Enfermedad de altura en los viajes

El mal de altura es una reacción a las menores cantidades de oxígeno disponibles a grandes altitudes (debido a la menor presión del aire). Su cuerpo responderá de varias maneras a esto: algunos son normales, otros son enfermedades. Las enfermedades son un peligro grave para la salud y pueden causar la muerte si se ignoran o no se tratan.

El mal de altura es muy peligroso por cuatro razones: puede aparecer repentinamente y progresar rápidamente, puede ser fatal, los pacientes a menudo se encuentran a cierta distancia de la asistencia médica y son difíciles de evacuar rápidamente, y en muchos casos los pacientes dependen de su salud porque Estamos haciendo mucha actividad física en ambientes peligrosos.

El mal de altura es un gran peligro para el alpinismo a gran altitud (por encima de los 4000 o 5000 m), un peligro moderado para los deportes de montaña (como esquiar a 3000–4000 m, especialmente en Colorado), y un peligro moderado al volar a una alta – ciudad de altitud alrededor de 3500 m, especialmente Tíbet (Lhasa), Perú (Cusco, especialmente para el Camino Inca) y Bolivia (La Paz). Para altitudes moderadas (como 3500 m), la solución principal es aclimatarse por una noche o dos a una altitud más baja (cerca de 2500 m) y relajarse durante los primeros días, en lugar de volar e inmediatamente ir a esquiar o practicar senderismo. . La acetazolamida (ACZ) es el fármaco más comúnmente utilizado para la prevención y es particularmente útil para volar a una ciudad de gran altitud. Para altitudes más altas, se necesita mucho más cuidado, preparación y ascenso gradual, y hay tratamientos potentes disponibles. Particularmente peligrosas son las montañas altas y fáciles, especialmente el Kilimanjaro (5895 m) y el Aconcagua (6961 m), donde es fácil llegar rápidamente a una altura peligrosa. La aclimatación requiere tiempo y apresurarse causa el mal de altura.

Hay otros riesgos en la altitud que están cubiertos en otros artículos. Una es que puede hacer mucho frío; ver el clima frío. Otra es que puede haber peligro de sol fuerte porque hay menos atmósfera arriba para protegerte; Ver Quemaduras solares y protección solar. Finalmente, el terreno puede presentar peligros tales como avalanchas o simplemente caer de una montaña; ver montañismo

Un problema, especialmente para las personas sin experiencia, son los operadores turísticos ignorantes o malintencionados que ofrecen excursiones a elevaciones altas. Si no es un alpinista experimentado, no reserve tours con operadores que no estén informados y sean francos sobre los riesgos involucrados, sin importar si son personas bien intencionadas pero ignorantes que solo intentan ganarse la vida o personas inescrupulosas rápidamente. lucro. Solo reserve con operadores turísticos que tengan un plan detallado sobre cómo tratar con las personas que sufren de enfermedad de montaña aguda (AMS).

Comprender
Cuanto más se mueva desde el nivel del mar hacia altitudes más altas, menor será la presión del aire. El cuerpo tiene dos problemas principales con la altitud elevada y la presión de aire más baja correspondiente:

El aire a baja presión tiene menos oxígeno por pulmón. Su cuerpo se adapta a esto al producir más glóbulos rojos para transportar oxígeno de manera más eficiente. Sin embargo, el proceso toma varios días, a veces más de una semana, y mientras tanto puede estar enfermo.
A menor presión de aire, el agua se evapora más rápido. Esto puede conducir a la deshidratación.

Los cambios en tu cuerpo a la altura son complejos y pueden ser bastante dramáticos. La dificultad que tiene su cuerpo para mantener un buen suministro de oxígeno y mantener bajo control los problemas relacionados está directamente relacionada con la altura que tiene y también con los cambios recientes en su altitud. Estos son los dos factores principales que causan el mal de altura. La altitud donde duerme también es importante porque la mayoría de los glóbulos rojos adicionales necesarios para mejorar el control de oxígeno se fabrican mientras usted duerme.

Por lo tanto, este artículo habla mucho sobre el ascenso y el descenso. Ascender más lejos del nivel del mar es la actividad de riesgo y el momento en que debe estar alerta. Por el contrario, descender hacia el nivel del mar es el factor más importante para reducir o eliminar todas las formas de mal de altura.

El artículo también habla mucho sobre la aclimatación, dándole a tu cuerpo el tiempo suficiente para adaptarse a una mayor altitud. Esto es de vital importancia para evitar problemas.

La información en esta página no es de ninguna manera un sustituto del consejo médico. Cualquiera que esté planeando un viaje a grandes alturas debe consultar primero a su médico, y cualquier persona que experimente síntomas en la altitud debe considerar consultar a un médico local.

¿Qué tan alto es alto?
La altitud alta se define formalmente como:

Altitud máxima: 1500–3500 m (5000–11,500 pies)
Altitud muy alta: 3500–5500 m (11,500–18,000 pies)
Altitud extrema: más de 5500 m (más de 18,000 pies)

El mal de altura rara vez ocurre por debajo de los 2500 m (8000 pies).

Una minoría de personas, aproximadamente el 20%, tiene algunos síntomas de mal de altura si ascienden a unos 2500 m (8000 pies) sobre el nivel del mar y duermen allí. (Este es el nivel de presurización de la cabina de la mayoría de los aviones comerciales, aparte del Airbus A380 y el Boeing 787). Sin embargo, la mayoría de las personas se aclimatarán a 3000 m (10,000 pies) con relativa facilidad, quizás con síntomas después de la primera noche.

