Luftfahrttechnik im Ersten Weltkrieg

Im Jahr 1914 traten alle Länder der Welt ohne Waffen in den Krieg ein, mit Ausnahme der persönlichen Waffen der Piloten (Gewehr oder Pistole). Als die Luftaufklärung zunehmend den Verlauf der Feindseligkeiten am Boden beeinflusste, entstand der Bedarf an Waffen, die feindliche Versuche, in den Luftraum einzudringen, verhindern konnten. Es wurde schnell klar, dass das Feuer von Handwaffen in einer Luftschlacht praktisch nutzlos war.

Anfang 1915 begannen die Briten und die Franzosen mit der ersten Maschinengewehrbewaffnung in Flugzeugen. Da der Propeller das Feuern behinderte, wurden die Maschinengewehre zunächst mit einer von hinten angeordneten Schubschraube auf die Maschinen gesetzt und störten das Feuer in der Nasenhalbkugel nicht. Der erste Kämpfer der Welt war der britische Vickers FB5, der speziell für den Luftkampf mit Hilfe eines Turmgeschützes gebaut wurde. Nichtsdestoweniger erlaubten die Konstruktionsmerkmale des Flugzeugs mit der Propellerschnecke zu der Zeit nicht die Entwicklung von ausreichend hohen Geschwindigkeiten, und das Abfangen von Hochgeschwindigkeitsscouts war schwierig.

Nach einiger Zeit boten die Franzosen das Problem an, durch die Schraube zu schießen: Metallabdeckungen an den unteren Teilen der Klingen. Die Kugeln, die das Futter trafen, wurden reflektiert, ohne den Holzpropeller zu beschädigen. Diese Entscheidung erwies sich als nicht mehr als befriedigend: Erstens wurde die Munition schnell verschwendet, weil ein Teil der Geschosse in den Propellerblättern getroffen wurde, und zweitens verformten die Aufschläge der Geschosse den Propeller immer noch allmählich. Dennoch gelang es der Entente-Fliegerei durch solche temporären Maßnahmen eine Zeit lang, das Übergewicht über die Mittelmächte zu gewinnen.

Am 1. April 1915 wurde Sergeant Garro auf dem Morane-Saulnier-L-Kampfflugzeug zuerst von einem Maschinengewehr abgeschossen, das durch einen rotierenden Propeller eines Flugzeugs schoss. Die nach dem Besuch der Firma Moran-Solnier auf dem Garro-Flugzeug installierten Metallreflektoren dürfen nicht beschädigt werden. Bis zum Mai 1915 hatte Fokker eine erfolgreiche Version des Synchronisators entwickelt. Dieses Gerät hat erlaubt, durch die Schraube des Flugzeugs zu schießen: Der Mechanismus erlaubte der Pistole, nur zu schießen, als es keine Klinge vor dem Lauf gab. Der Synchronizer wurde zuerst auf dem Fokker EI Kämpfer installiert.

Das Erscheinen von Geschwader deutscher Kämpfer im Sommer 1915 war für die Entente völlig unerwartet: Alle ihre Kämpfer hatten ein veraltetes Schema und waren dem Fokker-Apparat unterlegen. Vom Sommer 1915 bis zum Frühjahr 1916 beherrschten die Deutschen den Himmel über der Westfront und sorgten für einen wesentlichen Vorteil. Diese Position wurde “Beach of Fokker” genannt

Erst im Sommer 1916 gelang es der Entente, die Situation wiederherzustellen. Die Ankunft manövrierfähiger Doppeldecker britischer und französischer Konstrukteure, die den frühen Fokker-Kämpfern überlegene Manövrierfähigkeit verschafften, ermöglichte es, den Kurs des Luftkriegs zugunsten der Entente zu verändern. Anfänglich hatte die Entente Probleme mit Synchronisierern, daher befanden sich die Maschinengewehre der damaligen Entente-Kampfflugzeuge meist im oberen Doppeldeckerflügel über dem Propeller.

