National Portrait Gallery, Washington, DC, Vereinigte Staaten

Die National Portrait Gallery ist ein historisches Kunstmuseum, das sich zwischen der 7., 9., F und G Street NW in Washington, DC, in den Vereinigten Staaten befindet. Sie wurde 1962 gegründet und 1968 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Sie ist Teil der Smithsonian Institution. Seine Sammlungen konzentrieren sich auf Bilder berühmter Amerikaner. Das Museum befindet sich im historischen Old Patent Office Building, ebenso wie das Smithsonian American Art Museum. Die beiden Museen sind der Namensgeber für die Metrostation Gallery Place Washington, die sich an der Ecke F und 7th Streets NW befindet.

Sammlung
Ab 2011 war die National Portrait Gallery das einzige Museum in den Vereinigten Staaten, das ausschließlich der Porträtierung gewidmet war. Das Museum hatte 65 Angestellte und ein jährliches Budget von 9 Millionen US-Dollar im Jahr 2013. Im Februar 2013 beherbergte es 21.200 Kunstwerke, die 2012 von 1.069.932 Besuchern gesehen wurden.

Verfahren zum Hinzufügen von Portraits
1977 verfügte die National Portrait Gallery über drei kuratorische Abteilungen: Malerei und Skulptur, Drucke und Zeichnungen sowie Fotografie.

Anfangs hatte die National Portrait Gallery ziemlich strenge Regeln, welche Bilder in die Sammlung aufgenommen werden könnten. Die abgebildete Person musste historisch bedeutsam sein. Ein Individuum musste auch mindestens 10 Jahre vor der Darstellung seines Porträts tot sein (obwohl einige Bilder von offensichtlich wichtigen lebenden Menschen erworben wurden, als sie noch lebten). Nach einer ersten positiven Entscheidung der Kuratoren bei einem monatlichen Kuratorentreffen stimmte die National Portrait Gallery Commission (Direktorium des Museums) der Aufnahme der Person zu. Die Kommission war anfangs ziemlich konservativ in ihrer Einschätzung von “historisch bedeutsam”, obwohl dies 1969 gelockert wurde. Ab 2006 war die Definition von “historisch bedeutsam” ziemlich locker geworden, obwohl “eine gewisse Berühmtheit oder Bekanntheit noch eine Rolle spielt Voraussetzung”. Portraits lebender Personen oder Toter, die weniger als 10 Jahre alt sind, dürfen jetzt auch im Museum ausgestellt werden, sofern ihre Einbeziehung eindeutig wichtig ist (z. B. Präsidenten oder Generäle).

Die Auswahl der Bilder, die das Museum erhält, ist einfach, kann jedoch umstritten sein. Mögliche Akquisitionen werden von Forschern, Historikern und den kuratorischen Abteilungen ausführlich und informell diskutiert. Zu den Kriterien, die bei der Entscheidungsfindung herangezogen werden, zählen unter anderem: Anzahl der bereits vorhandenen Porträts des Einzelnen in der Sammlung, Qualität des potenziellen Porträts, Einzigartigkeit des potenziellen Porträts, Reputation des Autors des Porträts und Kosten des Porträts. Die formalen Entscheidungen zum Erwerb eines Porträts werden bei monatlichen Kuratorentreffen getroffen und anschließend von der National Portrait Gallery Commission bestätigt.

Hauptausstellungen und Programme des Museums
Ein Markenzeichen der permanenten Sammlung der National Portrait Gallery ist die Halle der Präsidenten, in der fast alle amerikanischen Präsidenten Portraits sind. Es ist die größte und vollständigste Sammlung der Welt mit Ausnahme der Sammlung des Weißen Hauses. Das Herzstück der Hall of Presidents ist das berühmte Lansdowne-Porträt von George Washington. Wie das Museum Bilder vom Präsidenten erhält, hat sich im Laufe der Jahre verändert. Präsidentenporträts von 1962 bis 1987 wurden in der Regel durch Kauf oder Spende erhalten. Ab 1998 begann NPG, Porträts von Präsidenten in Auftrag zu geben, angefangen mit George HW Bush. Im Jahr 2000 begann NPG, Porträts von First Ladies in Auftrag zu geben, angefangen mit Hillary Clinton. Die Mittel für diese Provisionen werden privat gesammelt, und jedes Porträt kostet etwa 150.000 bis 200.000 Dollar.