Aclimatarse a alturas de 3000–5000 m (10,000–16,000 pies) es mucho más difícil, y es aquí donde es absolutamente necesario ascender lentamente y regresar a una altitud más baja para dormir si ha estado viajando a una altitud mayor durante El dia. Más del 50% de las personas se enfermarán si ascienden rápidamente desde el nivel del mar hasta 3500 m (11,000 pies) sin aclimatación, y todos lo harán si ascienden rápidamente a 5000 m (16,000 pies).

Se cree que es imposible aclimatarse permanentemente a alturas superiores a 5500 m (18,000 pies). Es posible pasar varias semanas durmiendo tan alto como 6000 m (20,000 pies) una vez que se haya aclimatado, pero aún así se producirá un deterioro gradual del bienestar físico.

Las regiones por encima de los 8000 m (26,000 pies) se conocen como la zona de la muerte: se deteriorará notablemente mientras permanezca en altitudes tan altas, algunos de los sistemas principales de su cuerpo se cerrarán y los escaladores solo permanecerán allí durante dos o tres días. Las tasas de mortalidad por enfermedad de altura por encima de 7000 m (23,000 pies) se estiman en el 4% de todas las personas que se aventuran a esa altura.

Si su casa está muy por encima del nivel del mar, obtiene una ventaja definitiva al ascender a elevaciones más altas, pero eso no lo hace inmune a los problemas de altitud; simplemente empuja el umbral para su inicio más alto. La mayoría de las personas sanas que viven en elevaciones de 1500 m (5000 pies) a 2500 m (8000 pies), un rango de elevación que contiene unas cuantas ciudades importantes, experimentan pocos problemas para llegar a 3000 m (10,000 pies) o un poco más alto, pero incluso estarán en riesgo de problemas de altitud a 5000 m (16,000 pies).

Factores de riesgo El
rendimiento pasado en la altitud es el principal predictor del rendimiento futuro, pero es una guía, no una garantía. Tenga en cuenta que incluso si no ha sufrido una enfermedad de montaña aguda (SMA) en el pasado en altura, puede sufrirla en el futuro, incluso en altitudes más bajas.

El mal de altura tiende a afectar a los hombres más que a las mujeres, especialmente a los hombres entre las edades de 16 y 25 años. No está claro si existe alguna razón biológica desconocida para esto, o si es muy probable que la demografía intente demasiado, demasiado pronto. Es importante recordar que solo porque sea joven y esté sano, y no haya experimentado el mal de altura en el pasado no significa que sea inmune a él en futuras escalas. La aptitud física no es necesariamente un buen indicador, y tampoco lo son la fortaleza o la buena salud. Puede reaccionar mal a la altura a pesar de estar en forma, joven y saludable. De hecho, los aptos, los jóvenes y los sanos tienen un riesgo oculto: su capacidad física general los lleva a creer que deben manejar la altitud muy bien, lo que no siempre es cierto.

La mala salud, por otro lado, es un factor de riesgo: particularmente problemas cardíacos o respiratorios. Los corazones y los pulmones sanos tienen suficiente tiempo para llevar oxígeno a sus tejidos a grandes alturas. Naturalmente, si tiene problemas físicos que le dificultan el esfuerzo, tiene razones para pensar cuidadosamente sobre el esfuerzo a gran altura, ¡donde es mucho más difícil!

El buceo aumenta el riesgo de enfermedad por descompresión. Si recientemente ha estado buceando y no ha eliminado completamente el nitrógeno en su sangre, no debe ascender a una altitud mayor (o viajar en un avión). Vea el buceo para obtener recomendaciones sobre cuánto tiempo esperar.

La genética juega un papel importante: algunas poblaciones, especialmente los sherpas, tienen adaptaciones genéticas significativas a la altitud, y se han identificado al menos ocho polimorfismos genéticos que contribuyen a la variación individual: la AMS es un trastorno poligenético mediado por el medio ambiente. Sin embargo, para la mayoría de las personas no hay pruebas de detección, genéticas o de otro tipo, disponibles para evaluar el riesgo de mal de altura. Así se usa la historia previa en su lugar.

Ubicaciones
Aparte de montañismo y otros deportes de montaña, como el esquí, los principales destinos de viaje a grandes alturas son Bolivia, Perú (en la meseta boliviana), y la meseta del Tíbet (Qinghai y el Tíbet en China), todos los cuales tienen destinos importantes alrededor de 3500 m (Altitud muy alta), lo suficientemente alto como para representar un riesgo significativo de mal de altura. Por el contrario, otros destinos montañosos como Mongolia, Nepal, Suiza (en su mayoría por debajo de los 2000 m) e incluso Bután (en torno a los 2500 m), se encuentran en su mayor parte en la elevación más baja, especialmente en los valles, y representan el riesgo más leve de mal de altura.

Para volar a Perú para el Camino Inca, el Cusco (3400 m) es bastante alto (más del 50% de riesgo de AMS), e inmediatamente es peligroso golpear el Camino Inca, lo que en ocasiones puede provocar la muerte. Lo más seguro es salir de Cusco y aclimatarse por una noche o dos en el Valle Sagrado, antes de regresar a Cusco, y desde allí el Camino Inca. Sin embargo, Machu Picchu (2400 m) no es muy alto.

