Antonio Stoppani reconoció el creciente poder y efecto de la humanidad en los sistemas de la Tierra y se refirió a una “era antropozoica”.

Aunque al biólogo Eugene Stoermer a menudo se le atribuye la acuñación del término “antropoceno”, fue de uso informal a mediados de la década de 1970. A Paul Crutzen se le atribuye haber reinventado y popularizado de manera independiente. Stoermer escribió: “Comencé a usar el término ‘antropoceno’ en la década de 1980, pero nunca lo formalicé hasta que Paul se puso en contacto conmigo”. Crutzen ha explicado: “Estuve en una conferencia donde alguien dijo algo sobre el Holoceno. De repente pensé que esto estaba mal. El mundo ha cambiado demasiado. Así que dije: ‘No, estamos en el Antropoceno’. Acabo de inventar la palabra de improviso. Todos quedaron estupefactos, pero parece haberse estancado. “: 21 En 2008, Zalasiewicz sugirió en GSA Today que una época de antropoceno ahora es apropiada.

Naturaleza de los efectos humanos

Homogenoceno
Homogenoceno (del griego antiguo: homo-, mismo geno-, amable, kainos-, nuevo y -cene, período) es un término más específico usado para definir nuestra época geológica actual, en la cual la biodiversidad está disminuyendo y la biogeografía y los ecosistemas en todo el mundo parecen cada vez más similares entre sí, principalmente debido a las especies invasoras que se han introducido en todo el mundo, ya sea a propósito (cultivos, ganado) o inadvertidamente.

El término homogéneo fue utilizado por primera vez por Michael Samways en su artículo editorial en el Journal of Insect Conservation de 1999 titulado “Translocando fauna a tierras extranjeras: aquí viene el Homogenoceno”.

El término fue utilizado nuevamente por John L. Curnutt en el año 2000 en Ecología, en una breve lista titulada “Una guía para el homogenoceno”, que revisó las especies exóticas en América del Norte y Hawai: impactos en los ecosistemas naturales por George Cox. Charles C. Mann, en su aclamado libro 1493: Descubriendo el Nuevo Mundo creado por Colón, ofrece una visión a vuelo de pájaro de los mecanismos y las implicaciones actuales del homogenoceno.

Biodiversidad
El impacto humano en la biodiversidad forma uno de los principales atributos del Antropoceno. La humanidad ha entrado en lo que a veces se llama la sexta extinción principal de la Tierra. La mayoría de los expertos coinciden en que las actividades humanas han acelerado la tasa de extinción de especies. La tasa exacta sigue siendo controvertida, tal vez entre 100 y 1000 veces la tasa de extinción normal. Un estudio de 2010 encontró que “el fitoplancton marino -la vasta gama de pequeñas especies de algas que representa aproximadamente la mitad de la biomasa fotosintética total de la Tierra- había disminuido sustancialmente en los océanos del mundo durante el siglo pasado. Solo en 1950, la biomasa de algas disminuyó alrededor del 40%. probablemente en respuesta al calentamiento de los océanos, y que el declive se ha acelerado en los últimos años. “[necesitan una cita para verificar] Algunos autores han postulado que sin impactos humanos la biodiversidad del planeta continuaría creciendo a un ritmo exponencial.

Los aumentos en las tasas globales de extinción se han elevado por encima de las tasas de referencia desde al menos 1500, y parecen haberse acelerado en el siglo XIX y aún más. Una publicación del New York Times del 13 de julio de 2012 del ecologista Roger Bradbury predijo el final de la biodiversidad de los océanos, etiquetando los arrecifes de coral condenados: “Los arrecifes de coral serán el primer, pero ciertamente no el último ecosistema importante en sucumbir al Antropoceno ” Este artículo de opinión generó rápidamente mucha discusión entre los conservacionistas; The Nature Conservancy refutó a Bradbury en su sitio web, defendiendo su posición de proteger los arrecifes de coral a pesar del continuo impacto humano que causa la disminución de los arrecifes.