Die Deutschen reagierten mit dem Erscheinen neuer Albatros D.II Doppeldecker im August 1916 und Albatros D.III im Dezember, die einen stromlinienförmigen Rumpf vom Halbmonocoque-Typ hatten. Durch einen haltbareren, leichteren und stromlinienförmigen Rumpf gaben die Deutschen ihren Autos die beste Flugleistung. Dies ermöglichte ihnen erneut einen erheblichen technischen Vorsprung, und der April 1917 ging als “blutiger April” in die Geschichte ein: Die Luftwaffe der Entente erlitt wieder schwere Verluste.

Im April 1917 verloren die Briten 245 Flugzeuge, 211 Piloten wurden getötet oder vermisst und 108 wurden gefangen genommen. Die Deutschen verloren im Kampf nur 60 Flugzeuge. Dies zeigte deutlich den Vorteil des halbmonokokken Regimes gegenüber den bisher verwendeten.

Die Antwort der Entente war jedoch schnell und effektiv. Bis zum Sommer 1917, das Erscheinen der neuen Kämpfer Royal Aircraft Factory SE5, Sopwith Camel und SPAD, erlaubt, den Stand der Dinge im Luftkrieg wiederherzustellen. Der Hauptvorteil der Entente war der beste Zustand des anglo-französischen Motorenbaus. Seit 1917 kam es in Deutschland zudem zu einer starken Ressourcenknappheit.

Die Luftwaffe der Entente erreichte dadurch bis 1918 sowohl qualitative als auch quantitative Überlegenheit gegenüber der Westfront. Die deutsche Luftfahrt konnte nicht mehr als eine vorübergehende lokale Vorherrschaft an der Front behaupten. In einem Versuch, die Situation umzukehren, versuchten die Deutschen, neue taktische Methoden zu entwickeln (z. B. während der Sommeroffensive 1918 wurden Luftangriffe zuerst auf Flugplätzen weit verbreitet, um feindliche Flugzeuge am Boden zu zerstören), aber solche Maßnahmen konnten sich nicht ändern die insgesamt ungünstige Situation.

Technologie

Die Motoren
Fast alle der ersten Flugzeuge, die in den Weltkrieg eintraten, hatten gemeinsame Merkmale wie hohe Stabilität und das Vorhandensein eines “Schubmotors”.

Das erste Merkmal hängt mit der Notwendigkeit zusammen, unerfahrene Fahrer zur Verfügung zu stellen, von denen viele nach nur drei oder vier Stunden Training in den Kampf gezogen sind, ein Gerät, mit dem sie ihre Fehler korrigieren und glücklich zur Basis zurückkehren konnten. Das Bedürfnis nach Stabilität war auch mit den Eigenschaften des Aufklärungsfluges verbunden, der für einen geraden Flug in konstanter Höhe sorgte, um klare Bilder des Geländes aufnehmen zu können. Als die Erfahrung der Piloten zunahm, war es möglich, instabilere Geräte zu bauen, mit denen sie im Kampf schwierige Manöver ausführen konnten.

Das zweite Merkmal, das dem traditionellen Modell Flyer 1 der Gebrüder Wright entnommen wurde, blieb bestehen, bis geschätzt wurde, dass die Sichtbarkeit wichtiger war als die Geschwindigkeit. Aber die Entwicklung der Luftkampf-Features verlangte zunehmend von Flugzeugkonstrukteuren, Geräte mit hoher Geschwindigkeit, Manövrierfähigkeit und hoher Service-Decke zu bauen, und die “Schubmaschine” wurde schnell obsolet.

Aus der Sicht der Motorentwicklung markierte der Erste Weltkrieg auch die Überwindung des rotierenden Motors. Letzteres ist gekennzeichnet durch das Vorhandensein von rotierenden Kolben um die Mittelachse des Motors herum und durch die Verwendung von Luftkühlung. Um eine gute Leistung in Bezug auf das Leistungsgewicht zu garantieren, wurden diese weitestgehend von wassergekühlten Online-Motoren übertroffen. Die rotierenden Motoren blieben jedoch im Laufe des Konflikts in Gebrauch, so dass Sopwith sie 1918 immer noch produzierte.