Para volar al Tíbet, especialmente a Lhasa (3650 m), volar directamente desde el nivel del mar representa un riesgo de AMS superior al 80%. Aclimatarse por unos días en las principales ciudades de Kunming (2000 m) o Xining (2300 m) ayuda, pero lo más seguro y agradable es seguir la ruta turística de Yunnan a Zhongdian (3200 m) y volar de allí a Lhasa. Si pasa una o dos noches cada uno en Kunming (2000 m), Dali (2400 m) o Lijiang (2400 m) y Zhongdian (3200 m) para aclimatarse (especialmente en Zhongdian), debería poder volar a Lhasa con poco riesgo Llevar el tren al Tíbet no ayuda: primero es demasiado bajo, luego demasiado alto para ayudar a la aclimatación.

Para volar a La Paz, Bolivia, aclimate en la parte baja del sur de la ciudad (como Calacoto u Obrajes) por algunas noches.

En términos de ciudades grandes, hay menos de una docena de ciudades grandes (al menos 100.000 habitantes) por encima de los 3000 m, de las cuales las más significativas son La Paz (Bolivia, 3650 m), Lhasa (China, 3650 m) y Cusco (Perú). , 3400 m). Los países con muchas ciudades principales por encima de los 2000 m son Bolivia, Perú, China (meseta tibetana), Ecuador, Colombia y México, mientras que Eritrea, Etiopía, Guatemala y Yemen tienen 1–3 ciudades principales (capital o segunda ciudad) en 2000–3000 m, y Afganistán e India tienen algunas ciudades menores en altura.

Lista de
elevaciones comparativas de destinos de viaje significativos.

África

Marruecos
Jebel Toubkal (4167 m): la montaña más alta de África que no se encuentra en la parte centro-este del continente, a la que se puede acceder haciendo senderismo en verano.

Tanzania
Monte Kilimanjaro (5895 m): se puede llegar a la cima de la montaña más alta de África simplemente caminando; De hecho, ¡el récord de ascenso y descenso es de menos de siete horas! Por lo tanto, es fácil llegar peligrosamente alto en poco tiempo.

Asia

Thimphu de Bután (2250–2650 m)

Japón
Monte Fuji (3776 m): la montaña más alta de Japón, que generalmente se sube en una sola caminata nocturna, lo suficientemente alta como para causar enfermedades.

Sendero turístico de Yunnan en China : Kunming (2000 m), Dali (2400 m), Lijiang (2400 m), Zhongdian (3200 m), Deqin (3550 m)
Parque Nacional de los Tres ríos paralelos, también en Yunnan, pero fuera de la ruta principal (varios picos de más de 6000 m)
Tíbet: Lhasa (3500–3650 m)

Pakistán
Gilgit-Baltistán, una región popular para el senderismo con varios picos de más de 8000 m

Europa
Los Alpes suizos y franceses tienen algunas estaciones de esquí y puntos de vista a altitudes de riesgo con un rápido acceso por teleférico o tren desde el valle (generalmente alrededor de 1000 m), lo que resulta en un ascenso extremadamente rápido a altitudes significativas, por ejemplo Aiguille du Midi (3842 m ) o Jungfraujoch (3454 m).

Norteamérica

México
Ciudad de México (2233 m)
Pachuca (2400 m)
Puebla (2135 m)
Tlaxcala (2239 m)

Estados Unidos
California
Mount Whitney (14,505 pies / 4,421 m), el punto más alto en la parte baja de los 48 es accesible solo por el senderismo.
Colorado
Muchas estaciones de esquí de alta, por ejemplo, Breckenridge (~ 3000–4000 m)
Aspen (2400 m)

Sudamerica

Argentina
Aconcagua (6961 m) – montaña más alta fuera de Asia. Técnicamente fácil de escalar, por lo que puede llegar a ser peligrosamente alto en poco tiempo.

Bolivia
La Paz (3650 m): ciudad capital más alta
El Alto (4150 m): metrópolis mayor y más alta

Chile
Ojos del Salado (6893 m): el segundo pico más alto de América del Sur es posiblemente el lugar más alto del mundo al que se puede llegar sin escalar.

Colombia
Bogotá (2565 m)
Tunja (2810 m)
Duitama (2535 m)
Sogamoso (2569 m)
Pasto (2540 m)
Ipiales (2903 m)
Manizales (2124 m)

Ecuador
Quito (2850 m)
Papallacta (3200 m)
Ibarra (2200 m)
Otavalo (2400 m)
Cuenca (2500 m)
Loja (2073 m)
Riobamba (2760 m)
Ambato (2600 m)
Latacunga (2773 m)
Quilotoa Laguna (3870) metro)

Perú
Cajamarca (2725 m)
Ayacucho (2300 m)
Huancayo (3200 m)
Cerro de Pasco (4300 m)
Puno (3800 m)
Juliaca (3800 m)
Abancay (2100 m)
Huaraz (3100 m)
Arequipa (2328 m)
Cusco ( 3350 m)
Camino Inca: Warmiwañusqa “Paso de la mujer muerta” (4200 m – punto más alto, durante el día), Pacaymayo (3500–3600 m – generalmente la noche más alta, similar a Cusco)
Machu Picchu (2400 m)