En un par de estudios publicados en 2015, la extrapolación de la extinción observada de los caracoles hawaianos llevó a la conclusión de que “la crisis de la biodiversidad es real”, y que el 7% de todas las especies en la Tierra ya pueden haber desaparecido. La depredación humana se observó como única en la historia de la vida en la Tierra como un “superpredador” distribuido globalmente, con depredación de los adultos de otros depredadores ápice y con un impacto generalizado en las redes alimentarias de todo el mundo. Un estudio publicado en mayo de 2017 en Actas de la Academia Nacional de Ciencias postuló que una “aniquilación biológica” similar a un sexto evento de extinción masiva está en curso como resultado de causas antropogénicas, como la sobrepoblación humana, el crecimiento continuo de la población y el consumo excesivo, particularmente por el acaudalado. El estudio sugiere que hasta el 50% del número de individuos animales que una vez vivieron en la Tierra ya se había extinguido, lo que también amenaza la base de la existencia humana. Un estudio diferente publicado en PNAS en mayo de 2018 dice que desde los albores de la civilización humana, el 83% de los mamíferos silvestres han desaparecido. En la actualidad, el ganado representa el 60% de todos los mamíferos de la tierra, seguidos por los humanos (36%) y los mamíferos salvajes (4%).

Biogeografía
Los cambios permanentes en la distribución de organismos de la influencia humana serán identificables en el registro geológico. Los investigadores han documentado el movimiento de muchas especies hacia regiones anteriormente demasiado frías para ellas, a menudo a tasas más rápidas de lo que inicialmente se esperaba. Esto ha ocurrido en parte como resultado del cambio climático, pero también en respuesta a la agricultura y la pesca, y a la introducción accidental de especies no autóctonas en nuevas áreas a través de viajes globales. El ecosistema de todo el Mar Negro puede haber cambiado durante los últimos 2000 años como resultado de la entrada de nutrientes y sílice proveniente de la erosión de las tierras deforestadas a lo largo del río Danubio.

Clima
Un síntoma geológico resultante de la actividad humana es el aumento del contenido de dióxido de carbono atmosférico (CO2). Durante los ciclos glaciales e interglaciales de los últimos millones de años, los procesos naturales han variado el CO2 en aproximadamente 100 ppm (de 180 ppm a 280 ppm). A partir de 2013, las emisiones antropogénicas netas de CO2 aumentaron la concentración atmosférica en una cantidad comparable de 280 ppm (Holoceno o “equilibrio” preindustrial) a aproximadamente 400 ppm, con datos de monitoreo mensuales de CO2 2015-16 que muestran una tendencia ascendente superior a 400 ppm . Esta señal en el sistema climático de la Tierra es especialmente significativa porque está ocurriendo mucho más rápido y en mayor medida que los cambios similares anteriores. La mayor parte de este aumento se debe a la combustión de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas, aunque las fracciones más pequeñas son el resultado de la producción de cemento y los cambios en el uso de la tierra (por ejemplo, la deforestación).

Geomorfología
Los cambios en los patrones de drenaje atribuibles a la actividad humana persistirán durante el tiempo geológico en grandes partes de los continentes donde el régimen geológico es erosivo. Esto incluye las rutas de las carreteras y autopistas definidas por su control de nivelación y drenaje. Los cambios directos a la forma de la superficie de la Tierra por actividades humanas (por ejemplo, canteras, paisajismo) también registran los impactos humanos.

Se ha sugerido que la deposición de formaciones de calthemite es un ejemplo de un proceso natural que no se había producido previamente a la modificación humana de la superficie de la Tierra, y por lo tanto representa un proceso único del Antropoceno. Calthemite es un depósito secundario, derivado de hormigón, cal, mortero u otro material calcáreo fuera del entorno de la cueva. Calthemites crecen sobre o debajo, estructuras hechas por el hombre (incluyendo minas y túneles) e imitan las formas y formas de los espeleotemas de las cuevas, como estalactitas, estalagmitas, piedras de flujo, etc.

Estratigrafía

Registro sedimentológico
Se cree que las actividades humanas, como la deforestación y la construcción de carreteras, han elevado los flujos de sedimentos promedio en toda la superficie de la Tierra. Sin embargo, la construcción de represas en muchos ríos alrededor del mundo significa que las tasas de deposición de sedimentos en cualquier lugar dado no siempre parecen aumentar en el Antropoceno. Por ejemplo, muchos deltas fluviales de todo el mundo en la actualidad carecen de sedimentos debido a tales represas, y están disminuyendo y no logran mantenerse al nivel del aumento del nivel del mar, en lugar de crecer.

Registro fósil
Los aumentos en la erosión debidos a la agricultura y otras operaciones se reflejarán en los cambios en la composición de los sedimentos y los aumentos en las tasas de deposición en otros lugares. En áreas terrestres con un régimen de deposición, las estructuras diseñadas tenderán a ser enterradas y preservadas, junto con la basura y los escombros. La basura y los escombros arrojados desde botes o transportados por ríos y riachuelos se acumularán en el ambiente marino, particularmente en áreas costeras. Tales artefactos hechos por el hombre conservados en estratigrafía se conocen como “technofossils”.