Rüstung
Auch im Hinblick auf die Waffen hat das Flugzeug eine starke und rasche Entwicklung erfahren, die auch mit schnellen Veränderungen der Betriebsbedingungen zusammenhängt.

Anfangs trugen die Piloten ihre persönlichen Waffen, wie Pistolen und Gewehre, um sich bewaffneten Konfrontationen mit anderen Flugzeugen zu stellen, oder starteten Handgranaten gegen Truppen auf dem Boden.

Im weiteren Verlauf des Konflikts konnten wir dank der Leistungssteigerung des Motors ein immer größeres Gewicht der Nutzlast an Bord tragen und ein mobiles Maschinengewehr an Bord montieren. Sie waren an der Vorderseite montiert, wo sie direkt vom Piloten benutzt werden konnten, aber es gab auch zahlreiche Versionen auf der Rückseite, in Doppeldeckerbeobachtungsflugzeugen wie Sopwith 1½ Strutter English oder Caproni Ca.3 Italian. Die vorderen Maschinengewehre wurden in Flugzeugen montiert, wo sie anfänglich über die Radiusdrehung geschossen werden konnten, mit offensichtlichen Fahrschwierigkeiten für den Piloten. Die folgende Erfindung war der Unterbrechungsmechanismus, der es ermöglichte, ohne einen Stoß gegen den Propeller zu schießen, und der es erlaubte, die Maschinengewehre in einer festen Position zu montieren, mit offensichtlichen positiven Effekten in Bezug auf die Verwendbarkeit. Eine weitere Verbesserung war die Entwicklung und Verfeinerung der Sicht und die Installation des Auslösers im Lenkhebel.

Trotz der technologischen Entwicklung der Bewaffnung an Bord hatten die Piloten noch ihre Pistole bei sich. Es war nicht verwunderlich, dass, wenn das Flugzeug während des Kampfes gezündet wurde und der fehlende Fluchtweg fehlte (der Fallschirm, der 1912 zum ersten Mal getestet wurde, noch nicht benutzt wurde), erlaubte es der Waffe, schnell zu fliegen und schmerzloser Tod. In dieser Hinsicht haben jüngste Forschungen ergeben, dass sogar der italienische Italiener Francesco Baracca auf diese Weise starb.

Probleme mit der Installation von Maschinengewehren

Die Propeller-Antriebslösung
Im Jahr 1912 experimentierten die Designer der britischen Firma Vickers mit Flugzeugen, die mit Maschinengewehren ausgerüstet waren. Das erste Ergebnis war Vickers EFB.1, das 1913 in einer Flugschau vorgestellt wurde, und im Februar 1915 wurde es mit der Vickers FB5 verbessert.

Diese Pioniere der Kampfflugzeuge, wie die Royal Aircraft Factory FE2 und die Airco DH.1, hatten eine Antriebskonfiguration. Diese Anordnung, bei der sich Motor und Helix hinter dem Piloten befinden, bot eine optimale Position für Maschinengewehre, die ohne Behinderung durch den Propeller direkt nach vorne schießen konnten. Diese Option bietet jedoch weniger Leistung als eine “klassische” Anordnung, da die Elemente, die benötigt werden, um das Heck zu halten, aufgrund der Helix am schwierigsten zu installieren sind, was den Widerstand erhöht. Dies hielt die FE2d, eine leistungsfähigere Version der FE2, nicht davon ab, ein furchtbarer Gegner zu werden, obwohl Flugzeuge dieses Typs ab 1917 zu langsam waren, um den Gegner zu fangen.

Synchronisation von Maschinengewehren
In einer Vorrichtung, in der sich die Helix hinten befindet, bietet das Maschinengewehr an der Vorderseite eine offensive Fähigkeit, während in einer Zweisitzer-Ebene herkömmlicher Bauart das Maschinengewehr auf der Rückseite dem Flugzeug eine Verteidigungsfähigkeit verleiht. Es gab also eine starke Nachfrage nach einem System, das die Platzierung des Maschinengewehrs und des Propellers in der Front ermöglichte, besonders in den Einsitzern, die die meisten Kriegskämpfe durchführen würden. Es schien naheliegend, den Maschinengewehrschützen zwischen Helix und Pilot zu stellen, damit man während eines Luftkampfes zielen und schießen konnte, aber diese Konfiguration hatte ein offensichtliches Problem, einige der Kugeln trafen die Helix und zerstörten sie schnell.