Venezuela
El teleférico más largo y más alto del mundo lo lleva desde Mérida hasta Pico Espejo (4765 m), desde donde se puede llegar caminando al Pico Bolívar (4981 m), el punto más alto del país.
Efectos de la altura

La altitud tiene algunos efectos fisiológicos en todas las personas que están en grandes alturas. Estos efectos no son en sí mismos síntomas de enfermedad, aunque son signos de la mayor dificultad que tiene el cuerpo para alcanzar la altura. La aclimatación normal consiste en:

Disminución de la saturación de oxígeno en la sangre, que aumenta con el tiempo
Incremento de la frecuencia cardíaca
Mayor ventilación
Mayor micción
Falta de aliento durante el esfuerzo Modificación de la respiración durante la
noche
Despertar con frecuencia durante la noche
Por lo tanto, es importante beber agua para controlar la mayor cantidad de orina y evitar cualquier cosa que disminuya la respiración. . En particular, el alcohol deshidrata y disminuye la respiración (es un depresivo), por lo que debe evitarse o consumirse moderadamente. Si no está orinando más de lo normal, o bien está deshidratado o no está aclimatándose bien: intente beber más. La respiración nocturna inusual puede asustar y molestar a los compañeros (como los ronquidos), pero es normal.

Mayor ventilación
Naturalmente, respirará más rápido a mayores altitudes para compensar la menor presión de aire. Es posible que no note esto: un efecto similar ocurre durante los viajes aéreos. Esto se denomina “respuesta ventilatoria hipóxica” (HVR); frecuentemente es mal llamado “hiperventilación”.

Diuresis de altitud El
aumento de la producción de orina es una respuesta a la hipoxia: el aumento de la respiración reduce el CO2 en la sangre, lo que resulta en una mayor producción de bicarbonato, lo que aumenta la micción. Esto te hará orinar mucho a la altura. Si no está orinando mucho más de lo que normalmente lo haría, entonces podría estar realmente deshidratado o no aclimatarse.

Respiración periódica
Debido a la interrupción de los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre debido a los cambios químicos del cuerpo y la hiperventilación que se produce a la altura, las señales químicas de “cuándo respirar” de su cuerpo se confunden. Mientras esté despierto recordará respirar, pero cuando duerme es común que interrumpa la respiración: contenga la respiración por hasta quince segundos y luego respire muy rápidamente cuando comience a respirar nuevamente.

Esto puede ser muy alarmante cuando se despierta sabiendo que no estaba respirando o le faltaba la respiración; o cuando note que alguien más ha dejado de respirar. Pero es una respuesta normal a la altitud, y le sucede a casi todos. La aclimatación solo la mejora un poco.

Enfermedades en altura
Además de los efectos fisiológicos menos peligrosos, la altitud te hace susceptible a enfermedades reales, varias de ellas muy peligrosas. Si bien no se pueden evitar todos los efectos de la altitud, debe tomar medidas sensatas para evitar una enfermedad real, y tómelo muy en serio si ocurre.

El dolor de cabeza a gran altitud es el síntoma más común y el primer signo de advertencia que afecta a aproximadamente el 80% de las personas que ascienden. En sí mismo, este dolor de cabeza no es peligroso, pero se deben vigilar otros síntomas. Si surgen otros síntomas, o el dolor de cabeza no se resuelve con un litro de líquidos, analgésicos suaves y uno o dos días de aclimatación, es probable que sufra SMA leve y que corra un mayor riesgo de contraer enfermedades más graves.

Dehydration
You need to increase your fluid intake at high altitudes. The loss of appetite, a precursor to nausea, can lead you in to a dehydration headache. Unfortunately, it is easy to mistake dehydration headaches for acute mountain sickness (AMS) headaches (below) and vice versa. If a headache does not improve after drinking a litre of fluids it should be considered as an AMS effect.

Dehydration headache can also be recognised by comparing pulse rates: if your pulse rate goes up more than 20% when standing up after lying down for five minutes, you need more fluids.

Acute mountain sickness
Acute mountain sickness (AMS) is the most common unhealthy response to altitude: it’s a collection of signs that your body is becoming ill and has not adapted successfully to a higher altitude.

For your own safety, assume any illness at altitude is AMS – denial of AMS is very frequent and dangerous. The most common reasons that people fail to descend as soon as they should are bad assumptions. They assume that having AMS is a sign of weakness; that their level of fitness means they can’t have AMS; or mistake their symptoms for the flu or another illness. Too-aggressive ascent schedules are another cause: if not enough time is budgeted, acknowledging AMS and slowing down may prevent one from successfully summiting a peak, though worsening AMS may well force this anyway.

Assume AMS first: it happens to healthy strong people, and if it turns out you are indeed sick with something else, descending to a lower altitude will make it easier for your body to heal anyway.

En particular, si recientemente ha ascendido y tiene dolor de cabeza y cualquier otro síntoma, tiene AMS. Los otros signos de AMS varían para diferentes personas, pero incluyen:

fatiga
mareos
pérdida de apetito
náuseas o vómitos
confusión
dificultad para caminar (llamada marcha ataxia)
traqueteo,
sensación de aliento generalmente muy enfermo

Los últimos tres signos en particular son signos de que se está volviendo muy enfermo, pero no debe esperar el inicio de estos síntomas antes de reconocer que tiene SMA: son indicadores bastante confiables de la aparición de problemas más graves, a saber, la altura cerebral. Edema (HACE) o edema pulmonar de gran altitud (HAPE).

