Umweltzerstörung

Umweltzerstörung ist die Verschlechterung der Umwelt durch die Erschöpfung von Ressourcen wie Luft, Wasser und Boden; die Zerstörung von Ökosystemen; Zerstörung des Lebensraumes; das Aussterben von Wildtieren; und Verschmutzung. Es wird definiert als jede Veränderung oder Störung der Umwelt, die als schädlich oder unerwünscht wahrgenommen wird. Wie aus der I = PAT – Gleichung hervorgeht, wird die Umweltbelastung (I) oder Degradation durch die Kombination einer bereits sehr großen und wachsenden menschlichen Bevölkerung (P), kontinuierlich wachsendem Wirtschaftswachstum oder Pro – Kopf – Wohlstand (A) und die Anwendung von ressourcenschädigende und umweltschädliche Technologie (T).

Die Umweltzerstörung ist eine der zehn Bedrohungen, die offiziell von der hochrangigen Expertengruppe für Bedrohungen, Herausforderungen und Veränderungen der Vereinten Nationen angekündigt wurden. Die Internationale Strategie der Vereinten Nationen zur Katastrophenvorsorge definiert die Umweltzerstörung als “die Verringerung der Fähigkeit der Umwelt, soziale und ökologische Ziele und Bedürfnisse zu erfüllen”. Umweltzerstörung ist von vielen Arten. Wenn natürliche Lebensräume zerstört oder natürliche Ressourcen aufgebraucht werden, wird die Umwelt abgebaut. Um diesem Problem entgegenzuwirken, gehören Umweltschutz und Umweltressourcenmanagement.

Wasserabbau
Eine Hauptkomponente der Umweltzerstörung ist die Erschöpfung der Ressource Süßwasser auf der Erde. Ungefähr 2,5% des gesamten Wassers auf der Erde ist Süßwasser, der Rest ist Salzwasser. 69% des Süßwassers sind in Eiskappen in der Antarktis und Grönland gefroren, so dass nur 30% der 2,5% des Süßwassers für den Verzehr verfügbar sind. Frisches Wasser ist eine außerordentlich wichtige Ressource, da das Leben auf der Erde letztlich davon abhängt. Wasser transportiert Nährstoffe, Mineralien und Chemikalien in der Biosphäre in alle Lebensformen, ernährt Pflanzen und Tiere und formt die Oberfläche der Erde durch Transport und Ablagerung von Materialien.

Die derzeitigen drei wichtigsten Verwendungszwecke von Süßwasser machen 95% seines Verbrauchs aus; etwa 85% werden für die Bewässerung von Ackerland, Golfplätzen und Parkanlagen verwendet, 6% werden für häusliche Zwecke wie die Verwendung in geschlossenen Räumen und Garten- und Rasenflächen verwendet, und 4% werden für industrielle Zwecke wie Verarbeitung, Waschen und Kühlung in Fertigungszentren. Es wird geschätzt, dass eine von drei Menschen auf der ganzen Welt bereits mit Wasserknappheit konfrontiert ist, fast ein Fünftel der Weltbevölkerung in Gebieten mit physischer Wasserknappheit lebt und fast ein Viertel der Weltbevölkerung in einem Entwicklungsland lebt, dem es an Wasser fehlt notwendige Infrastruktur, um Wasser aus verfügbaren Flüssen und Aquiferen zu nutzen. Wasserknappheit ist ein zunehmendes Problem aufgrund vieler absehbarer Probleme in der Zukunft, darunter Bevölkerungswachstum, zunehmende Urbanisierung, höherer Lebensstandard und Klimawandel.

Klimawandel und Temperatur
Der Klimawandel beeinflusst die Wasserversorgung der Erde in vielerlei Hinsicht. Es wird vorhergesagt, dass die mittlere globale Temperatur in den kommenden Jahren aufgrund einer Reihe von Kräften, die das Klima beeinflussen, steigen wird; die Menge an atmosphärischem Kohlendioxid (CO2) wird steigen, und beide werden die Wasserressourcen beeinflussen; Die Verdunstung hängt stark von der Verfügbarkeit von Temperatur und Feuchtigkeit ab, was letztlich die Wassermenge beeinflussen kann, die für die Grundwasserversorgung zur Verfügung steht.