Die ersten unterbrochenen Schusstests wurden vor dem Krieg in vielen Ländern durchgeführt. Am 15. Juli 1913 trat Franz Schneider, ehemaliger Redakteur der Nieuport, der Luftverkehrsgesellschaft bei und patentierte ein Synchronisationssystem. Die russischen Brüder Poplavko und Edwards entwickelten ein ähnliches System und konzipierten das erste britische Gerät. Alle diese Geräte konnten die Aufmerksamkeit der höheren Offiziere nicht auf sich ziehen, aufgrund einer gewissen Trägheit und der schrecklichen Ergebnisse und Fehler, zu denen die Kugeln gehörten, die den Piloten aufprallten und die Helix zerstörten.

Das Lewis Mark I Maschinengewehr, das in den meisten der ersten alliierten Flugzeuge verwendet wurde, konnte aufgrund seines offenen Bolzenzyklus nicht synchronisiert werden. In dieser Konfiguration musste er, wenn man schießen wollte, das Relais vorrücken, die nächste Kugel laden und den Bolzen zurückziehen, um zu verriegeln und schießen zu können. Daher war es unmöglich, den genauen Zeitpunkt des Austritts des Geschosses vorherzusagen, was ärgerlich ist, wenn man zwischen den Wellen einer Helix schießen wollte.

Das Maschinengewehr Maxim, das von den Alliierten (schwere Maschinengewehre Vickers) und den Deutschen Maschinengewehr 08 benutzt wurde, hatte einen verriegelten Riegel, wo das Geschoss bereits geladen und abgeschlossen war, und der Schuss ist die nächste Phase des Zyklus. Daher war es möglich, genau den Moment zu bestimmen, in dem die Kugel den Propeller passieren würde.

Das Standard-Maschinengewehr der französischen Armee, der Hotchkiss Mle 1914, war aufgrund seiner starren Ladegeräte schwer zu synchronisieren. Die Firma Morane-Saulnier entwickelte Propeller, die mit metallischen “Deflektoren” ausgestattet waren, die in den Teilen platziert waren, wo sie die Kugeln berühren konnten. Roland Garros experimentierte im April 1915 mit einem Morane-Saulnier Typ L mit diesem System. Er tat dies, um mehrere deutsche Flugzeuge zu senken, erwies sich jedoch als unzulängliche und gefährliche Lösung. Schließlich erlitt Garros ein mechanisches Versagen und musste hinter den feindlichen Linien landen, wo er von den Deutschen gefangen genommen wurde. Das deutsche Oberkommando übertrug die Morane de Garros an die Firma Fokker, die bereits Monoplane für die deutsche Armee produzierte, mit dem Auftrag, ihr Design zu kopieren. Das Deflektorsystem war mit der mit Stahl verkleideten deutschen Munition unvereinbar und so mussten die Ingenieure auf die Idee der Synchronisation zurückkommen, aus der die Fokker-Eindecker-Serie entstand. Flugzeuge mit diesen Geräten, von den Alliierten als “Flagell Fokker” bekannt, boten Deutschland eine Luftüberlegenheit. Die psychologische Wirkung war verheerend, denn bis dahin war die Dominanz der Alliierten relativ unbezweifelbar und die Verletzlichkeit der ehemaligen Aufklärungsflugzeuge wie BE2 wurde demonstriert.

Andere Methoden
Eine andere Lösung war, dass das Maschinengewehr oben auf den Propeller schoss. Das Maschinengewehr wurde beispielsweise an dem oberen Flügel der Doppeldecker befestigt und erforderte eine komplexe Fixierung, während die Reibung erhöht wurde. Es war oft schwierig, das Ladegerät auszutauschen oder neu zu starten, obwohl es in der Nähe des Piloten montiert war.