Die bemerkenswertesten Kunstwerke des Museums umfassen:

“Abraham Lincoln” (Glasplatte, rissig, 1865) von Alexander Gardner
“Alexander Hamilton” (Büste, 1789) von John Trumbull
“Beauford Delaney” (1940) von Georgia O’Keeffe
“Benjamin Franklin” (ca. 1785) von Joseph Duplessis
“Charlie Chaplin” (1925) von Edward Steichen
“Colin Powell” (2012) von Ron Sherr
“Donald Trump” (Foto 1989) von Michael O’Brien
“Ethel Waters” (1940) von Beauford Delaney
“Eunice Kennedy Shriver” (2009) von David Lenz
“Frederick Douglass” (Daguerreotypie, 1856) von unbekanntem Künstler
“George Washington” (unvollendet, 1796) von Gilbert Stuart
“Henry Cabot Lodge” (1890) von John Singer Sargent
“Hoffnung” (Barack Obama) (2008) von Shepard Fairey
“Jefferson Davis” (1849) von George Lethbridge Saunders
“John Adams” (1800–1815) von Gilbert Stuart
“John Brown” (Daguerreotypie, 1846–1847) von Augustus Washington
Lansdowne-Porträt (George Washington) (1796) von Gilbert Stuart
“Martha Washington” (unvollendet, 1796) von Gilbert Stuart
“Mary Cassatt” (1880–1884) von Edgar Degas
“Osceola” (1804–1838) von George Catlin
“Selbstporträt” (1880) von Mary Cassatt
“Selbstporträt” (1880–1881) von Paul Cézanne
“Selbstporträt” (1780–1784) von John Singleton Copley
“Thomas Jefferson” (1805) von Gilbert Stuart
“Varina Howell Davis” (1849) von John Wood Dodge
“Barack Obama” (2018) von Kehinde Wiley

Zu den prominenteren Sammlungen des Museums gehören:

Alexander Gardner (Fotografie)
Howard Chandler Christy (Grafik)
Irving Penn (Fotografie)
Mathew Brady (Fotografie)
Time Magazine deckt ab (Grafik)

Geschichte
Gründung des Museums
Die erste Porträtgalerie in den Vereinigten Staaten war Charles Willson Peales “American Pantheon” (auch bekannt als “Peales Sammlung von Porträts amerikanischer Patrioten”), die 1796 gegründet wurde. Sie wurde nach zwei Jahren geschlossen. 1859 wurde die National Portrait Gallery in London eröffnet, aber nur wenige Amerikaner bemerkten dies. Die Idee einer national geführten nationalen Porträtgalerie geht auf das Jahr 1886 zurück, als Robert C. Winthrope, Präsident der Massachusetts Historical Society, die National Portrait Gallery in London besuchte. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten drängte Winthrope auf die Gründung eines ähnlichen Museums in Amerika.

Im Januar 1919 ging die Smithsonian Institution eine Kooperation mit der American Federation of Arts und der amerikanischen Mission zur Friedensverhandlung ein, um ein Nationales Kunstkomitee zu schaffen. Das Ziel des Ausschusses war es, Portraits berühmter Führer aus den verschiedenen Nationen, die am Ersten Weltkrieg beteiligt waren, in Auftrag zu geben. Zu den Mitgliedern des Ausschusses gehörten der Ölkonzern Herbert L. Pratt, Ethel Sperry Crocker (Kunstliebhaber und Ehefrau von William Henry Crocker, Gründer von Crocker) Nationalbank), Architekt Abram Garfield, Mary Williamson Averell (Ehefrau des Eisenbahndirektors EH Harriman), Finanzier JP Morgan, Rechtsanwalt Charles Phelps Taft (Bruder von Präsident William Howard Taft), Stahlmagnat Henry Clay Frick und Paläontologe Charles Doolittle Walcott. Die in Auftrag gegebenen Portraits wurden im Mai 1921 im National Museum of Natural History ausgestellt. Dieses bildete den Kern der späteren National Portrait Gallery Collection.

Im Jahr 1937 spendete Andrew W. Mellon seine große Sammlung klassischer und modernistischer Kunst an die Vereinigten Staaten, die zur Gründung der National Gallery of Art führte. Die Sammlung enthielt eine Vielzahl von Porträts. Mellon bat darum, falls eine Porträtgalerie erstellt werden sollte, die Portraits darauf zu übertragen. David E. Finley, Jr., Rechtsanwalt und einer der engsten Freunde von Mellon, wurde zum ersten Direktor der National Gallery of Art ernannt. Er setzte sich in den nächsten Jahren für die Einrichtung einer Porträtgalerie ein.