Die Transpiration von Pflanzen kann durch einen Anstieg des atmosphärischen CO2 beeinflusst werden, was ihren Wasserverbrauch verringern kann, aber auch ihren Wasserverbrauch durch mögliche Zunahme der Blattfläche erhöhen kann. Der Temperaturanstieg kann die Schneesaison im Winter reduzieren und die Intensität des schmelzenden Schnees erhöhen, was zu einem Spitzenabfluss führt, der die Bodenfeuchte, Hochwasser- und Trockenheitsrisiken und die Speicherkapazitäten je nach Gebiet beeinflusst.

Wärmere Wintertemperaturen führen zu einer Verringerung der Schneedecke, was im Sommer zu verminderten Wasserressourcen führen kann. Dies ist besonders wichtig in mittleren Breiten und in Bergregionen, die von Gletscherabflüssen abhängig sind, um ihre Flusssysteme und Grundwasservorräte aufzufüllen, wodurch diese Gebiete im Laufe der Zeit zunehmend anfällig für Wasserknappheit werden; ein Temperaturanstieg wird zunächst zu einem raschen Anstieg des Schmelzwassers von Gletschern im Sommer führen, gefolgt von einem Rückgang der Gletscher und einem Rückgang der Schmelze und folglich der Wasserversorgung jedes Jahr, wenn die Größe dieser Gletscher immer kleiner wird.

Thermische Ausdehnung des Wassers und vermehrtes Abschmelzen ozeanischer Gletscher durch einen Temperaturanstieg führen zu einem Anstieg des Meeresspiegels, der sich auch auf die Süßwasserversorgung der Küstengebiete auswirken kann; Da Flussmündungen und Deltas mit höherem Salzgehalt weiter landeinwärts gedrängt werden, führt ein Eindringen von Salzwasser zu einer Erhöhung des Salzgehaltes in Stauseen und Aquiferen. Der Anstieg des Meeresspiegels kann folglich auch durch eine Erschöpfung des Grundwassers verursacht werden, da der Klimawandel den Wasserkreislauf in vielerlei Hinsicht beeinflussen kann. Ungleiche Verteilungen von erhöhten Temperaturen und erhöhten Niederschlägen rund um den Globus führen zu Wasserüberschüssen und -defiziten, aber ein globaler Rückgang des Grundwassers deutet auf einen Anstieg des Meeresspiegels hin, selbst nachdem Schmelzwasser und thermische Ausdehnung berücksichtigt wurden, was eine positive Rückmeldung geben kann Meeresspiegelanstieg verursacht Frischwasserversorgung.

Ein Anstieg der Lufttemperatur führt zu einem Anstieg der Wassertemperatur, was ebenfalls sehr wichtig für den Wasserabbau ist, da das Wasser anfälliger für bakterielles Wachstum wird. Ein Anstieg der Wassertemperatur kann aufgrund der Empfindlichkeit einer Art gegenüber der Temperatur auch Ökosysteme stark beeinflussen, und auch Veränderungen des Selbstreinigungssystems eines Körpers aus verminderten Mengen an gelöstem Sauerstoff im Wasser aufgrund von Temperaturerhöhungen induzieren.

Klimawandel und Niederschlag
Es wird auch vorhergesagt, dass ein Anstieg der globalen Temperaturen mit einem Anstieg des globalen Niederschlags korreliert, aber aufgrund von erhöhten Abflüssen, Überschwemmungen, erhöhten Bodenerosionsraten und Massenbewegungen von Land ist ein Rückgang der Wasserqualität wahrscheinlich, während Wasser mehr tragen wird Nährstoffe, es wird auch mehr Verunreinigungen tragen. Während der größte Teil der Aufmerksamkeit auf den Klimawandel auf die globale Erwärmung und den Treibhauseffekt gerichtet ist, werden einige der gravierendsten Auswirkungen des Klimawandels wahrscheinlich auf Veränderungen in Niederschlag, Evapotranspiration, Abfluss und Bodenfeuchtigkeit zurückzuführen sein. Es wird allgemein erwartet, dass der globale Niederschlag im Durchschnitt steigen wird, wobei einige Gebiete zunehmen und einige abnehmen werden.

Klimamodelle zeigen, dass in einigen Regionen zwar mit einem Anstieg der Niederschläge zu rechnen ist, etwa in den Tropen und höheren Breiten, in anderen Gebieten jedoch ein Rückgang, wie in den Subtropen; Dies wird letztlich eine Breitenvariation in der Wasserverteilung verursachen. Die Gebiete, die mehr Niederschlag erhalten, werden diesen Anstieg im Winter auch erwarten und im Sommer sogar trockener werden, was eine noch größere Variation der Niederschlagsverteilung zur Folge hat. Natürlich ist die Verteilung des Niederschlags auf dem Planeten sehr ungleichmäßig, was zu konstanten Schwankungen der Wasserverfügbarkeit an den jeweiligen Orten führt.