Schließlich war die ausgezeichnete Foster-Montage auf dem britischen Flugzeug weit verbreitet, wobei das Lewis-Maschinengewehr in dieser Konfiguration verwendet wurde. Diese Anordnung erlaubte es, das Ladegerät leicht zu wechseln und nach oben zu schießen, um den Feind in seinem toten Winkel unter dem Schwanz anzugreifen. Diese Konfiguration war jedoch nur in Doppeldeckern mit einem eher soliden oberen Flügel möglich, um den Befestigungsspannungen zu widerstehen. Außerdem war diese Konfiguration weniger starr als die vorherige und verursachte eine Streuung der Geschosse.

Die ersten Versionen von Bristol Scouts traten 1915 in den Luftkampf ein und ließen ein Lewis-Maschinengewehr auf die Helix schießen und manchmal (rücksichtslos) ohne die Synchronisationsvorrichtung durch die Helix schießen.

Kapitän Lanoe Hawker vom Royal Flying Corps richtete sein Maschinengewehr auf der linken Seite des Flugzeugs ein, um in einem seitlichen Winkel von 30 ° schießen zu können. Es war erfolgreich, am 25. Juli 1915 drei zwei-Ebenen-Beobachtungsflugzeuge zu senken und das erste einem Flieger gewährte Kreuz des Sieges zu erhalten.

Armatur Flugabwehr
Zu Beginn des Krieges waren die Aufklärungsflugzeuge nicht bewaffnet, da die Jagdeinheiten noch nicht gebildet waren, aber bald begannen die Luftkämpfe über der Frontlinie zu erscheinen.

Für diese Schlacht wurde die Suche nach überlegenen Waffen zur Priorität. Neben den Maschinengewehren nutzten die Flieger Luft-Luft-Raketen, wie die Raketen Li Prieur gegen die Luftschiffe. Die Pistolen wurden ohne Retracement und die automatischen Pistolen getestet, stießen aber die Geräte mit enttäuschenden Ergebnissen an die Grenzen ihrer Möglichkeiten. Eine weitere Neuerung war das Luft-Luft-Bombardement, wenn ein Spiel über einen Zeppelin fliegen konnte. Sie haben die Fléchettes (kleine Pfeile aus Stahl) für diese Funktion entworfen.

Das Verbesserungsbedürfnis war nicht auf den Luftkampf beschränkt. Auf dem Boden wurden vor dem Krieg entwickelte Methoden eingesetzt, um feindliche Flugzeuge, die sich näherten, abzuschrecken. Die Artilleriegeschosse explodierten in der Luft und bildeten die Müllwolken, die von den Briten Archie genannt wurden.

Die Luftschiffe und Ballonbeobachtungen waren die Hauptziele für Jäger, die mit Brandmunition ausgestattet waren. Der Wasserstoff für die Zeppeline wurde hochentzündlich.

Luftfahrt Sicherheit
Nach dem Ausbruch des Krieges begannen spezielle Flak und Maschinengewehre erscheinen. Zuerst waren sie Bergkanonen mit einem erhöhten Steigungswinkel, dann, als die Bedrohung zunahm, wurden spezielle Flugabwehrgeschütze entwickelt, die das Projektil in eine große Höhe schicken konnten. Es erschienen sowohl stationäre Batterien als auch mobile, auf einem Automobil- oder Kavalleriebasis und sogar Flugabwehrteilen von Samokaten. Für das Nachtabwehrfeuer wurden Flugabwehrkanonen aktiv eingesetzt.

Von besonderer Bedeutung war die frühzeitige Warnung vor einem Luftangriff. Die Zeit des Aufstiegs von Abfangjägern in eine große Höhe im Ersten Weltkrieg war bedeutend. Um eine Warnung über das Auftreten von Bombern zu geben, wurde eine Kette von fortschrittlichen Erkennungsposten geschaffen, die feindliche Flugzeuge in beträchtlicher Entfernung von ihrem Ziel erkennen können. Am Ende des Krieges, Experimente mit Beschallung, begann die Erkennung von Flugzeugen für Motorgeräusche.