1957 wurde von der Bundesregierung vorgeschlagen, das Gebäude des Alten Patentamts abzureißen. Nach einem öffentlichen Aufschrei und einer Vereinbarung, die historische Struktur zu retten, ermächtigte der Kongress die Smithsonian Institution im März 1958, die Struktur als Museum zu nutzen. Kurz darauf forderte die Smithsonian Art Commission den Kanzler des Smithsonian auf, ein Komitee für die Organisation eines Staatsangehörigen zu bestellen Porträtmuseum und zur Einrichtung dieses Museums im Alten Patentamt zu planen. Dieses Komitee wurde 1960 gegründet.

Die National Portrait Gallery (NPG) wurde 1962 vom Kongress autorisiert und gegründet. In der Ermächtigungsgesetzgebung wurde der Zweck definiert, Porträts von “Männern und Frauen” zu zeigen, die maßgeblich zur Geschichte, Entwicklung und Kultur der Bevölkerung der Vereinigten Staaten beigetragen haben . ” Die Gesetzgebung sah jedoch vor, dass sich die Sammlung des Museums auf Gemälde, Drucke, Zeichnungen und Stiche beschränkt. Trotz der umfangreichen Kunstsammlung des Smithsonian und der Sammlung von Mellon konnte die National Portrait Gallery nur wenig ausstellen. “In den 1960er Jahren eine Porträtgalerie zu gründen”, sagte Smithsonians Sekretär S. Dillon Ripley, war schwierig, weil “die amerikanische Porträtmalerei bereits den Höhepunkt im Preis und den Nadir im Angebot erreicht hat.” Ripley, dessen Führung des Smithsonian 1964 begann, war jedoch ein starker Befürworter des neuen Museums. Er ermutigte die Kuratoren des Museums, eine Sammlung von Grund auf zu bauen, die auf Einzelstücken basiert, die durch hochwertige Stipendien ausgewählt wurden, statt komplette Sammlungen von anderen zu kaufen. Die NPG-Sammlung wurde in den nächsten fünf Jahren durch Spenden und Käufe langsam aufgebaut. Das Museum hatte zu dieser Zeit wenig Geld. Oft fand er Gegenstände, die er wollte und bat den Besitzer, ihn einfach zu spenden.

Die erste NPG-Ausstellung, “Nucleus for a National Collection”, wurde 1965 im Arts and Industries Building (der zweihundertsten Geburt von James Smithson) gezeigt. Im folgenden Jahr vollendete die NPG den Katalog der amerikanischen Portraits, den ersten Bestand der von Smithsonian gehaltenen Porträts. Der Katalog dokumentierte auch die physischen Merkmale jedes Kunstwerks und seine Herkunft (Autor, Datum, Besitz usw.). Das Museum bezog 1966 das alte Patentamt mit der National Fine Arts Collection. Es wurde am 7. Oktober 1968 für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Die Sammlung erstellen
Das alte Patentamtgebäude wurde 1969 vom Architekturbüro Faulkner, Fryer and Vanderpool renoviert. Die Renovierung wurde 1970 mit dem National Honor Award des American Institute of Architects ausgezeichnet. Im Jahr darauf begann die NPG mit dem National Portrait Survey, einem Versuch, alle Portraits aller Formate und Sammlungen aller öffentlichen und privaten Sammlungen und Museen des Landes zu katalogisieren und zu fotografieren. Am 4. Juli 1973 eröffnete die NPG “The Black Presence in der Ära der amerikanischen Revolution, 1770–1800” die erste Ausstellung im Museum, die ausschließlich den Afroamerikanern gewidmet war. Der Philanthrop Paul Mellon spendete dem Museum 1974 761 Portraits des französisch-amerikanischen Kupferstechers CBJF de Saint-Mémin.

Der Kongress verabschiedete im Januar 1976 ein Gesetz, das es der National Portrait Gallery erlaubte, Porträts in anderen Medien als der Grafik zu sammeln. Dies erlaubte der NPG, Fotos zu sammeln. Die Library of Congress hatte sich lange dagegen ausgesprochen, um ihre eigene Rolle beim Sammeln von Fotos zu schützen, aber der Direktor von NPG, Marvin Sadik, setzte sich hart dafür ein, das Verbot aufzuheben. Die NPG erweiterte rasch ihre Fotografiesammlung und gründete im Oktober 1976 eine Abteilung für Fotografien. Die erste Fotoausstellung der Galerie, “Facing the Light: Historisches amerikanisches Portrait Daguerreotypes”, wurde im September 1978 eröffnet. Sie baute auch ihre anderen Sammlungen auf. Im Februar 1977 erhielt das Museum ein Selbstporträt von Mary Cassatt aus dem Jahr 1880, eines von nur zwei, die von ihr gemalt wurden. Elf Monate später erhielt das Museum ein Selbstporträt von John Singleton Copley. Das Rondell (eine kreisförmige Leinwand), eines von nur vier Selbstporträts des berühmten amerikanischen Künstlers, wurde von der Cafritz Foundation der NPG gespendet.