Los cambios en la biodiversidad también se reflejarán en el registro fósil, al igual que las introducciones de especies. Un ejemplo citado es el pollo doméstico, originalmente el gallinero rojo Gallus gallus, nativo del sudeste de Asia, pero desde entonces se ha convertido en la ave más común del mundo a través de la cría y el consumo humano, con más de 60 mil millones consumidos al año y cuyos huesos se fosilizarían en vertederos.

Elementos traza
En términos de oligoelementos, hay firmas distintas dejadas por las sociedades modernas. Por ejemplo, en el Glaciar Upper Fremont en Wyoming, hay una capa de cloro presente en los núcleos de hielo de los programas de pruebas de armas atómicas de 1960, así como una capa de mercurio asociada a las plantas de carbón en los años ochenta. De 1945 a 1951, la lluvia nuclear se encuentra localmente alrededor de los sitios de prueba de dispositivos atómicos, mientras que de 1952 a 1980, las pruebas de dispositivos termonucleares han dejado una señal clara y global de exceso 14 do , 239 Pu y otros radionucleidos artificiales La concentración global más alta de radionucleidos fue en 1965, una de las fechas que se ha propuesto como posible punto de referencia para el inicio del Antropoceno formalmente definido.

La quema humana de combustibles fósiles también ha dejado concentraciones claramente elevadas de carbón negro, cenizas inorgánicas y partículas carbonosas esféricas en sedimentos recientes en todo el mundo. Las concentraciones de estos componentes aumentan marcadamente y casi simultáneamente alrededor del mundo comenzando alrededor de 1950.

Límite temporal
El Grupo de Trabajo del Antropoceno votó sobre la “Base / principio del Antropoceno”, y la mayoría de los miembros prefirieron algún momento alrededor de 1950. Este período de tiempo también se conoce como la Gran Aceleración.

Modelo “antropoceno temprano”
Mientras que gran parte del cambio ambiental que ocurre en la Tierra se sospecha que es una consecuencia directa de la Revolución Industrial, William Ruddiman ha argumentado que el antropoceno propuesto comenzó hace aproximadamente 8,000 años con el desarrollo de la agricultura y las culturas sedentarias. En este punto, los humanos estaban dispersos por todos los continentes (excepto la Antártida), y la Revolución Neolítica estaba en curso. Durante este período, los humanos desarrollaron la agricultura y la cría de animales para complementar o reemplazar la subsistencia de los cazadores-recolectores. Estas innovaciones fueron seguidas por una ola de extinciones, comenzando con grandes mamíferos y aves terrestres. Esta ola fue impulsada tanto por la actividad directa de los humanos (por ejemplo, la caza) como por las consecuencias indirectas del cambio en el uso de la tierra para la agricultura.

Desde el pasado hasta el presente, algunos autores consideran que el Antropoceno y el Holoceno son el mismo período de tiempo geológico o coetáneo, otros que el inicio del Antropoceno fue un poco más reciente. Ruddiman afirma que el Antropoceno, tal como se define por el impacto humano significativo sobre las emisiones de gases de efecto invernadero, no comenzó en la era industrial, sino hace 8,000 años, cuando los antiguos agricultores limpiaban los bosques para cultivar. El trabajo de Ruddiman, a su vez, ha sido cuestionado sobre la base de que la comparación con una interglaciación anterior (“Etapa 11”, hace aproximadamente 400,000 años) sugiere que 16,000 años más deben transcurrir antes de que la interglaciación actual del Holoceno llegue a su fin, y que así la hipótesis antropogénica temprana es inválida. Ruddiman argumenta en refutación que esto resulta de una alineación inválida de los máximos de insolación recientes con los mínimos de insolación del pasado, entre otras irregularidades, que invalidan la crítica. Además, el argumento de que “algo” es necesario para explicar las diferencias en el Holoceno es desafiado por investigaciones más recientes que muestran que todos los interglaciales son diferentes.

Aunque hace 8,000 años el planeta albergaba a unos pocos millones de personas y aún era fundamentalmente prístino, esta es la base para afirmar que una fecha temprana para el término propuesto del Antropoceno da cuenta de una huella humana sustancial en la Tierra.

Antigüedad
Un punto de partida plausible del Antropoceno podría ser ca. Hace 2.000 años, que coincide aproximadamente con el comienzo de la fase final del Holoceno, el Subatlántico.

