Arte Americano, Museo de Bellas Artes de Virginia

La colección histórica de arte estadounidense del Museo de Bellas Artes de Virginia representa tres siglos de intercambio y desarrollo cultural. Con más de 2.700 objetos que van desde finales del siglo XVII hasta mediados del siglo XX, los fondos incluyen pintura, escultura, obras en papel y artes decorativas, con fortalezas particulares en obras de mujeres y artistas de color.

Ashcan y el realismo urbano
Los artistas de Ashcan representaban con frecuencia los sitios prosaicos de la ciudad estadounidense de principios del siglo XX. Con pinceladas pictóricas y formas esbozadas, artistas como John Sloan, George Bellows y Everett Shinn restituyeron el valor de la lengua vernácula con temas que no necesariamente se consideran artísticos, como calles sucias, entretenimiento popular y niños jugando. VMFA también muestra el trabajo de Samuel Woolf y otros pintores de la época que encontraron la cultura en el lugar común.

El poder del retrato
En todos los medios y épocas, el retrato es una poderosa expresión de la identidad humana. Los retratos hacen posible la presentación individual al tiempo que invitan a la interpretación de otros, a los espectadores que los leen con un ojo puesto en su propio sentido de sí mismo y de la sociedad. En consecuencia, el significado y la relevancia de una sola “semejanza” se actualiza constantemente. Estos trabajos de John Singleton Copley, Gilbert Stuart, George Catlin, Cecilia Beaux, Beauford Delaney y John Singer Sargent representan la gama de retratos en las colecciones de VMFA.

Edad dorada
Mark Twain acuñó el nombre evocador de esta época. Consideraba que la sociedad estadounidense tenía una apariencia lujosa, que desmentía sus grandes problemas sociales. En las décadas posteriores a la Guerra Civil, el gran crecimiento económico y las nuevas redes de transporte estimularon a los artistas a buscar educación en el extranjero, entre ellos Charles Caryl Coleman, John White Alexander y Julius LeBlanc Stewart. Como resultado, los temas narrativos dieron paso a elementos de diseño cosmopolitas y un énfasis en el esteticismo.

Reflejos
La pintura de paisajes ocupa un lugar destacado en las colecciones americanas de VMFA. Joshua Shaw’s Natural Bridge No.1 muestra una figura mirando hacia abajo desde la parte superior de la estructura. Con sus vibrantes pasajes pictóricos, George Inness’s Evening y John Singer Sargent’s Sketchers anticipan la tendencia posterior hacia la abstracción. Otras obras evocan metáforas sonoras: donde el guitarrista de Charles White sugiere los sonidos de la interpretación, la casa de Edward Hopper en Dusk evoca la quietud y la quietud del anochecer.

Noche
George Inness, estadounidense, 1825-1894
Una figura destacada de la escuela del río Hudson, George Inness es mejor conocido por sus paisajes serenos que resuenan con el ideal de América como el Nuevo Edén. La tarde captura a dos hombres, uno apilando leña y otro conduciendo su ganado a casa, después de un largo día de trabajo. Los armoniosos tonos cobrizos del atardecer le dan a las actividades una cierta quietud, recordando los efectos de los pintores franceses de Barbizon. La pintura probablemente invoca las creencias espirituales del artista. En 1863, en el apogeo de la Guerra Civil Americana, Inness trasladó su estudio de una granja en Massachusetts a una comunidad religiosa utópica en Nueva Jersey. La convicción sueca de Georgia del grupo de que la presencia divina residía en todas las cosas materiales se convirtió en una inspiración para el resto de su carrera.

Tomando el juramento y dibujando raciones
John Rogers, estadounidense, 1829-1904
Rogers encontró el éxito entre los clientes de clase media por sus anecdóticas estatuillas de yeso vertido. Los “Grupos Rogers” fueron accesorios populares de salones entre 1865 y 1895. Las escenas de género tridimensionales, primero modeladas en arcilla, se produjeron en masa y se vendieron en todo el país por correo. Esta agrupación, realizada justo después del final de la Guerra Civil, se describe en el catálogo de Rogers:

“Una mujer sureña, con su hijo pequeño, obligado por el hambre, está haciendo un juramento de lealtad de un oficial de la Unión, para sacar raciones”.

Rogers, un nuevo inglés, ofrece una imagen comprensiva del dilema de los sureños cuyas fortunas desaparecieron con la caída de la Confederación. La escena era familiar para Richmonders que, bajo la jurisdicción de las tropas federales, se convirtió en elegible para las raciones de alimentos después de jurar lealtad a la Constitución de los Estados Unidos y a la abolición de la esclavitud. La agrupación incluye a un niño afroamericano liberado que lleva una cesta vacía para su ex amante.

Los dibujantes
John Singer Sargent, estadounidense (nacido en Italia), 1856-1925
Como un respiro de su incesante ola de comisiones de retratos de la sociedad, John Singer Sargent produjo numerosas pinturas impresionistas de artistas amigos y familiares en las vacaciones de verano. The Sketchers marca la culminación de estos “diarios pintados”, que celebran las satisfacciones sensuales del arte y la amistad. Representa a los artistas Wilfrid de Glehn y Mary Foote, satisfechos trabajando en lienzos en un exuberante olivar italiano en San Vigilio, cerca del lago de Garda. La composición inventiva de la pintura, la paleta audaz y el pincel fluido revelan la conciencia de Sargent de las tendencias modernistas que sacudieron la escena artística internacional.

Casa al anochecer
Edward Hopper, estadounidense, 1882-1967
Las imágenes evocadoras de Edward Hopper de la América moderna tienen un atractivo inquietante, tan firmemente están incrustadas en la imaginación cultural. House at Dusk, imbuido de los temas definitorios de temporalidad y ambigüedad del artista, es uno de los aceites más fuertes y líricos de su carrera madura. La escena está ambientada en la “hora exquisita” del anochecer, el momento más transitorio del día. Como en muchos de sus trabajos, Hopper presenta un elemento narrativo de suspenso con la figura de una mujer recortada por la luz artificial, aparentemente inconsciente del resplandor sutil que tiene lugar detrás de su edificio de apartamentos.

VMFA compró House at Dusk por $ 4,000 en 1953. Adquirida dieciséis años después de que el artista sirviera como miembro del jurado para la primera exposición bienal del museo, la pintura fue recomendada por no menos autoridad de la pintura contemporánea que Alfred Barr, entonces director de New Museo de Arte Moderno de York.

Habitación Worsham-Rockefeller
George A. Schastey & Co., activo 1873-1897 (Decoración)
Pottier and Stymus Manufacturing Company, estadounidense, Nueva York, CA activa. 1859-1910 (Decoración)
George A. Schastey & Co., activo 1873-1897 (Mobiliario)
Sypher & Co., activo 1869-1908 (Mobiliario)

La casa
Esta habitación se ubicó originalmente en una piedra rojiza de Italinate de mediados de la década de 1860 en 4 West Fifty-Fourth Street en la ciudad de Nueva York. La mansión fue comprada en 1877 por la nativa de Richmond, Arabella Worsham, quien, poco después, encargó a un importante arquitecto de Nueva York y una firma de decoración para expandir la estructura y remodelar sus interiores. Un ejemplo consumado del movimiento estético angloamericano, expresa lo que un crítico contemporáneo describió como un esfuerzo por “persuadir a las personas a … que sigan los caminos del verdadero arte y gusto al amueblar su casa”.

Worsham permaneció en la casa hasta 1884 cuando, al casarse con Collis P. Huntington, se lo vendió a John D. Rockefeller Sr. Tras la muerte de Rockefeller en 1937, la familia donó tres habitaciones a dos instituciones de Nueva York: la sala de fumadores para El Museo de Brooklyn y el dormitorio y vestidor del Museo de la Ciudad de Nueva York. En 2008, ese museo transfirió generosamente el dormitorio Worsham-Rockefeller a VMFA. La sala es el único interior de época del museo.

El interior
Dos imágenes de archivo descubiertas recientemente documentan la habitación alrededor de 1884, el año en que Arabella Worsham vendió la mansión a John D. Rockefeller. Las fotografías registran la carpintería original, las superficies de lienzo pintadas y los muebles ebonizados que se ven actualmente. Pero también revelan un revestimiento y una alfombra diferentes. Estos fueron producidos en 1937 cuando la familia Rockefeller entregó la sala al Museo de la Ciudad de Nueva York. En ese momento, se contrató a un consultor para facilitar el traslado desde la casa de la calle Cincuenta y Cuatro. Su papel bien documentado incluyó la selección de nuevos textiles para tapicería y cortinas (tenga en cuenta la colcha original que aparece en la fotografía de 1884) y el diseño de un nuevo revestimiento para el piso.

Arabella Worsham Huntington
Catharine “Belle” Duvall Yarrington nació en Richmond, Virginia, el 1 de junio de 1850. Después de la muerte de su padre en 1859, la familia vivía en una pensión operada por su madre. Cuando Richmond cayó ante las tropas de la Unión en abril de 1865, los Yarrington (junto con muchos residentes) abandonaron la ciudad y se mudaron a Nueva York antes de 1870.

Además de su importancia como interior de época, el dormitorio Worsham-Rockefeller revela el papel de la decoración interior en el cultivo de la identidad individual. La sala documenta la transformación de Arabella Worsham de circunstancias modestas a inmensa riqueza en el fluido entorno social y económico de los Estados Unidos posteriores a la Guerra Civil.

La Comisión
Esta habitación cuenta con una notable suite de muebles ebonizados e incrustados que, según una fuente, se inspiró en una cama perteneciente a la princesa Mathilde Bonaparte Demidoff, sobrina de Napoleón. Sin embargo, el efecto general de la sala depende de la miríada de detalles extranjeros e históricos en textiles, cerámica, metal y vidrio que respaldan su visión estética altamente orquestada.

Tales esquemas reflejaron el talento de una nueva clase de decoradores profesionales, que, junto con la empresa de fabricación a gran escala, surgieron en la segunda mitad del siglo XIX. Para las principales comisiones, se contrataron arquitectos para supervisar a los contratistas y mediar en las negociaciones entre especialistas y patrocinadores. Arabella Worsham y Collis P. Huntington (quienes suscribieron el proyecto de remodelación) apoyaron a numerosas empresas durante las décadas de 1870 y 1880, incluidas George A. Schastey, Herter Brothers, Pottier y Stymus, y Sypher and Company, cualquiera de los cuales puede haber colaborado en esta habitación. Las atribuciones se complican aún más por la evidencia documental de fotografías de época (vistas aquí), que revelan alteraciones posteriores a los interiores originales de 1881-82.

Museo de Bellas Artes de Virginia, Richmond, Estados Unidos
El Museo de Bellas Artes de Virginia, o VMFA, es un museo de arte en Richmond, Virginia, en los Estados Unidos, que se inauguró en 1936.

El museo es propiedad y está operado por la Commonwealth de Virginia, mientras que las donaciones privadas, las donaciones y los fondos se utilizan para el apoyo de programas específicos y toda la adquisición de obras de arte, así como apoyo general adicional. La entrada en sí es gratuita (excepto para exhibiciones especiales). Es uno de los primeros museos en el sur de Estados Unidos en ser operado por fondos estatales. También es uno de los museos de arte más grandes de América del Norte. VMFA se ubica como uno de los diez mejores museos de arte integrales en los Estados Unidos.

El Museo de Bellas Artes de Virginia, junto con la Sociedad Histórica de Virginia adyacente, ancla el epónimo “Distrito de los Museos” de Richmond (alternativamente conocido como “West of the Boulevard”).