Im Mai 1978 spendete die Zeitschrift Time 850 850 Originalporträts, die zwischen 1928 und 1978 gedeckt worden waren. Eine bedeutende Ausstellung dieser Stücke wurde im Mai 1979 debütiert.

Die Stuarts-Kontroverse
Eine große Kontroverse trat 1979 über den Versuch der National Portrait Gallery auf, zwei Gemälde von Gilbert Stuart zu kaufen. Die berühmten, unfertigen Porträts von George und Martha Washington gehörten dem Boston Athenaeum, das sie 1876 an das Museum of Fine Arts in Boston verlieh. Doch das Athenaeum, eine Privatsammlung, litt Ende der 70er Jahre unter finanziellen Schwierigkeiten. Sie bot zweimal an, die beiden Portraits in den letzten zwei Jahren an das Museum of Fine Arts zu verkaufen, aber das Museum lehnte den Kauf ab. Das Athenaeum begann, nach einem anderen Käufer zu suchen, und Anfang 1979 einigte sich das Athenaeum vorläufig darauf, die Werke für 5 Millionen Dollar an den NPG zu verkaufen. Als das Athenaeum diese Diskussionen im April 1979 öffentlich machte, gab es starken Widerstand gegen den Verkauf in Boston. Marvin Sadik, Direktor von NPG, lehnte es ab, den Verkauf abzubrechen. Er argumentierte, dass die Portraits von nationalem historischen Wert waren und zum Smithsonian gehörten. Eine Kampagne von prominenten Bostonern versuchte, 5 Millionen Dollar zu sammeln, um die Portraits in Massachusetts zu behalten. Der Bürgermeister von Boston, Kevin H. White, verklagte sich, die Portraits in Boston zu behalten und benannte den Generalstaatsanwalt von Massachusetts, Francis X. Bellotti, den die Staatsverfassung als “Custodian of Public Property” bezeichnet hatte. “Jeder weiß, dass Washington keine Kultur hat – sie müssen es kaufen”, sagte White.

Am 12. April einigten sich das Athenaeum und die NPG darauf, den Verkauf bis zum 31. Dezember 1979 zu verschieben, um den Boston-Spendenaktionen eine Chance zu geben. Obwohl nicht ganz erfolgreich, hatte die Klage eine Wirkung: Generalstaatsanwalt Bellotti verkündete Mitte des Sommers, dass die Stuart-Portraits ohne seine Erlaubnis nicht verkauft werden könnten. Bis November 1979 hatte die Spendenaktion nur 885.631 US-Dollar erzielt, mit einer Zusage des Museums der Schönen Künste, den Betrag gegebenenfalls anzupassen. Damit lag die Kampagne um 4 Millionen Dollar unter dem Kaufpreis. Das Athenaeum lehnte eine Preissenkung ab und bezeichnete die 5-Millionen-Dollar-Notierung als erheblichen Abschlag vom tatsächlichen Wert der Portraits.

Mit dem öffentlichen und politischen Druck auf den Smithsonian, das Problem zu lösen, einigten sich das Museum of Fine Arts und NPG am 7. Februar 1980 auf den gemeinsamen Kauf der Portraits. Nach der Vereinbarung verbrachten die Gemälde drei Jahre in der National Portrait Gallery (ab Juli 1980) und dann drei Jahre in Boston im Museum of Fine Arts. Generalstaatsanwalt Bellotti stimmte dem Plan im März zu. Gemäß der Vereinbarung wurden die Portraits am 1. Juli 1980 in Washington ausgestellt.

Marvin Sadik, Direktor von NPG, der seine Unzufriedenheit über die Stuart-Kontroverse geäußert hatte, nahm im Januar 1981 ein sechsmonatiges Sabbatical. Im Juli kündigte er seinen Rücktritt aus dem Museum an.

