Dr. Rakhmabai, die erste praktizierende Ärztin Indiens, Zubaan

Eine illustrative Ausstellung über die erste praktizierende Ärztin von Indien

Dr. Rakhmabai Bhikaji war ein Pionier auf dem Gebiet der Medizin und der Frauenrechte im 19. Jahrhundert. Ihre Bemühungen, das Wahlrecht zu erhalten, trugen wesentlich dazu bei, das Einwilligungsalter für Frauen im Jahr 1891 zu erhöhen. Sie studierte 1889 an der Londoner Schule für Medizin für Frauen. Als sie nach Indien zurückkehrte, um in einem Krankenhaus in 1894 wurde sie Indiens erste praktizierende Ärztin.

Rakhmabai Bhikaji wurde am 22. November 1864 als Sohn von Jayantibai und Janardhan geboren. Als ihr Vater starb, heiratete ihre Mutter Sakharam Arjun, Professor am Grand Medical College in Bombay. Aufgrund der sozialen Normen, die damals existierten, heiratete Rakhmabai im Alter von 11 Jahren den 19-jährigen Dadaji Bhikaji. Wie es damals üblich war, blieb sie im Haus ihrer Eltern, das war die Zeit, in der sie sich unter Anleitung ihres Stiefvaters selbst erziehen lernte.

Als Rakhmabai noch in der Schule war, bestand ihr Ehemann, Dadaji, darauf, dass Rakhmabai mit ihm in seinem Haus lebte. Rakhmabai, der nicht blind der Konvention folgte, lehnte ab.

Dadaji reichte bald eine Petition beim Gericht ein. Anfang 1884 begann einer der einflussreichsten und publizierten Prozesse Indiens. Nachdem Rakhmabai sich geweigert hatte, bei ihrem Ehemann zu bleiben, gab das Gericht ihr zwei Optionen – entweder zu befolgen oder sich einer Haftstrafe zu stellen. Rakhmabai sagte dem Gericht, dass sie lieber ins Gefängnis gehen würde, als mit Dadaji zu leben. Der Fall löste Debatten über das Alter der Einwilligung für die Ehe aus, als sich Rachmbai weigerte, zu gehorchen.

Behramji Malabari und Pandita Ramabai kamen zu ihrer Verteidigung und bildeten das Rakhmabai Defense Committee. Der Fall dauerte vier Jahre, bis Dadaji 1888 außerhalb des Gerichts “entschädigt” wurde.

Der Fall war maßgeblich an der Ausarbeitung des Ace of Consent Act von 1891 beteiligt.

In den Monaten vor dem Prozess begann Rakhmabai unter dem Pseudonym “A Hindu Lady” Briefe an die Times of India zu schreiben. Der erste Brief wurde am 26. Juni 1884 veröffentlicht und befragte den Status der hinduistischen Frauen in der Gesellschaft.

“Diese bösartige Praxis der Kinderehe hat das Glück meines Lebens zerstört. Es kommt zwischen mir und den Dingen, die ich über alle anderen hebe – Studium und geistige Kultivierung. Ohne den geringsten Fehler von mir bin ich zur Abgeschiedenheit verdammt; Jedes Bestreben von mir, sich über meine unwissenden Schwestern zu erheben, wird mit Argwohn betrachtet und auf die unbarmherzige Art interpretiert. ”

Rakhmabais Briefe waren viral und sowohl in Indien als auch im Ausland weit verbreitet. Anschließend führte The Times in London häufig Leitartikel über ihren Fall. Im Jahr 1887 veröffentlichten sie einen Brief von ihr, der vom Bischof von Carlisle geteilt wurde und an seine Familie geschickt wurde.

Rakhmabai konnte endlich ihre Ausbildung fortsetzen, nachdem ihre Gerichtsverfahren abgeschlossen waren. Unter der Leitung und Unterstützung von Edith Pechey Phipson, der britischen Direktorin des Cama Hospitals in Bombay, ging Rakhmabai 1889 nach England, um an der London School of Medicine for Women zu studieren. Während ihrer Ausbildung reiste sie nach Glasgow, Brüssel und Edinburgh und erwarb Qualifikationen vor dem Abschluss im Jahr 1894.

Als sie 1894 nach Indien zurückkehrte, um im Krankenhaus zu arbeiten, wurde sie Indiens erste praktizierende Ärztin.

Nach ihrem Abschluss kehrte sie 1894 nach Indien zurück. Sie praktizierte zunächst Medizin in Bombay und markierte damit ihren historischen Meilenstein, Indiens erste praktizierende Ärztin zu werden. Sie ging dann nach Surat und arbeitete zwischen 1918 und 1930 als Chief Medical Officer in Rajkots Zenana State Hospital. Dies markierte den Beginn einer illustren Karriere in der Medizin, in der sie auch über Kinderheirat und Frauenrechte schrieb.

Dr. Rakhmabais Geschichte war eine Serie mutiger Aktionen, die die Geschichte in Bewegung setzten. Sie folgte jedem Traum mit entschiedener Aktion. Sie trat über ihre sozialen Konventionen hinaus, setzte sich für ihre Rechte ein und schuf ein Vermächtnis. Ihre Geschichte hat vielleicht nicht zu viele Leben erreicht, aber es bleibt für die Menschen, sich inspirieren zu lassen.