Xuanzang-Denkmal, Nava Nalanda Mahavihara, Bargaon, Indien

Xuanzang (chinesisch: 玄奘 602-664), war ein chinesischer buddhistischer Mönch, Gelehrter, Reisender und Übersetzer, der die Wechselwirkung zwischen dem chinesischen Buddhismus und dem indischen Buddhismus in der frühen Tang-Dynastie beschrieb. Bekannt wurde er für seine siebzehnjährige Überlandreise nach Indien, die im klassischen chinesischen Text Great Tang Records in den westlichen Regionen ausführlich dokumentiert ist.

Nalanda war ein alter Sitz des Lernens und ein religiöses Zentrum, das viel Wissen vermittelte. Es existierte im alten Magadha (heute Bihar und Teile von Bengalen, Orisha in Indien) zwischen dem fünften Jahrhundert nach Christus bis zum 12. Jahrhundert nach Christus. Es wurde geglaubt, dass der Begriff “Nalanda” aus dem Wort nalam (Lotus) oder da nalanda entstanden sein könnte, was “Geber des Wissens” bedeutet. Das antike Mahavihara in Nalanda wurde während der Herrschaft eines Königs namens Śakrāditya aus der Gupta Dynastie gegründet.

Die Gründung von Nava Nalanda Mahavihara (Deemed Universität, unter dem Ministerium für Kultur, Regierung von Indien) sollte ein Zentrum der Höheren Studien in Pali und Buddhismus entlang der Linien des alten Nalanda Mahavihara entwickeln. Von Anfang an fungierte das Institut als Wohneinrichtung mit einer begrenzten Anzahl indischer und ausländischer Studenten. Nālandā und die Ruinen des alten Nālandā Mahāvihāra sind fast synonym. Der Name Nālandā erweckt ein Bild des alten Mahāvihāra, das zwischen dem 5. und 12. Jahrhundert CE für fast 700 Jahre einen großen Sitz der buddhistischen Erziehung darstellte. Seine Exzellenz, Dr. Rajendra Prasad, der erste Präsident der Republik Indien hatte die Idee initiiert und erklärt, dass der alte Sitz des buddhistischen Lernens in Nālanda wiederbelebt werden würde und somit die Vision der Gründung des Nava Nalanda Mahavihara hervorgebracht hätte. Am 20. November 1951 wurde der Grundstein für das erste Gebäude mit der folgenden Gravur gelegt: “Lassen Sie die Sonnenstrahlen von Nalanda vom Gipfel dieses Felsens aufsteigen, um den Volksmund (lokabhāsā in Pali) nach dem Tod zu erhellen weg von seinen Nächten der Dunkelheit (Zeit seiner Dunkelheit). ”

Nalanda wurde von Buddha und Mahavira im fünften und sechsten Jahrhundert vor Christus besucht. Es war auch der Geburtsort und das Nirvana von Sariputta, einem der berühmten Schüler Buddhas. Viele der berühmten buddhistischen Gelehrten hatten in Nalanda studiert und unterrichtet, einschließlich Nagarjuna, der das Konzept von Sunyata formalisierte; Dharmapala, der Lehrer von Xuan Zang; Dharmakirti, der Logiker; Dinnaga, der Begründer der buddhistischen Logik; Jinamitra Santaraksita, der den ersten Mönchsorden in Tibet gründete; Padmasambhava, der Meister des tantrischen Buddhismus; Candrakīrti, Śilabhadra und Atisa.

Xuanzang reiste zwischen 630 und 643 n. Chr. Durch Indien und besuchte Nalanda zuerst 637 und dann 642, insgesamt etwa zwei Jahre im Kloster. Er wurde in Nalanda herzlich willkommen geheißen, wo er den indischen Namen Mokshadeva erhielt und unter der Leitung von Shilabhadra studierte, dem ehrwürdigen Leiter der Institution zu dieser Zeit. Er glaubte, dass das Ziel seiner beschwerlichen Überlandreise nach Indien erreicht worden sei, da er in Shilabhadra endlich einen unvergleichlichen Lehrer gefunden habe, der ihn in Yogachara unterrichten würde, einer Denkschule, die damals nur teilweise nach China übertragen worden war. Neben buddhistischen Studien besuchte der Mönch auch Kurse in Grammatik, Logik und Sanskrit, später lehrte er auch im Mahavihara.

In der ausführlichen Darstellung seines Aufenthalts in Nalanda beschreibt der Pilger den Blick aus dem Fenster seines Quartiers,

Außerdem ist das ganze Haus von einer Backsteinmauer umgeben, die das gesamte Kloster von außen umschließt. Ein Tor öffnet sich in das große College, von dem acht andere Hallen in der Mitte (des Sangharama) getrennt sind. Die reich geschmückten Türme und die feenhaften Türmchen, wie spitze Hügelkuppen, versammeln sich. Die Observatorien scheinen in den Dämpfen (des Morgens) verloren zu sein, und die oberen Räume ragen über den Wolken empor.

Xuanzang war ein zeitgenössischer und geschätzter Gast von Harsha und katalogisierte die Freigebigkeit des Kaisers in einigen Details. Laut Xuanzangs Biograph Hwui-Li wurde Nalanda von einigen Sthaviras wegen seiner Betonung der Mahayana-Philosophie verachtet. Berichten zufolge beschimpften sie König Harsha, weil er Nalanda während eines seiner Besuche in Odisha bevormundet hatte. Sie verspotteten die dort gelehrte “Himmelblüten” -Philosophie und deuteten an, dass er auch einen Kapalika-Tempel unterstützen könnte. Als dies geschah, benachrichtigte Harsha den Kanzler von Nalanda, der die Mönche Sagaramati, Prajnyarashmi, Simharshmi und Xuanzang sandte, um die Ansichten der Mönche von Odisha zu widerlegen.

Xuanzang kehrte mit 657 buddhistischen Texten (viele von ihnen Mahayanisten) und 150 Reliquien, die in 520 Fällen von 20 Pferden getragen wurden, nach China zurück und übersetzte 74 der Texte selbst. In den dreißig Jahren nach seiner Rückkehr haben nicht weniger als elf Reisende aus China und Korea das berühmte Nalanda besucht.

Nalanda war eine der ersten Wohnuniversitäten der Welt. Mehr als 10.000 Studenten und 2.000 Lehrer residierten in diesem Klostercampus. Das in roten Backsteinen erbaute Mahavihara galt als architektonisches Meisterwerk. Es hatte acht separate Verbindungen und zehn Tempel, zusammen mit vielen anderen Meditationshallen und Klassenzimmern. Die Bibliothek befand sich in einem neunstöckigen Gebäude, in dem wertvolle Kopien von Texten hergestellt wurden. Die Fächer, die von den renommierten Lehrern unterrichtet wurden, sammelten alle Bereiche des Lernens und zogen Schüler und Gelehrte aus allen Teilen der Welt an – Korea, Japan, China, Tibet, Indonesien, Persien und der Türkei. Nalanda wurde 1193 n. Chr. Von einer Armee der muslimischen Mamluken-Dynastie unter Ikhtiyar ad-Din Muhammad bin Bakhtiyar Khilji geplündert und zerstört.

Die Ruinen des alten Nalanda Mahavihara besetzen derzeit eine Fläche von 14 Hektar und der größte Teil davon ist noch unerforscht. Die historische Bedeutung von Nalanda, Rajgir und Bodhgaya zieht jedes Jahr Tausende von Touristen aus Indien und dem Ausland an.

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