Die Sammlung erweitern
Während die Stuarts-Kontroverse die Aufmerksamkeit der Presse auf sich zog, erweiterte die National Portrait Gallery ihre Sammlung weiter. Im April 1979 erhielt er fünf weitere Porträts von Gilbert Stuart. Diese fünf Gemälde – der Präsidenten George Washington, Thomas Jefferson, James Monroe, John Adams und James Madison – wurden als Gibbs-Coolidge-Set bezeichnet. Die Portraits wurden von der Coolidge-Familie von Boston gespendet (ohne Kontroverse). Im Dezember erhielt das Museum eine Büste von Alexander Hamilton von John Trumbull (die möglicherweise aus dem Porträt, das später für die 10-Dollar-Note verwendet wurde) geschaffen wurde, und ein Gilbert Stuart-Porträt des Vertreters Fisher Ames aus der Henry Cabot Lodge-Familie in Massachusetts. Im folgenden April präsentierten Varina Webb Stewart und Joel AH Webb wichtige Porträts von Jefferson Davis und seiner Frau Varina Howell Davis in der National Portrait Gallery. (Stewart und Webb waren die Urenkel von Davis.) Im Jahr 1980 erhielt das Museum (durch Kauf und Leihgabe) eine Reihe von Werken des Grafikers Howard Chandler Christy zur Ausstellung. Die ausgestellten Werke reichten von seinem “Christy-Mädchen”, bei dem Plakate rekrutiert wurden, bis hin zu historischen Werken wie “Szene bei der Unterzeichnung der Verfassung der Vereinigten Staaten”.

Bis 1981 hatte das Museum mehr als 2.000 Gegenstände in seiner Sammlung. In diesem Jahr wurden zwei bedeutende Photosammlungen des 19. Jahrhunderts hinzugefügt. Die erste derartige Akquisition war die Frederick Hill Meserve Collection, bestehend aus 5.419 Glasnegativen, die vom Atelier des berühmten Bürgerkriegsfoto Mathew Brady und seinen Assistenten hergestellt wurden. Unter Verwendung historisch genauer Chemikalien, Papiere und Techniken wurden Drucke der Negative erstellt und die Drucke auf einem rotierenden Display platziert. Die Washington Post beschrieb später die Bedeutung der Akquisition, indem sie sagte, sie mache die NPG zum “Epizentrum” für das Brady-Stipendium. Später in diesem Jahr wurden auch 5.400 Glasnegative aus der Bürgerkriegszeit des Fotografen Alexander Gardner von der Familie Meserve gekauft. Dazu gehörte das berühmte “Cracked Plate” -Portrait von Abraham Lincoln, aufgenommen im Februar 1865, das letzte fotografische Portrait von Lincoln vor seinem Tod im April 1865.

In den frühen achtziger Jahren wurden auch zwei große Porträtkäufe getätigt. Eines war ein Gilbert Stuart-Porträt von Thomas Jefferson, für das das Museum 1 Million Dollar an einen privaten Sammler zahlte. Ein Teil des Kaufpreises stammte von der Thomas Jefferson Foundation, die Jeffersons historisches Plantagenheim in Monticello besitzt und betreibt. Die beiden Parteien haben vereinbart, die Porträtzeit an beiden Standorten zu verbringen. Der zweite große Kauf war ein Edgar Degas-Porträt seiner Freundin Mary Cassatt, für das das Museum 1,3 Millionen Dollar zahlte.

Das Museum erlitt 1984 einen großen Diebstahl – obwohl es kein Porträt war. Am 31. Dezember 1984 öffnete ein Dieb eine Vitrine und stahl vier handschriftliche Dokumente, die mehrere Porträts von Bürgerkriegsgeneralen begleiteten. Eines der Dokumente wurde von Präsident Abraham Lincoln geschrieben und unterzeichnet. Die restlichen drei wurden von den Bürgerkriegsgeneralen Ulysses S. Grant, George Meade und George Armstrong Custer geschrieben und unterzeichnet. Das FBI wurde kontaktiert und arbeitete mit der Polizei von Smithsonian zusammen, um das Verbrechen zu untersuchen. Innerhalb von zwei Wochen kontaktierte ein Händler für historische Dokumente das FBI und sagte, er habe die Dokumente zum Verkauf angeboten. Am 8. Februar 1985 verhaftete die Polizei Norman James Chandler, einen Assistenten eines Teilzeitmechanikers aus Maryland, wegen Diebstahls. Chandler bekannte sich schnell schuldig. Er wurde im April 1985 zu zwei Jahren Gefängnis (alle bis auf sechs Monate ausgesetzt) ​​und zwei Jahren Bewährung verurteilt und musste eine Geldstrafe von 2.000 USD zahlen. Alle vier Dokumente wurden wiederhergestellt.