Die größte Entwicklung in der Ersten Welt war die Flugabwehr der Entente, die gezwungen war, die deutschen Angriffe auf ihr strategisches Hinterland zu bekämpfen. Im Jahr 1918 gab es in der Luftverteidigung der zentralen Regionen Frankreichs und des Vereinigten Königreichs Dutzende von Flakgeschützen und -kämpfern, ein komplexes Netz von Telefonanschlüssen für Tonaufnahmen und fortgeschrittene Erkennung. Um jedoch den vollen Schutz der Abwehr gegen Luftangriffe zu gewährleisten, scheiterten deutsche Bomber 1918 in London und Paris. Die Erfahrung der Ersten Welt in Sachen Luftverteidigung wurde 1932 von Stanley Baldwin in dem Satz “Der Bomber wird immer einen Weg finden” zusammengefasst (“Der Bomber wird immer durchkommen”).

Die Luftverteidigung im Rücken der Mittelmächte, die keiner bedeutenden strategischen Bombardierung unterworfen waren, war viel weniger entwickelt und befand sich 1918 noch in den Kinderschuhen.

Auswirkung
Am Ende des Krieges waren die Auswirkungen von Luftmissionen auf den Bodenkrieg im Rückblick hauptsächlich taktischer Natur – insbesondere die strategische Bombardierung war noch sehr rudimentär. Dies lag zum Teil an der eingeschränkten Finanzierung und Nutzung, da es sich um eine neue Technologie handelte. Auf der anderen Seite war die Artillerie, die in diesem Krieg vielleicht die größte Wirkung eines militärischen Armes hatte, zu einem großen Teil so verheerend, wie es aufgrund der Verfügbarkeit von Luftaufnahmen und Luftaufnahmen mit Luftballons und Flugzeugen möglich war. Im Jahr 1917 wurde das Wetter, das schlimm genug war, um das Fliegen einzuschränken, als so gut wie “Augen des Richtschützen herausstellen” betrachtet.

Einige, wie damals – Brigadier General Billy Mitchell, Kommandant aller amerikanischen Luftkampfeinheiten in Frankreich, behauptete, “er nur Schaden, der nach [Deutschland] gekommen ist, wurde durch die Luft”. Mitchell war seiner Meinung nach umstritten, dass die Zukunft des Krieges nicht am Boden oder auf See, sondern in der Luft lag.

Im Verlauf des Krieges entfielen auf alle deutschen Flugzeuge 27.637 Verluste, während die Verluste der Entente über 88.613 verloren gingen (52.640 Frankreich und 35.973 Großbritannien).

Luftabwehrwaffen
Obwohl Flugzeuge immer noch als Beobachtungsfahrzeuge fungierten, wurden sie zunehmend als Waffe für sich selbst benutzt. Am Himmel brachen Hundekämpfe über den Frontlinien aus, und Flugzeuge gingen in Flammen auf. Von diesem Luft-Luft-Kampf wuchs der Bedarf nach besserer Flugzeug- und Geschützbewaffnung. Neben Maschinengewehren wurden auch Luft-Luft-Raketen eingesetzt, wie die Le Prieur-Rakete gegen Ballons und Luftschiffe. Rückstoßfreie Gewehre und Autokanonen wurden auch versucht, aber sie schoben frühe Kämpfer zu unsicheren Grenzen, während sie unwesentliche Erträge brachten, wobei die deutsche Becker 20mm Autokanone für einige zweimotorige Luftstreitkräfte G-Reihe mittlere Bomber für beleidigende Bedürfnisse, und mindestens einen spät ausgestattet wurde Kaiserlicher Marine-Zeppelin für die Verteidigung – der einzigartig bewaffnete SPAD S.XII Einsitzer trug ein Vickers-Maschinengewehr und eine spezielle, handbetriebene halbautomatische 37-mm-Kanone, die durch eine hohle Propellerwelle feuert. Eine weitere Neuerung war die Luft-Luft-Bombardierung, wenn ein Kämpfer das Glück hatte, höher als ein Luftschiff zu steigen. Der Rankenpfeil wurde nur für diese Gelegenheit entworfen.