Änderungen im Niederschlag beeinflussen das Timing und das Ausmaß von Überschwemmungen und Dürren, Verschiebungsabflussprozessen und verändern Grundwasserneubildungsraten. Vegetationsmuster und Wachstumsraten werden direkt von Verschiebungen in der Niederschlagsmenge und -verteilung beeinflusst, was sich wiederum auf die Landwirtschaft und die natürlichen Ökosysteme auswirkt. Ein verminderter Niederschlag wird Wasserflächen berauben, wodurch Wasserspiegel fallen und Stauseen und Feuchtgebiete, Flüsse und Seen leer werden, und möglicherweise eine Zunahme der Verdunstung und Evapotranspiration, abhängig von der damit einhergehenden Temperaturerhöhung. Grundwasserreserven werden erschöpft sein, und das verbleibende Wasser hat eine größere Chance, von schlechter Qualität durch Salzlösung oder Verunreinigungen auf der Landoberfläche zu sein.

Bevölkerungswachstum
Die menschliche Bevölkerung auf der Erde wächst schnell, was mit der Degradierung der Umwelt bei großen Maßnahmen einhergeht. Der Appetit der Menschheit auf Bedürfnisse verstellt das natürliche Gleichgewicht der Umwelt. Die Produktionsindustrie entlüftet chemische Stoffe, die die Wasserressourcen verschmutzen. Der Rauch, der in die Atmosphäre emittiert wird, enthält schädliche Gase wie Kohlenmonoxid und Schwefeldioxid. Die hohe Luftverschmutzung in der Atmosphäre bildet Schichten, die schließlich in die Atmosphäre absorbiert werden. Organische Verbindungen wie Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW) haben eine unerwünschte Öffnung in der Ozonschicht erzeugt, die ein höheres Maß an ultravioletter Strahlung emittiert, wodurch der Globus in großer Gefahr ist.

Das verfügbare Süßwasser, das durch das Klima beeinflusst wird, wird auch auf eine ständig wachsende Weltbevölkerung ausgedehnt. Es wird geschätzt, dass fast ein Viertel der Weltbevölkerung in einem Gebiet lebt, das mehr als 20% ihrer erneuerbaren Wasserversorgung nutzt; Der Wasserverbrauch wird mit der Bevölkerung steigen, während die Wasserversorgung auch durch den Rückgang des Abflusses und des Grundwassers infolge des Klimawandels verschärft wird. Auch wenn in einigen Gebieten die Süßwasserversorgung aufgrund einer ungleichmäßigen Verteilung der Niederschläge zunimmt, ist mit einer verstärkten Nutzung der Wasserversorgung zu rechnen.

Eine erhöhte Bevölkerung bedeutet einen verstärkten Rückzug aus der Wasserversorgung für den häuslichen, landwirtschaftlichen und industriellen Gebrauch. Der größte davon ist die Landwirtschaft, von der angenommen wird, dass sie der Hauptverursacher von Umweltveränderungen und Wasserverschlechterung ist. Die nächsten 50 Jahre werden wahrscheinlich die letzte Phase der rapiden landwirtschaftlichen Expansion sein, aber die größere und wohlhabendere Bevölkerung wird in dieser Zeit mehr Landwirtschaft fordern.

Der Bevölkerungsanstieg in den letzten zwei Jahrzehnten, zumindest in den Vereinigten Staaten, wurde auch von einer Verlagerung auf städtische Gebiete aus ländlichen Gebieten begleitet, die die Nachfrage nach Wasser in bestimmten Gebieten konzentriert und die Frischwasserversorgung belastet von industriellen und menschlichen Verunreinigungen. Die Verstädterung führt zu Überbelegung und zunehmend unhygienischen Lebensbedingungen, vor allem in den Entwicklungsländern, wodurch wiederum immer mehr Menschen Krankheiten ausgesetzt sind. Etwa 79% der Weltbevölkerung befinden sich in Entwicklungsländern, die keinen Zugang zu sanitären Wasser- und Abwassersystemen haben, was zu Krankheiten und Todesfällen durch verunreinigtes Wasser und zu einer erhöhten Anzahl krankheitsübertragender Insekten führt.