In den späten achtziger Jahren wurde die Sammlung weiter ausgebaut, obwohl es weniger bedeutende Ergänzungen gab. Eine bedeutende Akquisition war ein Aktbild – ein Selbstporträtbild von Alice Neel aus dem Jahr 1985. Es war die erste Aktarbeit der National Portrait Gallery. Neel war 80 Jahre alt, als sie es malte. Zwei Jahre später spendete der bekannte Fotograf Irving Penn in den letzten 50 Jahren 120 Platin-Drucke von Mode- und Promi-Porträts.

Zwei sehr wichtige Daguerreotypen (ein früher fotografischer Prozess) wurden in den 1990er Jahren erworben. Der erste war der afroamerikanische Abolitionist und ehemalige Sklave Frederick Douglass, der 1990 erworben wurde. Er ist einer von nur vier bekannten Daguerreotypen von Douglass. In diesem Jahr erreichte die Anzahl der Bilder in der Fotografiesammlung des Museums 8.500 Objekte. Sechs Jahre später erhielt die NPG für 115.000 US-Dollar den ersten bekannten Daguerreotyp des Abolitionisten John Brown, dessen Überfall auf Harpers Ferry 1859 den Bürgerkrieg auslöste. Das Portrait wurde vom afroamerikanischen Fotografen Augustus Washington erstellt.

Kauf des Lansdowne-Porträts
Im Herbst 2000 bot Neil Primrose, 7. Earl of Rosebery, an, Gilbert Stuarts Lansdowne-Porträt von George Washington an die National Portrait Gallery zu verkaufen. Das Gemälde wurde im April 1796 von Senator William Bingham aus Pennsylvania in Auftrag gegeben – einer der reichsten Männer Amerikas zu dieser Zeit. Das 2,4 mal 1,5 Meter große Portrait wurde dem britischen Premierminister William Petty FitzMaurice geschenkt. FitzMaurice war der 2. Earl of Shelburne und wurde später der erste Marquess of Lansdowne (daher der Name des Porträts). Lansdowne starb 1805, und 1890 kaufte der 5. Earl of Rosebery das Gemälde. Das Lansdowne-Porträt wurde in den Vereinigten Staaten nur dreimal gezeigt (obwohl mehrere Exemplare in Amerika blieben). Bei seiner dritten Reise im Jahr 1968 wurde sie von der National Portrait Gallery ausgestellt und blieb dort unbefristet. Lord Rosebery bot an, das Gemälde für 20 Millionen Dollar zu verkaufen, ein Preis am unteren Ende der Schätzungen. Das Angebot kam jedoch mit einer Frist bis zum 1. April 2001. Die Suche nach einem Spender, der persönlich von Smithsonian Secretary Lawrence Small und dem Smithsonian Board of Regents geleitet wurde, erwies sich nach drei Monaten als erfolglos. Besorgte Smithsonian-Beamte gingen im Februar 2001 an die Öffentlichkeit, mit der Bitte, dass ein Spender hervortritt.

Am 13. März, nur zwei Wochen vor dem Verkaufsschluss, spendete die Donald W. Reynolds Foundation 30 Millionen US-Dollar für den Kauf des Lansdowne-Porträts. Der Vorsitzende der Stiftung, Fred W. Smith, las am 26. Februar im Wall Street Journal über das Scheitern der Spendenaktion. Obwohl die Reynolds Foundation in der Regel nur Zuschüsse in den Bereichen Altenpflege, Herz-Kreislauf-Forschung und Journalismus gewährte, fiel die Unterstützung beim Kauf von Lansdowne in den Zuständigkeitsbereich der Stiftung Verantwortungsbereich “Sonderprojekte”. Marc Pachter, Direktor von NPG, flog nach Nevada, um sich am 3. März mit Beamten der Stiftung zu treffen, und die Stiftung genehmigte die Spende am folgenden Tag. Die Spende in Höhe von 30 Millionen US-Dollar umfasste 6 Millionen US-Dollar, um das Porträt drei Jahre lang auf einer nationalen Tournee zu platzieren (der NPG war bis 2006 für Renovierungsarbeiten geschlossen) und 4 Millionen US-Dollar für den Bau eines neuen Areals im Gebäude des Alten Patentamtes. NPG sagte, dieser Ausstellungsbereich würde Donald W. Reynolds, dem Medienbaron, der die Stiftung gegründet hat, einen Namen geben.