Usted y su grupo deben vigilarse mutuamente para detectar signos de AMS, y si tiene AMS, para detectar signos de empeoramiento. Las personas muy enfermas pueden confundirse y no darse cuenta de lo enfermas que están. La pérdida de apetito es una señal particularmente buena: cualquier persona que haya estado caminando o escalando en altura durante un día debe tener hambre de una buena comida por la noche.

Si tiene síntomas de AMS, no ascienda más. Considere la posibilidad de descender, o espere unos días para aclimatarse y para que los síntomas se resuelvan antes de seguir ascendiendo.

Si tienes signos de HACE o HAPE, desciende inmediatamente. Su vida puede depender de ello.

Edema cerebral a
gran altitud El edema cerebral a gran altitud (HACE) es la etapa final de la AMS (a la inversa, se puede considerar a la AMS como la forma leve de HACE). Cuando tienes HACE, tu cerebro se hincha y deja de funcionar correctamente.

Los síntomas HACE incluyen una serie de signos de fallas en las funciones mentales: confusión, fatiga y comportamiento extraño. Pero la más confiable es la ataxia de la marcha, y puede probarla caminando de talón a pie a lo largo de una línea recta en el suelo. Las personas sanas pueden pasar esta prueba fácilmente, cualquier persona que tenga dificultades para mantener el equilibrio mientras lo hace está mostrando signos de HACE.

HACE es extremadamente grave y es posible que solo tenga unas pocas horas para ayudar a alguien con HACE. El tratamiento principal es el descenso, pero una persona que experimente estos síntomas necesitará una ayuda significativa. La dexametasona es un medicamento que se puede usar para aliviar los síntomas, pero es solo un puente temporal para dar más tiempo para el descenso.

Un estudio médico de 2008 Por qué los escaladores mueren en el Monte Everest muestra a HACE como la principal causa de muerte.

Edema pulmonar a
gran altitud El edema pulmonar a gran altitud (HAPE) es otra enfermedad grave de altura. A veces ocurre en conjunto con AMS o HACE, pero a veces solo, se cree que tiene diferentes causas. Cuando tienes HAPE, tus pulmones se llenan de líquido. Los signos incluyen fatiga extrema; dificultad para respirar (cuando no se debe a una respiración interrumpida: dese 30 segundos para recuperarse al despertar); una tos, especialmente si está húmeda y tiene sangre; aliento o gorgoteo; congestión en el pecho; frecuencia cardíaca muy rápida; respiración muy rápida; y extremidades azules. A veces hay fiebre. Más comúnmente se establece en la noche.

HAPE es otra enfermedad extremadamente grave, y al igual que HACE, debe tratarse como una emergencia crítica. La nifedipina es el fármaco de elección para el tratamiento de HAPE, pero solo puede proporcionar alivio temporal y el descenso rápido es muy importante.

Respiración de Cheyne Stokes A más de
3000 m (10,000 pies), algunas personas experimentan una respiración periódica durante el sueño conocida como respiración de Cheyne-Stokes. El patrón comienza con unas pocas respiraciones poco profundas y aumenta a respiraciones profundas y luego se cae rápidamente. Las respiraciones pueden cesar por completo durante unos segundos y luego las respiraciones superficiales comienzan de nuevo. Durante el período en que la respiración se detiene, la persona a menudo se vuelve inquieta y puede despertarse con una repentina sensación de asfixia. Esto puede perturbar los patrones de sueño, agotando al escalador.

La acetazolamida es útil para aliviar la respiración periódica. Este tipo de respiración no se considera anormal a grandes altitudes. Sin embargo, si ocurre primero durante una enfermedad (aparte de las enfermedades de la altura) o después de una lesión (especialmente una lesión en la cabeza) puede ser un signo de un trastorno grave.

Malestar de descompresión
La enfermedad por descompresión (DCS, también conocida como la enfermedad de las curvas o de los cajones) es una enfermedad grave en la que se forman burbujas de nitrógeno en su sangre, que bloquean el suministro de sangre a partes de su cuerpo. Los síntomas incluyen hormigueo persistente o dolor en las articulaciones, fatiga, picazón, erupciones, confusión y colapso. La enfermedad de descompresión es provocada por cambios extremadamente repentinos en la presión del aire (en realidad, un aumento de la altitud), como la pérdida de presión en la cabina en un avión en el que está volando. Incluso un ascenso rápido a la mayoría de las altitudes (como en un avión) normalmente no causar la enfermedad de descompresión. La excepción es para cualquier persona que haya practicado recientemente el buceo con escafandra, que debe evitar ascensos por encima de la altitud en la que se realizó la inmersión durante entre 12 y 24 horas, según la actividad de la inmersión. Vea el artículo de buceo para más información.

Prevención

Acclimatize to altitude gradually
Acclimatization is the process of getting your body to adapt to the lower oxygen levels by ascending slowly into higher altitudes, spending some time at each one to adapt. It is essential to budget sufficient time, and have a realistic ascent profile: ascend gradually, and leave extra days in case it is necessary to spend extra time acclimatizing. Over-aggressive schedules, such as 6-day ascent/descent of Kilimanjaro, pose very high risk of AMS, and significant risk that you will not successfully complete the expedition due to not having enough time to acclimatize, instead being forced to turn back.