Landwirtschaft
Die Landwirtschaft ist abhängig von der verfügbaren Bodenfeuchte, die direkt von der Klimadynamik beeinflusst wird, wobei der Niederschlag das Inputsystem ist und verschiedene Prozesse wie die Evapotranspiration, der Oberflächenabfluss, die Drainage und die Versickerung ins Grundwasser erfolgen. Veränderungen des Klimas, insbesondere die durch Klimamodelle vorhergesagten Änderungen in Niederschlag und Evapotranspiration, beeinflussen direkt die Bodenfeuchte, den Oberflächenabfluss und die Grundwasserneubildung.

In Gebieten mit abnehmenden Niederschlägen, wie sie von den Klimamodellen vorhergesagt werden, kann die Bodenfeuchtigkeit erheblich reduziert werden. Vor diesem Hintergrund benötigt die Landwirtschaft in den meisten Gebieten bereits eine Bewässerung, die die Frischwasserversorgung sowohl durch die physische Nutzung des Wassers als auch durch den Abbau der Landwirtschaft durch das Wasser verringert. Die Bewässerung erhöht den Salz- und Nährstoffgehalt in Gebieten, die normalerweise nicht betroffen wären, und schädigt Bäche und Flüsse vor dem Aufstauen und Entfernen von Wasser. Dünger führt sowohl menschliche als auch tierische Abfallströme ein, die schließlich in das Grundwasser gelangen, während Stickstoff, Phosphor und andere Chemikalien aus Düngemitteln sowohl Böden als auch Wasser versauern können. Bestimmte landwirtschaftliche Anforderungen können mit einer zunehmend wohlhabenderen Weltbevölkerung stärker steigen als andere, und Fleisch ist ein Rohstoff, von dem erwartet wird, dass er die globale Nahrungsnachfrage bis 2050 verdoppeln wird, was sich direkt auf die weltweite Versorgung mit Süßwasser auswirkt. Kühe brauchen Wasser, um mehr zu trinken, wenn die Temperatur hoch und die Luftfeuchtigkeit niedrig ist, und mehr, wenn das Produktionssystem, in dem sich die Kuh befindet, umfangreich ist, da das Finden von Nahrung mehr Anstrengung erfordert. Wasser wird für die Verarbeitung des Fleisches und auch für die Futterproduktion benötigt. Dung kann Körper von Frischwasser kontaminieren, und Schlachthöfe können, je nachdem, wie gut sie gehandhabt werden, Abfälle wie Blut, Fett, Haare und andere Körperinhaltsstoffe in Frischwasser liefern.

Die Übertragung von Wasser aus der Landwirtschaft auf die städtische und vorstädtische Nutzung wirft Bedenken hinsichtlich der Nachhaltigkeit der Landwirtschaft, des sozioökonomischen Rückgangs auf dem Land, der Ernährungssicherheit, eines erhöhten CO2-Fußabdrucks durch importierte Nahrungsmittel und einer verringerten Außenhandelsbilanz auf. Der Mangel an Süßwasser, wie er für spezifischere und bevölkerte Gebiete gilt, erhöht die Süßwasserknappheit in der Bevölkerung und macht die Bevölkerung auf verschiedene Weise anfällig für wirtschaftliche, soziale und politische Konflikte. Der Anstieg des Meeresspiegels zwingt die Migration von den Küstengebieten in andere Gebiete weiter im Landesinneren, drängt die Bevölkerungen näher zusammen, überschreitet Grenzen und andere geographische Muster, und landwirtschaftliche Überschüsse und Defizite aus der Verfügbarkeit von Wasser verursachen Handelsprobleme und die Wirtschaft bestimmter Gebiete. Klimawandel ist eine wichtige Ursache für unfreiwillige Migration und Vertreibung Nach Angaben der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen übersteigen die globalen Treibhausgasemissionen der Tierzucht die des Verkehrs.

Wasserverwaltung
Das Problem der Süßwasserknappheit kann durch verstärkte Bemühungen im Wassermanagement angegangen werden. Während Wassermanagementsysteme oft flexibel sind, kann die Anpassung an neue hydrologische Bedingungen sehr kostspielig sein. Präventive Ansätze sind notwendig, um hohe Kosten für Ineffizienz und die Notwendigkeit der Wiederherstellung der Wasserversorgung zu vermeiden, und Innovationen zur Verringerung der Gesamtnachfrage können bei der Planung der Wassernachhaltigkeit von Bedeutung sein.