En este momento, el Imperio Romano abarcaba grandes porciones de Europa, Medio Oriente y África del Norte. En China, las dinastías clásicas estaban floreciendo. Los reinos medianos de la India ya tenían la mayor economía del mundo antiguo y medieval. El reino de Napata / Meroit se extendió sobre el actual Sudán y Etiopía. Los olmecas controlaban el centro de México y Guatemala, y las personas preincaicas de Chavín manejaban áreas del norte de Perú. Aunque a menudo separados unos de otros y entremezclados con ecosistemas de amortiguación, las áreas impactadas directamente por estas civilizaciones y otras fueron grandes. Además, algunas actividades, como la minería, implicaban una perturbación mucho más generalizada de las condiciones naturales. Durante los últimos 11.500 años, aproximadamente, los humanos se han extendido por la Tierra, aumentado en número y han alterado profundamente el mundo material. Han aprovechado las condiciones ambientales globales que no fueron de su propia creación. El final del último período glacial -cuando cerca del 30% de la superficie de la Tierra estaba atrapada en el hielo- condujo a un mundo más cálido con más agua (H2O). Aunque los humanos existieron en la época anterior del Pleistoceno, solo en el reciente período Holoceno han florecido. Hoy hay más humanos vivos que en cualquier punto previo en la historia de la Tierra.

Revolución industrial
Crutzen propuso la Revolución Industrial como el comienzo del Antropoceno. Lovelock propone que el Antropoceno comenzó con la primera aplicación del motor atmosférico Newcomen en 1712. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático toma la era preindustrial (elegida como el año 1750) como la línea de base relacionada con los cambios en la vida larga, bien mezclada gases de invernadero. Aunque es evidente que la Revolución Industrial dio lugar a un impacto humano mundial sin precedentes en el planeta, gran parte del paisaje de la Tierra ya había sido profundamente modificado por las actividades humanas. El impacto humano en la Tierra ha crecido progresivamente, con pocas reducciones sustanciales.

Marcador antropoceno
En lugar de cambios menores en la composición de la atmósfera, se necesita un marcador que represente un impacto global sustancial de los seres humanos sobre el medio ambiente total, comparable en escala a los asociados con perturbaciones significativas del pasado geológico.

Un candidato útil para este propósito es la pedosfera, que puede retener información de su historia climática y geoquímica con características que duran siglos o milenios. La actividad humana ahora está firmemente establecida como el sexto factor de formación de suelos. Afecta la pedogénesis directamente, por ejemplo, nivelando la tierra, excavando zanjas y construyendo terraplenes para diversos fines, enriquecimiento de materia orgánica a partir de estiércol u otros desechos, empobrecimiento de la materia orgánica debido al cultivo continuo, compactación del sobrepastoreo o, indirectamente, por deriva de materiales erosionados o contaminantes. Los suelos antropogénicos son aquellos marcadamente afectados por actividades humanas, como el arado repetido, la adición de fertilizantes, la contaminación, el sellado o el enriquecimiento con artefactos (en la Base Mundial de Referencia para Recursos del Suelo se clasifican como Antrosoles y Tecnosoles). Son repositorios recalcitrantes de artefactos y propiedades que dan testimonio del dominio del impacto humano y, por lo tanto, parecen ser marcadores confiables para el Antropoceno. Algunos suelos antropogénicos pueden ser vistos como los “picos de oro” de los geólogos (sección y punto del estratotipo del límite global), que son lugares donde hay sucesiones de estratos con evidencias claras de un evento mundial, incluida la aparición de fósiles distintivos. La perforación de combustibles fósiles también ha creado agujeros y tubos que se espera sean detectables durante millones de años.

En cultura
El concepto del Antropoceno también se ha abordado a través de humanidades como la filosofía, la literatura y el arte. En el mundo académico, ha sido objeto de una atención creciente a través de publicaciones especializadas, conferencias e informes disciplinarios. El antropoceno, su escala de tiempo asociada y las implicaciones ecológicas provocan preguntas sobre la muerte y los fines de la civilización, la memoria y los archivos, el alcance y los métodos de la investigación humanística y las respuestas emocionales al “fin de la naturaleza”. También ha sido criticado como una construcción ideológica. Algunos ecologistas de la izquierda política sugieren que “Capitalocene” es un término más apropiado históricamente. Al mismo tiempo, otros sugieren que el Antropoceno está demasiado concentrado en la especie humana, al tiempo que ignora las desigualdades sistemáticas, como el imperialismo y el racismo, que también han dado forma al mundo.