Aktivitäten nach der Renovierung
Die National Portrait Gallery wurde im Januar 2000 wegen einer Renovierung des alten Patentamtes geschlossen. Die Renovierung dauerte zwei Jahre und kostete 42 Millionen Dollar. Die Renovierung dauerte sieben Jahre und kostete 283 Millionen Dollar. Inflation, Verzögerungen bei der Erlangung der Genehmigung für die Renovierungsplanung, die Hinzufügung eines Glasdachs über dem offenen Hof und andere Probleme führten zu Zeit- und Kostensteigerungen. In dieser Zeit ging der größte Teil der NPG-Sammlung durch die Vereinigten Staaten.

Im März 2007 gab eine mehrjährige Studie zur Führung von acht Smithsonian-Museen Empfehlungen zur National Portrait Gallery. Der Bericht kam zu dem Schluss, dass das Museum eine stärkere, visionärere Führung brauchte, um ein wirklich nationales Museum zu schaffen. Der Bericht forderte auch eine “administrative Konsolidierung” der National Portrait Gallery und des Smithsonian American Art Museum.

Nach den Präsidentschaftswahlen von 2008 erhielt die National Portrait Gallery das allgegenwärtige “Hope” -Plakat des Grafikkünstlers Shepard Fairey von Barack Obama. Obama-Anhänger Tony Podesta und seine Frau Heather spendeten es dem Museum.

Kontroverse verstecken / suchen
Im November 2010 veranstaltete die National Portrait Gallery eine große neue Ausstellung mit dem Titel “Hide / Seek: Difference and Desire in American Portraiture”. Die Ausstellung konzentrierte sich auf Darstellungen von homosexueller Liebe durch die Geschichte und war die erste Ausstellung, die von einem Museum mit nationaler Größe veranstaltet wurde, um sich mit dem Thema zu beschäftigen. Es war auch das größte und teuerste Exponat in der Geschichte der NPG, zu dem mehr private Spender beigetragen haben als zu früheren NPG-Ausstellungen. Zu den 105 Exponaten gehörte eine vierminütige, bearbeitete Version des kurzen Stummfilms A Fire in My Belly des Künstlers David Wojnarowicz. Elf Sekunden des Videos zeigte ein mit Ameisen besetztes Kruzifix.

Die Ausstellung war vom 30. Oktober 2010 bis zum 13. Februar 2011 geplant. Wenige Tage nach ihrer Eröffnung bezeichnete der Präsident der katholischen Liga, William A. Donohue, Fire in My Belly als “Hassrede”, “anti-katholisch” und “anti-christlich”. Ein Sprecher des Repräsentanten John Boehner, der kommende Sprecher des US-Repräsentantenhauses, nannte es einen “arroganten” Missbrauch des öffentlichen Vertrauens und einen Missbrauch von Steuergeldern, obwohl dies durch private Spenden finanziert wurde. Eric Cantor, Repräsentant des Mehrheitsführers des Hauses, drohte mit einer Kürzung des Smithsonian-Budgets, falls der Film weiterhin zu sehen wäre. Nach Rücksprache mit dem Direktor der National Portrait Gallery, Martin Sullivan, dem Co-Kurator David C. Ward (jedoch nicht mit dem Co-Kurator Jonathan David Katz), dem Smithsonian-Staatssekretär Richard Kurin und den Smithsonian-Regierungs- und PR-Büros, Smithsonian Secretary G. Wayne Clough Am 30. November wurde das Feuer in My Belly aus der Ausstellung entfernt.

Cloughs Entscheidung führte zu weitreichenden Vorwürfen der Zensur und behauptete, der Smithsonian habe sich dem Druck einer kleinen Gruppe von Stimmaktivisten verschrieben. Smithsonian-Vertreter verteidigten nachdrücklich die Entfernung des Videos. “Die Entscheidung hat nicht nachgegeben”, sagte Sullivan. “Wir wollen nichts Kontroverses scheuen, aber wir wollen uns auf die Stärken des Museums und dieser Show konzentrieren.” Kurin drückte den Wunsch des Smithsonian aus, auf die öffentliche Meinung einzugehen, betonte aber auch die Bedeutung der verbleibenden Ausstellung. “Wir sind sensibel für das, was die Öffentlichkeit über unsere Shows und Programme denkt”, sagte er. “Wir stehen hinter der Show. Sie hat ein starkes Stipendium mit großartigen Werken von Künstlern, die von einer ganzen Bandbreite von Experten anerkannt werden. Sie repräsentiert einen Teil von Amerika.” Am 13. Dezember erklärte die Andy Warhol Foundation for Visual Arts, einer der Hauptsponsoren der Ausstellung, dass sie ihre Spende in Höhe von 100.000 US-Dollar fordern würde, wenn der Film nicht restauriert würde. Clough antwortete: “… die Entscheidung des Smithsonian, das Video zu entfernen, war schwierig und wir stehen dazu.” Die Spende wurde zurückgegeben, und die Warhol-Stiftung stellte die Ausstellungen der National Portrait Gallery ein. Die Robert Mapplethorpe Foundation, die 10.000 USD zur Unterstützung der Ausstellung spendete, beendete auch alle Finanzmittel für zukünftige Smithsonian-Ausstellungen. Beide Entscheidungen wurden von einigen Anhängern der Rechte der Homosexuellen kritisiert, die die Finanzierungskürzungen als zu drakonisch empfanden, da der Rest der Stücke weiterhin ausgestellt wurde.