Die Wasserversorgungssysteme, so wie sie heute existieren, basieren auf den Annahmen des aktuellen Klimas und wurden so gebaut, dass sie den vorhandenen Flussflüssen und Hochwasserfrequenzen Rechnung tragen. Reservoirs werden auf der Grundlage vergangener hydrologischer Aufzeichnungen und Bewässerungssysteme auf der Grundlage der historischen Temperatur, der Wasserverfügbarkeit und des Wasserbedarfs der Pflanzen betrieben; Dies ist möglicherweise kein zuverlässiger Wegweiser für die Zukunft. Die Überprüfung von technischen Entwürfen, Betriebsabläufen, Optimierungen und Planungen sowie die Neubewertung von rechtlichen, technischen und wirtschaftlichen Ansätzen zur Bewirtschaftung der Wasserressourcen sind für die Zukunft des Wassermanagements als Reaktion auf die Wasserverschlechterung von großer Bedeutung. Ein anderer Ansatz ist die Wasserprivatisierung; Trotz der wirtschaftlichen und kulturellen Auswirkungen können die Qualität der Dienstleistungen und die Qualität des Wassers leichter kontrolliert und verteilt werden. Rationalität und Nachhaltigkeit sind angemessen und erfordern Grenzen für Übernutzung und Verschmutzung und Bemühungen im Naturschutz.

Umweltzerstörungseffekte
Die menschliche Aktivität verursacht eine Umweltzerstörung, nämlich die Verschlechterung der Umwelt durch die Erschöpfung von Ressourcen wie Luft, Wasser und Boden; die Zerstörung von Ökosystemen; Zerstörung des Lebensraumes; das Aussterben von Wildtieren; und Verschmutzung. Es wird definiert als jede Veränderung oder Störung der Umwelt, die als schädlich oder unerwünscht wahrgenommen wird. Wie aus der I = PAT – Gleichung hervorgeht, wird die Umweltbelastung (I) oder Degradation durch die Kombination einer bereits sehr großen und wachsenden menschlichen Bevölkerung (P), kontinuierlich wachsendem Wirtschaftswachstum oder Pro – Kopf – Wohlstand (A) und die Anwendung von ressourcenschädigende und umweltschädliche Technologie (T).

Massensterben, Defaunation und Rückgang der Artenvielfalt
Biodiversität bezieht sich im Allgemeinen auf die Vielfalt und Variabilität des Lebens auf der Erde und wird durch die Anzahl der verschiedenen Arten auf dem Planeten dargestellt. Seit seiner Einführung tötet Homo sapiens (die menschliche Spezies) ganze Arten entweder direkt (wie durch die Jagd) oder indirekt (wie durch die Zerstörung von Lebensräumen), was das Aussterben von Arten mit einer alarmierenden Rate verursacht. Menschen sind die Ursache für das derzeitige Massensterben, das Holozän-Aussterben genannt wird und das Aussterben auf das 100- bis 1000-fache der normalen Hintergrundrate treibt. Obwohl die meisten Experten zustimmen, dass Menschen die Rate des Artensterbens beschleunigt haben, haben einige Gelehrte ohne Menschen postuliert, dass die Biodiversität der Erde mit einer exponentiellen Rate eher wachsen würde als abzunehmen. Das Aussterben im Holozän geht weiter, Fleischkonsum, Überfischung, Ozeanversauerung und die Amphibienkrise sind nur einige Beispiele für einen fast universellen kosmopolitischen Rückgang der Artenvielfalt. Die menschliche Überbevölkerung (und das anhaltende Bevölkerungswachstum) sowie der verschwenderische Konsum werden als Hauptgründe für diesen schnellen Rückgang angesehen. Eine Erklärung von 15.364 Wissenschaftlern aus 184 Ländern aus dem Jahr 2017 warnte davor, dass dieses sechste von der Menschheit ausgelöste Extinktions-Ereignis unter anderem viele heutige Lebensformen auslöschen und bis zum Ende dieses Jahrhunderts aussterben lassen könnte.

Defaunation ist der Verlust von Tieren aus ökologischen Gemeinschaften.

Es wird geschätzt, dass mehr als 50 Prozent aller Wildtiere in den letzten 40 Jahren verloren gegangen sind. Es wird geschätzt, dass bis zum Jahr 2020 68% der weltweiten Tierwelt verloren gehen. In Südamerika wird ein Verlust von 70 Prozent vermutet. Eine im PNAS veröffentlichte Studie vom Mai 2018 ergab, dass 83% der wildlebenden Säugetiere, 80% der Meeressäuger, 50% der Pflanzen und 15% der Fische seit Beginn der menschlichen Zivilisation verloren gegangen sind. Derzeit machen die Tiere 60% aller Säugetiere auf der Erde aus, gefolgt von Menschen (36%) und wilden Säugetieren (4%).