The most important factor is to increase your sleeping elevation (the altitude where you’re spending the night) slowly. If you’re on a hiking or climbing holiday, a typical strategy is to spend a day (or initially part of a day) at a higher altitude and return to a lower altitude to sleep: “climb high, sleep low”. This is particularly used on summit day for a high summit (such as Kilimanjaro), or over a high pass (such as the Inca trail). This also works for people doing winter sports at high altitudes: ski at the top of the resort and sleep at the bottom.

Here are the recommended maximum increases in your sleeping elevation which will stop most people from proceeding to AMS:

No subas más de 2400 m (8000 pies) la primera noche.
Aumente su elevación de sueño en 300 m (1000 pies) por noche después de 3000 m (10,000 pies).
Cada 1000 m (3000 pies), debe pasar una segunda noche a la misma altitud. Esto será cada cuatro noches si ha estado ascendiendo al ritmo máximo recomendado anteriormente.

Estas pautas son conservadoras; El CDC ofrece pautas algo más agresivas, como 2800 m (9100 pies) el primer día y un aumento de 500 m por noche, especialmente para elevaciones más bajas (por debajo de 3500 m), aunque aumenta el riesgo. Por supuesto, puedes ascender más gradualmente que estas tasas. Muchas personas que ascienden desde el nivel del mar eligen pasar varias noches desde 2500 m (8000 pies) hasta 3000 m (10,000 pies) antes de comenzar a aclimatarse a una altitud mayor.

Durante la aclimatación, tome muchas bebidas sin alcohol, debido al aumento de la micción.

El fármaco acetazolamida (ACZ) inicia y acelera la aclimatación, a través de la misma vía biológica, y es eficaz para prevenir la SMA y reducir su gravedad. Sin embargo, no es un sustituto para un horario de ascenso razonable.

También es posible un preacondicionamiento hipóxico (pasar tiempo en una cámara hipobárica para simular la altitud). Aunque todavía es raro, ha ido ganando popularidad en los últimos años.

Tenga especial cuidado con el equipo de oxígeno: algunos turistas murieron en la altura cuando fallaron sus equipos y quedaron completamente sin aire acondicionado.

Evita los ascensos rápidos.
Los ascensos rápidos son lo opuesto a la aclimatación; haces un ascenso rápido cuando estás ganando altitud más rápido de lo recomendado. Esto puede significar escalar y acampar más de lo recomendado, pero también puede hacer un ascenso aún más rápido conduciendo a una ubicación de gran altitud, y volar desde una altitud baja a una altitud elevada es un ascenso aún más rápido. Por ejemplo, volar desde el nivel del mar hasta Lhasa, el Tíbet, que tiene una altura de 3700 m (12,000 pies), es claramente imprudente. Considera pasar una semana más o menos a una altitud intermedia; Ver Overland to Tibet para algunas posibilidades. Si va a viajar por el Tíbet, donde algunas zonas habitadas tienen más de 5000 m (16,000 pies) y algunas montañas de más de 8000 m (26,000 pies), no salga hasta que esté completamente aclimatado en Lhasa. Lo mismo es cierto si viajas a los Andes; destinos como el cusco,

Donde sea posible, evite los ascensos más rápidos de lo recomendado anteriormente, particularmente cualquier ascenso repentino a 3000 m (10,000 pies) o más. Incluso si está tomando Acetazolamida (a continuación), un ascenso rápido hace que sea más probable que obtenga AMS y que el AMS progrese a una enfermedad grave más rápido, por lo que tendrá menos tiempo para responder y descender.

Considere los viajes por carretera o ferrocarril en lugar de volar directamente a un lugar con una altitud muy alta, pero recuerde que la opción de superficie a menudo implica altitudes mucho más altas: la carretera Manali-Leh, por ejemplo, lo llevará desde menos de 2000 m (7000 pies) a 5000 m (16,000 pies) en menos de un día. O vuele en etapas, deteniéndose en algún lugar a una altitud moderada en el medio. Si debe volar a cualquier destino a unos 3000 m (10,000 pies), al menos pase algunos días en algún destino intermedio en ruta. Si vuelas a una altitud más moderada por encima de los 2500 m (8000 pies), querrás pasar varias noches a esa altitud antes de partir hacia un país más alto.

Manténgase hidratado
Recuerde beber adecuadamente: alrededor de un litro adicional de líquidos por día. Presionar grandes volúmenes de agua no protege contra la AMS, y puede producir los mismos síntomas (dolores de cabeza, náuseas, vómitos y más) que la AMS grave por desequilibrio de electrolitos.

Paso a paso y respiración con presión
Algunos abogan por modificaciones de comportamiento para prevenir la SMA, en particular paso a paso y respiración con presión. La efectividad en la prevención de la AMS no está clara, pero se practica ampliamente.

Los pasos para descansar consisten en dar un paso rápido cuesta arriba, luego bloquear la rodilla cuesta abajo y poner el peso en la parte inferior de la pierna, descansando los músculos antes del siguiente paso. La respiración también es regular: inhale durante el paso y exhale durante el resto. El progreso debe ser lento pero constante, ajustando el período de descanso, en lugar de tomar descansos. Más allá de simplemente reducir la velocidad y aumentar la respiración, esto es particularmente útil durante los ascensos empinados, ya que reduce las demandas de resistencia en el cuadriceps.