Die Kontroverse dauerte bis zum geplanten Lauf der Ausstellung. Ende Januar 2011 stimmte der Smithsonian Board of Regents einstimmig zu, dass Clough seine Erfolge bei der Verbesserung der Verwaltung, der Finanzen, der Verwaltung und des Unterhalts des Smithsonian in den letzten 19 Monaten überwog und die durch “Hide / Seek” verursachten Schäden überwog. Kontroverse. Clough gab jedoch zu, dass er in der Angelegenheit zu voreilig gehandelt habe (obwohl er weiterhin die richtige Entscheidung getroffen hatte), und die Regenten baten Smithsonian-Mitarbeiter, die Kontroverse zu studieren und darüber zu berichten, wie mit solchen Ereignissen in der DDR umzugehen sei Zukunft. Nicht alle im Smithsonian stimmten den Regenten zu. Die Washington Post berichtete, dass einige (namenlose) Smithsonian Museumsdirektoren und Kuratoren der Meinung waren, dass Cloughs Entscheidung einen “abschreckenden Effekt” auslöste. Der Verwaltungsrat des Hirshhorn Museum and Sculpture Garden schrieb einen offenen Brief an Clough, in dem er sagte, sie seien “zutiefst beunruhigt über den Präzedenzfall”, den Film zu entfernen.

Outwin Boochever-Porträtwettbewerb
Im Jahr 2006 veranstaltete das Museum eine dreijährig stattfindende, zeitgenössische Porträtausstellung mit dem Namen “Outwin Boochever Portrait Competition”. Benannt nach dem langjährigen Dozent und Freiwilligen Virginia Outwin Boochever, wird dieser Wettbewerb weithin als der prestigeträchtigste Porträtwettbewerb in den Vereinigten Staaten angesehen. Künstler, die in den Bereichen Malerei, Zeichnung, Skulptur, Fotografie und andere Medien arbeiten, dürfen teilnehmen. Werke müssen durch eine persönliche Begegnung mit dem Thema geschaffen werden. Der Eröffnungswettbewerb im Jahr 2006 zog über 4000 Bewerbungen an, von denen 51 Finalisten ausgewählt wurden. Für den Wettbewerb 2013 wurde das Preisgeld von insgesamt 42.000 US-Dollar an die acht besten Künstler vergeben, und der Gewinner erhielt 25.000 US-Dollar und eine Provision, um ein Porträt für die Dauerausstellung des Museums zu machen. Das Thema der Kommission wird vom Künstler und den NPG-Kuratoren gemeinsam entschieden. Der Gewinner des Jahres 2006 war David Lenz aus Milwaukee, Wisconsin. Er wurde beauftragt, ein Porträt von Eunice Kennedy Shriver, dem Gründer von Special Olympics, zu malen. Es war das erste Porträt einer Person, die nicht als Präsidentin oder First Lady gedient hat. Der Gewinner des Jahres 2009, Dave Woody aus Fort Collins, Colorado, wurde beauftragt, die Lebensmittelpionierin Alice Waters, die Gründerin des Chez Panisse Restaurants und Cafés, des Edible Schoolyard und des Champions der Slow Food-Bewegung zu fotografieren. Der Gewinner des Jahres 2013 war Bo Gehring von Beacon, New York, der den Auftrag hatte, ein Videoporträt des Jazzmusikers Esperanza Spalding zu leiten.

Nach 2010 Exponate von Hinweis
Im Jahr 2012 sponserte die National Portrait Gallery eine neue temporäre Ausstellung mit dem Titel “Poetic Likeness: Modern American Poets”, die sich auf Bilder großer amerikanischer Dichter konzentrierte. Die NPG-Sammlung war so groß geworden, dass die Ausstellung fast vollständig aus der eigenen Sammlung des Museums stammt.