Tod von Korallenriffen
Aufgrund menschlicher Überbevölkerung sterben Korallenriffe auf der ganzen Welt. Insbesondere Korallenabbau, Verschmutzung (organische und nicht organische), Überfischung, Sprengfischerei und das Ausheben von Kanälen sowie der Zugang zu Inseln und Buchten sind ernsthafte Bedrohungen für diese Ökosysteme. Korallenriffe sehen sich auch großen Gefahren durch Umweltverschmutzung, Krankheiten, zerstörerische Fischereipraktiken und Erwärmung der Ozeane ausgesetzt. Um Antworten auf diese Probleme zu finden, untersuchen Forscher die verschiedenen Faktoren, die Riffe beeinflussen. Die Liste der Faktoren ist lang, einschließlich der Rolle des Ozeans als Kohlendioxydsenke, atmosphärische Veränderungen, ultraviolettes Licht, Ozeanversauerung, biologisches Virus, Auswirkungen von Staubstürmen, die Mittel zu weit entfernten Riffen tragen, Schadstoffe, Algenblüten und andere. Riffe sind weit über die Küstengebiete hinaus bedroht.

Allgemeine Schätzungen zeigen, dass etwa 10% der Korallenriffe der Welt bereits tot sind. Es wird geschätzt, dass etwa 60% der Riffe der Welt durch zerstörerische, menschenbezogene Aktivitäten gefährdet sind. Die Bedrohung der Gesundheit der Riffe ist besonders stark in Südostasien, wo 80% der Riffe gefährdet sind.

Rückgang der Amphibienpopulationen

Erderwärmung
Die globale Erwärmung ist das Ergebnis steigender Kohlendioxidkonzentrationen in der Atmosphäre, die vor allem durch die Verbrennung fossiler Energieträger wie Erdöl, Kohle und Erdgas verursacht werden und in unbekanntem Ausmaß durch die Zerstörung von Wäldern, erhöhten Methangehalt, vulkanische Aktivität und Zementproduktion . Eine solche massive Veränderung des globalen Kohlenstoffkreislaufs war nur möglich aufgrund der Verfügbarkeit und des Einsatzes fortschrittlicher Technologien, die von der Exploration, Gewinnung, Verteilung, Raffination und Verbrennung fossiler Brennstoffe in Kraftwerken und Automobilmotoren bis hin zu fortschrittlichen Anbaumethoden reichen. Vieh trägt durch die Produktion von Treibhausgasen und durch die Zerstörung von Kohlenstoffsenken wie Regenwäldern zum Klimawandel bei. Laut dem Bericht der Vereinten Nationen / FAO von 2006 sind 18% aller Treibhausgasemissionen in der Atmosphäre auf Vieh zurückzuführen. Die Aufzucht von Vieh und das Land, das benötigt wird, um sie zu ernähren, hat zur Zerstörung von Millionen von Hektar Regenwald geführt, und da die weltweite Nachfrage nach Fleisch steigt, wird auch die Nachfrage nach Land steigen. Einundneunzig Prozent aller abgeholzten Regenwaldgebiete, die seit 1970 abgeholzt wurden, werden heute für Vieh genutzt. Mögliche negative Umweltauswirkungen durch steigende atmosphärische Kohlendioxidkonzentrationen sind steigende globale Lufttemperaturen, veränderte hydrogeologische Kreisläufe, die zu häufigeren und ernsthafteren Dürren, Stürmen und Überschwemmungen führen, sowie der Anstieg des Meeresspiegels und Störungen des Ökosystems.

Zerstörung des Lebensraumes
Tropische Regenwälder haben die größte Aufmerksamkeit in Bezug auf die Zerstörung von Lebensräumen erhalten. Von den ursprünglich rund 16 Millionen Quadratkilometern tropischer Regenwälder, die ursprünglich weltweit existierten, sind heute weniger als 9 Millionen Quadratkilometer erhalten. Die derzeitige Entwaldungsrate beträgt 160.000 Quadratkilometer pro Jahr, was einem jährlichen Verlust von etwa 1% des ursprünglichen Waldlebensraums entspricht.

Bodendegradation
Landdegradierung ist ein Prozess, bei dem der Wert der biophysikalischen Umwelt durch eine Kombination von vom Menschen verursachten Prozessen beeinflusst wird, die auf das Land einwirken. Es wird als Veränderung oder Störung des Landes angesehen, das als schädlich oder unerwünscht empfunden wird. Naturgefahren sind als Ursache ausgeschlossen; Allerdings können menschliche Aktivitäten Phänomene wie Überschwemmungen und Buschbrände indirekt beeinflussen.