Dieses Verbesserungsbedürfnis war nicht auf Luftkampf beschränkt. Auf dem Boden wurden Methoden vor dem Krieg verwendet, um feindliche Flugzeuge vor Beobachtung und Bombardierung abzuschrecken. Flak-Artilleriegeschosse wurden in die Luft geschossen und explodierten in Rauchwolken und Fragmentierung, die von den Briten Archie genannt wurden.

Die Flugabwehr-Artillerieabwehr wurde zunehmend in der Nähe von Beobachtungsballonen eingesetzt, die häufig Ziel von feindlichen Kampfflugzeugen wurden, die mit speziellen Brandgeschossen ausgerüstet waren. Da Ballons aufgrund des Wasserstoffs, der zum Aufblasen verwendet wurde, so leicht entflammbar waren, erhielten Beobachter Fallschirme, mit denen sie in Sicherheit gelangen konnten. Ironischerweise hatten nur ein paar Besatzungsmitglieder diese Option, teilweise aufgrund eines Irrglaubens, dass sie die Aggressivität hemmten, und teilweise wegen ihres beträchtlichen Gewichts.

Erster Abschuss eines Flugzeugs durch Flakartillerie
Bei einem Bombenangriff auf Kragujevac am 30. September 1915 schoss der Privatdetektiv Radoje Ljutovac der serbischen Armee erfolgreich eines der drei Flugzeuge ab. Ljutovac verwendete eine leicht modifizierte türkische Kanone, die einige Jahre zuvor gefangen wurde. Dies war das erste Mal, dass ein Militärflugzeug mit Boden-Luft-Artilleriefeuer abgeschossen wurde und somit ein entscheidender Moment in der Luftabwehr war.

Bombardierung und Aufklärung
Als sich das Patt auf dem Boden entwickelte und beide Seiten nicht in der Lage waren, auch nur wenige hundert Yards ohne eine größere Schlacht und Tausende von Opfern vorwärts zu kommen, wurden Flugzeuge wegen ihrer Rolle in den feindlichen Stellungen und Bombenangriffen hinter den Grabenlinien sehr geschätzt. Große Flugzeuge mit einem Piloten und einem Beobachter wurden benutzt, um feindliche Stellungen auszuspähen und ihre Versorgungsbasen zu bombardieren. Da sie groß und langsam waren, waren diese Flugzeuge leicht zu Zielen für feindliche Kampfflugzeuge geeignet. Infolgedessen benutzten beide Seiten Kampfflugzeuge, um sowohl das zweisitzige Flugzeug des Feindes zu attackieren als auch ihr eigenes zu schützen, während sie ihre Missionen ausführen.

Während die zweisitzigen Bomber und Aufklärer langsam und verletzlich waren, waren sie nicht wehrlos. Zweisitzer hatten den Vorteil, sowohl vorwärts als auch rückwärts schießende Pistolen. Typischerweise kontrollierte der Pilot feststehende Geschütze hinter dem Propeller, ähnlich den Geschützen in einem Kampfflugzeug, während der Beobachter einen kontrollierte, mit dem er den Bogen hinter dem Flugzeug abdecken konnte. Eine Taktik, die von feindlichen Kampfflugzeugen verwendet wurde, um Feuer von dem hinteren Kanonier zu vermeiden, bestand darin, von etwas unterhalb der Rückseite von Zweisitzern anzugreifen, da der Heckschütze nicht in der Lage war, unter das Flugzeug zu schießen. Zweisitzer können dieser Taktik jedoch entgegenwirken, indem sie bei hohen Geschwindigkeiten tauchen. Es war riskant für einen Kampfpiloten, einen tauchenden Zweisitzer zu verfolgen, da er den Kämpfer direkt in die Schusslinie des hinteren Richtschützen bringen würde. Mehrere hochkarätige Asse des Krieges wurden von “niedrigen” Zweisitzern abgeschossen, darunter Raoul Lufbery, Erwin Böhme und Robert Little.

