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Albert Bierstadt

Albert Bierstadt (7 de enero de 1830 – 18 de febrero de 1902) era un pintor americano mejor conocido para sus paisajes suntuosos, extensos del oeste americano. Para pintar las escenas, Bierstadt se unió a varios viajes de la Expansión hacia el Oeste. Aunque no fue el primer artista en grabar estos sitios, Bierstadt fue el principal pintor de estas escenas durante el resto del siglo XIX.

Nacido en Alemania, Bierstadt fue llevado a los Estados Unidos a la edad de uno por sus padres. Más tarde regresó a estudiar pintura durante varios años en Düsseldorf. Se convirtió en parte de la Escuela Hudson River en Nueva York, un grupo informal de pintores de ideas afines que comenzó a pintar a lo largo de este río escénico. Su estilo se basaba en pinturas cuidadosamente detalladas con iluminación romántica, casi brillante, a veces llamado luminismo. Un importante intérprete del paisaje occidental, Bierstadt, junto con Thomas Moran, también se agrupa con la Escuela de Montañas Rocosas.

Bierstadt nació en Solingen, Alemania, hijo de Christina M. (Tillmans) y Henry Bierstadt, un cooper. Al año siguiente, en 1831, su familia se trasladó a New Bedford, Massachusetts. A una edad temprana, Bierstadt desarrolló un gusto por el arte y elaboró ​​esbozos inteligentes en su juventud. En 1851, comenzó a pintar con aceites.

Regresó a Alemania en 1853 y estudió pintura durante varios años en Düsseldorf con miembros de su escuela informal de pintura. Después de regresar a New Bedford en 1857, enseñó brevemente el dibujo y la pintura, antes de dedicarse a tiempo completo a la pintura.

En 1858 exhibió una pintura grande de un paisaje suizo en la academia nacional del diseño, que le ganó la recepción crítica positiva y la calidad de miembro honorario en la academia. Bierstadt comenzó a pintar escenas en Nueva Inglaterra y en el norte de Nueva York, incluso en el valle del río Hudson. Un grupo de artistas conocido como la escuela del río Hudson retrató sus paisajes majestuosos y áreas escarpadas, así como la luz afectada por las aguas cambiantes.

En 1859, Bierstadt viajó hacia el oeste en compañía de Frederick W. Lander, un agrimensor del gobierno de los Estados Unidos, para ver esos paisajes. Regresó a un estudio que había tomado en el Edificio Estudio de la Décima Calle en Nueva York con bocetos que resultaron en numerosas pinturas terminadas. En 1863 viajó al oeste otra vez, esta vez en la compañía del autor Fitz Hugh Ludlow, cuya esposa casó más adelante. A lo largo de la década de 1860, Bierstadt utilizó los estudios de este viaje como la fuente de pinturas a gran escala para la exposición. Continuó visitando el oeste americano a lo largo de su carrera.

Durante la guerra civil americana, Bierstadt pagó un substituto para servir en su lugar cuando fue redactado en 1863. Completó una guerra civil que pintó guerra de guerrilla, guerra civil en 1862, basado en sus experiencias breves con los soldados estacionados en el campo Cameron en 1861 La pintura de Bierstadt se basó en una fotografía estereoscópica tomada por su hermano Edward Bierstadt, que operaba un estudio fotográfico en Langley’s Tavern en Virginia. La pintura de Bierstadt recibió una revisión positiva cuando fue exhibida en la Brooklyn Art Association en la Brooklyn Academy of Music en diciembre de 1861. La curadora Eleanor Jones Harvey observa que la pintura de Bierstadt, creada a partir de fotografías, “es esencialmente la de un voyeur, Y sin mancha por la violencia y brutalidad de la experiencia de combate de primera mano “.

En 1860, fue elegido miembro de la Academia Nacional; Recibió medallas en Austria, Baviera, Bélgica y Alemania. En 1867 viajó a Londres, donde exhibió dos pinturas de paisaje en una recepción privada con la reina Victoria. Viajó por Europa durante dos años, cultivando contactos sociales y de negocios para sostener el mercado para su trabajo en el extranjero.

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Como resultado de la publicidad generada por sus pinturas del Valle de Yosemite, la presencia de Bierstadt fue solicitada por cada explorador considerando una expedición hacia el oeste, y fue comisionado por el Atchison, Topeka y Ferrocarril de Santa Fe para visitar el Gran Cañón.

El dominio técnico de Bierstadt, obtenido gracias a su estudio del paisaje europeo, fue crucial para su éxito como pintor del Oeste americano. Esto representaba su popularidad en la difusión de las vistas de las Montañas Rocosas a aquellos que no las habían visto. Los lienzos inmensos que él produjo después de sus viajes con Lander y Ludlow lo establecieron como el pintor preeminente del paisaje occidental americano. El reconocimiento financiero confirmó su estatus: Las Montañas Rocosas, Lander’s Peak, completadas en 1863, fueron compradas por $ 25,000 en 1865.

A pesar de su éxito popular, Bierstadt fue criticado por algunos contemporáneos por el romanticismo evidente en sus elecciones de sujeto y su uso de la luz se consideraba excesivo. Sus piezas de la exposición eran imágenes brillantes hechas a mano que glorificaron el oeste americano como tierra de la promesa. La elección de temas grandilocuentes de Bierstadt fue acompañada por su estilo emprendedor. Sus exposiciones de obras individuales iban acompañadas de promoción, venta de entradas y, en palabras de un crítico, una “vasta maquinaria de publicidad y puffery”.

Su esposa fue diagnosticada con el consumo en 1876, y desde entonces hasta su muerte en 1893, Bierstadt pasó tiempo con ella en el clima más caliente de Nassau en las Bahamas. También siguió viajando a Occidente y Canadá. En la vida posterior, el trabajo de Bierstadt cayó cada vez más de un favor crítico. Fue atacado por su tono teatral.

En 1882 el estudio de Bierstadt en Irvington, Nueva York, fue destruido por el fuego, dando por resultado la pérdida de muchas de sus pinturas. Por el momento de su muerte el 18 de febrero de 1902, el gusto por la pintura épica del paisaje había muerto hace tiempo. Bierstadt se olvidó en gran medida. Lo enterraron en el cementerio rural en New Bedford, Massachusetts.

El interés en su obra se renovó en la década de 1960, con la exposición de sus pequeños estudios de petróleo. La posterior reevaluación de la obra de Bierstadt la ha situado en un contexto favorable:

La tentación (para criticarlo) debe resistir firmemente. El arte teatral de Bierstadt, la ferviente sociabilidad, el panorama internacional y la insaciable energía personal reflejaron la expansión épica en todas las facetas de la civilización occidental durante la segunda mitad del siglo XIX.

Bierstadt fue un artista prolífico, habiendo completado más de 500 pinturas durante su vida. Muchos de éstos son sostenidos por museos a través de los Estados Unidos.

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