La respiración con presión consiste en exhalar con fuerza a través de los labios fruncidos, y normalmente se realiza a un ritmo regular (cada pocos pasos, o incluso cada paso).

Verifique el oxígeno y el pulso en la sangre
Puede usar un oxímetro de pulso para medir la saturación de oxígeno en la sangre y la frecuencia del pulso, lo que puede ayudarlo a detectar problemas antes de que tenga síntomas. Estos son económicos y fácilmente disponibles, con buena precisión. Sin embargo, la interpretación de los números es complicada: las lecturas normales varían entre individuos y cambian con la altitud. Como regla general, dentro de un grupo, es más probable que las personas con una SpO2 más baja (ya sea en reposo o después del ejercicio) a una altitud dada desarrollen AMS en altitudes más altas, aunque es difícil dar valores de corte precisos. El personal médico de alturas generalmente lleva estos, pero es prudente comprar uno (o dos, como respaldo).

Otros
Abstenerse de alcohol (debido a la deshidratación) y fumar cuando llegue en avión en un área de gran altitud desde las alturas más bajas. Evite las comidas pesadas inmediatamente antes y después de ascender a una altitud mayor.

Tratamiento
Tan pronto como aparezcan los síntomas de la AMS, su primera prioridad se está recuperando. No debe ascender más hasta que desaparezcan los síntomas: “no suba hasta que desaparezcan los síntomas”. Esto puede demorar hasta 48 horas; si tarda más, ¡descienda! También puedes descender sobre el inicio de los síntomas; esto hará que desaparezcan mucho más rápido, probablemente en unas horas, e incluso descensos menores (100 m) pueden ayudar significativamente.

Si se está enfermando o muestra signos de HACE o HAPE, debe descender a una altitud más baja lo más rápido posible. Si es de noche, no espere a la mañana si tiene alguna opción. Debe descender al menos hasta la última noche en que no tuvo síntomas de AMS. Es posible que necesite buscar atención hospitalaria.

Las personas con HACE y HAPE están frecuentemente confundidas o exhaustas, y es probable que necesiten ayuda con el descenso. ¡Ayúdalos a bajar!

Para los casos de AMS, especialmente volar a una ciudad alta (como Cusco o Lhasa), el oxígeno suplementario puede aliviar los síntomas, especialmente al llegar o la primera noche. El oxígeno está disponible en algunos aeropuertos, hoteles e incluso restaurantes, y un tanque de oxígeno es una parte frecuente de los paquetes médicos en las excursiones de gran altitud, como el camino inca.

Hay algunos equipos disponibles para tratar a las personas con HACE o HAPE a grandes alturas, incluidas las bolsas hiperbáricas en las que el paciente puede estar en una atmósfera de mayor presión. Del mismo modo, debido a que la causa principal de estas enfermedades es la falta de oxígeno, respirar oxígeno de un tanque retrasará su aparición y puede proporcionar un alivio temporal de los síntomas. Cualquiera de los dos tratamientos toma tiempo si es demasiado peligroso descender, pero no son un sustituto del descenso.

Las personas que sufren de DCS deben ser hospitalizadas y tratadas en una cámara de recompresión: el descenso al nivel del mar no es suficiente para aliviar los síntomas de la DCS. Al igual que con HACE y HAPE, respirar oxígeno puede proporcionar un alivio temporal de los síntomas que permiten el rescate. Las organizaciones de buceo pueden asesorar más.

Acetazolamida La
acetazolamida (ACZ, AZM, vendida como Diamox) estimula su respiración. La droga fue diseñada originalmente como un tratamiento para el glaucoma, pero un efecto secundario del aumento de las tasas de respiración y la profundidad han demostrado ser útiles para los escaladores. Inicia y acelera las tasas de aclimatación, mejora la respiración periódica y ayuda a las personas a recuperarse de AMS más rápidamente. La ACZ se toma principalmente de forma preventiva (como profilaxis: comienza uno o dos días antes del ascenso y continúa en altitud y durante el ascenso adicional), y también tiene algún uso para el tratamiento.

La acetazolamida no es una medida preventiva absoluta, especialmente en el caso de ascensos forzados. Una receta es necesaria, y un médico debe ser consultado acerca de las dosis adecuadas.

El ACZ debe iniciarse antes de salir de la ciudad: las reacciones alérgicas graves son poco frecuentes pero posibles, incluso sin antecedentes, y es más seguro estar cerca de las instalaciones médicas adecuadas.

Hay algunos efectos secundarios. En primer lugar, el medicamento actúa como un diurético, causando un aumento de la micción y puede causar una deshidratación fácil, por lo que beber mucha agua es importante. En segundo lugar, puede causar hormigueo (alfileres y agujas) en los dedos de manos y pies.

Este medicamento puede ser útil para las personas que han tenido AMS en el pasado; personas en ascenso forzado, particularmente a una Altitud Muy Alta (por ejemplo, volando hacia el Tíbet o La Paz); y cualquiera que tenga AMS, especialmente si eligen no descender.