Dies wird als ein wichtiges Thema des 21. Jahrhunderts angesehen, aufgrund der Auswirkungen der Landdegradierung auf die agronomische Produktivität, die Umwelt und ihre Auswirkungen auf die Ernährungssicherheit. Es wird geschätzt, dass bis zu 40% der weltweiten landwirtschaftlichen Flächen stark degradiert sind.

Desertifikation
Trockengebiete besetzen etwa 40-41% der Landfläche der Erde und beherbergen mehr als 2 Milliarden Menschen. Es wurde geschätzt, dass etwa 10-20% der Trockengebiete bereits degradiert sind, die gesamte von der Wüstenbildung betroffene Fläche zwischen 6 und 12 Millionen Quadratkilometern beträgt, dass etwa 1-6% der Einwohner von Trockengebieten in verlassenen Gebieten leben, und dass a Milliarden Menschen sind von weiterer Desertifikation bedroht.

Ozeanversauerung
Die Erhöhung des Säuregehaltes hat möglicherweise schädliche Folgen, wie die Senkung der metabolischen Rate bei Riesenkalmaren, die Unterdrückung der Immunantwort von Miesmuscheln und die Korallenbleiche. Es kann jedoch für einige Arten von Vorteil sein, zum Beispiel die Wachstumsrate des Seesterns Pisaster ochraceus zu erhöhen, während geschälte Planktonarten in veränderten Ozeanen gedeihen können.

Ozonabbau
Da die Ozonschicht UVB-ultraviolettes Licht von der Sonne absorbiert, erhöht die Ozonschichtverarmung die Oberflächen-UVB-Spiegel (alles andere gleich), was zu Schäden führen könnte, einschließlich eines Anstiegs von Hautkrebs. Dies war der Grund für das Montrealer Protokoll. Obwohl die Abnahmen von stratosphärischem Ozon gut mit FCKWs und einem Anstieg der Oberflächen-UVB verbunden sind, gibt es keine direkten Beobachtungsdaten, die den Ozonabbau mit einem höheren Auftreten von Hautkrebs und Augenschäden beim Menschen in Verbindung bringen. Dies liegt zum Teil daran, dass UVA, die auch bei einigen Formen von Hautkrebs in Verbindung gebracht wurde, nicht von Ozon absorbiert wird und dass es nahezu unmöglich ist, Statistiken über Veränderungen des Lebensstils im Laufe der Zeit zu kontrollieren.

Wasserabbau
Eine Hauptkomponente der Umweltzerstörung ist die Erschöpfung der Ressource Süßwasser auf der Erde. Ungefähr 2,5% des gesamten Wassers auf der Erde ist Süßwasser, der Rest ist Salzwasser. 69% des Süßwassers sind in Eiskappen in der Antarktis und Grönland gefroren, so dass nur 30% der 2,5% des Süßwassers für den Verzehr verfügbar sind. Frisches Wasser ist eine außerordentlich wichtige Ressource, da das Leben auf der Erde letztlich davon abhängt. Wasser transportiert Nährstoffe, Mineralien und Chemikalien in der Biosphäre in alle Lebensformen, ernährt Pflanzen und Tiere und formt die Oberfläche der Erde durch Transport und Ablagerung von Materialien.

Die derzeitigen drei wichtigsten Verwendungszwecke von Süßwasser machen 95% seines Verbrauchs aus; etwa 85% werden für die Bewässerung von Ackerland, Golfplätzen und Parkanlagen verwendet, 6% werden für häusliche Zwecke wie die Verwendung in geschlossenen Räumen und Garten- und Rasenflächen verwendet, und 4% werden für industrielle Zwecke wie Verarbeitung, Waschen und Kühlung in Fertigungszentren. Es wird geschätzt, dass eine von drei Menschen auf der ganzen Welt bereits mit Wasserknappheit konfrontiert ist, fast ein Fünftel der Weltbevölkerung in Gebieten mit physischer Wasserknappheit lebt und fast ein Viertel der Weltbevölkerung in einem Entwicklungsland lebt, dem es an Wasser fehlt notwendige Infrastruktur, um Wasser aus verfügbaren Flüssen und Aquiferen zu nutzen. Wasserknappheit ist ein zunehmendes Problem aufgrund vieler absehbarer Probleme in der Zukunft, darunter Bevölkerungswachstum, zunehmende Urbanisierung, höherer Lebensstandard und Klimawandel.

