Amerikanische Kunst, Virginia Museum of Fine Arts

Die historische amerikanische Kunstsammlung des Virginia Museum of Fine Arts repräsentiert drei Jahrhunderte kulturellen Austauschs und kultureller Entwicklung. Mit mehr als 2.700 Objekten vom späten 17. bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts umfasst der Bestand Gemälde, Skulpturen, Arbeiten auf Papier und dekorative Künste – mit besonderen Stärken bei Arbeiten von Frauen und Künstlern der Farbe.

Ashcan und urbaner Realismus
Ashcan-Künstler haben häufig die prosaischen Stätten der amerikanischen Stadt des frühen 20. Jahrhunderts dargestellt. Mit malerischen Pinselstrichen und skizzenhaft gezeichneten Formen haben Künstler wie John Sloan, George Bellows und Everett Shinn den Wert der Umgangssprache mit nicht unbedingt künstlerischen Themen wie schmutzigen Straßen, populärer Unterhaltung und spielenden Kindern wiederhergestellt. VMFA zeigt auch Arbeiten von Samuel Woolf und anderen Malern dieser Zeit, die Kultur im Alltäglichen fanden.

Die Kraft des Porträts
In allen Medien und Epochen ist das Porträt ein starker Ausdruck menschlicher Identität. Porträts ermöglichen individuelle Präsentationen und laden zur Interpretation durch andere ein – durch Betrachter, die sie mit Blick auf ihr eigenes Selbst- und Gesellschaftsgefühl lesen. Infolgedessen wird die Bedeutung und Relevanz einer einzelnen „Ähnlichkeit“ ständig aktualisiert. Diese Werke von John Singleton Copley, Gilbert Stuart, George Catlin, Cecilia Beaux, Beauford Delaney und John Singer Sargent repräsentieren die Porträtspalette der VMFA-Sammlungen.

Vergoldetes Alter
Mark Twain prägte den beschwörenden Namen für diese Ära. Er betrachtete die amerikanische Gesellschaft als eine luxuriöse Erscheinung, die ihre größeren sozialen Probleme in Abrede stellte. In den Jahrzehnten nach dem Bürgerkrieg spornten das enorme Wirtschaftswachstum und neue Transportnetze Künstler an, im Ausland nach Bildung zu suchen, darunter Charles Caryl Coleman, John White Alexander und Julius LeBlanc Stewart. Infolgedessen wichen erzählerische Themen kosmopolitischen Gestaltungselementen und einer Betonung der Ästhetik.

Höhepunkte
Die Landschaftsmalerei spielt in den amerikanischen Sammlungen von VMFA eine wichtige Rolle. Joshua Shaws natürliche Brücke Nr. 1 zeigt eine Figur, die von der Oberseite der Struktur herabblickt. George Inness’s Evening und John Singer Sargent’s Sketchers nehmen mit ihren lebendigen malerischen Passagen die spätere Tendenz zur Abstraktion vorweg. Andere Werke beschwören klangliche Metaphern: Wo Charles Whites Gitarrist die Klänge der Darbietung vorschlägt, erinnert Edward Hoppers Haus in der Dämmerung an die Stille und Stille der Dunkelheit.

Abend
George Inness, Amerikaner, 1825 – 1894
George Inness, eine der führenden Persönlichkeiten der Hudson River Schule, ist am besten für seine ruhigen Landschaften bekannt, die mit dem Ideal Amerikas als New Eden in Einklang stehen. Abends werden nach einem langen Arbeitstag zwei Männer festgenommen, von denen einer Holz stapelt und einer sein Vieh nach Hause fährt. Die harmonischen Kupfertöne des Sonnenuntergangs verleihen den Aktivitäten eine gewisse Ruhe und erinnern an die Wirkung der französischen Barbizon-Maler. Das Gemälde beruft sich wahrscheinlich auf die spirituellen Überzeugungen des Künstlers. 1863, auf dem Höhepunkt des amerikanischen Bürgerkriegs, verlegte Inness sein Atelier von einer Farm in Massachusetts in eine religiöse utopische Gemeinde in New Jersey. Die schwedenborgische Überzeugung der Gruppe, dass die göttliche Präsenz in allen materiellen Dingen existiere, wurde zu einer Inspirationsquelle für den Rest seiner Karriere.

Eid leisten und Rationen ziehen
John Rogers, Amerikaner, 1829 – 1904
Rogers fand Erfolg unter den bürgerlichen Gönnern für seine anekdotischen Statuetten aus gegossenem Gips. „Rogers Groups“ waren zwischen 1865 und 1895 beliebtes Salonzubehör. Die zunächst in Ton modellierten dreidimensionalen Genreszenen wurden in Massenproduktion hergestellt und im Versandhandel landesweit vertrieben. Diese Gruppierung, die unmittelbar nach dem Ende des Bürgerkriegs vorgenommen wurde, ist im Rogers-Katalog beschrieben:

“Eine Frau aus dem Süden mit ihrem kleinen Jungen, der vom Hunger gezwungen ist, leistet einem Gewerkschaftsbeamten den Treueid, um Rationen zu ziehen.”

Rogers, ein neuer Engländer, bietet ein verständnisvolles Bild des Dilemmas der Südstaatler, deren Vermögen mit dem Fall der Konföderation verschwand. Die Szene war Richmonders vertraut, der unter der Gerichtsbarkeit der Bundeswehr Lebensmittelrationen zugeteilt bekam, nachdem er der US-Verfassung und der Abschaffung der Sklaverei die Treue geschworen hatte. Zur Gruppe gehört ein befreiter afroamerikanischer Junge, der einen leeren Korb für seine ehemalige Geliebte trägt.

Die Sketchers
John Singer Sargent, Amerikaner (geb. Italien), 1856 – 1925
John Singer Sargent schuf in den Sommerferien zahlreiche impressionistische Gemälde von Freunden und Verwandten der Künstler. Die Sketchers markieren den Höhepunkt dieser „bemalten Tagebücher“, die die sinnlichen Befriedigungen von Kunst und Freundschaft zelebrieren. Es zeigt die Künstler Wilfrid de Glehn und Mary Foote zufrieden bei der Arbeit an Leinwänden in einem üppigen italienischen Olivenhain in St. Vigil in der Nähe des Gardasees. Die erfinderische Komposition, die kühne Farbpalette und der flüssige Pinselstrich des Gemäldes zeigen, dass Sargent sich der modernistischen Tendenzen bewusst ist, die die internationale Kunstszene erschütterten.

Haus in der Abenddämmerung
Edward Hopper, Amerikaner, 1882 – 1967
Edward Hoppers eindrucksvolle Bilder des modernen Amerikas haben eine eindringliche Anziehungskraft, so stark sind sie in die kulturelle Vorstellungskraft eingebettet. House at Dusk ist eines der stärksten und lyrischsten Öle seiner reifen Karriere. Die Szene spielt in der „exquisiten Stunde“ der Dämmerung, der Übergangszeit des Tages. Wie in vielen seiner Werke führt Hopper ein spannungsgeladenes Erzählelement mit der Figur einer Frau ein, die von künstlichem Licht umrahmt wird und das subtile Nachleuchten hinter ihrem Apartmenthaus anscheinend nicht zu bemerken scheint.

House at Dusk wurde 1953 von VMFA für 4.000 US-Dollar gekauft. Das Gemälde wurde 16 Jahre nachdem der Künstler als Juror für die erste alle zwei Jahre stattfindende Ausstellung des Museums tätig war, von nicht weniger einer Autorität für zeitgenössische Malerei als Alfred Barr, dem damaligen Direktor von New, empfohlen Yorker Museum für moderne Kunst.

Worsham-Rockefeller-Schlafzimmer
George A. Schastey & Co., tätig 1873 – 1897 (Auszeichnung)
Pottier und Stymus Manufacturing Company, Amerikaner, New York, tätig ca. 1859 – 1910 (Dekoration)
George A. Schastey & Co., tätig 1873 – 1897 (Einrichtung)
Sypher & Co., tätig 1869 – 1908 (Einrichtung)

Das Haus
Dieses Schlafzimmer befand sich ursprünglich in einer Mitte der 1860er Jahre errichteten Brownstone-Straße in der West Fifty-Fourth Street 4 in New York City. Das Herrenhaus wurde 1877 von der aus Richmond stammenden Arabella Worsham gekauft, die kurz darauf ein bedeutendes New Yorker Architektur- und Dekorationsunternehmen damit beauftragte, die Struktur zu erweitern und ihre Innenräume umzugestalten. Es ist ein perfektes Beispiel für die angloamerikanische Ästhetik-Bewegung und drückt das aus, was ein zeitgenössischer Rezensent als Bestreben bezeichnete, „die Menschen dazu zu bewegen,… bei der Einrichtung ihres Hauses den Weg der wahren Kunst und des Geschmacks zu beschreiten“.

Worsham blieb im Haus bis 1884, als sie es – nach der Heirat mit Collis P. Huntington – an John D. Rockefeller Sr. verkaufte. Nach dem Tod von Rockefeller im Jahr 1937 spendete die Familie drei Zimmer an zwei New Yorker Einrichtungen: das Raucherzimmer an das Brooklyn Museum und das Schlafzimmer und das Ankleidezimmer des Museums der Stadt New York. Im Jahr 2008 übertrug das Museum das Worsham-Rockefeller-Schlafzimmer großzügig an VMFA. Der Raum ist das einzige zeitgenössische Interieur des Museums.

Der Innenraum
Zwei kürzlich entdeckte Archivbilder dokumentieren das Schlafzimmer um 1884 – das Jahr, in dem Arabella Worsham das Herrenhaus an John D. Rockefeller verkaufte. Auf den Fotografien sind die originalen Holzarbeiten, bemalten Leinwandoberflächen und ebonisierten Möbel zu sehen. Sie zeigen aber auch einen anderen Wandbelag und Teppich. Diese wurden 1937 hergestellt, als der Raum von der Familie Rockefeller an das Museum der Stadt New York übergeben wurde. Zu dieser Zeit wurde ein Berater eingestellt, der den Transfer aus dem Haus in der Fifty-Fourth Street reibungslos abwickeln sollte. Zu seinen gut dokumentierten Aufgaben gehörten die Auswahl neuer Textilien für Polster und Vorhänge (beachten Sie die Originalbettdecke auf dem Foto von 1884) und die Gestaltung eines neuen Bodenbelags.

Arabella Worsham Huntington
Catharine „Belle“ Duvall Yarrington wurde am 1. Juni 1850 in Richmond, Virginia, geboren. Nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 1859 lebte die Familie in einer von ihrer Mutter betriebenen Pension. Als Richmond im April 1865 an Unionstruppen fiel, verließen die Yarringtons (zusammen mit vielen Einwohnern) die Stadt und zogen vor 1870 nach New York.

Neben seiner Bedeutung als historisches Interieur zeigt das Worsham-Rockefeller-Schlafzimmer die Rolle der Inneneinrichtung bei der Pflege der individuellen Identität. Der Raum dokumentiert Arabella Worshams Wandlung von bescheidenen Verhältnissen zu unermesslichem Wohlstand in dem fließenden sozialen und wirtschaftlichen Umfeld der Nachkriegszeit in Amerika.

Die Kommission
Dieses Schlafzimmer verfügt über eine bemerkenswerte Suite von ebonisierten und eingelegten Möbeln, die nach einer Quelle von einem Bett der Prinzessin Mathilde Bonaparte Demidoff, der Nichte Napoleons, inspiriert wurde. Die Gesamtwirkung des Raums hängt jedoch von den unzähligen fremden und historischen Details in Textil, Keramik, Metall und Glas ab, die seine hoch orchestrierte ästhetische Vision unterstützen.

Solche Entwürfe spiegelten die Talente einer neuen Klasse von professionellen Dekorateuren wider, die zusammen mit dem großen Fertigungsunternehmen in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts entstanden. Für Großaufträge wurden Architekten beauftragt, Bauunternehmer zu beaufsichtigen und Verhandlungen zwischen Fachleuten und Auftraggebern zu vermitteln. Arabella Worsham und Collis P. Huntington (die das Umbauprojekt zeichneten) unterstützten in den 1870er und 1880er Jahren zahlreiche Firmen, darunter George A. Schastey, die Brüder Herter, Pottier und Stymus sowie Sypher und Company, an denen möglicherweise alle oder einige von ihnen zusammengearbeitet haben dieser Raum. Die Zuschreibungen werden durch die dokumentarischen Nachweise von Zeitphotographien (hier zu sehen) weiter erschwert, die spätere Änderungen der ursprünglichen Innenausstattung von 1881-82 offenbaren.

Virginia Museum of Fine Arts, Richmond, Vereinigte Staaten
Das Virginia Museum of Fine Arts (VMFA) ist ein Kunstmuseum in Richmond, Virginia, USA, das 1936 eröffnet wurde.

Das Museum ist im Besitz des Commonwealth of Virginia und wird von diesem betrieben. Private Spenden, Stiftungen und Gelder werden für die Unterstützung spezifischer Programme und den Erwerb von Kunstwerken sowie für zusätzliche allgemeine Unterstützung verwendet. Der Eintritt ist frei (ausgenommen Sonderausstellungen). Es ist eines der ersten Museen im amerikanischen Süden, das mit staatlichen Mitteln betrieben wird. Es ist auch eines der größten Kunstmuseen in Nordamerika. VMFA zählt zu den Top Ten der umfassenden Kunstmuseen in den Vereinigten Staaten.

Das Virginia Museum of Fine Arts verankert zusammen mit der angrenzenden Virginia Historical Society das gleichnamige “Museum District” von Richmond (auch als “West of the Boulevard” bekannt).