Los lineamientos actuales de los CDC son 125 mg, tomados dos veces al día (cada 12 horas), comenzando el día anterior al ascenso y continuando los primeros 2 días en altitud, o más si el ascenso continúa. Una dosis de 250 mg es más efectiva, pero los efectos secundarios son más probables y más graves: se recomienda si tiene un riesgo más alto. Si tiene suficientes píldoras de 125 mg, puede duplicar la dosis a 250 mg si es necesario, por lo que si tiene dudas, es prudente obtener más del mínimo.

Medicamentos preventivos simples
Ibuprofen 600 mg cada 8 horas es razonablemente eficaz para la prevención de AMS; no es tan efectivo como ACZ, pero es barato, está disponible sin receta y es bien tolerado (pocos efectos secundarios leves). Gingko biloba tiene cierta efectividad para la prevención en algunos ensayos, para 100-120 mg cada 12 horas, tomados antes del ascenso.

La cafeína, ya sea a través de bebidas con cafeína y hojas de coca (principalmente y legalmente disponibles en los Andes) ensancha los vasos sanguíneos y, por lo tanto, ayuda al transporte de oxígeno en el cuerpo. Sin embargo, si no está acostumbrado a la cafeína, tenga en cuenta los efectos adversos, como el latido cardíaco acelerado. Las hojas de coca masticadas y el té de coca tienen un inicio más suave y, por lo tanto, son más fáciles para el cuerpo, pero pueden causarle problemas cuando se enfrenta a un control de drogas en casa. En los Andes, la cocaína también está ampliamente disponible (aunque técnicamente es ilegal), pero la mayoría de las personas del oeste no están acostumbradas a la cocaína de alto grado, incluso cuando se consideran “expertos en cocaína”; por lo tanto, es muy imprudente usar cocaína para prevenir el SMA. !

Tratamiento de los síntomas
Aparte del oxígeno suplementario, uno puede aliviar los síntomas de la AMS por medios habituales: tratar los dolores de cabeza con medicamentos para el dolor de cabeza (analgésicos no opiáceos, como la aspirina, el paracetamol (Tylenol), los AINE, etc.) y tratar las náuseas y los vómitos con antináuseas Drogas (antieméticos, como ondansetrón (Zofran)).

La ACZ es moderadamente efectiva para tratar los síntomas, pero es más para la prevención. La dexametasona es más efectiva para tratar rápidamente los síntomas de moderados a severos.

Las hojas de coca, disponibles principalmente en las regiones andinas de Perú y Bolivia (en té de coca, masticar o en caramelos), son un leve estimulante y alivian los síntomas en cierta medida, especialmente los dolores de cabeza (como la cafeína en el café o el té), aunque no lo hacen. Aclimatación a la velocidad. Algunas personas encuentran que la comida vegetariana o con almidón les ayuda un poco.

Los antiácidos pueden ayudar con las náuseas, pero no ayudan con la aclimatación. Existe la falsa idea de que los antiácidos tienen algún impacto en la aclimatación, probablemente debido a la confusión entre la acidez de la sangre (que está relacionada con la aclimatación) y la acidez del estómago (que no lo es).

Si los síntomas empeoran al permanecer a la misma altitud, está en peligro: descienda de inmediato.

Cámaras de oxígeno e hiperbáricas
El oxígeno suplementario (2 L / minuto) aliviará los dolores de cabeza por AMS rápidamente y resolverá el AMS en horas; también es vital para los casos de HAPE, e importante para HACE. Por lo general, el oxígeno no está disponible en el campo, pero está disponible en los hospitales y en algunos aeropuertos, como Cusco, para los pasajeros que llegan. Un tratamiento de campo alternativo es una cámara hiperbárica (carpa de alta presión atmosférica), que aumenta la cantidad de oxígeno disponible en el aire.

Otras drogas
Otras drogas, que son significativamente más potentes, incluyen dexametasona, nifedipina, salmeterol (Serevent), sildenafil, temazepam (Temaze) y tadalafil. La dexametasona previene y trata la SMA y el HACE, pero se usa principalmente para el tratamiento (con ACZ preferido para la prevención), como complemento del descenso, pero también se usa para el día de la cumbre en las cumbres altas como el Kilimanjaro y el Aconcagua, para prevenir el mal de altura. La nifedipina previene y mejora la HAPE, y generalmente se reserva para las personas que son susceptibles a la enfermedad. Salmeterol (junto con la terapia oral), sildenafil y tadalafil se usan para la prevención de HAPE.

Algunos de estos medicamentos se encuentran en las cápsulas vendidas en China, por ejemplo, Gao Yuan Kang (高原康), que contiene dexametasona. Algunas preparaciones a base de hierbas también tienen el propósito de prevenir / tratar enfermedades de gran altura, como el gingko biloba y una cápsula combinada llamada Gao Yuan Ning (高原宁), que se vende en China. La efectividad de estas preparaciones sigue sin estar científicamente demostrada, aunque el personal militar chino utiliza Gao Yuan Ning (高原 宁) en casos de ascenso rápido.

Es extremadamente importante tener en cuenta que todos estos medicamentos pueden tener efectos secundarios significativos, especialmente la dexametasona, un medicamento esteroide potente. Se recomienda a los turistas que consulten a su médico antes de obtener estos medicamentos. Los turistas extranjeros deben adquirir los medicamentos necesarios en sus países de origen y tener en cuenta los ingredientes contenidos en los medicamentos.

Tags: