Bengalische Kunstschule

Die bengalische Schule der Kunst, die allgemein als bengalische Schule bezeichnet wird, war eine Kunstbewegung und ein Stil der indischen Malerei, der in Bengalen, hauptsächlich Kolkata und Shantiniketan, entstand und während des britischen Raj im frühen 20. Jahrhundert in Indien blühte. In früheren Zeiten auch als “indische Malweise” bekannt, wurde es mit dem indischen Nationalismus (swadeshi) assoziiert und von Abanindranath Tagore (1871-1951) angeführt, wurde aber auch von britischen Kulturadministratoren wie EB Havell, dem Direktor, gefördert und unterstützt der Regierungshochschule für Kunst, Kolkata von 1896; schließlich führte es zur Entwicklung der modernen indischen Malerei.

Die bengalische Schule entstand als eine Avantgarde und nationalistische Bewegung, die gegen die akademischen Kunststile, die in Indien sowohl von indischen Künstlern wie Raja Ravi Varma als auch an britischen Kunstschulen gefördert wurden, reagierte. Dem Einfluss der indischen spirituellen Ideen im Westen folgend, versuchte der britische Kunstlehrer Ernest Binfield Havell, die Lehrmethoden an der Kalkutta School of Art zu reformieren, indem er Studenten ermutigte, Mughal-Miniaturen zu imitieren. Dies löste Kontroversen aus, die zu einem Streik von Studenten und Beschwerden der lokalen Presse führten, darunter auch von Nationalisten, die dies als rückschrittlich betrachteten.

Havell wurde von dem Künstler Abanindranath Tagore, einem Neffen des Dichters Rabindranath Tagore, unterstützt. Tagore malte eine Reihe von Werken, die von der Mughal-Kunst beeinflusst waren, ein Stil, den er und Havell im Gegensatz zum “Materialismus” des Westens als Ausdruck der ausgeprägten spirituellen Qualitäten Indiens ansahen. Tagores bekanntestes Gemälde, Bharat Mata (Mutter Indien), stellte eine junge Frau dar, die in der Art hinduistischer Gottheiten mit vier Armen dargestellt ist und Gegenstände hält, die symbolisch für Indiens nationale Bestrebungen stehen. Tagore versuchte später, Verbindungen zu japanischen Künstlern aufzubauen, um ein panasiatisches Kunstmodell zu schaffen. Durch die Gemälde von “Bharat Mata” etablierte Abanindranath das Muster des Patriotismus. Maler und Künstler der bengalischen Schule waren Nandalal Bose, MAR Chughtai, Sunayani Devi (Schwester von Abanindranath Tagore), Manishi Dey, Mukul Dey, Kalipada Ghoshal, Asit Kumar Haldar, Sudhir Khastgir, Kshitindranath Majumdar, Sughra Rababi, Debi Prasad Roychoudhury, Bireswar Sen Beohar Rammanohar Sinha, Kiron Sinha, TP Gaganendranath Tagore (Tagores Bruder) Mehar Thapar und Sarada Ukil.

Trotz allem wurde Havel von der Künstlerin Abanîndranâth Tagore, einem Neffen des Dichters Rabindranath Tagore, unterstützt. Tagore malte eine Reihe von Werken, die von der Mughal-Kunst beeinflusst waren, ein Stil, den er und Havel als Ausdruck der spirituellen Qualitäten Indiens beschrieben, im Gegensatz zum “Materialismus” des Westens. Tagores bekanntestes Gemälde, Bharat Mata (Mutter Indien), zeigt eine junge Frau mit vier Armen in der Art hinduistischer Göttinnen.

Der Einfluss der bengalischen Schule in Indien nahm mit der Verbreitung der modernistischen Ideen in den 1920er Jahren ab. Seit 2012 ist das Interesse an der bengalischen Kunstschule unter Gelehrten und Kennern stark gestiegen.

Erbe
Dennoch produziert Bengal weiterhin einige der besten Künstler des modernen Indiens. Es gibt eine Abteilung im Government College of Art & Craft, die seit fast einem Jahrhundert Studenten den traditionellen Stil von Tempera und Waschmalerei vermittelt. Diese Schüler tragen das Erbe der Künstler der Bengal School, die ursprünglich eine Gruppe von Künstlern waren, die dem Stil von Abanindranath folgten und seine ästhetische Vision teilten. Unter ihnen ist Dhirendranath Brahma die lebende Legende der Bengal School of Art. Er ist ein Meister der Kalligraphie und hat unzählige Schüler, die die Tradition der Bengalischen Schule der Malerei fortsetzen. Zu den weiteren namhaften Künstlern dieser Malweise zählen Ajoy Ghosh, Sankarlal Aich, Amal Chaklader, Narendranath De Sarkar, Sukti Subhra Pradhan & Ratan Acharya. Einige der bekanntesten Künstler des heutigen Bengalen sind Jogen Chowdhury, Mrinal Kanti Das, Gopal Sanyal, Ganesh Pyne, Manishi Dey, Shanu Lahiri, Samir Aich, Bikash Bhattacharjee, Sudip Roy, Ramananda Bandopadhyay und Devajyoti Ray . Sanat Chatterjee ist einer der letzten lebenden Pioniere der Bengal School of Art. Er studierte etwa 15 Jahre bei Asit Kumar Haldar.

R. Siva Kumars Meinungsverschiedenheit
R. Siva Kumar, der seit den frühen 80er Jahren die Arbeit der Santiniketan-Meister und ihre Annäherung an die Kunst studiert, widerlegt die Praxis, Nandalal Bose, Rabindranath Tagore, Ram Kinker Baij und Benode Behari Mukherjee unter der Bengal School of Art zu subsumieren. Laut Siva Kumar: “Dies geschah, weil die frühen Autoren eher von Genealogien der Lehre als von ihren Stilen, Weltanschauungen und Perspektiven auf die Kunstpraxis geleitet wurden.”

Seine Ideen zu diesem Thema sind im Katalogessay der Ausstellung Santiniketan formuliert: Die Entstehung einer kontextuellen Moderne.