Strategisches Bombardement
Die erste Bombardierung von Zivilisten durch die Luft erfolgte während des Ersten Weltkrieges. In den ersten Wochen des Krieges bombardierten Zeppeline Lüttich, Antwerpen und Warschau, andere Städte wie Paris und Bukarest wurden angegriffen. Und im Januar 1915 begannen die Deutschen eine Bombardierungskampagne gegen England, die bis 1918 dauerte und zunächst Luftschiffe benutzte. Im Jahr 1915 gab es 19 Razzien, bei denen 37 Tonnen Bomben abgeworfen wurden, 181 Menschen starben und 455 verletzt wurden. Raids wurden 1916 fortgesetzt. London wurde im Mai versehentlich bombardiert, und im Juli erlaubte der Kaiser gezielte Angriffe gegen städtische Zentren. Im Jahr 1916 gab es 23 Luftschiffangriffe, bei denen 125 Tonnen Munition abgeworfen wurden, wobei 293 Menschen getötet und 691 verletzt wurden. Allmählich verbesserten sich die britischen Luftabwehrsysteme. In den Jahren 1917 und 1918 gab es nur elf Zeppelin-Angriffe gegen England, und der letzte Angriff fand am 5. August 1918 statt, was zum Tod von Peter Strasser, dem Kommandeur des deutschen Marineluftschiffes, führte. Bis zum Ende des Krieges waren 54 Luftschiffangriffe unternommen worden, bei denen 557 Menschen getötet und 1.358 verletzt wurden.

Die Überfälle auf den Zeppelin wurden ergänzt durch die Bomber von Gotha G von 1917, die die ersten schweren Bomber waren, die für strategische Bombardements verwendet wurden, und durch eine kleine Truppe von fünf “riesigen” viermotorigen Zeppelin-Staaken Bombern von Ende September Von 1917 bis Mitte Mai 1918. Achtundzwanzig zweimotorige Gotha-Bomber gingen bei den Razzien über England verloren, ohne Verluste für die Zeppelin-Staaken-Riesen. Es wurde argumentiert, dass die Razzien weit über den materiellen Schaden hinaus wirksam waren, indem sie die Kriegsproduktion umlenkten und behinderten und zwölf Geschwader und über 17.000 Mann zu Luftabwehrsystemen umlenkten. Berechnungen, die über die Anzahl der Toten bis zum Gewicht der abgeworfenen Bomben durchgeführt wurden, hatten tiefgreifende Auswirkungen auf die Haltung der britischen Regierung und Bevölkerung in der Zwischenkriegszeit, die glaubten, dass “der Bomber immer durchkommen wird”.

Beobachtungsballons
Bemannte Beobachtungsballons, die hoch über den Schützengräben schwebten, wurden als stationäre Aufklärungspunkte an den Frontlinien eingesetzt, berichteten feindliche Truppenstellungen und lenkten Artilleriefeuer. Ballons hatten gewöhnlich eine Besatzung von zwei Personen, die mit Fallschirmen ausgerüstet waren: Bei einem feindlichen Luftangriff auf den entflammbaren Ballon würde die Besatzung in Sicherheit bringen. Wegen ihres Wertes als Beobachterplattformen waren Beobachtungsballone wichtige Ziele feindlicher Flugzeuge. Um sich vor Luftangriffen zu schützen, wurden sie durch große Konzentrationen von Flakgeschützen stark geschützt und von befreundeten Flugzeugen überwacht. Luftschiffe und Luftballons trugen zur Pattsituation des Stellungskriegs des Ersten Weltkriegs bei und trugen wegen ihres hohen Aufklärungswertes zur Lufthoheit zur Luftüberlegenheit bei.

Um Piloten zu ermutigen, feindliche Ballons anzugreifen, zielten beide Seiten darauf ab, einen gegnerischen Luftballon als “Luft-zu-Luft” -Kill abzutöten, mit dem gleichen Wert wie ein feindliches Flugzeug abzuschießen. Einige Piloten, bekannt als Balloon Busters, zeichneten sich besonders durch ihre Fähigkeit aus, feindliche Ballons abzuschießen. Das erste Ballon-Ass war Willy Coppens: 35 seiner 37 Siege waren feindliche Ballons.