Unterbrechung des Stickstoffkreislaufs
Besonders besorgniserregend ist N2O, das eine durchschnittliche atmosphärische Lebensdauer von 114-120 Jahren aufweist und 300 Mal wirksamer ist als CO2 als Treibhausgas. NOx, das durch industrielle Prozesse, Automobile und landwirtschaftliche Düngung erzeugt wird, und NH3, das aus Böden (dh als ein zusätzliches Nebenprodukt der Nitrifikation) emittiert wird, und Viehzuchtbetriebe werden in Ökosysteme vor dem Wind transportiert, beeinflussen den N-Kreislauf und Nährstoffverluste. Sechs wesentliche Auswirkungen der NOx- und NH3-Emissionen wurden identifiziert:

verminderte Sichtbarkeit der Atmosphäre durch Ammonium-Aerosole (Feinstaub)
erhöhte Ozonkonzentrationen
Ozon und Feinstaub beeinträchtigen die menschliche Gesundheit (z. B. Atemwegserkrankungen, Krebs)
Zunahme des Strahlungsantriebs und der globalen Erwärmung
verringerte landwirtschaftliche Produktivität aufgrund von Ozonablagerung
Versauerung und Eutrophierung des Ökosystems.

Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit
Menschliche Einflüsse auf die Umwelt, wie Umweltverschmutzung und globale Erwärmung, beeinflussen wiederum die menschliche Gesundheit.

Verschmutzung
Ungünstige Luftqualität kann viele Organismen einschließlich Menschen töten. Ozonverschmutzung kann Atemwegserkrankungen, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Halsentzündungen, Brustschmerzen und Stauungen verursachen. Die Wasserverschmutzung verursacht ungefähr 14.000 Todesfälle pro Tag, hauptsächlich aufgrund der Verunreinigung von Trinkwasser durch unbehandelte Abwässer in Entwicklungsländern. Geschätzte 500 Millionen Inder haben keinen Zugang zu einer richtigen Toilette. Über 10 Millionen Menschen in Indien erkrankten 2013 an wasserbedingten Krankheiten. 1.535 Menschen starben, die meisten von ihnen Kinder. Fast 500 Millionen Chinesen haben keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser. Eine Analyse aus dem Jahr 2010 schätzt, dass in China jährlich 1,2 Millionen Menschen aufgrund von Luftverschmutzung vorzeitig sterben. Die hohen Smogniveaus, mit denen China seit langem konfrontiert ist, können den Zivilpersonen Schaden zufügen und verschiedene Krankheiten hervorrufen. Die WHO schätzt im Jahr 2007, dass die Luftverschmutzung in Indien eine halbe Million Todesfälle pro Jahr verursacht. Studien haben geschätzt, dass die Zahl der jährlich in den USA getöteten Menschen über 50.000 betragen könnte.

Ölverschmutzungen können zu Hautirritationen und Hautausschlägen führen. Lärmbelästigung verursacht Hörverlust, Bluthochdruck, Stress und Schlafstörungen. Quecksilber wurde mit Entwicklungsdefiziten bei Kindern und neurologischen Symptomen in Verbindung gebracht. Ältere Menschen sind den durch die Luftverschmutzung verursachten Krankheiten stark ausgesetzt. Menschen mit Herz- oder Lungenerkrankungen haben ein zusätzliches Risiko. Kinder und Kleinkinder sind ebenfalls ernsthaft gefährdet. Es wurde gezeigt, dass Blei und andere Schwermetalle neurologische Probleme verursachen. Chemische und radioaktive Substanzen können Krebs und Geburtsfehler verursachen.

Eine Studie der Lancet-Kommission für Umweltverschmutzung und Gesundheit vom Oktober 2017 ergab, dass die globale Verschmutzung, insbesondere giftige Luft, Wasser, Böden und Arbeitsplätze, neun Millionen Menschen pro Jahr töten, was der dreifachen Zahl der durch AIDS, Tuberkulose und Malaria verursachten Todesfälle entspricht 15 Mal höher als durch Kriege und andere Formen menschlicher Gewalt verursachte Todesfälle. Die Studie kam zu dem Schluss, dass “die Umweltverschmutzung eine der großen existenziellen Herausforderungen der Anthropozän-Ära ist. Die Umweltverschmutzung gefährdet die Stabilität der Unterstützungssysteme der Erde und bedroht das Überleben der menschlichen Gesellschaften.”